10 ciudades de Australia más importantes

Las ciudades de Australia son apreciadas principalmente por los amantes de la naturaleza: Ayers Rock, la selva salvaje y los coloridos mundos submarinos de la Gran Barrera de Coral están en lo alto de la lista de deseos de muchos viajeros.

Los viajeros urbanos tienen la oportunidad de descubrir joyas ocultas o de sumergirse en el auténtico estilo de vida de Down Under. Las bulliciosas metrópolis de Sídney y Melbourne se encuentran entre las mayores ciudades de Australia, y aparecen regularmente en las listas de las ciudades más habitables del mundo.

Pero las menos conocidas Canberra, Adelaida, Darwin y Hobart también merecen una visita. Averigua lo que los hace especiales, lo que hay que ver y lo que puedes hacer en ellos aquí.

1. Canberra

Territorio de la Capital Australiana (ACT)

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¿Cómo es Canberra?

Tras haber pasado el último siglo haciendo honor a su apodo de patio de recreo de políticos lleno de aburridos burócratas, Canberra está experimentando de repente un momento de Capital of Cool.

Por supuesto, los fanáticos de la historia seguirán teniendo su dosis de majestuosas instituciones gubernamentales, edificios patrimoniales y eminentes museos y galerías que son innegablemente los mejores del país.

Pero también hay una nueva y excitante ola de hoteles que cambian las reglas del juego, restaurantes de alto nivel, boutiques únicas y tiendas pop-up, y asombrosos mercados de artesanía, todo lo cual ha remodelado la ciudad en los últimos años.

Lugares de interés

La extraordinaria Casa del Parlamento, la Ópera y el Monumento a la Guerra de Australia son lugares que ofrecen emociones visuales.

Entre las cosas que hay que hacer está el sendero «de puente a puente» que rodea el lago Burley Griffin (llamado así por el arquitecto nacido en Chicago que diseñó la capital en 1913), la visita a la Galería Nacional de Australia para ver más de 166.000 obras de arte, y el cuaderno de bitácora del capitán Cook de 1770 en la Biblioteca Nacional.

Otros puntos de interés son las compras de objetos curiosos en los mercados del antiguo depósito de autobuses, ver una película de arte y ensayo en el recinto cultural de NewActon y recorrer la agradable variedad de cafés y bares para el brunch de la calle Lonsdale.

Excursión de un día

La campiña que rodea Canberra cuenta con 140 viñedos y más de 30 bodegas.

También merece la pena aventurarse seis millas fuera de la ciudad hasta el pueblo de Gold Creek, que alberga el Museo Nacional de Dinosaurios, el Centro Australiano de Reptiles y el pueblo en miniatura de Cockington Green.

2. Adelaida

Australia del Sur

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¿Cómo es Adelaida?

El escenario: En Adelaida, la elegante capital de Australia Meridional, llamada así en honor de Adelaida de Sajonia-Meiningen, reina consorte del rey Guillermo IV, todo son viñedos impresionantes, aventuras ecológicas increíbles, festivales extraordinarios y una fuerte escena artística y gastronómica urbana.

El ambiente es más parecido al de una gran ciudad rural que al de una bulliciosa metrópolis, y la mayoría se dirige a las hermosas y verdes colinas, a las encantadoras playas del océano y al renovado Adelaide Oval, con capacidad para 50.000 personas, que ha albergado partidos de críquet de verano y de fútbol de invierno desde la época colonial.

Lugares de interés

El gigantesco Mercado Central, que es un elemento fijo de Adelaida desde 1969, es ideal para abastecerse de fruta y verdura fresca de granja, carnes ahumadas, quesos artesanos y marisco (mejor aún, únete a la interesante visita de Mark Gleeson a primera hora de la mañana).

Otras visitas obligadas son la de Port Adelaide, para ver los clásicos pubs australianos y los antiguos muelles, la de North Terrace, para ver la Galería de Arte de Australia Meridional y el Museo de Australia Meridional, y la del zoo de Adelaida, para ver sus 1.800 animales (incluidos koalas y canguros).

Intenta pasar algún tiempo en Rundle Street, el corazón del distrito de East End, repleto de boutiques vanguardistas y algunos de los mejores restaurantes, cafés y bares de la ciudad.

Excursión de un día

La excursión de un día fuera de la ciudad: Hay tres deliciosas regiones vinícolas (Valle de Clare, Valle de Barossa y Valle de McLaren) a poca distancia de la ciudad. También estarás a sólo 45 minutos en ferry de la Isla Canguro, uno de los mejores lugares del continente para ver animales autóctonos de las antípodas en su hábitat natural.

3. Brisbane

Queensland

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¿Cómo es Brisbane?

La soleada capital del estado de Queensland, que en su día fue una colonia penal para convictos británicos enviados desde Sydney, es una de las ciudades más prometedoras del país.

Aquí, gran parte de la actividad se centra en el río Brisbane, la reluciente vía fluvial en la que puedes hacer rappel en los acantilados de Kangaroo Point, escalar el emblemático Story Bridge y patinar sobre pasarelas flotantes.

Pero lejos del agua, es obvio que a esta ciudad le encanta su etiqueta de Brisvegas; entre otras cosas, por una nueva oleada de nuevos y brillantes hoteles, espacios creativos, tiendas ostentosas y excelentes locales de música que rivalizan con los de sus primos del sur.

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Lugares de interés

Las posibilidades de disfrutar de emociones al aire libre son enormes: desde tomar un barco de remos o un transbordador por el río Brisbane y relajarse en los exuberantes parques ribereños de South Bank, hasta recorrer en bicicleta los Jardines Botánicos de la ciudad.

Otras cosas que no puedes dejar de hacer son disfrutar de las obras de arte en GoMA (la mayor galería de arte moderno y contemporáneo de Australia), conocer a los simpáticos y adorables animales del Santuario de Koalas de Lone Pine, relajarte en la playa del centro de la ciudad y buscar productos artesanales en el mercado de fin de semana de Stanley Street Plaza.

Saca tiempo para hacer uno de los recorridos por la cerveza artesanal de la ciudad para ver entre bastidores las mejores fábricas de cerveza de Brisbane, así como para hacer las catas obligatorias.

Excursión de un día

A 40 minutos en coche de Brisbane, seguidos de un breve viaje en barco, la isla de North Stradbroke (conocida como Straddie) es un gran centro fuera de la ciudad para realizar excursiones en 4×4, navegar en kayak, pescar, observar ballenas, hacer sandboarding, nadar en un lago manchado de té y pasar el rato con la fauna local.

4. Darwin

Territorio del Norte

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¿Cómo es Darwin?

Mucho más cerca de Asia que sus vecinas del «sur», la única capital tropical de Australia atrae con un clima templado durante todo el año, atracciones culturales en abundancia y un barrio costero bastante elegante que ha transformado el aspecto y el lujo del lugar.

También hay un puerto que supera al de Sídney, dos increíbles parques nacionales cercanos (Kakadu y Litchfield), unas puestas de sol tan famosas que se organizan eventos enteros en torno a ellas (los Mercados de la Puesta de Sol de Mindil se celebran sólo cuando el sol se sumerge en el cristalino Mar de Arafura), y un ambiente que es mucho menos de ciudad fronteriza de lo que cabría esperar.

Lugares de interés

No faltan aventuras cargadas de adrenalina, desde nadar con cocodrilos en una jaula cerrada en Crocosaurus Cove hasta conocer a sus compañeros más salvajes en un crucero de dos horas y media por los Humedales del Río Mary, que albergan la mayor concentración de cocodrilos de agua salada del mundo.

Otras cosas que no puedes dejar de hacer son visitar la Experiencia de la Defensa de Darwin en el Museo Militar de Darwin (la ciudad fue bombardeada en dos ataques distintos durante la Segunda Guerra Mundial), observar el raro Búho Rufo en los Jardines Botánicos de Darwin, de 130 años de antigüedad, y conocer el patrimonio del Top End en el espléndido Museo y Galería de Arte del Territorio del Norte.

La excursión de un día fuera de la ciudad: Las preciosas islas Tiwi (la isla Bathurst y la isla Melville) están a un viaje en ferry y son una parte esencial de cualquier excursión por el Top End. Hogar del pueblo aborigen tiwi, ofrecen arte aborigen, excelente pesca y animales y plantas que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta.

5. Gold Coast

Queensland

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¿Cómo es Gold Coast?

Para todo el sol, el mar y el surf que puedas reunir, la emblemática ciudad costera de Queensland que se encuentra inmediatamente al norte de la frontera con Nueva Gales del Sur es todo brillo y glamour; piensa en llamativos rascacielos, mercados junto al mar y parques temáticos al estilo de Orlando (Wet ‘n’ Wild Water World, Warner Brothers Movie World).

Aquí también encontrarás restaurantes gourmet, 57 kilómetros de arenas vírgenes y un centro acuático de 42 millones de dólares en el Broadwater Parklands, que acogió a 10.000 aficionados cuando la ciudad albergó los Juegos de la Commonwealth de la Costa de Oro de 2018.

Lugares de interés

Este es el lugar de vacaciones más animado de Australia por una buena razón, pero hay más cosas en este lugar que los florecientes bares y megaclubs del animado suburbio de Surfers Paradise.

Entre las cosas que hay que hacer están aventurarse en el mirador del piso 77 del edificio Q1, de 322 metros de altura, dar de comer a un canguro o abrazar a un koala en el Santuario de Vida Salvaje de Currumbin, y disfrutar de una noche macabra en el restaurante Drácula’s Comedy Cabaret, un establecimiento de la Costa Dorada que es famoso por rendir homenaje al género de terror de serie B desde mediados de los años sesenta.

Por si fuera poco, hay decenas de playas, como Main Beach, Surfers Paradise, Kurrawa Beach y Miami Beach.

Excursión de un día

La excursión de un día fuera de la ciudad: A sólo 45 minutos en coche de la ciudad, el interior de la Costa de Oro tienta con parques nacionales vírgenes, encantadores pueblos de montaña llenos de galerías de artesanos y la selva tropical de Gondwana, incluida en la lista de la UNESCO, la zona de selva subtropical más extensa del mundo.

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6. Hobart

Tasmania

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¿Cómo es Hobart?

Fundada en 1803 como colonia penal, Hobart es la capital de Tasmania de gran impacto (y la segunda ciudad más antigua de Australia, después de Sydney) que se ha sacudido su reputación de ciudad adormecida y ha surgido como uno de los lugares más modernos del sur.

Dominada por el monte Wellington, cuenta con una escena artística dinámica y atrevida (el más famoso es el increíble Museo de Arte Antiguo y Nuevo de David Walsh, conocido como MONA), pintorescos canales, montañas escarpadas, experiencias gastronómicas galardonadas, festivales de categoría mundial y mucha naturaleza.

Lugares de interés

La mayoría de los visitantes con los ojos bien abiertos se sentirán atraídos por el icónico paseo marítimo de Hobart antes de visitar el Museo y Galería de Arte de Tasmania, unirse a una visita guiada a pie por el profundamente histórico Battery Point y tomar un ferry río arriba hasta MONA para una dosis de arte (la sala de la Virgen y el mural de la serpiente de Sidney Nolan son increíbles).

Otros elementos esenciales de la ciudad son subir a la cima del monte Wellington, de 1.200 metros de altura, para disfrutar de las vistas de la ciudad y el puerto, comprar en el mercado al aire libre de Salamanca (sólo los sábados), parar a comer pescado y patatas fritas en el muelle de la Constitución, y abastecerse de productos frescos de Tasmania en el mercado Farm Gate, que se celebra en la calle Bathurst los domingos por la mañana.

Excursión de un día

El sitio penal más conocido de Australia, Port Arthur, incluido en la lista de la UNESCO, está a sólo 90 minutos en coche al este de Hobart. Aquí puedes hacer un crucero a la Isla de los Muertos, hacer una excursión a la Prisión de Niños de Point Puer y darte un susto de muerte en una espeluznante excursión de fantasmas iluminada con linternas.

7. Cairns

Queensland

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¿Cómo es Cairns?

Como principal puerta de entrada a algunas de las mayores maravillas naturales de Australia (la Gran Barrera de Coral, la selva tropical de Daintree, las mesetas de Atherton y Cape Tribulation), la ciudad de Cairns (pronunciada Cahns) recibe merecidamente mucho amor de los aventureros, los amantes de la naturaleza y los deportistas.

Lo que más sorprende es el esnórquel, el submarinismo, el puenting, la pesca, el parasailing, el senderismo y el trekking por la selva tropical, pero también hay fascinantes paseos aborígenes, una escena de cafeterías establecida y algunos pubs y mercados muy decentes.

Lugares de interés

La laguna para nadar de 4.800 metros cuadrados de la Esplanade de Cairns, situada en la costa recuperada de la ciudad, el mercado de los sábados de la Esplanade y la Cúpula de la Vida Salvaje de Cairns, situada en lo alto del Casino del Hotel Reef, son desvíos esenciales.

Otras atracciones de la ciudad son el Jardín Botánico de Cairns (también conocido como Flecker), donde encontrarás flores poco ortodoxas y vibrantes, el paseo marítimo del muelle, donde encontrarás restaurantes de alto nivel, tiendas de diseño y una gran galería de arte, y el Museo de Cairns, donde conocerás la historia de la ciudad.

No te pierdas el Ferrocarril Escénico de Kuranda, un viaje único de 90 minutos a través de la escarpada selva tropical, donde está garantizado el avistamiento de ornitorrincos, cocodrilos y loros.

Excursión de un día

Visible desde el espacio exterior y formada por casi 3.000 arrecifes individuales en 133.000 millas cuadradas, la Gran Barrera de Coral es el mayor ecosistema de arrecifes de coral del mundo. Dirígete a este lugar para rozar el fondo del océano, o mejor aún, para surcar los aires en un paseo en helicóptero.

8. Perth

Australia Occidental

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El escenario: Puede que sea una de las ciudades más aisladas del planeta, pero eso no ha impedido que la joven capital de Australia Occidental se adelante a sus competidores.

Esta ciudad fronteriza hecha con elegancia tienta con elegantes bares de vinos y restaurantes, amplios parques, festivales increíblemente atractivos, excelentes mercados, playas resplandecientes y un horizonte que rivaliza con el de Manhattan.

Igualmente emocionantes son los proyectos de rejuvenecimiento que están cambiando la fisonomía de la ciudad; el más importante es el desarrollo de Elizabeth Quay, de 2.600 millones de dólares (un plan del gobierno estatal para devolver a la ciudad el protagonismo del río Swan).

Lugares de interés

Esta prometedora zona de Australia Occidental ofrece un sinfín de cosas que hacer, desde correr por la mañana en el Kings Park del centro de la ciudad hasta relajarse en las relucientes arenas blancas de la playa de Cottesloe.

Otras cosas que no puedes dejar de hacer son admirar una de las mejores colecciones de arte aborigen del planeta en la Galería de Arte de Australia Occidental, visitar el histórico puerto costero de Fremantle por sus famosos mercados situados en un gran edificio de la época victoriana, y calcular tu peso en oro (de verdad) en la Casa de la Moneda de Perth.

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Otro punto destacado es la isla de Rottnest, el idílico patio de recreo isleño a sólo 30 minutos en ferry desde la ciudad, repleto de una deslumbrante vida marina, playas y bahías solitarias, magníficos carriles bici y hasta 12.000 curiosos quokkas.

Excursión de un día

A sólo 20 minutos al este de Perth, el valle del Swan y la cordillera de Darling son un mundo alejado de la vida de la ciudad. Se puede llegar fácilmente por carretera, pero es mucho mejor tomar la ruta panorámica a bordo de un crucero por el río Swan desde el embarcadero de Barrack Street de Perth (a un corto paseo del CBD).

9. Melbourne

Victoria

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¿Cómo es Melbourne?

Aunque no es tan vistosa como su llamativa hermana del norte, Sídney, la progresista capital del estado de Victoria es una de las maravillas metropolitanas más geniales de Australia.

Hay ofertas gastronómicas, bares hipster, una próspera escena artística y un ambiente más europeo que cualquiera de sus rivales cosmopolitas.

En cuanto al deporte, aquí se celebran la Gran Final de la Liga de Fútbol Australiana, el Open de Tenis de Australia y el Gran Premio de Fórmula 1. Y luego, por supuesto, está el hogar espiritual del críquet australiano: el Melbourne Cricket Ground (conocido localmente como «The G»).

Lugares de interés

Aunque las célebres callejuelas y arcadas repletas de cafés, bares y boutiques añaden alma a la ciudad, es el impresionante arte callejero de Hosier Lane, Block Arcade y Union Lane el que aporta verdadero carácter.

Otros puntos de interés son la peregrinación deportiva al Museo Nacional del Deporte, el viaje en el tranvía City Circle, gratuito, para ver lugares emblemáticos como la Casa del Parlamento, la Plaza de la Federación, el Museo de la Ciudad y los Docklands, y las compras de productos gourmet en el Mercado de la Reina Victoria.

Haz también un hueco para visitar Phillip Island (a 90 minutos en coche de la ciudad) para ver a miles de adorables pingüinos hacer su épico viaje por las arenas al atardecer.

Excursión de un día

El Valle del Yarra, repleto de viñedos, está a una hora en coche de Melbourne y merece la pena el viaje por sus bodegas de categoría mundial.

También puedes recorrer la Gran Carretera del Océano, el tramo de 243 kilómetros que recorre la costa sureste de Australia y que está considerado como uno de los mejores viajes por carretera del mundo.

10. Sydney

Nueva Gales del Sur

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¿Cómo es Sydney?

En la superestrella de Nueva Gales del Sur todo son playas de ensueño para hacer surf, lugares de entretenimiento de primer nivel y un puerto deslumbrante.

Y aunque es una ciudad feliz de avanzar con tendencias vanguardistas y desarrollos creativos, hay suficiente profundidad cultural para mantener contentos a los aficionados a la historia; desde los centenarios Icebergs de Bondi hasta los Reales Jardines Botánicos (que se cree que son los jardines públicos más antiguos del hemisferio sur).

Y luego, por supuesto, está la larga lista de iconos; el más famoso es la Ópera de Sídney, uno de los edificios más reconocibles del mundo que fue diseñado por el arquitecto danés Jørn Utzon en un concurso de 1956 (su premio fue de 5.000 libras).

Lugares de interés

Para conocer esta ciudad de superlativos, recorre la Ópera, sube al Puente del Puerto de Sídney y lánzate al agua para explorar el Puerto de Darling o el Puerto de Sídney en barco.

También están las soleadas Coogie, Bondi y Manly para disfrutar del glamour de la playa, las calles Oxford y William para ir de compras, y el Teatro Estatal, la Galería de Arte de Nueva Gales del Sur y el Museo de Arte Contemporáneo de Australia para disfrutar del arte.

Tampoco puedes perderte The Rocks, el histórico barrio portuario donde puedes pasear por callejuelas adoquinadas, probar la cerveza artesanal en algunos de los pubs más antiguos de la ciudad y adentrarte en el pasado colonial de Sídney.

Excursión de un día

A 90 minutos en coche del centro de la ciudad, el Parque Nacional de las Montañas Azules es una visita obligada por su escarpa teñida de azul y la formación rocosa de las Tres Hermanas. Encontrarás épicos paseos por el monte, así como actividades cargadas de acción, como la escalada, el ciclismo de montaña y el rappel.


¿Qué te han parecido las ciudades de Australia? Sin lugar a dudas, hay muchos lugares que ver en Australia y son muchos los rincones australianos que esperan ser visitados.

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