19 ciudades de California más bonitas

Las ciudades de California son realmente hermosas. California es uno de los estados más grandes, variados y bellos de Estados Unidos. Lo que muchos visitantes del estado se pierden es la variedad de fantásticos destinos urbanos que ofrece. Las ciudades californianas, grandes y pequeñas, deberían estar incluidas en cualquier itinerario que cubra el Estado Dorado.

Si nunca has estado en California, entonces sí, el estado es un elemento de la Bucket List por derecho propio y en su conjunto. La mayoría de la gente conoce San Francisco, Los Ángeles, y quizá Sacramento y San Diego, pero por lo demás, ignora las joyas urbanas del estado. Y es difícil culparles, en realidad. Después de todo, es difícil competir con la fantástica costa, las montañas de Sierra Nevada y los parques nacionales, las secuoyas y el Valle de la Muerte.

Pero vamos a intentarlo aquí. Voy a ofrecerte mi propia selección de las mejores ciudades de California que creo que son destinos fantásticos. ¡Vamos a profundizar en ellas!

1. San Francisco

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Puede que la gente ya no viaje a San Francisco con «flores en el pelo», pero ese espíritu contracultural de los años 60 sigue impregnando esta metrópolis del norte de California. Los aproximadamente 885.000 habitantes que llaman a esta ciudad su hogar son bien conocidos por ser acogedores con los turistas de todas las clases sociales.

Considerada a menudo como el hermano de espíritu libre de Los Ángeles, San Francisco es un destino vacacional ideal para los viajeros interesados en todo lo relacionado con la vanguardia. San Francisco no sólo es la capital no oficial de la industria tecnológica de la zona de la bahía, sino que también alberga muchos lugares culturales, artísticos y arquitectónicos contemporáneos fantásticos.

La historia moderna de San Francisco comenzó en 1776, cuando los colonos españoles llegaron a la actual zona del Golden Gate. Puedes aprender más sobre esos primeros días en una visita al Parque Nacional del Presidio de San Francisco, de 1.500 acres, que fue el primer asentamiento español fortificado de la ciudad. Por cierto, el Presidio está convenientemente situado junto a dos de las atracciones más emblemáticas de San Francisco 
el puente Golden Gate y la isla de Alcatraz.

Si todavía te interesa saber más sobre la fundación de San Francisco, considera la posibilidad de visitar la Misión de San Francisco de Asís. Creada por esos mismos misioneros españoles en la década de 1770, esta Misión se considera el edificio más histórico de toda la ciudad.

Otras cosas turísticas que se pueden hacer en SF son cenar en Fisherman’s Wharf, subir a la cima de Twin Peaks, explorar la Academia de Ciencias de California y comprar en Union Square. Para un viaje más alternativo, considera la posibilidad de visitar el distrito de Castro para conocer mejor el papel central de la ciudad en la defensa de los derechos del colectivo LGBTQ. También podrías hacerte una mejor idea de la diversidad étnica de esta ciudad recorriendo el electrizante barrio de Chinatown.

Ah, sí, ¡y también están los clásicos teleféricos! Creados hace 150 años, estos «hitos móviles» son fácilmente una de las atracciones más populares de la ciudad. Asegúrate de leer esta guía oficial creada por la Agencia Municipal de Transportes de San Francisco para saber exactamente qué esperar cuando te dirijas a estos legendarios vagones.

2. Los Ángeles

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Sin duda una de las mecas mediáticas del mundo, Los Ángeles hace las delicias de los turistas interesados en el lado glamuroso de la vida. Con una población de unos 4 millones de habitantes, Los Ángeles es la segunda ciudad más poblada de Estados Unidos después de la Gran Manzana. Así que, por favor, no programes un viaje a LA si no estás de humor para una aventura en la gran ciudad. Sí, hay algunas zonas en las que puedes encontrar un poco de zen, pero un viaje a esta ciudad es más adecuado para las personas que quieren regocijo más que relajación en sus vacaciones.

Por supuesto, el mejor lugar para disfrutar de la mística de este centro mediático es el distrito de Hollywood. Aquí encontrarás todos los lugares emblemáticos: el Paseo de la Fama de Hollywood, los Estudios Universal, el Teatro Chino de Grauman y el letrero de Hollywood. Si estás cerca de West Hollywood, también puedes explorar el elegante distrito de Beverly Hills para ver cómo vive la clase alta. Aunque es tentador quedarse sólo en Hollywood durante tu aventura en Los Ángeles, haz lo posible por explorar las muchas otras maravillosas atracciones más allá de Tinseltown.

Además de los medios de comunicación, Los Ángeles se ha convertido en los últimos años en un importante centro de las artes visuales. Probablemente la atracción artística más famosa de Los Ángeles sea el Centro Getty, al que se puede acceder en tranvía en la zona de Brentwood de la ciudad. En el Getty Center, podrás admirar impresionantes obras de arte europeo, una arquitectura sorprendente y unas perfectas vistas panorámicas de la Ciudad de los Ángeles. Sin embargo, los mejores lugares para apreciar el talento artístico contemporáneo de esta ciudad están en el centro de Los Ángeles. Allí encontrarás el célebre Museo de Arte Contemporáneo y The Broad.

Aunque gran parte de Los Ángeles está dedicada a lo nuevo, esta ciudad del sur de California tiene algunos vestigios de su pasado… si sabes dónde buscar. Por ejemplo, puedes encontrar el lugar exacto de la fundación de Los Ángeles en la década de 1780 en el Monumento Histórico de El Pueblo de Los Ángeles, cerca de Chinatown. Mientras estés aquí, tómate un tiempo para explorar la Plaza Vieja y la calle Olvera para hacerte una idea de cómo debía ser Los Ángeles hace cientos de años. Otros lugares históricos que verás en los alrededores del Pueblo son el Adobe Avila, el Museo del Parque de Bomberos de la Plaza y la Casa Sepúlveda.

3. San Diego

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Situada en la costa del sur de California, cerca de la frontera con México, San Diego es el hogar de unos 1,4 millones de personas. Aunque esta cifra convierte a San Diego en la octava ciudad más grande de EE.UU., esta ciudad tiene un ambiente extraordinariamente relajado. De hecho, San Diego se ha convertido casi en sinónimo de la cultura surfista. Estas características hacen de San Diego un lugar de vacaciones perfecto para quienes desean lo mejor de ambos mundos: atracciones de la gran ciudad y hermosas playas.

Una vez que veas una de las magníficas playas de San Diego por ti mismo, no te sorprendas si de repente te entran ganas de probar el surf por ti mismo. De todas las playas de San Diego, las playas del Pacífico y de la Misión son las más populares (y las más concurridas). Aquí encontrarás el paseo marítimo más famoso de San Diego, así como uno de los parques temáticos más conocidos del Estado Dorado: Sea World. Definitivamente, espera lidiar con multitudes de gente si visitas estas playas durante el verano o las vacaciones de primavera.

Si quieres disfrutar de una experiencia playera más relajada en San Diego, visita la zona de Point Loma-Ocean Beach. En esta península no sólo encontrarás magníficas vistas de la bahía de San Diego, sino que también podrás ver aquí algunas de las atracciones más históricas de San Diego. No te pierdas una visita al Monumento Nacional a Cabrillo, que marca el lugar exacto en el que desembarcó el explorador Juan Rodríguez Cabrillo en 1542. También encontrarás un faro de la década de 1850 notablemente bien conservado, llamado Old Point Loma Lighthouse, cerca de este monumento nacional.

Para explorar más la rica historia de San Diego, visita sin duda el maravilloso Parque Histórico Estatal del Casco Antiguo de la ciudad. Algunas de las famosas atracciones de Old Town son la Casa Whaley, la Casa de Estudillo y la Casa Robinson-Rose. Sin embargo, el edificio histórico más famoso de San Diego es la Misión de San Diego de Alcalá. Construida en 1769, este complejo de iglesias y jardines ostenta el título de la misión más antigua de California. Después de visitar todos estos lugares llenos de historia, asegúrate de dar un histórico paseo nocturno por el romántico Gaslamp Quarter de San Diego.

Además de sus playas y atracciones históricas, San Diego es también conocida por sus numerosos centros zoológicos. El más impresionante de estos zoológicos es el Zoológico de San Diego, de 100 acres, en el Parque Balboa. Aunque pases todo el día en el zoo de San Diego, lo más probable es que sientas que te has perdido algo. Hay más de 3.500 animales alojados aquí y constantemente se realizan espectáculos especiales en vivo. Definitivamente, echa un vistazo al sitio web de este zoo para planificar mejor tu viaje.

4. Sacramento

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Sacramento no sólo es la capital de California, sino también la ciudad incorporada más antigua del Estado Dorado. Situada en el norte de California, junto a los ríos Sacramento y Americano, Sacramento creció gracias a la Fiebre del Oro. Por suerte para los turistas, los 501.000 residentes actuales de Sacramento se enorgullecen de preservar la herencia del Salvaje Oeste de esta ciudad.

A cualquiera que esté interesado en el mito de la gran migración del oeste le encantará un recorrido por el casco antiguo de Sacramento. Como era de esperar, la zona del Viejo Sacramento está repleta de carros de caballos y de arquitectura auténtica que te ayudarán a trasladarte a esos días de gloria dorada.

El mejor lugar del casco antiguo para conocer el pasado de esta ciudad es el Museo de Historia de Sacramento. Aquí encontrarás la mayor colección de artefactos de la época de la Fiebre del Oro, así como artesanía de las tribus indígenas americanas. No te pierdas una visita subterránea de Sacramento mientras estés en este museo de primera categoría.

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El viejo Sacramento cuenta también con el Museo del Ferrocarril del Estado de California, que muestra el distinguido lugar de Sacramento como punto final del Primer Ferrocarril Transcontinental de Estados Unidos. Para saber más sobre la importante ubicación de Sacramento en el Pony Express, visita el edificio B. F. Hastings.

Fuera del Viejo Sacramento, otra joya histórica es el Fuerte de Sutter. Fundado en la década de 1840, esta antigua colonia comercial es ahora un museo viviente donde los visitantes pueden conocer las actividades cotidianas con muchas demostraciones en vivo. Después de visitar el Fuerte de Sutter, haz una excursión al cercano Museo Estatal de los Indios para descubrir más sobre las tribus nativas de Sacramento.

Por último, ningún viaje a Sacramento está completo sin visitar el impresionante Capitolio del Estado de California. Si es posible, reserva una visita por Internet antes de visitar Sacramento para disfrutar de la experiencia completa del capitolio.

5. Oakland

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Ciudad destacada en la lucha por los derechos civiles, Oakland ha sido durante mucho tiempo un centro intelectual y cultural que ahora se está convirtiendo en un destino imprescindible del Área de la Bahía. Aunque a menudo se ve eclipsada por la cercana San Francisco, Oakland tiene una población creciente (actualmente unos 425.000 habitantes) y muchas atracciones fascinantes que explorar. Si buscas una animada vida nocturna, emocionantes instalaciones deportivas, docenas de museos y magníficas zonas verdes, lo encontrarás todo en Oakland.

Una buena forma de empezar un recorrido por esta ciudad es visitar el Museo de California de Oakland (OMCA). Desde finales de la década de 1960, el OMCA se ha dedicado a ofrecer a los visitantes una imagen completa de la historia del Estado Dorado. Además de las exposiciones históricas y artísticas, este museo cuenta con muchas zonas interactivas que ayudan a explicar la singular ecología de California. Lo visitamos hace unos años y nos encantó. Prepárate para pasar al menos dos horas aquí, y posiblemente mucho más.

Después de una visita a este museo de primera categoría, ve al cercano lago Merritt para dar un paseo tranquilo. El Parque del Lago Merritt, ahora amado por corredores y ciclistas, ostenta el impresionante título de primer refugio de vida salvaje protegido de América.

Otro bonito museo de Oakland es el Centro Espacial y Científico Chabot. Terminado en 2000, este complejo de 13 acres cuenta con docenas de exposiciones interactivas, un planetario y un simulador espacial que ayudan a los visitantes a entender exactamente lo que se necesita para ser un astronauta.

Por supuesto, no podemos mencionar Oakland sin hablar del baloncesto. Mientras estés en la ciudad, echa un vistazo a lo que ocurre en el principal centro deportivo de Oakland: el Oracle Arena. Sede oficial de los Golden State Warriors de Oakland, este estadio puede albergar a algo más de 19.500 fanáticos del baloncesto en día de partido.

Si no te gustan los deportes, considera la posibilidad de visitar el igualmente popular Teatro Fox de Oakland para disfrutar de un gran espectáculo en directo. Inaugurado en la década de 1920, este querido teatro ha sido objeto de importantes renovaciones en los últimos años y sigue trayendo a algunos de los mayores nombres del mundo del espectáculo. Incluso si no vas a asistir a una representación, es un placer ver este histórico teatro brillar por la noche.

6. Berkeley

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Situada en el este de la Bahía, Berkeley sigue siendo una de las ciudades universitarias más influyentes políticamente de Estados Unidos. Siempre el hogar del «Flower Power», Berkeley tiene ahora unos 122.300 residentes permanentes y muchas atracciones artísticas, culinarias e intelectuales fascinantes. Con un campus tan prestigioso, Berkeley es ideal para los viajeros con ganas de comer algo de cerebro en sus vacaciones.

El lugar más obvio para empezar a explorar Berkeley es el campus de la Universidad de California en Berkeley. Sube a la cima de la torre del reloj Campanile, de 307 pies, para disfrutar de una gran vista de la zona de la bahía. Una vez que vuelvas al nivel del suelo, hay muchos museos que explorar. Algunos de los que no puedes dejar de visitar son el Museo de Arte de Berkeley, el Lawrence Hall of Science y el Museo de Paleontología.

En las afueras del campus principal de la UC Berkeley se encuentra el Jardín Botánico de la UC en Berkeley. Este jardín, que data de la década de 1890, cuenta con unas 10.000 plantas y algunos animales exóticos. Asegúrate de pedir a los empleados que te indiquen las numerosas plantas en peligro de extinción que se conservan en este exquisito jardín botánico.

Muchos turistas que visitan la zona de Berkeley disfrutan de un paseo por el Mercado de Monterey de la ciudad. Se trata de la tienda de productos básicos por excelencia para los estudiantes de la Universidad de California que intentan tener un presupuesto reducido. Si no acabas comprando nada, visitar el Mercado de Monterey es un lugar encantador para observar a la gente.

Quien quiera añadir un poco de naturaleza a sus vacaciones en Berkeley debería dar un paseo por estas encantadoras zonas: Parque César Chávez y Parque Tilden. Sin embargo, para disfrutar de una espléndida vista de la zona de la Bahía durante la puesta de sol, no encontrarás un destino mejor que el Jardín de Rosas de Berkeley.

7. San José

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En los últimos años, San José, en Silicon Valley, se ha convertido en una de las ciudades tecnológicas más potentes del planeta. Situada a unos 80 km al sur de San Francisco, San José es también una de las mayores ciudades de California, con unos 1,03 millones de habitantes. Aunque San José suele considerarse una ciudad de trabajadores, poco a poco se está convirtiendo en un lugar de vacaciones de moda en California. Los turistas que se tomen el tiempo de explorar esta megalópolis descubrirán hermosos espacios verdes, emocionantes enclaves étnicos y museos de primera categoría.

Como tantas otras ciudades de California, los inicios de la moderna San José comenzaron con los colonos españoles en el siglo XVIII. En el caso de San José, José Joaquín Moraga fundó El Pueblo de San José de Guadalupe a orillas del río Guadalupe en 1777. Con el tiempo, este emplazamiento se trasladó a lo que ahora es la Plaza de César Chávez, de 2 acres, y a partir de esta zona creció el resto de San José.

La Plaza de César Chávez, en el centro de San José, es un buen lugar para comenzar tu recorrido por la ciudad. A lo largo del año, el gobierno de San José apoya decenas de divertidos festivales en este parque urbano, así que no te sorprendas si encuentras algo en marcha aquí durante tu visita. Desde este parque, puedes llegar cómodamente a pie a la mayoría de las atracciones turísticas más importantes de San José.

Una de esas atracciones turísticas es el ultramoderno Museo Tecnológico de la Innovación. Fundado en 1998, este popular museo de tres plantas tiene un impresionante cine IMAX y docenas de exposiciones interactivas que exploran campos que van desde la robótica a la biología. Tengas la edad que tengas, seguro que aprenderás algo nuevo y emocionante en una visita al Museo Tecnológico.

Otras atracciones que merece la pena explorar cerca de la Plaza de César Chávez son la Catedral Basílica de San José, el Museo de Arte de San José y el Centro de Artes Escénicas de San José. Si te interesan las bellas artes, también puedes dar un paseo hasta la Universidad Estatal de San José y visitar el magnífico Centro Beethoven y el Centro de Estudios John Steinbeck.

Por si te lo estabas preguntando, algunas empresas tecnológicas de San José permiten a los visitantes recorrer sus oficinas corporativas. Por ejemplo, eBay tiene un nuevo centro de bienvenida en el que los visitantes pueden aprender más sobre las operaciones diarias de la empresa. Sólo asegúrate de comprobarlo en Internet antes de visitar una oficina corporativa de CA, porque no todas las empresas de Silicon Valley abren sus puertas a los visitantes.

8. Monterey

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Situada en el norte de la Bahía de Monterey, la ciudad de Monterey tiene una de las costas más impresionantes del Estado Dorado. Aunque esta ciudad es magnífica para los amantes de la playa y los entusiastas de las actividades al aire libre, también tiene una sorprendente historia que contar. Monterey fue en su día la capital y la ciudad portuaria más importante de California durante muchos años, y todavía se pueden encontrar restos de esos años por toda la ciudad.

Se atribuye al explorador español Sebastián Vizcaíno la fundación de lo que hoy conocemos como Monterey en 1602, cerca de las actuales calles Artillery y Pacific. En esta zona todavía puedes encontrar rastros del pasado de Monterey, con sus numerosos monumentos históricos como el Adobe Vásquez y la Casa de la Torre. También hay aquí un museo llamado Museo Colton Hall, que en su día sirvió como edificio del gobierno central y ahora alberga artefactos del pasado de Monterey.

Sin embargo, una zona histórica más famosa de esta ciudad es la conocida como Cannery Row. Esta calle solía ser el centro del negocio de enlatado de sardinas de Monterey, pero ahora es una atracción turística (mucho menos maloliente) llena de edificios antiguos, restaurantes y tiendas de recuerdos. No dudes en programar algo de tiempo para pasear por esta zona durante tus vacaciones en Monterey.

Para los que estén dispuestos a vivir una aventura, una de las actividades más populares en Monterey es ir a una excursión de observación de ballenas. De diciembre a mayo tendrás la oportunidad de ver ballenas grises, orcas y cachalotes. De mayo a noviembre, en cambio, podrás ver ballenas jorobadas o azules. Sin embargo, sea cual sea la época del año en que la visites, tendrás muchas posibilidades de ver algunos delfines, nutrias, focas o marsopas. Por cierto, no olvides pasar por la Antigua Estación Ballenera de Adobe si tienes curiosidad por el pasado ballenero de Monterey.

Por último, pero no por ello menos importante, cualquiera que visite Monterey debe visitar el gigantesco acuario de la ciudad. Este complejo de 322.000 pies cuadrados es a menudo citado como uno de los mejores acuarios del país… ¡si no del mundo! Hay más de 35.000 criaturas marinas que puedes saludar (¡y acariciar!) en este acuario de visita obligada.

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9. Santa Cruz

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Situada en el norte de la bahía de Monterey, Santa Cruz tiene algunas de las playas más queridas del centro de California. Main Beach y Cowell Beach siguen siendo las atracciones estrella de esta ciudad gracias a los históricos paseos por la zona del paseo marítimo. Sin embargo, si viajas hacia el norte, te encontrarás con Steamer Lane. Esta zona es especialmente popular en invierno entre los surfistas a la caza de olas de vértigo. Cerca de Steamer Lane también tendrás la oportunidad de visitar la pintoresca playa estatal de Lighthouse Field y el fascinante Museo del Surf de Santa Cruz.

Cualquiera que esté interesado en la historia de Santa Cruz debe detenerse en la Misión Santa Cruz, que los jesuitas españoles establecieron en 1791. La Misión de Santa Cruz ha sido sometida a extensas obras de restauración, pero los visitantes aún pueden hacerse una idea de la rica herencia católica española en una visita a esta misión. Dado que la Misión de Santa Cruz se encuentra en lo alto de una colina, asegúrate de pasar mucho tiempo admirando las vistas de la ciudad.

En la actualidad, Santa Cruz tiene una población de unos 64.000 habitantes, muchos de los cuales trabajan o estudian en la Universidad de Santa Cruz. Aunque la mayoría de los turistas que vienen a Santa Cruz se interesan por las playas, merece la pena que explores este campus de la UC mientras estés en la ciudad. Si es posible, programa al menos una hora para explorar el precioso arboreto de la universidad.

10. Anaheim

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En el siglo XIX, un grupo de industriosos productores de vino alemanes creó el distrito de Anaheim en el condado de Orange. Hoy, esta ciudad es sinónimo de una sola atracción: Disneylandia. Aunque Anaheim sólo tiene unos 327.000 habitantes, 18 millones de personas acuden a esta ciudad cada año sólo para dar la mano a Mickey Mouse.

Inaugurado en 1955, Disneylandia sigue siendo uno de los parques temáticos más queridos del mundo. Dentro del parque principal de Disneylandia, encontrarás ocho áreas temáticas para explorar: Main Street, USA, Adventureland, New Orleans Square, Critter Country, Frontierland, Fantasyland, Mickey’s Toontown y Tomorrowland. En este parque hay una gran variedad de atracciones clásicas, espectáculos en directo, desfiles, tiendas y restaurantes, y saludos de los personajes, así que planifica unos días para disfrutar de la experiencia completa de Disneylandia.

Pero espera, ¡hay más! Junto al Parque Disneyland está el parque temático Disney’s California Adventure. Fundado en 2001, California Adventure se ha hecho muy popular en los últimos años gracias a la plétora de atracciones y experiencias basadas en las películas de Disney/Pixar. Algunas de las atracciones más populares de California Adventure en este momento son la Incredicoaster con temática de Los Increíbles, la Radiator Springs Racers con temática de Cars y Guardianes de la Galaxia – Misión: Breakout.

Cuando te canses de los parques, no dejes de visitar la zona de Downtown Disneyland para disfrutar de más restaurantes, tiendas y entretenimiento. El Disneyland Resort también cuenta con tres hoteles oficiales que permiten ir a pie (o en monorraíl) a los parques.

No dudes en hacer los deberes antes de reservar un viaje a Disneylandia para no pasarte todo el viaje haciendo cola. Estos parques suelen estar repletos de turistas, especialmente cuando no hay clases. Consulta el sitio web oficial de Disneylandia para saber más sobre funciones como los Fastpass que hacen que la experiencia de los visitantes sea más mágica.

11. Napa

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Cuando la gente oye el mundo Napa, piensa instantáneamente en el vino. Y, efectivamente, ése es el principal atractivo de esta ciudad situada en el extremo sur de la región del Valle de Napa.

Un viaje a Napa es ideal para los turistas interesados en la buena comida, el buen arte y, por supuesto, el buen vino. La mayor parte del tiempo que dediques a recorrer esta ciudad la dedicarás a explorar las numerosas bodegas y a degustar sus fabulosos brebajes. Algunas de las bodegas de Napa que tienen actualmente las mejores críticas son la Bodega O’Brien Estate, la Bodega Darioush, el Domaine Carneros y la Bodega y Museo de Arte Hess Collection.

Si no estás seguro de dónde ir mientras estás en Napa, ¡no te preocupes! Hay un montón de guías turísticos profesionales que dirigen excursiones a bodegas, caminatas, paseos a caballo, catas de comida e incluso paseos en globo aerostático en Napa. También puedes dar un paseo panorámico por la región del Valle de Napa subiéndote al emblemático Tren del Vino del Valle de Napa.

Para ver el lado artístico de Napa, no dejes de ir al estudio de arte Quent Cordair Fine Art. Aquí encontrarás muchas esculturas impresionantes creadas por artistas internacionales.

Antes de irte, visita la emblemática Primera Iglesia Presbiteriana de Napa para conocer mejor la historia de esta ciudad. Terminada en 1857, esta llamativa iglesia gótica sigue siendo el centro espiritual de los aproximadamente 77.000 habitantes de Napa.

12. Palo Alto

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Palo Alto, en el Área de la Bahía, es ahora una de las principales ciudades tecnológicas de California. Este importante suburbio del condado de Santa Clara está justo al sur de San Francisco y tiene ahora una población de unos 67.000 habitantes. Los turistas tienden a ignorar Palo Alto por la misma razón por la que rechazan San José: ambas parecen demasiado centradas en los negocios. Aunque Palo Alto no es la ciudad más turística de California, hay mucho que experimentar aquí si te interesa la educación y la tecnología.

Cualquier visita a Palo Alto debe comenzar en el campus de la Universidad de Stanford. Fundada en 1885, Stanford se ha convertido en una de las universidades más selectas de Estados Unidos y es especialmente conocida por sus programas de ingeniería y tecnología. Stanford no sólo es fuerte desde el punto de vista académico, sino que también es una fiesta arquitectónica para los ojos. Explorar la hermosa arquitectura de inspiración española de Stanford es una experiencia inolvidable.

El mejor lugar para obtener una vista del campus de Stanford es subir a la cima de la Torre Hoover, de 285 pies de altura. Si hace buen tiempo, disfrutarás de unas buenas vistas de la bahía de San Francisco desde lo alto de este monumento de más de 50 años. Tras descender de la torre, no dejes de aprovechar los numerosos museos y jardines de esculturas que hay en el campus. Hagas lo que hagas, no te pierdas las numerosas y famosas esculturas de Rodin en el Centro de Artes Cantor.

Otra atracción popular en la región de Palo Alto es el Museo de Historia de la Informática, en la cercana Mountain View. Creado en 1996, este enorme museo alberga la colección más completa de artefactos desde los primeros días de la informática hasta el presente. Además de explorar los avances tecnológicos del ordenador e Internet, este museo explora cómo estas tecnologías siguen cambiando nuestra sociedad y cultura… para bien o para mal. Visitamos el museo en 2017 y fue una auténtica delicia. Pasamos 4-5 horas allí y nos lo pasamos en grande.

¿Sigues interesado en explorar la tecnología en Palo Alto? Si es así, considera la posibilidad de visitar la sede de Hewlett-Packard en Palo Alto. En el Centro de Bienvenida de HP, se anima a los visitantes a explorar las últimas innovaciones de la empresa probando nuevos productos y viendo demostraciones con los empleados de HP. Puedes encontrar más información sobre la visita a esta sede en esta página web oficial.

13. Palm Springs

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Situada en la región desértica del sur de California, Palm Springs ha sido una de las zonas turísticas favoritas de los ricos y famosos de Los Ángeles al menos desde la década de 1950. Hoy en día, la mayoría de los 48.000 residentes de Palm Springs son jubilados que disfrutan del magnífico paisaje de la ciudad y de sus refrescantes aguas termales. El ritmo de vida es mucho más lento en Palm Springs, y a los residentes de la ciudad les gusta que siga siendo así. Esta ciudad es un destino perfecto para los turistas que sólo quieren relajarse en sus vacaciones en California.

Lo primero que debes hacer al llegar a Palm Springs es dar un paseo en el tranvía aéreo de la ciudad a lo largo del Cañón del Chino. Independientemente de la época del año en que estés de visita, te asombrarán las vistas panorámicas del paisaje desértico. El viaje completo en el tranvía aéreo de Palm Springs mide 3,5 km y dura unos 10 minutos. En la estación, empezarás a una altura de más de 2.600 pies y terminarás a una altura de 8.500 pies. Así que, sí, ¡no es una gran atracción para los que tienen miedo a las alturas!

Además de las maravillas naturales de Palm Springs, esta ciudad también se ha ganado una reputación por su arte y arquitectura. El Museo de Arte de Palm Springs cuenta con una colección de más de 11.000 obras de arte, centradas principalmente en las épocas modernista y contemporánea. El Museo Cultural de Agua Caliente, por su parte, es un lugar excelente para conocer el arte creado por las tribus indígenas de Palm Springs.

Como se ha mencionado anteriormente, Palm Springs fue en su día un famoso lugar de residencia de los famosos de Hollywood, y puedes encontrar unos cuantos lugares interesantes que celebran esta parte del pasado de Palm Springs. Por ejemplo, haz una excursión al Escondite de la Luna de Miel de Elvis y mira dónde vivieron «El Rey» y Priscilla como pareja recién casada. También puedes hacerte una foto con una enorme estatua de Marilyn Monroe junto al Paseo de las Estrellas de la ciudad.

14. Coachella

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Cerca de Palm Springs, en el sur de California, la ciudad de Coachella es más conocida por su festival de música en directo. Aproximadamente 45.000 personas llaman a Coachella su hogar a tiempo completo, pero esta ciudad se llena de más de 100.000 visitantes cada abril durante el Festival de Música de Coachella. Aunque Coachella tiene muchos paisajes desérticos encantadores, la gente suele venir aquí sólo por el festival. Así que, si te gusta la música en directo, un viaje a Coachella debería ser una de las prioridades de tu itinerario en California.

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Curiosamente, el Festival de Música y Artes del Valle de Coachella se celebra en realidad en Indio, que está justo al lado de Coachella propiamente dicho. Fundado en 1999 como un festival de una noche, Coachella ha crecido con los años hasta convertirse en uno de los festivales de música en vivo más populares del mundo. Además de acoger a músicos consagrados y prometedores de géneros que van desde el rock hasta la electrónica, el Festival de Coachella cuenta con muchas instalaciones artísticas fantásticas situadas por todo el recinto del festival. Actualmente, el Festival de Coachella se celebra durante dos fines de semana de tres días a mediados de abril.

Aunque el Festival de Coachella se lleva todo el bombo de los medios de comunicación, también hay otros importantes festivales de música en directo que se celebran alrededor de Coachella cada año. Por ejemplo, los aficionados a la música country deberían considerar la posibilidad de reservar sus vacaciones en Coachella durante el Festival Stagecoach, que suele celebrarse a finales de abril.

Como puedes ver, Coachella es el destino vacacional por excelencia para quienes viven y respiran música en directo. Sea cual sea el género que te guste, en esta región de California podrás encontrar un festival que te llegue al alma.

15. South Lake Tahoe

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South Lake Tahoe es el destino soñado por los amantes de las actividades al aire libre. Sea cual sea el deporte que practiques, en South Lake Tahoe hay una forma de emocionarse.

Situada justo al sur de Carson City, en la frontera entre California y Nevada, esta preciosa zona turística es la mayor ciudad del lago Tahoe y ofrece las mejores vistas de las montañas circundantes. En invierno, encontrarás a miles de practicantes de snowboard, de esquí y de raquetas de nieve explorando los senderos que rodean este hermoso lago azul. Las personas que lo visiten en la estación más cálida, por el contrario, podrán disfrutar del ciclismo, del senderismo y de tomar el sol en la playa. Otras actividades en las que puedes participar mientras estás en South Lake Tahoe son el golf, la pesca, la acampada y, sí, ¡montar en góndola!

Para los que no son tan amantes de las actividades al aire libre, hay muchos lugares de entretenimiento, restaurantes y sitios históricos para mantenerte entretenido en South Lake Tahoe. De hecho, hay muchos casinos en South Lake Tahoe con un montón de spas, teatros, tiendas y restaurantes para satisfacer tus antojos.

Un lugar histórico muy popular para explorar mientras estás en South Lake Tahoe es la mansión Vikingsholm, en Emerald Bay. Esta enorme casa, que data de la década de 1860, se considera la primera casa de verano construida en South Lake Tahoe y tiene una historia muy intrigante. Los guías turísticos te explicarán cómo y por qué se construyó aquí esta sensacional residencia escandinava hace tantos años.

Aunque en South Lake Tahoe sólo hay unos 22.000 residentes permanentes, el número de personas se duplica durante el invierno. Esto es especialmente cierto si estás de visita durante la temporada de Navidad y Año Nuevo. Reserva tu hotel lo antes posible si quieres vivir South Lake Tahoe durante las fiestas.

16. Truckee

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También situado en la zona del lago Tahoe, Truckee es otro encantador lugar pintoresco ideal para los aficionados a los deportes de invierno que quieran evitar las multitudes de South Lake Tahoe. Con una población de unos 16.500 habitantes, Truckee es notablemente más pequeña y menos desarrollada que otras ciudades de la región del lago Tahoe. Pero eso no significa que te vayas a aburrir en unas vacaciones aquí.

La principal atracción de Truckee es el Parque Estatal Donner Memorial, situado junto al lago Donner, de un azul intenso. Una característica que hace que este parque sea único es el Museo del Camino de los Emigrantes, que enseña a los visitantes el infame viaje del Partido Donner desde Missouri hasta California. Además de visitar el museo, hay muchos senderos bien mantenidos en este parque, así como algunas zonas de pesca.

Para conocer aún más historia, no olvides dar un paseo por el centro histórico de Truckee. Aquí encontrarás muchos museos, tiendas y restaurantes con magníficas vistas del paisaje montañoso que hay detrás. Si sólo tienes tiempo para un museo en el centro, asegúrate de dar prioridad al Museo del Ferrocarril de Truckee.

En definitiva, Truckee es una ciudad agradable de visitar si buscas diversión al aire libre y hallazgos históricos intrigantes con menos aglomeraciones que South Lake Tahoe.

17. Pismo Beach

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Con 8.300 habitantes, Pismo Beach es una escapada costera relativamente aislada en el centro de California. A los turistas con ganas de relajarse les encantará pasear por el muelle de Pismo y por la playa principal de arena dorada. Los adictos a la adrenalina, sin embargo, pueden sacar fácilmente sus agresiones montando en quad por las espectaculares dunas de Pismo Beach.

Además de su preciosa costa y su paisaje natural, Pismo Beach alberga uno de los jardines de mariposas más populares de California. Llamado Pismo State Beach Monarch Butterfly Grove, esta instalación alberga unas 20.000 mariposas Monarca que emigran a Pismo Beach en invierno. Los visitantes pueden echar un vistazo a estos hermosos bichos en la arboleda si la visitan entre octubre y febrero.

Antes de irte, tienes que probar algunas de las mundialmente famosas almejas de Pismo Beach. La mejor manera de experimentar el orgulloso patrimonio de almejas de esta ciudad de primera mano es visitarla durante el Festival anual de la Almeja. Durante un fin de semana de octubre, los lugareños organizan docenas de divertidas actividades relacionadas con las almejas que culminan con la intensa competición de sopa de almejas.

18. Solvang

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¿Buscas un viaje rápido a Copenhague mientras estás en California? Si es así, no busques más allá de Solvang, en el sur de California. Situada a unos 65 km al norte de Santa Bárbara, Solvang es una pequeña ciudad con un auténtico ambiente danés. Es una parada perfecta a lo largo de la autopista 1, que es exactamente como llegamos a visitar Solvang.

Cuando camines por las calles de cuento te sentirás como si te hubieras transportado a una pequeña réplica del Nyhavn… ¡sólo que sin el agua corriente del canal! Muchos de los 5.900 residentes actuales de Solvang son descendientes directos de aquellos primeros colonos daneses y trabajan duro para preservar la cultura única de su ciudad.

La mejor manera de experimentar plenamente la magnífica arquitectura de esta ciudad es subirse a un tranvía tirado por caballos. No sólo podrás ver todos los lugares emblemáticos de Solvang, sino que también aprenderás sobre el patrimonio de la ciudad de la mano de un experto guía local. Algunos de los puntos de referencia que debes tener en cuenta en tu recorrido por la ciudad son cinco molinos de viento, la Torre Roja y una réplica de la estatua de la Sirenita que también se encuentra en Copenhague.

Después de tu recorrido inicial por la ciudad, date una vuelta por los numerosos museos de Solvang para apreciar mejor la cultura danesa. Algunos de los museos más populares de la ciudad son el Museo de Historia y Arte Elverhoj, el Museo del Ámbar y el Salón de los Daneses, y el Museo Hans Christian Andersen. Aunque no es danesa, también deberías visitar la Antigua Misión de Santa Inés mientras estés en Solvang. Fundada en 1804, la Antigua Misión de Santa Inés sigue sirviendo a los fieles de todo el valle del río Santa Ynez.

Además de hacer turismo, Solvang es un gran destino de compras y restaurantes. En Solvang hay más de 150 tiendas que ofrecen antigüedades del Viejo Mundo y especialidades danesas que no encontrarás en ningún otro lugar de EEUU. También hay docenas de restaurantes y panaderías en la ciudad que ofrecen sabrosa comida danesa.

19. Sonora

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Sonora, en el condado de Tuolumne, está perpetuamente atrapada en la fiebre del oro de California. A unos 160 km al sureste de Sacramento, Sonora fue en su día una ajetreada ciudad minera de oro entre las décadas de 1840 y 1860. En la actualidad, esta somnolienta ciudad sólo alberga a unos 5.000 habitantes, pero puedes encontrar restos de sus días de gloria de la Fiebre del Oro por todas partes.

Comienza tu recorrido por Sonora en el Museo del Condado de Tuolumne. Mucho antes de servir como museo, este edificio fue una auténtica oficina del sheriff y una cárcel. Tómate un tiempo para admirar la auténtica arquitectura del museo mientras te maravillas con sus igualmente fascinantes artefactos de la Fiebre del Oro. Otros edificios históricos importantes que debes visitar en Sonora son el Juzgado del Condado de Tuolumne, el Salón de la Ópera y la Iglesia Roja.

Para un poco de entretenimiento, mientras estés en la ciudad, no hay mejor lugar para visitar que el Teatro Repertorio de la Sierra. Fundado en la década de 1850, el Sierra Rep se llamaba originalmente Fallon House. Durante los años de la Fiebre del Oro, este hotel/bar local se transformó en el centro del entretenimiento en vivo de la región. Todavía puedes ver pruebas de la arquitectura histórica dentro y fuera del Teatro Fallon House original. En la actualidad, el Sierra Rep pone en escena sobre todo musicales contemporáneos y clásicos de Broadway.


¿Qué te han parecido las ciudades de California? ¡Son realmente espectaculares! Definitivamente no debes perderte una visita a ellas.

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