10 lugares que ver en Costa Rica

Costa Rica, la tierra de las montañas de fuego, es famosa por su naturaleza única: innumerables volcanes, tanto activos como extinguidos, se reparten por los 51.100 km² de superficie del país. Están rodeados por 29 parques nacionales y reservas naturales diferentes, que garantizan la protección de la naturaleza de Costa Rica.

Pequeños pueblos como Puerto Viejo y grandes metrópolis como San José cautivan por igual a los veraneantes y encienden en ellos el fuego de Centroamérica. Temperamento vivo, naturaleza fabulosa y alegría de vivir contagiosa, eso es lo que te espera en Costa Rica. Descubre conmigo los lugares de interés que ver en Costa Rica.

1. Capital San José

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Información y consejos:

  • Ubicación: San José, región central
  • Llegada: desde muchos aeropuertos alemanes por menos de 500€ (vuelos directos desde FRA con Lufthansa, a partir del 10.2020 también con Condor)
  • Entrada: hasta 90 días sin visado con un pasaporte válido para 6 meses

Lo más destacado en San José:

  • Museo de Oro
  • Galería Namu
  • Museo del Jade
  • Teatro Nacional
  • Mercado Central
  • Museo Nacional de Costa Rica
  • Parque Nacional Braulio Carrillo

La capital de Costa Rica, San José, debería estar definitivamente en tu lista de cosas por hacer en tu viaje al país centroamericano. Aquí podrás sumergirte en la cultura del país, disfrutar de las delicias culinarias y conocer a los amables costarricenses.

Planifica al menos de 1 a 3 días para tu visita a San José, porque te esperan muchos lugares de interés. Si quieres disfrutar de una experiencia inolvidable, visita el Mercado Central, donde puedes comprar frutas y verduras frescas, pasta, carne y flores de colores. El olor de las especias y del café tostado hará que quieras probar algo en todas partes.

San José también tiene mucho que ofrecer en materia de cultura: visita el Teatro Nacional en la Plaza de la Cultura, que es una auténtica joya arquitectónica tanto por dentro como por fuera. Todos los lunes, una visita guiada gratuita a la ciudad por Carpe Chepe comienza aquí.

En el Museo de Oro, podrás maravillarte con todo tipo de tesoros hechos de oro: desde esculturas hasta pinturas y cerámicas. Se considera uno de los museos más importantes del país.

La galería de arte Galeria Namu también merece una visita. Aquí encontrarás una gran variedad de artesanía elaborada por los indígenas de Centroamérica. En el Museo del Jade encontrarás colecciones que se remontan al año 800 a.C. y la mayor colección de jade americano del mundo.

Para conocer la gastronomía, recomiendo el Paseo de la Luz en el Barrio Escalante, un barrio de moda con muchos cafés, restaurantes y bares. Aquí, en la milla gastronómica del Paseo de la Luz, un restaurante sigue al siguiente y atrae con diferentes manjares. San José es una ciudad viva, llena de color y diversidad.

El arte callejero decora las calles, la gente baila al ritmo de la música en los parques y los lugareños están encantados de charlar con los visitantes. Déjate llevar por el encanto centroamericano y el optimismo de los costarricenses, descubre restaurantes escondidos con platos deliciosos, barrios llenos de espíritu y una historia apasionante que no tiene mucho en común con la ciudad actual.

Consejo casual: Para tu viaje posterior desde San José, puedes reservar excursiones o salir tú mismo en un coche de alquiler y explorar el país. Para las distancias largas, en parte también hay vuelos nacionales.

2. Parque nacional Manuel Antonio

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Información y consejos:

  • Ubicación: Provincia de Puntarenas, Pacífico Central.
  • Entrada: aprox. 15€ adultos, niños menores de 12 años gratis
  • Horario de apertura: todos los días de 7 a 16 horas, temporada baja (julio-noviembre) lunes cerrado.

Lo más destacado del parque nacional:

  • Vista en la Punta de la Catedral
  • Playa Manuel Antonio
  • Playa Espadilla
  • Descenso de aguas bravas en el Río Savegre
  • Caminata por la vida salvaje (con guía)

En el oeste de Costa Rica, en la costa del Pacífico central, se encuentra el Parque Nacional de Manuel Antonio.

El parque nacional, que existe desde 1972, es el más pequeño del país, pero sin embargo es uno de los más populares entre los turistas. El motivo no es otro que las brillantes playas de arena, que se recortan como en un libro de fotos contra el mar azul.

Pero el parque nacional no sólo es sinónimo de playas paradisíacas: tendrás un programa contrastado durante las caminatas de aventura por la selva tropical, que te harán sentir una verdadera sensación de selva. Mantén siempre los ojos abiertos, porque no sólo los perezosos se relajan aquí en la exuberante fauna, sino que también un gran número de monos ardilla se sienten como en casa en el parque nacional.

Te esperan rutas de senderismo a través de profundos paisajes verdes y miradores como el de Cathedral Point, que te proporcionarán unas vistas impresionantes. El Parque Nacional de Manuel Antonio es la introducción perfecta para los principiantes de Costa Rica.

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Consejo casual: ¿Quieres saber más sobre las mejores playas de Costa Rica? En el artículo te muestro dónde encontrar los paraísos.

3. Puerto Viejo

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Colorido, paradisíaco, único: bienvenido a Puerto Viejo, en la costa caribeña del sur de Costa Rica. Es posible que algunos sufran un choque cultural al entrar en este bonito pueblecito, porque las coloridas cabañas recuerdan a un lugar hippie. Pero una vez que hayas entrado en contacto con los lugareños, las sonrisas no se irán nunca de vuestras caras.

Mientras te relajas en las playas más hermosas, puedes disfrutar de las delicias de la cocina caribeña y dejar que los sonidos del reggae te endulcen el día. Regálate un cóctel helado en un chiringuito y siente la pura vida de Costa Rica.

Tu momento favorito del día será por la mañana, cuando puedas ver cómo el día cobra vida con un cielo rojo brillante. Puedes llenar tu día en Puerto Viejo saltando de playa: desde Playa Negra, a Playa Uva, a Playa Cocles. Practica el surf o el snorkel en las aguas turquesas: los sueños caribeños se hacen realidad aquí.

Consejo casual: A menos de 20 kilómetros al norte de Puerto Viejo se encuentra el Parque Nacional de Cahuita, que encanta con sus playas de arena blanca, sus paisajes selváticos y su rica fauna.

4. Bosque nuboso Monteverde

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Información y consejos:

  • Ubicación: Provincia de Puntarenas, Norte.
  • Precio de la entrada: aprox. 9-20€.
  • Horario de apertura: todos los días de 7 a 16 h
  • Mejor época para visitarlo: diciembre-abril.

Lo más destacado en Monteverde:

  • Visita guiada a la selva tropical
  • Puentes colgantes en Santa Elena
  • Excursión en canopy
  • Tour del Café de Monteverde

En el norte de Costa Rica, los bosques secundarios de Monteverde se extienden a lo largo de innumerables kilómetros y son el hogar de muchos animales y de 2.500 especies de plantas. El pueblo de montaña de Monteverde está situado en la Sierra de Tilarán, a más de 1.400 metros sobre el nivel del mar, y es la base perfecta para realizar excursiones por los paisajes del bosque.

Las caminatas de aventura, los recorridos por las copas de los árboles y los puentes colgantes o incluso la observación de aves son algunas de las actividades más populares en unas vacaciones de senderismo aquí. Para las caminatas más largas deberías llevar un guía, porque los jaguares y los ocelotes también viven en las profundidades de los bosques nublados.

Puedes obtener consejos y una guía de senderismo en el centro de información turística de la Reserva del Bosque Nuboso de Monte Verde. Aquí también puedes averiguar todo lo relativo a la ropa de senderismo adecuada, ya que el clima es muy húmedo y relativamente cálido durante el día todo el año debido a que siempre hay niebla en los bosques nublados, como su nombre indica.

También puedes reservar aquí otros recorridos para descubrir especies raras de aves, caminar a través de una densa vegetación con helechos y orquídeas y crear experiencias inolvidables. Lo más destacado son los puentes colgantes, porque desde aquí arriba puedes contemplar los bosques nubosos desde las copas de los árboles, al menos hasta donde la niebla lo permita.

Más arriba aún están los recorridos por las copas de los árboles, en los que te atan a una cuerda metálica y corren por encima de las copas de los árboles, dándote la oportunidad de hacerte una idea de cómo es desde arriba.

Por último, te espera otro plato fuerte en Monteverde: las excursiones de café. Aquí aprenderás todo sobre el cultivo y la producción del maravilloso y oloroso café, así como la historia de las plantaciones de café. Sumérgete con todos tus sentidos y disfruta de esta experiencia culinaria.

5. Santa Teresa

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Información y consejos:

  • Ubicación: Provincia de Puntarenas, Península de Nicoya, Pacífico Norte.
  • Nota: ¡Es mejor venir en temporada baja, cuando las playas están casi desiertas!

Lo más destacado en Santa Teresa:

  • Surfear en el océano
  • Yoga en un retiro de yoga
  • Excursiones a la naturaleza circundante
  • Paseos a caballo por la playa

Santa Teresa es una ciudad de la costa del Pacífico de Costa Rica, en la península de Nicoya. Popular entre los surfistas, la pequeña ciudad también atrae a los yoguis y a los amantes del estilo de vida relajado.

Interminables playas de arena te invitan a pasar días inolvidables junto al mar. Playa Carmen, Playa Santa Teresa y Playa Hermosa se alinean con el pueblo pesquero de Mal País. Aquí puedes desahogarte de verdad: Ya sea surfeando en el mar, montando a caballo o haciendo yoga en la playa. Por supuesto, también puedes tumbarte en una hamaca con un libro en la mano y disfrutar de la vida.

También hay excursiones a los alrededores, con la zona de bosque seco y la Reserva Natural de Cabo Blanco hay mucho que explorar. Haz recorridos en barco por las islas de la reserva o inicia recorridos de canopy por la selva.

Los retiros de yoga locales son ideales para alojarse y proporcionan el equilibrio perfecto entre la acción deportiva y la paz interior.

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6. Parque Nacional del Volcán Arenal

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Información y consejos:

  • Ubicación: Provincia de Alajuela, norte.
  • Mejor época para visitarlo: diciembre-abril.

Lo más destacado en el Arenal:

  • Caminatas en el Arenal
  • Excursión en canopy
  • Kayak, moto acuática, SUP, pesca en el lago
  • Baño en las aguas termales de La Fortuna

Al norte de Monteverde se encuentra el Parque Nacional del Volcán Arenal, que lleva el nombre del volcán Arenal. Con sólo 1.670 metros pertenece a los volcanes más pequeños del país y no puede seguir el ritmo del Irazú, de 3.432 metros de altura, en el sur de San José. Sin embargo, pertenece a los volcanes activos, es todavía relativamente joven y se asemeja ópticamente probablemente a una imagen típica de volcán para nosotros.

Al oeste del Arenal está la Laguna de Arenal, un lago interior de 80 km² y también el mayor lago de Costa Rica. En la Laguna y en el volcán Arenal hay numerosas rutas de senderismo en las que puedes conocer la naturaleza en todas sus facetas.

Especialmente recomendable es el Sendero Arenal 1968 en la siempre verde La Fortuna, al este del volcán. A los pocos metros disfrutarás de una encantadora vista del volcán y del lago que hay detrás. Caminas a través de una densa vegetación, siempre con el Arenal a la vista, y puedes conocer la fauna de Costa Rica.

La ruta completa tiene algo menos de 5 kilómetros y es manejable incluso para los excursionistas no experimentados. No dejes de visitar la cascada de La Fortuna y disfruta de su mágica atmósfera.

Una de las rutas de senderismo más populares son los desafiantes senderos del extinto volcán Cerro Chato, que lamentablemente están todos cerrados en este momento debido a las malas condiciones de los senderos.

De todas formas, si no eres muy bueno a pie, las excursiones en canopy son una forma estupenda de ver el paisaje desde el aire. El kayak, la moto acuática, el SUP y la pesca son también actividades populares en la Laguna de Arenal.

Si finalmente estás cansado de toda la acción, te recomiendo que te des un baño en una de las aguas termales de La Fortuna que extraen su agua calmante directamente del Arenal.

7. Río Celeste

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Información y consejos:

  • Ubicación: Provincia de Guanacaste, norte.
  • Precio de la entrada: aprox. 13,50€.
  • Horario de apertura: todos los días de 8 a 16 h

Lo más destacado del parque nacional:

  • Cascada del Río Celeste
  • Fuente del Río Celeste
  • Puentes colgantes en el río
  • Vista del Tenorio

Desde Arenal o los bosques nubosos de Monteverde no tienes que ir muy lejos hasta Río Celeste, en el norte de la Laguna de Arenal. Situado en el Parque Nacional del Volcán Tenorio, el río presenta un impresionante espectáculo de color.

El denso turquesa en el que brilla el Río Celeste contrasta con el verde brillante de la selva tropical que lo rodea. El fondo del color extremo es una reacción química que resulta del encuentro de dos ríos del volcán. Alrededor del río, al que también llaman «la maravilla azul», encontrarás rutas de senderismo que te sumergirán en el mundo mágico del Río Celeste. Ten siempre cuidado, porque el volcán Tenorio, de casi 2.000 metros de altura, sigue activo.

Encontrarás loros, ranas de color verde intenso y tucanes en los senderos que atraviesan arroyos, colinas y puentes de madera. El punto culminante de la caminata es la cascada del Río Celeste, que está rodeada de una atmósfera mágica. Si estás lo suficientemente en forma como para subir unos metros, también podrás disfrutar de las vistas del volcán Tenorio.

Una y otra vez tendrás que superar puentes colgantes que se tambalean, cruzar senderos fangosos y, a veces, soportar el olor nauseabundo del azufre que surge del Río Celeste. Serás recompensado con unas vistas fantásticas, ya que el paisaje parece simplemente surrealista. Si haces una excursión hasta el nacimiento del Río Celeste, podrás incluso ver en directo, a través de la confluencia de dos ríos, cómo se produce el espectáculo de colores del río.

Consejo casual: Lleva suficiente agua para la caminata, porque puede hacer mucho calor y no debes bañarte en el agua empapada de azufre.

8. Parque Nacional de Tortuguero

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Información y consejos:

  • Ubicación: Provincia de Limón, Caribe Norte.
  • Precio de la entrada: unos 9€.
  • Horario de apertura: todos los días de 5.30 a 18 h
  • Mejor época para visitar: abril-mayo y agosto-septiembre.

Lo más destacado del parque nacional:

  • Observación de tortugas marinas
  • Excursión en canoa o kayak
  • Excursiones en canopy por la selva

El Parque Nacional de Tortuguero está situado en la costa caribeña del norte de Costa Rica y debería estar en tu lista de atracciones de Costa Rica. Apenas hay otro parque nacional en el país donde la diversidad de la fauna sea tan grande como aquí: Perezosos, tucanes, caimanes, monos aulladores, todo tipo de especies de aves y, si has leído con atención, puede que tengas una idea de qué otros animales llaman a este lugar su hogar basándote en el nombre: ¡Tortugas marinas!

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Es uno de los santuarios de vida silvestre más importantes del país. Cientos de ellas vienen aquí cada año para encontrar un lugar seguro para sus huevos. Las crías salen de ellas y se retiran al mar. Algunos de los animales están en peligro de extinción y deberían poder reproducirse aquí bajo protección. Como turista, puedes contemplar el espectáculo, pero sólo bajo la dirección de un guía, que se asegura de no molestar a los animales.

Gracias a las beneficiosas precipitaciones del Parque Nacional de Tortuguero, la flora también florece de forma excelente y variada, por lo que al parque también se le llama el pequeño «Amazonas de Costa Rica». Para explorar la flora y la fauna del parque nacional en su totalidad, recomiendo una excursión en barco o en kayak por los canales de Tortuguero.

Especialmente a primera hora de la mañana, no sólo podrás ver el amanecer, sino que los animales también están más activos a esta hora del día y hay muchas posibilidades de avistar alguno. Para ver a los perezosos, tienes que mirar hacia arriba, porque les gusta ponerse cómodos en las copas de los árboles.

También puedes explorar el parque nacional a pie. Dado que también hay algunos insectos venenosos, sólo deberías hacer esta excursión con un guía.

9. Observación de ballenas Parque Nacional Marino Ballena

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Información y consejos:

  • Ubicación: Provincia de Puntarenas, Pacífico Central.
  • Entrada: aprox. 5€.
  • Horario de apertura: 7-16 h
  • Mejor época para visitar: julio-octubre

Lo más destacado del parque nacional:

  • Observación de ballenas
  • Playa Ventanas
  • Observación de delfines
  • Playa de la Aleta de Ballena

Si no te cansas de ver la vida salvaje de Costa Rica, planea dirigirte a la costa del Pacífico Central, concretamente al Parque Nacional Marino Ballena. El parque nacional es el lugar más famoso para observar a los mayores habitantes de los mares: Las ballenas. Entre julio y octubre, innumerables ballenas jorobadas son atraídas por la costa del Pacífico de Costa Rica. ¡Las posibilidades de ver uno de los paquidermos en vivo son altas!

Pero lo más bonito es que los animales están protegidos aquí. En Costa Rica está prohibido nadar con los animales. Aquí, en las bahías de tierra firme, las ballenas encuentran alimento y pueden criar a sus hijos. La zona protegida del parque nacional no sólo abarca más de 5.000 hectáreas del océano Pacífico, sino también 170 hectáreas de tierra firme, que tiene el aspecto de una aleta de ballena.

Pero no es sólo el avistamiento de ballenas lo que hace que merezca la pena un viaje al Parque Nacional Marino Ballena. La tierra firme con forma de aleta de ballena está bordeada de preciosas playas de arena que invitan a dar largos paseos. Coge tus gafas y tu tubo de buceo y descubre el mundo submarino del Pacífico: aquí se pueden encontrar peces de colores, rayas e incluso delfines.

Consejo casual: Si el Parque Nacional Marino Ballena no está en tu itinerario por Costa Rica, también puedes dirigirte a Golfo Dulce, Dominical o Puerto Jiménez, en la Península de Osa, más al sur de la costa del Pacífico.

10. Parque Nacional del Corcovado

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Información y consejos:

  • Ubicación: Provincia de Puntarenas, Península de Osa, Pacífico Sur.
  • Precio de la entrada: según el recorrido
  • Horario de apertura: 8-16 h
  • Mejor época para visitarlo: diciembre-abril.
  • Nota: Debido a la naturaleza salvaje, sólo puedes moverte por aquí dentro de las visitas guiadas

Lo más destacado del parque nacional:

  • Bahía de Drake
  • Playa Sirena
  • Nadar en el río Madrigal
  • Excursión a pie o en barco con observación de animales

El último punto destacado de mi lista de los lugares más bellos de Costa Rica es el Parque Nacional del Corcovado, en el sur de la costa del Pacífico costarricense. Podría decirse que es la zona protegida más salvaje, más prístina y, en términos de flora y fauna, más diversa de Costa Rica.

Este es el lugar para los verdaderos amantes de la naturaleza, es un destino de descubrimiento por excelencia y te ofrece una verdadera sensación de Parque Jurásico. Un asombroso 3% de la biodiversidad de la Madre Tierra se encuentra en el Parque Nacional del Corcovado: más de 140 mamíferos diferentes, como jaguares, ocelotes, pumas, monos y tapires, así como más de 350 especies de aves, insectos, reptiles y vida marina viven en este parque nacional salvaje.

La fauna también es diversa: los bosques de manglares se alinean con los bosques de montaña, los bosques húmedos y los bosques nublados. Si quieres explorar todo esto, puedes participar en una visita guiada. Puedes explorar el parque nacional por diferentes senderos, pero también en barco o buceando en el mundo submarino. ¡Relájate en playas solitarias y vírgenes, observa a los animales salvajes y disfruta del estilo de vida Pura Vida!

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