50 animales más raros del mundo

por

Los científicos han calculado que hay 8,7 millones de especies animales en la Tierra. Algunas son feroces (leones, tiburones, tigres). Otras son adorables (conejos, ciervos, nutrias). Y otras son, bueno, realmente son animales raros.

En todo el mundo, encontrarás animales únicos que presentan rasgos y comportamientos realmente notables y extraños. Desde una rana que muestra sus órganos hasta una cabra que se desmaya cuando se asusta, he aquí 50 de los animales más raros del mundo.

Te recomendamos nuestro artículo sobre los animales más peligrosos del mundo.

1. Picozapato

50 animales más raros del mundo 1

No es una sorpresa: La cigüeña picozapato tiene, bueno… un pico con forma de zapato.

¿También hay que destacar a este increíble animal? Los picos de zapato son anormalmente altos, y algunos individuos alcanzan una altura de más de 1,2 metros. Y, a diferencia de muchas otras aves que habitan en entornos pantanosos similares, los picozapato son depredadores muy eficaces. Sus largas patas son perfectas para atravesar aguas poco profundas, donde cazan reptiles, roedores y peces. ¡Se sabe que incluso atacan a cocodrilos juveniles!

Los picotazos utilizan sus poderosos picos para agarrar y estrangular casi cualquier cosa que encuentren, pero no te preocupes: no se alimentan de seres humanos. Encuentra uno en África Oriental, donde se concentra su hábitat.

2. Insecto palo

50 animales más raros del mundo 2

Encontrar un insecto palo requiere una cuidadosa observación; como su nombre deja bien claro, se parece a un palo. Esto, combinado con la capacidad de permanecer perfectamente inmóvil durante largos períodos de tiempo, proporciona al insecto palo «uno de los camuflajes naturales más eficaces de la Tierra», como dice acertadamente «National Geographic».

Hay muchas variedades de insectos palo. Uno de los más atractivos es el insecto palo gigante, que aparece en la foto. Originario de Australia, cuenta con la característica añadida de tener púas en forma de espinas para integrarse aún más en su entorno. 

Si sufres de fobia a los insectos, como muchos, el Phobaeticus kirbyi perseguirá tus pesadillas. Con más de 60 centímetros con las patas extendidas, es uno de los insectos más largos del mundo. Puedes encontrarlo (o intentar encontrarlo, ¡buena suerte!) en Borneo.

3. Rana de cristal

50 animales más raros del mundo 3

Al igual que puedes ver a través del cristal, puedes ver a través de la extraordinaria rana de cristal.

Muchas de estas ranas tienen la piel de color verde lima, pero algunas carecen de toda coloración en su parte inferior, lo que hace que sus órganos sean visibles a simple vista. Igualmente asombroso es su dorso moteado, que los científicos especulan que tiene la finalidad de parecerse a los huevos, para que los depredadores que van tras sus crías se confundan.

La mejor oportunidad de ver a esta rana arborícola está en Costa Rica o Panamá. El Parque Nacional Tortuguero de Costa Rica, en particular, promete una buena oportunidad de ver una, en toda su gloria transparente. 

4. Camarón mantis

50 animales más raros del mundo 4

Los camarones mantis son antiguos, feroces y más que extraños. 

Se calcula que existen varias formas de camarones mantis desde hace 400 millones de años, y no se parecen a ningún otro camarón. Son tan extrañamente fuertes que sus apéndices, llamados «garrotes», pueden romper los caparazones de los cangrejos y abrir las almejas. (Algunas variedades tienen lanzas en lugar de porras, que son igualmente formidables). 

Estas porras también pueden usarse para dar unos 500 golpes en menos de un segundo, con fuerza suficiente para romper cristales.

Y eso no es todo. Como estas gambas tienen una vista increíble (pueden ver en dos direcciones diferentes a la vez), golpean con una precisión milimétrica.

Hay unas 400 especies diferentes de gambas mantis, de las cuales la más deslumbrante es, sin duda, la gamba mantis pavo real, que aparece en la foto.

Las aguas de Costa Rica y Bali son especialmente ricas en camarones mantis; reserva una expedición de buceo para ver uno de cerca.

5. Wombat

50 animales más raros del mundo 5

Cuando veas un wombat -un pequeño marsupial peludo de cara amable y comportamiento tranquilo- probablemente querrás abrazar inmediatamente a este genial animal. Pero no te dejes engañar por las apariencias: Los wombats tienen dientes parecidos a los de los roedores y pueden ponerse agresivos si se sienten amenazados.

Los wombats también son sorprendentes en otros aspectos. A diferencia de otros marsupiales, sus bolsas están orientadas hacia atrás y sus cacas tienen forma de cubo. Para proteger los túneles en los que habitan, se sumergen en ellos de cabeza y asoman la grupa, que es lo suficientemente dura como para frustrar a los depredadores.  

Puedes encontrar wombats en el zoo de San Diego, pero es mejor verlos en la naturaleza. Dirígete a la Isla María de Australia, donde son frecuentes y fáciles de ver. La isla está situada frente a la costa de Tasmania y es un hermoso lugar para visitar en general.

6. Axolotl

50 animales más raros del mundo 6

La salamandra axolotl consigue ser a la vez adorable y algo inquietante.

Aunque desarrolla patas, nunca llega a tierra firme, sino que pasa su tiempo paseando por la superficie submarina. ¿Su apodo? Pez que camina.

Esta extraordinaria criatura -que se presenta en colores que van del blanco cremoso al oliva- sólo es originaria de México. Tu mejor oportunidad de ver uno existe cerca de Ciudad de México, en los lagos de Xochimilco. 

La disminución de su población se atribuye en gran medida a la pérdida de su hábitat, pero también se debe a que el ajolote se considera un manjar culinario. (¿Ñam?)

7. Oso del Sol

50 animales más raros del mundo 7

Cuando la gente piensa en los osos, suele imaginar los grandes, rápidos y potencialmente peligrosos: polares, grizzly, pardos y negros.

A menudo no piensan en los osos del sol, que no se parecen a ninguno de sus primos. 

Los osos del sol son los más pequeños del mundo, y muchos adultos pesan menos de 45 kilos. Pero lo que realmente les hace destacar es su lengua inusualmente larga, que puede medir hasta 30 cm. También conocidos como «osos de la miel», los osos del sol trepan a los árboles para encontrar panales de miel, y sus lenguas resultan útiles cuando lamen su botín.

Por desgracia, la deforestación está contribuyendo a la disminución de la población. Pero aún puedes encontrar osos del sol en el sudeste asiático, donde, a diferencia de sus primos norteamericanos, prosperan en entornos forestales tropicales.

Las islas de Sumatra y Borneo son lugares especialmente buenos para acceder a su hábitat.

8. Pájaro lira

50 animales más raros del mundo 8

Los lirones podrían ganar fácilmente un concurso de talentos por su capacidad de imitar los sonidos de su entorno.

Es cierto que este rasgo existe en otras aves, pero los lirones llevan las cosas a un nivel completamente nuevo. Pueden imitar casi cualquier sonido, incluidos los equipos industriales y las herramientas eléctricas.

Estas aves, que se encuentran en Australia, también son conocidas por sus extravagantes exhibiciones de apareamiento; los machos muestran sus largas plumas de la cola mientras bailan y utilizan sus magníficas habilidades vocales para atraer a sus parejas.

Limítate a las zonas de selva tropical de Queensland y Nueva Gales del Sur para encontrarlos, o dirígete a Tasmania, donde fueron introducidos artificialmente, pero desde entonces se han reproducido y han establecido poblaciones.

9. Pez loro

50 animales más raros del mundo 9

Puedes encontrar peces loro en entornos de arrecifes tropicales, donde utilizan sus dientes externos -que parecen un pico- para romper las algas de las rocas, los corales y otros sustratos endurecidos. Esta capacidad les permite ganarse la vida en lugares donde muchas otras especies no pueden sobrevivir.

¿Otro dato divertido (aunque ligeramente asqueroso)? Los peces loro defecan arena. Resulta que muchos de los granos de arena que se encuentran en las playas de arena blanca son en realidad caca de pez loro.

Los peces loro se encuentran en los océanos Índico y Pacífico; las islas Seychelles, frente al este de África, cuentan con una población especialmente considerable.

10. Aye-Aye

50 animales más raros del mundo 10

Dirígete a Madagascar y, tras la puesta de sol, centra tu energía en la búsqueda de los aye-aye.

Te puede interesar:   Los 11 nombres chinos más bellos y su significado

Estos lémures nocturnos tienen una complexión inusual, con grandes orejas y dientes de rata. Después de golpear los árboles para localizar insectos por percusión, hacen un agujero con sus dientes y su largo dedo corazón para extraer y comer los insectos.

Con las marcas de comportamiento de un pájaro carpintero y el aspecto de un primate mezclado con un roedor, el aye-aye es único en su especie y, curiosamente, bastante mono. 

11. Okapi

50 animales más raros del mundo 11

¿No puedes decidir si prefieres ver una cebra o una jirafa? ¿Por qué no ver un animal que parece un cruce de ambos?

El okapi es el único pariente vivo de la jirafa, pero presenta las distintivas marcas blancas y negras de la cebra en sus cuartos traseros y patas delanteras. ¿Su apodo? La «jirafa cebra», obviamente. 

Este animal en peligro de extinción es receloso de los humanos y difícil de encontrar (tanto que los científicos no descubrieron al okapi hasta 1900). Vive en el bosque de Uturi, en la República Democrática del Congo, pero los viajeros no pueden acceder a esta zona. En su lugar, dirígete al Centro de Conservación del Roble Blanco de Florida, que se dedica a la conservación del okapi, y reserva una visita guiada por un experto en fauna salvaje. 

12. Markhor

50 animales más raros del mundo 12

Esta exótica cabra salvaje también se conoce como «cabra de los cuernos de tornillo», y es fácil ver por qué: Su cabeza está adornada con largos cuernos en forma de sacacorchos.

A diferencia de la mayoría de las cabras, que pueden parecer un poco tontas, el markhor adopta una pose majestuosa, con una larga barba que demuestra claramente su sabiduría.

La especie es una rara historia de éxito; gracias a los tenaces esfuerzos de conservación, su número ha aumentado un 20%, y ya no está en la lista de especies en peligro.

Encontrarás markhor en las montañas de Pakistán, Afganistán, Turkmenistán, el Himalaya y Uzbekistán. Sin embargo, si quieres ver uno en estado salvaje, planifica una excursión a grandes elevaciones en cordilleras remotas, donde es más probable que merodee.

13. Cabra desmayada

50 animales más raros del mundo 13

Escribe «cabras desmayadas» en una búsqueda de YouTube y te perderás viendo vídeos divertidísimos durante horas. También llamadas cabras miotónicas, estos animales domésticos tienen un reflejo muscular muy extraño ante cualquier situación de miedo.

Cuando se asustan, sus músculos se ponen completamente rígidos, y las cabras se caen.

No te preocupes: la reacción no causa dolor y las cabras se recuperan al cabo de 10-20 segundos. El proceso se atribuye a un raro trastorno genético que, de alguna manera, se hizo hereditario.

A pesar de este tic, muchas personas de todo el mundo tienen estas cabras como mascotas, o las crían para obtener leche y carne. Su instinto de desmayo es en realidad una ventaja: evita que salten las vallas y se escapen cuando se asustan.

Puedes verlas en acción (o más bien, en inacción) en la granja de animales Old Faithful Geyser, en el norte de California.

14. Cormorán no volador

50 animales más raros del mundo 14

Hay 29 especies de cormoranes en el mundo, y 28 de ellas se encuentran planeando sobre el agua antes de tocar tierra para pescar.

Pero una de ellas, llamada directamente cormorán no volador, nunca puede alzar el vuelo, debido a que sus alas tienen un tercio del tamaño necesario para volar. Los científicos postulan que el ave no tiene alas más grandes porque sencillamente no las necesita; tiene muy pocos depredadores terrestres.

El hogar nativo del cormorán no volador son las Islas Galápagos, donde las aguas ricas en peces le proporcionan abundante alimento. A menudo se desplaza en grupos cerca del agua o sobre ella, y puedes verlo fácilmente mientras recorres las Galápagos.

15. Pez murciélago de labios rojos

50 animales más raros del mundo 15

Hablando de animales extraños de las Galápagos, fíjate en el pez murciélago de labios rojos.

También nativo de las islas, este pez habita en el fondo del océano y es conocido por sus labios rojos, que le hacen parecer que ha devorado recientemente un festín sangriento.

La segunda parte del nombre científico del pez, Ogcocephalus darwini, es un guiño a Charles Darwin, que estudió la evolución durante su visita a las Galápagos.

16. Lagarto topo mexicano

50 animales más raros del mundo 16

¿Quieres seguir la pista a uno de estos extraños lagartos de cinco dedos? Dirígete a la hermosa península de Baja California, donde son nativos.

El lagarto topo mexicano se confunde fácilmente con un gran gusano a primera vista, pero al observarlo más de cerca te darás cuenta de que su cuerpo alargado y acanalado está unido a unas patas cortas con cinco dedos.

Su cabeza también tiene ojos y boca, pero debes mirar de cerca antes de que los rasgos sean evidentes.

17. Antílope saiga

50 animales más raros del mundo 17

Este bello antílope tiene un hocico inusual con grandes orificios nasales puntiagudos, no muy diferente de lo que se encuentra en un oso hormiguero. Además de su extraordinario aspecto, se distingue por una notable, y trágica, historia de fondo.

En 2015, los antílopes saiga del centro de Kazajstán empezaron a mostrarse débiles y descoordinados antes de morir en masa: en total, unos 200.000 individuos fueron aniquilados en el transcurso de unos pocos días. Hicieron falta años de investigación para descubrir que la muerte estaba causada por una infección bacteriana masiva en sus hocicos.

Entre esta muerte masiva, la pérdida de hábitat y la caza excesiva, el antílope saiga se enfrenta a un largo camino de recuperación. Pero todavía se pueden encontrar poblaciones migratorias considerables en Rusia, Kazajstán y Mongolia occidental.

18. Pájaro paraguas de cuello largo

50 animales más raros del mundo 18

Como suele ocurrir con las aves, las hembras del pájaro paraguas de cuello largo no parecen nada especial. Pero los machos son increíbles, con largas barbas (trozos de piel flácidos, que también se ven en los pavos) que se extienden desde el cuello. Y lo que es más asombroso, pueden controlar sus barbas, retrayéndolas o extendiéndolas a su antojo durante el vuelo o cuando están quietos.

Las barbas son especialmente extrañas si se tiene en cuenta que no tienen ninguna finalidad oficial, aparte de las posibles demostraciones de cortejo.

Estas aves tienen zonas de hábitat protegidas donde su número es elevado, pero la deforestación en zonas no protegidas constituye una amenaza para su hábitat y densidad de población. Puedes verlos en partes de Ecuador y en todo el suroeste de Colombia, donde se concentran en gran medida.

19. Perezoso

50 animales más raros del mundo 19

Con sus ojos de aspecto triste, su boca a menudo sonriente, sus diminutas orejas, su cola rechoncha y su capacidad para girar la cabeza 360 grados, los perezosos se encuentran entre las criaturas de aspecto más característico del reino animal. 

Famosos por su letargo, suelen encontrarse en las copas de los árboles, donde descansan, duermen la siesta y pastan. Se mueven muy poco, y cuando lo hacen, es un proceso muy lento. De hecho, ¡el perezoso sólo defeca una vez a la semana!

Pero para que no pienses que el animal es simplemente perezoso, esta inercia es en realidad un mecanismo de defensa bien perfeccionado. Los perezosos son tan buenos para mimetizarse con el entorno que los depredadores suelen pasar de largo sin notar su presencia.

Estos animales, que pueden tener dos o tres dedos, se encuentran en América Central y del Sur. Nicaragua y Costa Rica ofrecen oportunidades de observación especialmente excelentes.

20. Pacu

50 animales más raros del mundo 20

El pacú, primo de la famosa piraña, también tiene una gran dentadura. Sin embargo, estos dientes no son afilados, sino cuadrados. De hecho, la dentadura del pacú se parece mucho a una dentadura humana perfecta. Espeluznante, ¿verdad?

Pero no te alarmes. A diferencia de las pirañas, que pueden despojar a los animales de sus huesos, los pacús son herbívoros y utilizan sus fuertes dientes para comer frutas y semillas.

Varias variedades de pacú son comunes en Sudamérica, con grandes concentraciones en el vasto sistema del río Paraná. 

21. Polilla picaflor

50 animales más raros del mundo 21

Descrita por primera vez por el naturalista Carl Linnaeus, esta no es una polilla corriente. No es tan bonita como la polilla caniche que se describe más adelante en esta lista, sino que se distingue por su excepcional tamaño -¡es tan grande como un colibrí! – y por sus prominentes alas rojizas.

Puedes ver la polilla halcón colibrí en Escocia, Gales, Irlanda e Inglaterra, donde suele encontrarse alimentándose en jardines y bosques.

22. Fossa

50 animales más raros del mundo 22
sleeping, fossa animal

La fossa se parece tanto a un gato que los naturalistas y las descripciones oficiales se refieren a ella como «gatuna», aunque en realidad es un miembro de la familia de las comadrejas y es un pariente cercano de la mangosta. Al igual que muchos animales extraños e inusuales, la fosa llama hogar a Madagascar.

Aunque esta extraordinaria criatura tiene las orejas y la forma de la cabeza de un gato, cuenta con una característica totalmente única: una larga cola que utiliza para agarrarse a las ramas de los árboles cuando trepa en busca de comida.

La fosa es un carnívoro que caza en los árboles y en el suelo. Al ser el mayor depredador de Madagascar, se da un festín con todo tipo de animales, desde roedores hasta lémures. Su área de distribución también es excepcional, ya que abarca desde las tierras bajas hasta las mesetas.

Te puede interesar:   10 islas del Caribe menos conocidas

23. Polilla caniche venezolana

50 animales más raros del mundo 23

Descubierta en Venezuela hace apenas unos años, en 2009, esta gran polilla está cubierta de pelo que la asemeja a un caniche. Sin embargo, a diferencia de un caniche, tiene alas y se siente atraída por la luz del porche, como cualquier otra polilla.

El consenso general parece ser que se trata de la polilla más bonita de la historia, y estamos totalmente de acuerdo.

24. Serpiente peneana

50 animales más raros del mundo 24

Es difícil no reírse de lo acertado del nombre de esta serpiente; su cabeza se parece realmente a la anatomía masculina humana. Pero en otro sentido, su nombre es engañoso: Es un anfibio, no un reptil como una serpiente.

Encontrada en Brasil, la serpiente pene fue descubierta por Sir Graham Hales en los ecosistemas de la selva tropical.

Es más fácil encontrarla en la desembocadura del río Amazonas, donde se alimenta de bichos y pequeños peces.

25. Cangrejo araña japonés

50 animales más raros del mundo 25

Con sus largas patas de araña, los cangrejos araña parecen el villano de una serie de cómics. También son excepcionalmente grandes y longevos. Pueden llegar a pesar 40 libras, con sus patas de más de 12 pies de longitud, y pueden sobrevivir durante 50 años o más… ¡a veces incluso durante un siglo!  

Aunque los cangrejos, que se encuentran en la costa de Japón, no son cazadores peligrosos, son carroñeros carnívoros y devorarán cualquier pez o mamífero muerto que llegue a su hábitat en el fondo del océano.

26. Tenrec rayado de tierras bajas

50 animales más raros del mundo 26

Hay dos tipos distintos de tenrec, cada uno de los cuales se encuentra en una zona climática diferente de Madagascar. El tenrec rayado de tierras bajas ocupa las selvas tropicales orientales, mientras que la versión de tierras altas vive en las selvas tropicales montañosas.

Los tenrecs caben en la palma de la mano y, con su coloración naranja y negra, se parecen a un abejorro. Tienen púas y unos simpáticos hocicos hechos para buscar insectos y plantas.

A diferencia de sus parientes de las tierras altas, los tenrecs rayados de las tierras bajas son activos durante todo el día y la noche y son bastante sociables, reuniéndose a menudo en pequeños grupos.

27. Gecko satánico de cola de hoja

50 animales más raros del mundo 27

Otra de las favoritas de Madagascar, esta lagartija no es en realidad parte del diablo, como te harían creer las imágenes de Internet que la muestran con los ojos rojos rodeados de llamas.

Sin embargo, la parte de cola de hoja del nombre es totalmente exacta. El cuerpo y la cola del animal imitan una hoja seca de color marrón. La piel tiene incluso venas formadas para replicar las venas de una hoja.

Además de su notable capacidad de camuflaje, esta salamanquesa puede engañar a los depredadores mudando voluntariamente la cola.

28. Cigüeña de Marabú

50 animales más raros del mundo 28

Esta gran ave (¡puede llegar a medir 1,5 m!) tiene algunos apodos desafortunados: «pájaro pesadilla» y «pájaro enterrador». Los nombres son crueles, pero no totalmente inexactos: Con sus largas patas, su enorme pico y su bolsa rojiza en el cuello, tiene un aspecto bastante inquietante. Aún más extraña es su afición a comer basura humana y a llevar sus propias heces.

Aun así, ver una es estupendo para tachar de la lista de deseos. Las cigüeñas de marabú viven en África al sur del Sahara, incluso en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica. 

29. Sunda Colugo

50 animales más raros del mundo 29

También llamado comúnmente lémur volador de Sunda o lémur volador de Malasia, este distintivo lémur se encuentra en el sureste de Asia. Su hábitat es extenso, con poblaciones en Tailandia, Singapur, Malasia e Indonesia. Es sólo uno de los dos lémures voladores conocidos, ya que el otro vive en Filipinas.

Técnicamente, estos lémures no vuelan realmente: Extienden sus alas y planean, como las famosas ardillas voladoras. Al vivir en los bosques, sólo necesitan recorrer distancias cortas por el aire, y sus alas planeadoras les permiten viajar de árbol en árbol sin tocar el suelo.

Su habilidad los mantiene en lo alto, lejos de los depredadores, lo cual es necesario, ya que no están bien adaptados a la vida en el suelo.

30. Armadillo Hada Rosa

50 animales más raros del mundo 30

Cuando la mayoría piensa en un armadillo, se imagina el que se encuentra en las carreteras de Texas. Sin embargo, el armadillo hada rosa es bastante diferente, con un vientre blanco y peludo y un caparazón con un tono rosado de moda.

Si crees que su aspecto general es bonito, espera a conocer su tamaño. Este pequeño armadillo tiene más o menos el mismo tamaño que un hámster, lo que le confiere un atractivo perfecto como mascota.

Puedes encontrar el armadillo rosado en el centro de Argentina. Su área de distribución abarca las dunas del desierto y kilómetros de matorrales y praderas.

31. Rana púrpura de la India

50 animales más raros del mundo 31

Como su nombre deja claro, estas ranas se encuentran en la India, concretamente en la cordillera de los Ghats occidentales.

Sin embargo, no se parecen en nada a las ranas corrientes. Además de su singular y llamativo color púrpura, tienen forma de bulto y poseen rasgos que parecen deformados si se comparan con los de una rana normal. Su forma irregular se atribuye en parte a su estilo de vida: Pasan la mayor parte de su vida bajo tierra, chupando termitas y otros insectos excavadores, y sólo salen a la superficie durante una o dos semanas en los periodos de apareamiento.

Las ranas necesitan un hábitat boscoso para mantener su estilo de vida subterráneo y, debido a su limitada exposición, son difíciles de ver.  

32. Mata Mata

50 animales más raros del mundo 32

El caparazón de tortuga de la mata mata sirve para ocultar su cuello y cabeza de serpiente. Se encuentra en el Amazonas, aunque hay que adentrarse en la selva para avistarla. Por suerte, la tortuga de agua dulce ocupa arroyos poco profundos de agua dulce; mantén un ojo avizor y quizá puedas ver su caparazón.

La mata mata hace que otras tortugas parezcan extremadamente activas. (Lo cual, por supuesto, es mucho decir). Se queda quieta y rara vez sale de su entorno de aguas poco profundas, y sólo se mueve realmente cuando llega el momento de poner huevos en tierra.

Mientras están en el agua, estas tortugas permanecen inactivas y utilizan su amplia boca para succionar presas desprevenidas. Esencialmente inhalan su comida, ya que su ancha cabeza y su débil mandíbula hacen que masticar sea casi imposible.

33. Hormiga panda

Al igual que los osos panda son notoriamente lindos, las hormigas panda también lo son. Peludas, con el cuerpo blanco y manchas negras, parecen adorables e inocentes. Pero no las subestimes, ya que podrían ser más peligrosas que los osos.

Las hormigas panda se encuentran en Chile y Argentina, y las hembras son en realidad avispas sin alas. Esto significa que su aguijón es muy potente.

Así que si ves una linda hormiga que se parece a un panda en Chile o Argentina, hagas lo que hagas, no la cojas.

34. Murciélago blanco de Honduras

50 animales más raros del mundo 33

Por suerte, estos murciélagos albinos de aspecto vampírico son vegetarianos y no tienen ningún interés en causar daño. Puedes encontrarlos durante el día merodeando en grupos en hojas con forma de tienda de campaña por todo el este de Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá.

Sus orejas puntiagudas son amarillentas y casi translúcidas, con una forma parecida a la de un duende, y su marcado color blanco hace que sean fáciles de detectar.

35. Kinkajou

50 animales más raros del mundo 34

Emparentado con el mapache, el kinkajú no se parece en nada a su primo. Apodado «oso de miel», ocupa un nicho en los árboles, viviendo en las selvas tropicales de América Central y del Sur. Sólo pesa entre 3 y 7 libras y mide entre 1 y 2 pies de largo.

Su cola prensil le sirve para agarrarse a los árboles, y tiene una dieta interesante: una mezcla de miel de colmenas y lo que pueda encontrar rebuscando. (En este último sentido, se parece mucho a un mapache).

Los kinkajous se reúnen en grupos y disfrutan del aseo social y la comunicación. Pero pueden ser difíciles de encontrar en su denso dosel.

36. Mono de Brazza

50 animales más raros del mundo 35

Si una gran barba blanca significa sabiduría, los monos de De Brazza deben ser los magos de las llanuras africanas. Con sus dignas barbas y cejas pobladas, estos primates tienen un aspecto majestuoso.

De perfil bajo y tranquilo, viven en África central y pasan la mayor parte del tiempo a lo largo de los sistemas fluviales rodeados de bosques. Es posible que puedas ver uno desde una embarcación mientras se alimenta de plantas en el denso bosque. Asegúrate de no hacer ruido y de limitar tus movimientos, ya que este mono se asusta fácilmente. Cuando se le ve, a menudo se congela como mecanismo de defensa para evitar ser detectado.

Te puede interesar:   15 nombres prohibidos alrededor del mundo

Etiopía, Kenia y Angola tienen poblaciones.

37. Pluma de mar

50 animales más raros del mundo 36

Los invertebrados que se anclan en el fondo marino no son infrecuentes, pero las plumas de mar poseen algunas características destacadas. Por un lado, se parecen a una antigua pluma de ave. Por otro, se comportan de una forma totalmente extraordinaria. 

Las plumas marinas colonizan en grupos y, cuando son estimuladas, se iluminan, mostrando una luz verde brillante en el fondo marino. Parece como si alguien hubiera encendido un interruptor de luz, especialmente cuando los grupos emiten luz en secuencia.

Puedes encontrar estos despliegues de luz en el océano Pacífico, desde el Golfo de Alaska hasta California. Las plumas de mar viven a profundidades de más de 40 pies, pero a menudo por debajo de 250 pies. Cuando bucees, busca las secciones de barro y de fondo arenoso del fondo oceánico para avistarlas.

38. Halcón tarántula

50 animales más raros del mundo 37

La mayoría de las especies evitan las arañas, y con razón: Los campeones depredadores del mundo de los insectos tienen a veces un veneno capaz de derribar a grandes mamíferos. El halcón de las tarántulas, sin embargo, tiene como objetivo las grandes arañas tarántulas como fuente de alimento.

La hembra del halcón de las tarántulas es en realidad una avispa excepcionalmente grande, portadora de su propio veneno que paraliza a la tarántula. Luego pone sus huevos en la araña aún viva y entierra el cadáver. Cuando los huevos eclosionan, las crías de tarántula halcón se comen a la araña tarántula viva a medida que emergen y ganan fuerza. Es una experiencia verdaderamente aterradora desde la perspectiva de la araña.

Los halcones tarántula pueden encontrarse en toda Sudamérica y en Estados Unidos, donde hacen del desierto su hogar. Ver una es sin duda genial, pero asegúrate de mantener la distancia: Se sabe que pueden picar a los humanos.

39. Ciervo de agua chino

50 animales más raros del mundo 38

Apodado «ciervo vampiro», este adorable mamífero posee unos prominentes colmillos -en realidad, dientes caninos alargados- que utiliza para comer y para afirmar su dominio sobre los machos rivales. 

Estas criaturas solitarias son nativas de los fértiles fondos de los ríos de Corea y del valle del río Yangtze en China. 

40. Araña pavo real australiana

50 animales más raros del mundo 39

Especie de la familia de las arañas saltadoras, ésta recibe el nombre de «pavo real» por sus vibrantes patrones de color. Y, al igual que los pavos reales machos, los machos de la araña pavo real australiana son el más vibrante de los sexos.

Utilizan sus extensiones de color rojo, azul y negro para atraer a sus parejas. Tanto si la hembra está interesada en la danza de apareamiento que realizan como si no, puede intentar atacar, matar y alimentarse de su cortejador. ¡Uy!

41. Dragón marino de hoja

50 animales más raros del mundo 40

Pariente del caballito de mar, el dragón marino de hojas tiene un aspecto un poco más exótico. Otro animal de Australia, el «frondoso» (como se le conoce comúnmente) puede encontrarse a lo largo de las costas meridionales y occidentales de Australia. 

Con una longitud de entre 20 y 30 centímetros, los leafies parecen algas flotantes, lo que les proporciona un excelente camuflaje en las profundidades marinas. En el momento en que salen del cascarón, estas criaturas marinas son conocidas por ser completamente independientes, excepto cuando están listas para reproducirse. 

Dato curioso: Al igual que los caballitos de mar, los machos de los dragones de mar de hoja son los que cuidan de los huevos.

42. Jabiru

50 animales más raros del mundo 41

De aspecto similar a la cigüeña de marabú, esta cigüeña bastante grande puede encontrarse en América, desde México hasta Argentina. También hay raras ocasiones en que estas cigüeñas llegan a Texas.

Su cuello, bastante inusual, es también lo que le hace ganar un lugar en esta lista. De hecho, su nombre, «Jabiru», significa «cuello hinchado» en la lengua tupí-guaraní. Además, es el ave voladora más alta que se encuentra en toda América Central y del Sur.

43. Narval

50 animales más raros del mundo 42

¡Oh, el narval de aspecto mítico! Esta es la criatura más cercana (hasta ahora) que tiene rasgos similares al querido unicornio. Por desgracia, estos tipos tampoco son fáciles de encontrar.

Viven en el Ártico canadiense, nadando por las aguas de Groenlandia y Rusia. Estas criaturas pueden vivir hasta 50 años, y su principal causa de muerte es la asfixia, al quedar atrapadas por el hielo marino. Al igual que sus congéneres balleneros, son bastante grandes, y miden entre 13 y 18 pies (sin contar el colmillo).

No tienen aleta dorsal, pero su impresionante colmillo puede llegar a medir 3 metros. Los narvales machos suelen tener un colmillo, que en realidad es un diente canino que sale del lado izquierdo de la mandíbula superior a través del labio. Algunos machos (aproximadamente uno de cada 500) tienen dos colmillos, mientras que sólo un 15 por ciento de las hembras ostentan este rasgo inusual.

44. Escarabajo de la tortuga dorada

50 animales más raros del mundo 43

Este escarabajo del tamaño de una mariquita parece que debe pertenecer a la familia real. Presenta un caparazón dorado con manchas negras lo suficientemente brillante como para que se puedan ver reflejos en él. 

También llamado «chinche de oro», este escarabajo se encuentra en América y cambia de color a lo largo de su vida.

45. Coatimundi

50 animales más raros del mundo 44

¿Es un gato? ¿Un cerdo? ¿O una combinación de ambos? Los coatimundis (también conocidos como mapaches de nariz de cerdo) son similares a los mapaches y son nativos de América. 

Y no querrás dejar de lado su hocico de cerdo. En primer lugar, son extremadamente flexibles, con la capacidad de girar hasta 60 grados en cualquier dirección. Además, los utilizan para empujar objetos y frotar partes de su cuerpo. Activos de día y de noche, los coatíes son fuertes trepadores y son conocidos por ser bastante inteligentes.

46. Carraca de pecho lila

50 animales más raros del mundo 45

Este pájaro realmente impresionante puede encontrarse en el África subsahariana y en el sur de la Península Arábiga.

Con unos 25 centímetros (incluida la cola), este pájaro más bien pequeño es un cazador impresionante, que se alimenta de todo, desde caracoles hasta escorpiones, pasando por lagartos y serpientes. También son aves bastante agresivas que llevarán a su presa a una percha, donde la golpearán hasta desmembrarla. 

La belleza, en este caso, es bastante engañosa.

47. Pangolín

50 animales más raros del mundo 46

Un pangolín puede enrollarse en una bola, y sus escamas protectoras mantendrán a raya a los depredadores. Es el único mamífero conocido que tiene este tipo de característica.

El pangolín, un animal nocturno, se alimenta de hormigas y termitas. Por desgracia, actualmente están amenazados por la caza furtiva tanto por su carne como por sus escamas, que se utilizan en la medicina tradicional china, así como por la fuerte deforestación de sus hábitats naturales en toda Asia y partes de África. Tres de las ocho especies de pangolín están catalogadas como en peligro crítico, otras tres en peligro y las dos últimas como vulnerables. 

48. Equidna

50 animales más raros del mundo 47

Otro animal con una dieta de hormigas y termitas, el equidna vive en Australia y Nueva Guinea. Evolucionado a partir de una criatura parecida al ornitorrinco hace entre 20 y 50 millones de años, el equidna tiene ascendencia acuática, pero se ha adaptado bien a la vida en tierra.

Aunque parecen erizos o puercoespines, sus similitudes con el ornitorrinco son bastante notables. Tienen electrorreceptores en el pico, que les permiten percibir los estímulos eléctricos naturales. Son una de las pocas criaturas terrestres que tienen esta capacidad.

49. Glaucus Atlanticus

50 animales más raros del mundo 48
Exif_JPEG_PICTURE

El Glaucus Atlanticus, más conocido como ángel azul, babosa dragón, babosa marina azul o varios otros apodos similares, es un molusco gasterópodo sin concha. Flotan boca abajo y son arrastrados por los vientos y las corrientes oceánicas: ¿dónde nos apuntamos a ese modo de transporte?

Esta babosa de mar es bastante pequeña, de unos dos centímetros de longitud, y se reconoce por las rayas azul oscuro de su cabeza.

Dato interesante: la babosa de mar azul puede tragarse el venenoso hombre de guerra portugués almacenándolo en sus extremidades, que tienen forma de dedos.

50. Conejo de río

50 animales más raros del mundo 49

Estos conejos no parecen muy diferentes de tu cola de algodón habitual, pero viven en condiciones mucho más duras. Lo más inusual de ellos es el pequeño tamaño de su camada: A menudo sólo producen una única cría.

Estos conejos se ganan la vida en zonas secas y excavan en los lechos de los ríos secos de la región del Karoo, en Sudáfrica. Por desgracia, su número está disminuyendo mucho debido a la pérdida de hábitat y a su difícil nicho medioambiental de reproducción limitada.


¿Qué te han parecido los animales raros? Sin lugar a dudas, el mundo es un lugar bastante misterioso y hay muchas cosas que aún desconocemos. ¿No crees?

Deja un comentario