15 aviones más grandes del mundo

Los aviones son increíbles medios de transporte construidos gracias a la ingeniería. Es el principal medio de transporte para recorrer medias y largas distancias. Pero no todos los aviones son iguales, en esta ocasión te muestro cuáles son los aviones más grandes del mundo que están activos actualmente. ¡Son realmente espectaculares e impresionantes!

1. Antonov An-225 Mriya

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Según la mayoría de las mediciones, el Antonov An-225 es el avión más grande del mundo. La Oficina de Diseño Antonov de la RSS de Ucrania construyó sólo uno de estos monstruosos aviones de carga. Antonov lo diseñó para transportar el avión espacial Buran (la versión soviética del transbordador espacial), así como los cohetes propulsores Energia, pero el avión encontró rápidamente otros trabajos de transporte aéreo después de ser reformado tras el colapso del programa espacial soviético.

El An-225 es el avión más pesado jamás construido, con un peso máximo de despegue de 710 toneladas. Tiene el récord de carga útil total transportada por aire, con 559.580 libras, así como de carga útil de un solo artículo transportada por aire, con 418.830 libras. Tiene la mayor envergadura de cualquier avión que vuele actualmente, con 290 pies, y seis malditos motores.

En 2020, el enorme avión se unió a la lucha mundial contra el COVID-19, cuando surcó los cielos para entregar suministros a los países de todo el mundo cuyos recursos se vieron afectados por la pandemia.

2. Aero Spacelines Super Guppy

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Un guppy puede ser una presa, pero el Super Guppy es un depredador. Este avión hinchado ha sido retirado por todas las instituciones del mundo, excepto por una: LA NASA. La agencia espacial estadounidense considera que las amplias dimensiones del Guppy son perfectas para transportar naves espaciales y componentes de cohetes.

El primer Super Guppy se construyó a partir de un fuselaje abombado tomado de un Boeing C-97 Stratofreighter, que voló por primera vez en 1965. Este avión de carga turbohélice fue sustituido en gran medida por el Airbus Beluga para el transporte de carga de gran tamaño y de forma incómoda, pero mientras la NASA siga teniendo un uso para el Super Guppy, seguirá desconcertando a la gente en el cielo, y a la NASA le encanta el Super Guppy.

3. Lockheed C-5 Galaxy

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Con una capacidad de carga útil de casi 135 toneladas, el C-5 Galaxy es el mayor avión operado habitualmente por el ejército estadounidense. Las Fuerzas Aéreas anunciaron que iban a reactivar este monstruoso avión en mayo de 2017.

El C-5 tiene suficiente espacio de carga para transportar dos tanques M1 Abrams, 16 Humvees, tres Black Hawks o una variedad de otros vehículos. Sin carga, el C-5 puede volar hasta 7.000 millas sin repostar, lo que lo convierte en el avión de transporte militar de mayor alcance del mundo. Cuando las Fuerzas Aéreas necesitan mover mucho tonelaje rápidamente, recurren al C-5.

4. Boeing 747 Dreamlifter

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En la década de 2000, Boeing descubrió que necesitaba un avión de carga con una enorme capacidad de almacenamiento para transportar los componentes del 787 Dreamliner, cuyas piezas se fabrican en todo el mundo. La solución fue tomar su avión más grande, el 747, y construir una bodega de carga a medida.

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Con 65.000 pies cúbicos, el Dreamlifter tiene la mayor bodega de carga del mundo, capaz de transportar tres veces el volumen de un carguero 747-400F. Los cuatro Dreamlifters que Boeing ha fabricado utilizan también el cargador más largo del mundo, y pueden transportar cargas útiles de hasta 125 toneladas.

5. Antonov An-124 Ruslan

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He aquí otro monstruo diseñado y construido por la Oficina de Diseño de Antonov. El An-124 Ruslan, operado por la Fuerza Aérea Rusa, es el avión militar más grande del mundo. Durante casi 30 años después de su introducción en 1984, el An-124 (nombre de informe de la OTAN: Cóndor) fue el avión de carga más grande y pesado del mundo, además del único An-225. El 747-8F superó al An-124 en 2011.

Con una capacidad de carga útil de 165 toneladas, el An-124 puede transportar incluso más que el C-5 Galaxy, aunque su alcance no es tan largo. El An-124, un triunfo de la ingeniería soviética, sigue volando en misiones de transporte aéreo para Rusia.

6. Boeing B-52 Stratofortress

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El B-52 entró en servicio en 1955, y el primer B-52H, el modelo actual, debutó en 1961. El bombardero B-52 es el abuelo de las fuerzas aéreas: envejecido, pero todavía capaz de dar un gran golpe.

El BUFF (Big Ugly Fat F***er) puede transportar 70.000 libras de armas, desde bombas convencionales guiadas con precisión hasta ojivas nucleares. Mientras que el bombardero furtivo B-2 y el bombardero supersónico B-1 podrían retirarse cuando se introduzca el B-21, el Ejército del Aire quiere equipar al fiable B-52 con nuevos motores para mejorar su eficacia y alcance.

Mientras el gigantesco bombardero entra en su sexta década de servicio, la tecnología en su interior está en constante evolución, ya que las Fuerzas Aéreas también están planeando equipar al B-52 con el misil Long Range Stand Off, un misil nuclear de crucero sigiloso.

7. Airbus Beluga

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El Airbus A300-600 Super Transporter, comúnmente llamado Beluga, se diseñó específicamente para transportar piezas de aviones grandes y difíciles, de forma similar al Dreamlifter. Entró en servicio en 1995 y sustituyó en gran medida al Super Guppy, atendiendo a las necesidades europeas de carga aérea de gran tamaño.

Los ingenieros de Airbus diseñaron y construyeron diferentes partes de la nave en toda Europa, en países como el Reino Unido, Alemania, Francia y España. Su compartimento de carga útil de 124 pies de largo puede transportar casi 52 toneladas.

8. Airbus BelugaXL

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Hazte a un lado, Beluga. Hay una ballena aún más grande en la ciudad. Desarrollado en 2014, el BelugaXL realizó su primer vuelo operativo en 2020 tras más de 200 vuelos de prueba. Se ha unido oficialmente a la ya gigantesca flota de Airbus para trasladar Grandes Cosas certificadas por todo el mundo.

El avión es enorme. Mide 206 pies de largo y tiene la mayor sección transversal de cualquier avión de carga del mundo. Un par de motores turbofán Rolls-Royce Trent 700 ayudan a mantener en el aire a este enorme avión.

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Tiene una ventaja sobre el anterior A300-600 Super Transporter. El BelugaXL puede transportar no una, sino dos de las enormes alas del A350 XWB. (El Beluga de primera generación sólo puede transportar una).

9. Boeing 747

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El Dreamlifter ya está en la lista, pero sólo representa una pequeña parte de los logros de la Reina de los Cielos. Boeing ha construido más de 1.500 Boeing 747, y los aviones han servido como el mayor avión de pasajeros y de carga del mundo, un centro de mando militar en el cielo, el Air Force One, y un elevador del transbordador espacial y volador de telescopios infrarrojos para la NASA. Además, Iron Maiden tiene incluso uno llamado Ed Force One.

El avión está siendo retirado de las aerolíneas en favor de diseños de un solo pasillo que ahora pueden volar con suficiente alcance para cruzar los océanos. Pero como único avión cuatrimotor fabricado en serie en EE.UU., el Boeing 747 aún tiene algunos años de vida.

10. Boeing C-17 Globemaster III

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Puede que el C-5 Galaxy sea el mayor avión militar de EEUU, pero el C-17 Globemaster es el principal caballo de batalla. El avión realizó su primer vuelo en 1991, y desde entonces se han construido 279 Globemaster.

El avión de transporte aéreo C-17 puede transportar unas 85,5 toneladas en el cielo, volando en misiones por todo el mundo para transportar tropas y carga, realizar puentes aéreos y evacuaciones médicas, y volar en rutas de lanzamiento aéreo.

11. Airbus A380

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El Airbus A380 es el 747 europeo, y el A380-800 es el mayor avión de pasajeros jamás fabricado, con espacio para 850 pasajeros. Realiza algunas de las rutas más largas del planeta, pero, al igual que el 747, puede estar empezando a ser sustituido por aviones más pequeños con una autonomía similar.

El Airbus A380 es realmente el autobús volador del mundo, ya que transporta más personas a la vez que cualquier otro avión de la historia.

12. McDonnell Douglas KC-10 Extender

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El McDonnell Douglas KC-10 Extender es el avión cisterna con mayor capacidad de combustible del mundo. Con una envergadura de 164 pies, la aeronave puede transportar una enorme cantidad de combustible: estamos hablando de 52.250 galones.

Las Fuerzas Aéreas están adquiriendo un nuevo avión cisterna, el Boeing KC-46 Pegasus, que será más eficiente y tendrá una aviónica más avanzada que el KC-10, pero el trijet Extender seguirá superando al Pegasus en capacidad de combustible por unas 70 toneladas.

El KC-10 almacena el combustible de los aviones en tres depósitos principales del ala, así como en grandes depósitos de combustible bajo el piso de carga. Puede volar alternativamente con una tripulación de 75 personas y 73 toneladas de carga, o 85 toneladas de carga en una configuración totalmente de carga.

13. Stratolaunch

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El Stratolaunch de Paul Allen es ciertamente un avión monstruoso. Este avión compuesto de seis motores y doble fuselaje tiene la mayor envergadura del mundo: 385 pies de punta a punta. Si colocaras el Stratolaunch en un campo de fútbol, las alas se extenderían a través de los postes de la portería unos 12,5 pies adicionales a ambos lados.

La aeronave está diseñada para transportar cohetes hasta la estratosfera y dejarlos caer, donde luego se lanzarían al espacio. La alternativa a los lanzamientos de cohetes convencionales podría conservar parte del combustible necesario para superar toda la gravedad de la Tierra desde el nivel del mar hasta la órbita, y lanzar pequeños cohetes a un ritmo rápido. (Stratolaunch podría transportar hasta tres pequeños vehículos de lanzamiento a la vez). Virgin Orbit está trabajando en un plan similar para lanzar cohetes utilizando un 747-400.

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En 2018, Stratolaunch realizó pruebas en pista a baja y alta velocidad, la primera vez que se movió bajo la potencia de sus seis turboventiladores Pratt & Whitney. Un año más tarde, surcó los cielos en su primer vuelo de prueba. El vuelo de 2,5 horas fue un espectáculo digno de ver.

14. Tupolev Tu-160 (Blackjack)

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El Tupolev Tu-160 es el avión supersónico y de combate más grande y pesado jamás construido. También ostenta el título de mayor avión de geometría variable «ala oscilante». El Tu-160 (código OTAN: Blackjack) tiene una envergadura de 183 pies y un peso máximo de despegue de 606.271 libras.

Sólo se construyeron 36 aviones. El Tu-160 de diseño soviético surcó los cielos por primera vez en 1981 y llegó a establecer 44 récords mundiales. Fue el último bombardero diseñado para la Unión Soviética.

Pero el Tu-160 -apodado el «Cisne Blanco»- está regresando. En 2015, Rusia revivió el monstruoso avión y ordenó su producción de nuevo. El renovado Tu-160R realizó su vuelo inaugural en enero de 2018.

15. Boeing 777-9

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El 777-9 de Boeing es el avión comercial bimotor más grande y largo del mundo. Una vez que entre en servicio, este avión de 251 pies de largo transportará hasta 425 pasajeros en vuelos de larga distancia -de hasta 7.285 millas náuticas- por todo el mundo. Cada una de las alas del Boeing 777-9 (con puntas de ala retráctiles) es la «mayor estructura compuesta del mundo», según un informe de la CNN. Los motores gemelos General Electric GE9X del avión, que generan aproximadamente 105.000 libras de empuje y son tan anchos como el fuselaje del avión 737 de la compañía, son los motores más potentes que se han montado en un avión comercial.

Tras varios retrasos debidos al mal tiempo, el vuelo de prueba inaugural del avión tuvo lugar el 27 de enero de 2020. Pero el gigantesco avión de Boeing, que se lanzó oficialmente en 2013, se enfrenta ahora a una serie de obstáculos.

Documentos recientes vistos por el Seattle Times revelan que la Administración Federal de Aviación (FAA) ha detenido el proceso de certificación del gigantesco avión de Boeing debido a una serie de problemas, entre ellos un «evento de cabeceo no controlado» que tuvo lugar durante uno de los vuelos de prueba del avión. La certificación de la FAA para el gigantesco avión de pasajeros podría tardar al menos dos años, lo que significa que no podría entrar en servicio hasta 2024, según el informe del Times.


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