16 mejores playas de El Salvador

El Salvador es conocido por muchas cosas: volcanes, guerra civil, pupusas y café, por nombrar algunas. Pero el mayor atractivo de esta joya centroamericana, con diferencia, es la selección de sus impresionantes playas. Dada su accidentada costa, hay docenas de playas de El Salvador muy diferentes pero igualmente impresionantes, a menudo separadas por sólo unos minutos en coche.

Tras muchas semanas viajando por este país y explorando su preciosa costa, hemos elaborado esta lista de las mejores playas de El Salvador.

Tal vez busques una ciudad de playa con una gran vida nocturna o un lugar remoto y aislado para desconectar un rato. Tal vez seas un experto surfista o sólo quieras probarlo. Tanto si buscas un complejo turístico de lujo con arenas inmaculadas como un tranquilo pueblo de surfistas para sentarte a ver la puesta de sol sobre el mar, El Salvador tiene una playa para ti.

0. Información sobre las playas de El Salvador

El Salvador tiene 307 km de costa a lo largo del océano Pacífico y del Golfo de Fonseca, una masa de agua compartida con Honduras y Nicaragua.

¡Imagínate cuántas playas se pueden encontrar a lo largo de esa costa!

Hago hincapié en esto porque no voy a poder abarcar todas las playas en este artículo. Tengo que elegir algunas en función de ciertos criterios.

Ahora bien, creo que estoy hablando de algunos lugares impresionantes a continuación.  Por eso, gente de todo el mundo visita las playas de El Salvador.  Todos los surfistas empedernidos que conozco han estado o tienen muchas ganas de ir.

Espero que te sirva de inspiración este artículo.

Dato: El Salvador es el único país centroamericano que no tiene costa en el Caribe.

1. Barra de Santiago

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Si no te importa pasar un tiempo en el paraíso, hazme caso y dirígete a la Barra de Santiago.

Esta maravilla natural de El Salvador consiste en una estrecha franja de tierra (de ahí el nombre de «barra») que separa del océano una zona donde desembocan varios ríos.  Como consecuencia, se ha creado un estuario lleno de manglares, aves, cocodrilos y tortugas.

Debido a las aguas tranquilas, se practican deportes acuáticos como el kayak, la vela, el esquí acuático y el stand up paddle.  También se pueden organizar excursiones de pesca. Es muy habitual ver decenas de delfines cuando se navega por las aguas del estuario.  Además, hay zonas poco profundas en las que puedes saltar desde una embarcación y situarte en mar abierto (una experiencia increíble).

En la propia «barra», puedes encontrar varios restaurantes que ofrecen vistas del estuario/mar y una comida excelente.  Si quieres cenar sobre el agua, dirígete al Merendero Jaragua.

Si quieres ver el lugar donde la ría se abre al mar, visita el Restaurante Villas del Mar.

Es aconsejable pasar una o dos noches en la zona.  Hay algunos buenos complejos turísticos como La Cocotera (muy elegante y caro), Capricho Beach House y Katymar.

  • Distancia desde San Salvador: 78 millas

2. Plaza Acajutla

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Esta playa cuenta con una completa infraestructura turística. En ella encontrarás un paseo marítimo, un muelle de pescadores (donde se puede adquirir pescado fresco), una variada oferta culinaria, dos miradores, rompimientos de surf y múltiples opciones de alojamiento.

Para disfrutar de unas vistas increíbles, dirígete al mirador de El Majahua, al restaurante Acajutla o al restaurante La Cueva. Se te caerá la mandíbula cuando veas los acantilados y cuevas esculpidos por el océano.

Al norte, hay un punto panorámico en el que dos bancos de arena casi se tocan pero están «cortados» por la desembocadura de los ríos Sensunapan y La Barranca.

Este es el lugar perfecto para satisfacer tus ansias de aire salado sin mucho esfuerzo.

  • Distancia desde San Salvador: 80 kilómetros

3. Playa Los Cobanos

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Esta playa de arena dorada es conocida por su fácil acceso, su oferta gastronómica y sus vistas panorámicas de Punta Remedios.

Algunas partes de la playa ofrecen arena suave, mientras que otras son rocosas.  La buena noticia es que se forman piscinas naturales, adecuadas para un baño relajante.

Ten en cuenta que el Royal Decameron Salinitas, un enorme complejo con todo incluido, está situado a menos de 8 km.  Los Cobanos puede llenarse de visitantes procedentes del complejo. Si buscas un ambiente tranquilo, intenta caminar lo más al este posible para reclamar tu propio lugar.

Lo bueno de Los Cobanos es que puedes reservar excursiones de esnórquel (hay un arrecife de coral protegido en alta mar), de buceo y de avistamiento de ballenas.  Pregunta en la ciudad por los proveedores de servicios.

Hay muchas opciones para comer y alojarse en el lugar (o cerca).

  • Distancia desde San Salvador: 55 millas

4. Playa El Zonte

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El Zonte es una pequeña ciudad surfera delimitada por la Ruta 2 (casi en su totalidad) y el océano.

Los visitantes prefieren su ambiente relajado a la agitada escena de las playas más populares de la zona.  Las multitudes son mínimas, el surf es bueno y los precios son asequibles.

La contrapartida es que no hay mucho que ver y hacer.  Por supuesto, esta es una observación relativa. Para algunos, el surf, el bodyboard, el fútbol playa, el asado de pescado, el baño en el océano, colgarse en una hamaca y socializar con los amigos es más que suficiente.

O bien, puedes basarte en esta playa y tomar un transporte público barato para ir a las playas más desarrolladas de la zona o a algunos negocios divertidos de la Ruta 2.

  • Distancia desde San Salvador: 50 kilómetros

5. Atami y la Playa El Palmarcito

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Después de El Zonte, la Ruta 3 gira un poco hacia el interior y crea una forma elíptica con respecto al océano.  Dentro de la elipse, encontrarás el pueblo de Atami. La playa del pueblo se conoce como El Palmarcito.

Se trata de otro pueblo surfero de perfil bajo, lleno de complejos turísticos, albergues y chiringuitos de marisco.  La playa está dentro de una cala flanqueada por altos acantilados. En los dos extremos de la cala, tienes grandes miradores (Punto Palmarcito y Mirador Altos del Palmar). Dirígete a La Isla para cenar mientras admiras las maravillosas vistas del océano.

Atami ha adquirido cierta notoriedad por el fotogénico Atami Escape Resort y sus piscinas de roca.   Es el lugar ideal para hacer fotos para Instagram. Además, restaurantes como EL Pelicano, Donde Tiola y el Bar de Mariscos están justo en la playa.

  • Distancia desde San Salvador: 50 kilómetros

6. Playa El Tunco

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Sin duda, El Tunco es una de las playas más populares (al menos entre los turistas) de El Salvador.  Lo más probable es que cuando busques una foto de El Salvador salgan fotos con las famosas formaciones rocosas de la playa.

Debido a su popularidad, las opciones de alojamiento en la ciudad atienden a los visitantes internacionales.  Encontrarás alojamientos ecológicos, casas de playa elegantes, albergues de surf y espacios diseñados para retiros de yoga.  También hay opciones más sencillas (ten en cuenta que este lugar es popular entre los mochileros).

En cuanto a la comida, puedes encontrar tacos, alitas, sushi, hamburguesas, pizzas y modernas interpretaciones de la comida salvadoreña.  También es fácil encontrar platos típicos (pupusas, yuca frita, empanadas, marisco).

Además, es uno de los mejores lugares del país para encontrar ofertas de comida sana, como cuencos de cereales, platos de fruta, ensaladas, batidos y zumos exprimidos.  

Aunque la ciudad ofrece mucho, eso no cambia el hecho de que se trata de un lugar pequeño.  La gente viene aquí para surfear, aprender a hacerlo, saltar a la playa y formar parte de la escena nocturna.

Operadores como Tunco Life ofrecen excursiones diarias a la Ruta de las Flores, el Volcán de Santa Ana y las Cascadas de Tamanique.  Además, puedes organizar excursiones a Suchitoto, San Salvador y sitios arqueológicos.  

Al oeste de El Tunco, puedes ir andando a comprobar El Sunzal, otro pueblo surfero de lo más cool, con un club de golf, una conocida cafetería y alojamiento frente a la playa.

Al este de la ciudad, antes de llegar a La Libertad, hay otra bonita cadena de playas (El Majahual, Conchalio) con resorts de playa, villas ecológicas, cervecerías y restaurantes de marisco.  Si no te gustan las multitudes, puede ser una buena idea alojarse en una de estas zonas. Tendrás un acceso rápido a las ciudades más populares, pero podrás retirarte a tu lugar tranquilo cuando lo necesites.

  • Distancia desde San Salvador: 25 millas

7. El Sunzal

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Siempre he distinguido poco entre Sunzal (a veces Zunzal) y El Tunco. Aunque son dos pueblos diferentes, comparten el mismo kilómetro de costa.

Sunzal el pueblo tiene muy pocas opciones de alojamiento o comida, pero la playa es más suave y tiene menos rocas. También es un gran destino para practicar el surf y el surf de remo (alucinantemente impresionante). En diciembre de 2019, la Asociación Internacional de Surf celebró los campeonatos mundiales de SUP en El Sunzal.

  • Pros | Bonita playa para relajarse, genial para hacer surf, cerca de El Tunco para las comodidades.
  • Contras | No hay mucho en el pueblo, aparte del alojamiento de alto nivel.

8. La Libertad

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La Libertad es un lugar enormemente popular entre los lugareños (no como El Tunco, que resuena más entre los turistas).  Es el lugar al que hay que ir durante los fines de semana para escapar de la ciudad. Además, hay grandes carreteras que conectan la ciudad con la capital y el aeropuerto internacional.

Ahora bien, este no es necesariamente un lugar para ir a darse un chapuzón en el agua (aunque hay zonas de baño designadas).  Las principales atracciones aquí son el muelle, el mercado de pescado y las docenas de restaurantes de marisco que bordean el paseo marítimo. La gente va a comer cócteles (gambas, almejas negras, pulpo, caracoles), pescado frito y guiso de marisco.  

Hay muchos restaurantes que venden platos típicos, helados, pasteles y café.  No te preocupes si el marisco no es lo tuyo. Hay tiendas y puestos de artesanía, ropa, zapatos y recuerdos.

Operadores turísticos como Tunco Life, Nahuat Tours y EC Tours llevan a los visitantes a pueblos coloridos, volcanes, sitios arqueológicos, lagos, cascadas y piscinas termales.  Se puede organizar el transporte a otras ciudades del país y a otros puntos de interés de Centroamérica.

Al sur de La Libertad, puedes visitar el Parque Nacional Walter Thilo Deininger, el Parque de Aventura Walter Deininger y varias playas (Ticuisapa, San Diego y El Amatal).

Mi consejo es que te alojes en alguna de las otras playas de las que hemos hablado (El Zonte, El Sunzal, El Tunco) y dediques algo de tiempo a La Libertad.

  • Distancia desde San Salvador: 15 millas

9. Costa del Sol

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Según los expertos, Costa del Sol es el centro turístico costero más desarrollado de El Salvador. Además, tiene la playa más larga del país (unos 13 kilómetros, aunque algunos la consideran playas diferentes).

La zona tiene una similitud geográfica con la Barra de Santiago.  El bulevar de la Costa del Sol, donde se encuentran la mayoría de los servicios, se extiende por una estrecha franja de tierra. A un lado tienes el océano y al otro el Estero de Jaltepeque.

Desde las diferentes marinas, puedes recorrer las diferentes islas del estuario (para la observación de aves, mamíferos y reptiles), organizar una excursión de pesca o explorar la desembocadura del río Lempa (el río con más caudal de El Salvador).

Otra cosa divertida es que hay empresas que alquilan motos acuáticas, kayaks, tablas de surf y remos de pie. Si prefieres las aventuras en tierra, puedes alquilar bicicletas o quads.

Puedes disfrutar de un centro turístico con dos piscinas y cabañas por un precio asequible.  

En cuanto a la comida, no vas a sufrir ya que hay restaurantes para diferentes gustos. Aquí reina el marisco.

Ten en cuenta que puedes acceder al Estero de Jaltepeque desde San Luis La Herradura.

  • Distancia desde San Salvador: 65 kilómetros

10. Bahía de Jiquilisco

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Este es otro lugar paradisíaco de El Salvador.  La Bahía de Jiquilisco ha sido declarada humedal Ramsar por su diversidad y singularidad.  Alberga unas 90 especies de aves, 4 especies de tortugas marinas y mamíferos terrestres. 

El principal acceso a la bahía es a través de Puerto El Triunfo.  Allí, las embarcaciones recorren los canales formados por manglares, los restaurantes flotantes, las principales islas de la bahía y una zona protegida donde se pueden observar monos araña.  La Isla Espíritu Santo es de especial interés, ya que se produce aceite de coco orgánico.

Otra opción es acceder a la bahía a través de Puerto Barillas.  Un albergue con su propio puerto deportivo organiza excursiones de plantación de cacao, pesca deportiva, en barco, a pie y en bicicleta.

  • Distancia desde San Salvador (a Puerto El Triunfo): 68 millas

11. Playa el Cuco

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La lista de playas de El Salvador no estaría completa sin mencionar El Cuco.  Esta es otra de las playas más famosas y uno de los lugares más visitados por las personas que viven en la parte oriental del país. Personalmente, es una de mis playas favoritas de El Salvador.

El Cuco es conocido por su larga extensión de arena negra.  Hay varias zonas en las que el agua es tranquila. Por lo tanto, es factible permanecer en el agua sin ser arrastrado por las olas.

El pueblo de El Cuco es muy pequeño. Prepárate para relajarte. Si prefieres más acción, dirígete al lado, a la playa de Las Flores. Este punto de surf está protegido por acantilados y ofrece vistas panorámicas. Hay excelentes opciones de alojamiento para aquellos a los que les guste el estilo de vida surfero (o quieran aprender a surfear).

Desde El Cuco, puedes explorar la costa (Punta Mango, Playa El Esterón) y otras zonas del Departamento de San Miguel (Laguna Olomega, Chaparrastique o Volcán San Miguel).

  • Distancia desde San Salvador: 106 millas
  • Distancia desde San Miguel: 20 millas
  • Pros | Playa nadable, mucha arena.
  • Contras | Muy concurrida los fines de semana, basura en la playa

12. Playa El Tamarindo

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Esta playa es una de las más bellas de El Salvador. Está sin desarrollar y es remota. Por ello, es poco visitada. La playa está situada casi en la punta de una península y, a lo lejos, puedes observar el volcán Conchagua, las islas del Golfo de Fonseca y la costa de Nicaragua.

Puedes encontrar alojamiento y restaurantes en El Jaguey o en Playa Las Tunas.

  • Distancia desde El Salvador: 105 millas

13. Playitas

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Este es otro lugar que me gusta ya que la playa se encuentra dentro de una pequeña bahía.  Eso significa que el agua es tranquila e ideal para nadar. Desde la orilla, tienes vistas de las islas Conchaguita, Martín Pérez y Zacatillo.

El lugar cuenta con algunos lugares para comer y puedes alquilar una hamaca para descansar.  Si estás en la zona, es mejor que te alojes en La Unión. Desde Playitas, los pescadores ofrecen transporte a la isla Conchaguita. Asegúrate de que estos operadores cuentan con medidas de seguridad.

Desde La Unión, salen embarcaciones hacia la isla de Zacatillo.  Otras actividades incluyen el senderismo en el Bosque de Conchagua.

Ten en cuenta que prácticamente no hay información en Internet sobre muchos lugares del este de El Salvador.Si quieres visitarlos, tendrás que reunir buena información en las grandes ciudades (San Salvador, San Miguel) o visitarlos con un local.

  • Distancia desde San Salvador 135 millas

14. Isla de Tasajera

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El yin del yang de la Costa del Sol. Justo al otro lado de la ensenada, donde el océano se encuentra con el lago de agua dulce, está la Isla Tasajera. A un corto paseo en barco de 5 dólares desde el final de la franja turística, se encuentra una cuasi-isla, aislada del resto del continente por densos manglares. En Tasajera no hay carreteras asfaltadas, sino un pequeño pueblo y una salpicadura de pequeñas comunidades y granjas.

La playa aquí es la misma franja que encontrarás en el resto de la Costa del Sol, con una gran excepción: no hay absolutamente nada más en la playa. Hasta donde alcanza la vista, sólo hay arena, algunos trozos de madera a la deriva y naturaleza. No hay hoteles, ni casas, ni tráfico, aparte de algún que otro carro tirado por caballos que recorre la calle de arena.

Tasajera no tiene mucho que ofrecer en cuanto a comodidades. Hay unas cuantas tiendas pequeñas que venden artículos de primera necesidad, un puñado de restaurantes y pupuserías, y un par de bares en la parte de agua dulce. Las opciones de alojamiento también son limitadas, y aparte de la playa y el pueblo principal, no hay WiFi. Pero lo que le falta a Tasajera en comodidades, lo compensa con la calma.

Este es el lugar al que se viene para reducir la velocidad, para tomarse un descanso, una desintoxicación digital. Colúmpiate en una hamaca, báñate en el mar, come pupusas, repite.

  • Pros | Una extensión de playa aparentemente interminable sin casi nadie alrededor, el lugar perfecto para desconectar.
  • Contras | Muy pocos servicios en la isla, no hay WiFi si trabajas en línea.

15. Playa Las Flores

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Hay dos playas en El Salvador que comparten el nombre de Las Flores. La que la mayoría de la gente menciona está en la ciudad pesquera de La Libertad, no lejos de El Tunco. Sin embargo, a efectos de nuestra selección de las mejores playas de El Salvador, ésta no pasó el corte.

La playa de Las Flores a la que nos referimos está en las afueras de El Cuco. Aunque El Cuco puede tener una larga y aparentemente interminable extensión de arena, al girar hacia el oeste el pueblo termina abruptamente contra una pared de roca. Sube por la carretera varios kilómetros y llegarás a la apartada cala de Las Flores.

Si El Zonte es nuestro pueblo playero favorito, ésta es absolutamente nuestra elección para la mejor playa de El Salvador. Los acantilados rocosos y los densos arbustos que rodean la bahía le dan un aire remoto, casi protegido. Hermosas formaciones rocosas, arena aterciopelada, agua tranquila e incluso algunas olas en la orilla, hacen de Las Flores la playa perfecta.

  • Pros | Arena increíble, pocas multitudes y un pequeño restaurante abierto los fines de semana.
  • Contras | Lejos de la ciudad; no hay otros servicios, aparte de los hoteles, cerca.

16. Lago de Coatepeque

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De acuerdo, técnicamente no es una playa, pero este impresionante lago de cráter recibe una mención de honor. A poca distancia de Santa Ana, en la caldera de un enorme volcán, se encuentra el brillantemente azul Lago de Coatepeque.

El problema de Coatepeque es que casi toda la costa es de propiedad privada. A no ser que te alojes en uno de los hoteles de mayor categoría, o que seas una adinerada celebridad salvadoreña (¡Oh, hola, somos grandes huéspedes!), tus opciones son muy limitadas. Las playas públicas son inexistentes para los visitantes.

Sin embargo, el único albergue económico que encontramos, el Capitán Morgan, es un lugar estupendo para relajarse y darse un baño. Incluso si no eres un huésped, puedes entrar y pasar el día por una pequeña tarifa. Alquila kayaks o simplemente báñate en el lago termal calentado por ventilación. El agua tiene 11 metros de profundidad justo al lado del patio, así que puedes coger algo para comer, tomar una cerveza fría y sumergirte literalmente desde tu silla en el agua cristalina.

  • Pros | Gran temperatura y agua cristalina.
  • Contras | No es técnicamente una playa; las opciones de alojamiento son limitadas.

Si te has quedado con ganas de más playa, entonces echa un vistazo a las mejores playas del mundo. ¡Son realmente bonitas! Por cierto… ¿Qué te han parecido las mejores playas de El Salvador? Deja tus opiniones en los comentarios.

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