20 lugares que ver en Funchal

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Tanto si visita la isla portuguesa de Madeira por un día como si lo hace por varias semanas, Funchal es un lugar que definitivamente tiene que ver. Pero, ¿cuáles son las mejores cosas que hacer en Funchal

Funchal es la ciudad más grande de Madeira y, a pesar de su pequeño tamaño y de sus poco más de 100.000 habitantes, tiene mucho que ofrecer a cualquier tipo de visitante. Desde lugares históricos, museos y jardines botánicos hasta una gran variedad de actividades: encontrará mucha inspiración para las cosas que hacer y que ver en Funchal.

0. Información sobre Funchal

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En este artículo, comparto algunos de los mejores lugares que ver y cosas que hacer en Funchal. Mi selección comienza con los lugares más populares que hay que ver en Funchal. Así que si su visita es corta, empiece por los primeros de la lista.

He enumerado las atracciones en el orden más lógico, ya que las visitaría empezando por el casco antiguo de Funchal. Más abajo también encontrarás algunas actividades divertidas y cosas menos conocidas que se pueden hacer en Funchal y que están bien para ver si tiene más tiempo.

Ten en cuenta que esta no es una guía para toda la isla de Madeira. Tampoco es una guía de excursiones de un día desde Funchal o de las zonas bonitas que hay que ver cerca de Funchal.

Se trata de una guía de la ciudad centrada en los principales lugares de interés de Funchal. Antes de realizar una excursión de un día fuera de la ciudad, deberías ver al menos algunas de las principales atracciones de Funchal. Ninguna visita a Madeira está completa sin ir a Funchal.

1. Catedral de Funchal – Sé

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Situada en el centro de la ciudad, la Catedral de Funchal (Sé) es uno de los principales hitos históricos de Funchal. Construida a principios del siglo XVI, en plena época de los exploradores portugueses, la Catedral de Funchal es un símbolo de poder y prosperidad.

No hay que perderse el retablo gótico, compuesto por carpintería dorada, pinturas al óleo sobre madera y pequeñas esculturas. El techo de madera de cedro con elementos de marfil está considerado como uno de los más bellos de todo Portugal.

2. Casco antiguo de Funchal

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El casco antiguo de Funchal (Zona Velha) es un lugar agradable y animado. La mayoría de las tiendas y restaurantes de la ciudad se encuentran en esta zona. Puede estar un poco concurrida cuando hay cruceros en la ciudad, pero sigue teniendo un gran ambiente local.

Las principales calles comerciales son Rua do Aljube, Rua da Carreira y Rua Dr. Fernao Ornelas.

Si buscas un lugar para comer, no te conformes con los restaurantes para turistas con fotos en el menú. Hay algunos restaurantes locales realmente agradables que sirven comida fresca y estupenda.

Comimos en el Restaurante Armazém do Sal, que supuestamente es muy caro, pero durante el día tienen un menú de mediodía con platos deliciosos por poco menos de 10 EUR. El lugar estaba repleto de lugareños, pero nosotros éramos los únicos turistas.

CONSEJO: Si quieres ver el casco antiguo de Funchal con un guía local, considera la posibilidad de unirse a este recorrido a pie por el casco antiguo de Funchal, que está muy bien valorado.

3. Arte callejero de la Rua da Santa Maria

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La Rua da Santa Maria fue uno de nuestros lugares favoritos de Funchal. Es un ejemplo perfecto de cómo un poco de imaginación puede dar vida a la ciudad. Esta zona que ha sufrido las inundaciones ha renacido por completo.

Un programa de arte público llamado ‘Arte de Portas Abertas’ (el arte de las puertas abiertas) ha conseguido transformar una vieja zona en mal estado del casco antiguo de Funchal en una colorida galería de arte al aire libre. Ahora exhibe más de 200 obras de arte, la mayoría pintadas en las puertas de las casas de la Rua de Santa Maria.

Esta zona estaba muy tranquila cuando visitamos Funchal en abril, por lo que la considero una de las joyas ocultas de Madeira. Sin embargo, definitivamente tiene el potencial de convertirse en uno de los lugares más populares para visitar en Funchal. ¡No se pierda!

4. Mercado dos Lavradores

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El Mercado dos Lavradores es un mercado de flores, frutas, verduras y pescado en Funchal. Una breve visita a este colorido y bullicioso mercado es una actividad imprescindible en Funchal.

El impresionante edificio data de 1940 y el espacio interior está organizado en varias zonas diferentes (‘Plazas’), conectadas por pasillos y escaleras.

El mercado está abierto todos los días (excepto los domingos y festivos), pero es más concurrido los viernes, cuando es probable que vea a las «damas de las flores» vestidas de forma tradicional vendiendo las flores exóticas más hermosas.

Las mujeres que venden flores en el Mercado dos Lavradores siguen vistiendo la ropa tradicional

Ten en cuenta que los precios del mercado son bastante elevados, especialmente los de la fruta. Por otro lado, puedes probar frutas que probablemente nunca hayas visto antes.

Probamos varios tipos de fruta de la pasión (la de plátano era nuestra favorita), una fruta llamada «nespra», y varias más de las que no recuerdo el nombre.

Nos encantó esta explosión de olores, sabores y colores y le recomendamos encarecidamente que visite este mercado agrícola cuando esté en Funchal. Tápate la nariz y echa un vistazo también a la sección del mercado de pescado.

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5. Teleférico de Monte

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Visitar el Monte ha sido probablemente la atracción más popular de Funchal durante muchas décadas. A principios del siglo XX, los turistas podían llegar al monte en tren de vapor. Hoy en día, puedes hacer el mismo viaje y disfrutar del paisaje desde el Teleférico de Funchal. 

El viaje desde el casco antiguo de Funchal hasta el Monte dura entre 15 y 20 minutos por trayecto, lo que da tiempo a disfrutar de hermosas vistas de la ciudad y sus alrededores. Cubre una larga distancia (más de 3,2 km) y realiza un impresionante ascenso de 580 m.

Una vez en Monte, tienes varias opciones. Si dispones de al menos medio día, puedes visitar todos los lugares mencionados aquí; de lo contrario, tendrás que elegir. Una opción popular es tomar el segundo teleférico y visitar el Jardín Botánico de Madeira. Otra opción, justo al lado de la estación del teleférico, es visitar el Jardín Tropical de Monte Palace.

Un poco más adelante, encontrará la iglesia de Nuestra Señora de Monte. Desde allí puede tomar un trineo de mimbre para bajar la montaña. A continuación puedes leer sobre todos estos puntos de interés.

Aunque no visites ninguno de los jardines, el teleférico de Monte es una visita obligada en Funchal: ¡las vistas son espectaculares!

Información práctica: El teleférico funciona todos los días de 9 a 17.45 horas (el horario puede variar en temporada alta). Puede obtener billetes para un solo viaje y también billetes combinados con un teleférico al Jardín Botánico de Madeira. Para obtener información práctica actualizada, consulta el sitio web oficial. Por el momento, no se pueden comprar los billetes con antelación y hay que adquirirlos en el propio teleférico.

6. Jardín Tropical de Monte Palace

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El Jardín Tropical Monte Palace es otro de los increíbles jardines que puedes visitar en Funchal. Al estar situado justo al lado de la estación superior del teleférico de Monte, es probablemente el jardín más visitado de Funchal.

Con más de 100.000 especies de plantas y una sección separada dedicada exclusivamente a la flora de Madeira, es un jardín que bien merece unas horas de su tiempo. Si sólo visitas un jardín en Funchal, que sea el Jardín Tropical de Monte Palace.

El Jardín Tropical de Monte Palace se encuentra en la Quinta Monte Palace, una hermosa mansión que, junto con un estanque, una pequeña cascada y varias estructuras, hace que parezcan los jardines de un castillo de cuento.

Información práctica: El Jardín Tropical de Monte Palace está abierto todos los días de 9.30 a 18.00.

7. Jardín Botánico de Madeira

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Madeira es una isla de flores y Funchal es la ciudad de los jardines. Jardín Botánico de Madeira (Jardim Botânico). Es el mayor jardín con la más variada colección de plantas de todo el mundo.

La finca donde se encuentra el Jardín Botánico data de 1880 y era de propiedad privada. ¡Menudo jardín para una sola familia!

El Jardín Botánico está situado en lo alto de la colina que domina Funchal, con unas vistas increíbles como ventaja añadida. En el interior, encontrarás una gran variedad de jardines de diferentes estilos, incluyendo jardines franceses y japoneses. A los niños les encantan las casitas de Madeira y también un pequeño museo de historia natural.

Información práctica: El Jardín Botánico abre todos los días de 9 a 18 horas y se puede llegar fácilmente en teleférico desde Monte (así que después de tomar el mencionado teleférico de Monte para llegar a la cima de la montaña). Si tienes un coche, también puedes ir en coche, pero es bastante complicado llegar y la zona de aparcamiento no es muy grande.

8. Iglesia de Nossa Senhora hacer Monte

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La Iglesia de Nuestra Señora de Monte (Igreja do Monte) es una pequeña iglesia del siglo XVIII situada a pocos pasos de la estación superior del teleférico de Monte y del Jardín Tropical del Palacio de Monte. Tendrás que subir unas escaleras muy empinadas, pero merece la pena. En un día claro, se puede ver la ciudad de Funchal, la hermosa costa y las montañas.

El exterior de la iglesia no parece muy especial, pero el interior está muy bien decorado con hermosas pinturas y estatuas. Merece la pena visitar la tumba de Carlos I. Fue el último emperador de Austria (y de la dinastía de los Habsburgo) y pasó los últimos años de su vida en el exilio en Madeira.

Leí en alguna parte que se puede subir a la azotea de la iglesia para disfrutar de hermosas vistas de Funchal, pero la iglesia estaba cerrando cuando la visitamos, así que no puedo confirmar si es así.

9. Dar un paseo en trineo de mimbre

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Desde finales del siglo XIX, el trabajo del mimbre es una industria muy importante en Madeira. El mimbre se utiliza para todo tipo de objetos, como paneras o sillas, pero también para las mundialmente famosas cestas de mimbre de Madeira.

El paseo en trineo con cestas de mimbre por las empinadas calles de Monte es probablemente la atracción turística más singular de Funchal. Los toboganes son empujados y dirigidos por dos corredores con trajes blancos tradicionales y sombreros de paja, y tienen capacidad para dos personas (tres si una de ellas es un niño). Si eres lo suficientemente valiente como para probarlo, te espera un viaje lleno de peligros y una experiencia única.

El paseo en trineo en la tradicional cesta de mimbre es una antigua tradición de Madeira. En el pasado, los habitantes de la zona lo utilizaban como medio de transporte para ir rápidamente desde el pueblo de Monte, en lo alto de la montaña, hasta la ciudad de Funchal, junto al mar. No me preguntes cómo subían los trineos al pueblo en aquella época; hoy en día cargan los trineos en un pequeño camión que los lleva (y a los conductores) de vuelta a Monte.

El paseo en trineo de mimbre en Funchal es una atracción muy popular y realmente turística. Los comentarios de los turistas van desde «aburrido» y «no vale la pena» hasta «el paseo más emocionante» y «la experiencia de tu vida»… Así que realmente depende de ti decidir si quieres probarlo. Una cosa es segura: es algo realmente único que no encontrará en ningún otro lugar del mundo.

Información práctica: El paseo en trineo comienza junto a la Iglesia de Nuestra Señora del Monte (Igreja do Monte). Primero tendrás que tomar un teleférico hasta Monte. El descenso de 2 km dura unos 10 minutos y te lleva a Livramento, por lo que no se puede volver a Funchal.

Tendrás que coger un taxi (25 EUR y más para volver a la ciudad), un autobús o volver a pie al teleférico (cuesta arriba) o bajar a la ciudad, lo que supone un paseo realmente largo. Si no recuerdo mal, el paseo cuesta 30 EUR para un trineo con 2 personas (25 EUR si vas solo), y también puedes hacerte una foto por 10 EUR. Puedes conseguir los billetes allí mismo, así que no es necesario reservar con antelación.

CONSEJO: Si decides dar un paseo en trineo, asegúrate de visitar primero todos los puntos de interés de Monte, para no tener que volver a subir la colina después.

10. Vino de Madeira

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Ningún viaje a Madeira estaría completo sin probar un poco del famoso vino dulce de Madeira. Hay varios museos y bodegas de vino en Funchal, pero el que más merece la pena visitar es The Old Blandy Wine Lodge.

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Situado en la zona más antigua de Funchal, el Blandy’s Wine Lodge es un lugar en el que no sólo podrás aprender sobre la elaboración del vino de Madeira, sino también degustar los distintos estilos de Vinho Madeira. Llevan más de 200 años elaborando vino de Madeira, así que aunque no te interese el vino en sí, este lugar merece una visita.

CONSEJO: Únete a la excursión a pie por Funchal para conocer la comida y el vino, una gran experiencia para todos los amantes de la comida y para todos los que quieran conocer la comida y las bebidas locales de Madeira.

11. Paseo marítimo de Funchal

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Funchal tiene una hermosa zona de paseo marítimo. Es el lugar donde atracan los cruceros, salen las excursiones en barco y también fue nuestra primera introducción a la ciudad, ya que aparcamos el coche en el gran aparcamiento que hay cerca.

La zona del paseo marítimo se ha reformado recientemente y cuenta con una nueva zona de ocio llamada Praca do Povo. Es un lugar maravilloso para pasear, ver los barcos y simplemente relajarse después de un ajetreado día de turismo. Hay un pequeño parque e incluso una zona de baño, justo en el corazón de Funchal.

Nos encantó pasar el rato aquí. Es un gran paseo marítimo con mucho espacio para que los niños corran y agradables zonas para que los adultos se relajen. Hay varios lugares donde se puede tomar un café o almorzar y está literalmente a pocos minutos a pie del casco antiguo de Funchal.

***Todos los lugares mencionados anteriormente son los que más merecen una visita en Funchal. A continuación puedes encontrar una pequeña selección de otras cosas que hacer en Funchal si tienes más tiempo.

12. Autobús turístico de Funchal

El autobús Hop-on Hop-off de Funchal es una forma estupenda de ver las principales atracciones a las afueras del centro de la ciudad de Funchal.

Puede reservar un billete de 24 horas, pero si tiene más tiempo en Funchal, considera esta opción de 2 días que cuesta sólo unos euros más y permite visitar fácilmente el pintoresco pueblo de Câmara de Lobos y los acantilados de Cabo Girão.

13. Belmond Reid’s Palace

El Belmond Reid’s Palace, que data de 1890, es uno de los hoteles más famosos del mundo, con huéspedes como Sisi (emperatriz austriaca), Winston Churchill y Roger Moore, por nombrar algunos.

Incluso si no te alojas en el hotel, puede ir a tomar el té de la tarde y disfrutar de las magníficas vistas panorámicas y el magnífico servicio de una época pasada. Por 35 euros por persona, es una experiencia de lujo bastante asequible, pero es mejor que lo reserve con antelación.

CONSEJO: Si buscas un hotel realmente bonito para alojarse en Madeira, el Belmond Reid's Palace es una de las mejores opciones con fantásticas críticas de los huéspedes. Los precios comienzan en torno a los 250-300EUR por una habitación doble por noche. Puede encontrar las mejores ofertas para este hotel aquí.

14. Madeira Story Centre

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El Madeira Story Centre es un moderno museo que muestra la historia completa de Madeira. Desde sus orígenes volcánicos hasta la historia de los exploradores y piratas portugueses, pasando por el desarrollo del turismo y la historia más reciente de la isla.

Información práctica: Este museo se encuentra justo al lado de la estación inferior del teleférico de Monte. Abre todos los días de 10 a 19 h.

15. Colegio de los Jesuitas de Funchal

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Considerado uno de los edificios más notables de Madeira, el Colegio de los Jesuitas de Funchal, del siglo XVI, también merece una breve visita. Parte de los edificios albergan ahora la Universidad de Funchal.

El colegio tiene un maravilloso interior con increíbles esculturas y pinturas y puede visitarse de lunes a sábado. Por sólo 1 euro se puede subir a la torre y disfrutar de las vistas de Funchal. Se rumorea que la cafetería de los estudiantes tiene un buen café con deliciosos pasteles de nata a precios muy bajos.

16. Madeira Film Experience

Madeira Film Experience es exactamente lo que su nombre indica. Es una película que recorre los 600 años de historia y cultura de la isla.

Información práctica: La película dura sólo 30 minutos y está disponible en varios idiomas. Más información en su página web.

17. Museo CR7

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CR7 es un museo dedicado al futbolista más famoso de Madeira: Cristiano Ronaldo. Es una leyenda viva aquí e incluso el aeropuerto de Madeira ha sido recientemente bautizado con su nombre.

No diría que este museo es una visita obligada en Funchal, pero si es un gran aficionado y tiene media hora libre, quizá quiera echar un vistazo dentro. El museo no trata tanto de Ronaldo como persona, sino que se centra en sus logros. Está lleno de recuerdos, trofeos, medallas y estatuas a tamaño natural del mejor jugador de fútbol de Madeira de todos los tiempos.

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Si sólo quiere hacerse una foto con la estatua de su héroe, también puede hacerlo en el exterior, sin necesidad de entrar en el museo sólo para eso.

Información práctica: El museo de CR7 se encuentra en el paseo marítimo. Abre de lunes a sábado de 10 a 18 horas.

18. Monasterio de Santa Clara

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El Convento de Santa Clara es un monasterio en funcionamiento del siglo XV que se encuentra un poco más arriba de una empinada colina desde el centro de Funchal.

El convento abre sólo unas horas al día (de 10 a 12, y no los domingos). Por sólo 2 euros se puede hacer una visita guiada por una de las monjas. No llegamos a tiempo, pero las críticas en TripAdvisor son realmente positivas. La gente dice que es una verdadera joya escondida de Funchal, que bien merece una visita.

19. Quinta das Cruzes

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El Museu Quinta das Cruzes, así como los jardines, son agradables de ver si estás buscando más cosas bonitas que hacer en Funchal. La casa cuenta con una colección de muebles y objetos domésticos de los siglos XVII y XVIII que le permitirán hacerse una idea de cómo vivía la gente rica en Madeira hace varios cientos de años.

Los jardines adyacentes se pueden visitar gratuitamente. Tienen una extraña colección arqueológica de antiguas lápidas, cruces, gárgolas y otros hallazgos procedentes de antiguas iglesias y palacios de toda Madeira.

20. Palheiro Gardens

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La Quinta do Palheiro Ferreiro es un parque de estilo inglés un poco a las afueras de la ciudad. Con más de 3.000 especies de plantas y atravesado por avenidas plantadas con camelias y árboles exóticos, es un maravilloso jardín para visitar en Funchal.

Es bastante difícil llegar a estos jardines sin un coche y probablemente se tardaría al menos medio día en visitarlos. Así que no es algo que recomiende si tienes poco tiempo. Sin embargo, si estás en Madeira durante una o dos semanas, deberías considerar la posibilidad de ir aquí.

Información práctica: Abierto todos los días de 9 a 17.30 horas.

21. Aventurarse fuera de la ciudad

Además de las atracciones de Funchal, te recomiendo que visite también el ya mencionado pueblo de pescadores de Câmara de Lobos y los acantilados de Cabo Girão. Ambos lugares están muy cerca de la ciudad (véase la sección de autobuses hop-on-hop-off más arriba) y son realmente sencillos de visitar.

Si te sobran unas horas en Funchal, también le recomiendo una excursión de avistamiento de ballenas: Madeira es un lugar estupendo para ver ballenas y delfines.

CONSEJO: Si no tienes coche en Madeira, también te sugiero estas dos excursiones de un día organizadas desde Funchal, muy populares y muy bien valoradas: Best of the West of Madeira island y Madeira East Island Tour. Estas excursiones son una excelente introducción a Madeira para quienes la visitan por primera vez.

Esta es nuestra selección de las mejores cosas que hacer en Funchal. Hay, por supuesto, muchos otros lugares de interés que merecen una visita en la ciudad. Sin embargo, recuerda que Madeira es mucho más que Funchal. Así que lo que elija para ver y hacer en Funchal, dependerá en gran medida del tiempo que tengas en la isla.

0. Más información sobre Funchal

Llegar al centro de Funchal desde el aeropuerto es más fácil en taxi. Son amarillos, así que es difícil no verlos. Hasta ahora, nunca me ha timado un taxista en Funchal, a diferencia de lo que ocurre en muchas ciudades de Europa.

Debería costar unos 2 euros desde el aeropuerto hasta Funchal. Si te alojas en el lugar en el que yo siempre me alojo (ver más abajo), te facilitarán uno reservado con antelación. Te estará esperando para recibirte al salir del vuelo.

De vuelta a casa, el aeropuerto de Madeira es un millón de veces mejor que antes. Ahora tiene una tienda Parfois, que es excelente para comprar bolsos y accesorios. También hay un poco más de variedad de lugares para comer.

Los vuelos pueden retrasarse a menudo debido a los vientos, porque el aeropuerto está básicamente en el mar. Y a veces tienen que aterrizar en la vecina isla de Porto Santo. Así que prepárate para esperar un poco si sopla un vendaval. Asegúrate de tener un libro o tu Kindle en la parte superior de tu equipaje de mano para poder sacarlo fácilmente.

Hay muchos lugares en los que alojarse en Funchal y sus alrededores, pero realmente recomiendo la Quinta Sao Goncalo. Es una preciosa mansión de color rosa, situada en una zona residencial al este del casco antiguo, y es una auténtica ganga (75 £ por noche).

La mayoría de los lugares de Funchal se pueden recorrer a pie. Para ir más lejos, los autobuses son estupendos y muy baratos. Puedes conseguir una tarjeta de autobús recargable en una máquina GIRO; la más fácil de encontrar está junto a la estación del teleférico. Toda la información sobre los autobuses se encuentra en los sitios de las tres principales compañías de autobuses: Horarios, SAM y Rodoeste.

Siempre voy en enero y febrero. Suele hacer calor, aunque no haya sol todos los días. Cuando sale el sol, es sol de verdad, así que tus niveles de vitamina D te lo agradecerán. Nunca he estado en otra época del año, pero he oído que la primavera es estupenda.

No creo que el pleno verano sea un problema porque a) en Madeira no parece hacer un calor insoportable y b) no es una ciudad centrada en los niños, así que no estarás rodeada de familias de vacaciones de verano. El Año Nuevo también es un buen momento para ir porque lo celebran a tope con los fuegos artificiales.

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