25 lugares que ver en Reikiavik

Puede que Reikiavik sea una de las capitales más remotas de Europa, pero es conocida por sorprender a la mayoría de los nuevos visitantes, con algo para todos. La capital de Islandia es famosa por su singular arquitectura, su salvaje vida nocturna, sus extraños museos, su olorosa cocina tradicional y también por algunas atracciones ocultas.

Hay muchos lugares extravagantes, únicos, inusuales y secretos que ver en Reikiavik (o Reykjavik).. He viajado a la ciudad muchas veces en diferentes viajes fotográficos por Islandia, utilizándola a menudo como base para unos días antes de un gran viaje por carretera por Islandia (como la popular Ruta del Anillo, o las rutas del Círculo de Oro).

Como la mayoría de los viajeros que visitan Islandia pasan algún tiempo en la capital, quería recomendar algunas cosas divertidas e inusuales que hacer en Reikiavik, independientemente de la época del año en que la visites.

1. Iglesia de Hallgrimskirkja

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Uno de los edificios más destacados de Reikiavik, la Iglesia Hallgrimskirkja, es bastante difícil de pasar por alto. Esta obra maestra de la arquitectura, de aspecto muy singular, cuenta con una torre de 74 metros a la que puedes subir para obtener excelentes vistas de 360 grados de la ciudad.

La propia iglesia es un monumento al famoso poeta islandés Hallgrímur Pétursson. Puedes visitarla casi todos los días, excepto durante los servicios dominicales o si hay algún evento/concierto especial. El ascensor hasta la cima cuesta 900 ISK (6 $) para los adultos o 100 ISK (0,70 $) para los niños.

2. Escultura del Viajero del Sol

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Una de mis actividades gratuitas favoritas en Reikiavik es caminar por el paseo marítimo hasta esta hermosa escultura de metal que parece un barco de guerra vikingo (aunque no lo sea). La famosa escultura «Solfar» o Viajero del Sol.

Esta notable obra de arte construida por el escultor islandés Jon Gunnar Arnason es una «oda al sol» que simboliza la luz y la esperanza. Uno de los mejores momentos para verla es alrededor de la puesta de sol. Puedes llegar a ella a pie dirigiéndote al este desde la Sala de Conciertos Harpa.

3. Sala de Conciertos Harpa

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La Sala de Conciertos Harpa, uno de los edificios más bonitos que he visitado, es completamente de cristal, y refleja el paisaje, el mar y el cielo de Islandia en su salvaje diseño geométrico. Esta impresionante estructura alberga a la Orquesta Sinfónica de Islandia y a la Ópera de Islandia.

Por la noche hay luces multicolores en movimiento, lo que hace que el edificio parezca vivo. Intenta ver un concierto allí, pero si no es así, merece la pena entrar y echar un vistazo (que es gratuito). El Harpa está abierto desde las 8:00 hasta la medianoche. Asegúrate de pasear también por la parte trasera, junto a los muelles.

4. Perritos calientes islandeses

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A los islandeses les encantan sus perritos calientes. De hecho, el perrito caliente ha sido llamado el alimento nacional de Islandia. Y si quieres probarlo, tienes que ir al mejor puesto de perritos calientes de Europa: Bæjarins Beztu Pylsur.

Este modesto puesto de perritos calientes de Reikiavik, cerca del puerto, produce unos sabrosos. Me propongo parar y comer tres en cada viaje a Islandia. Pide «lo que hay», que incluye ketchup, mostaza dulce, cebolla frita, cebolla cruda y remolaði, una salsa parecida a la mayonesa con condimentos.

5. Asiste a la Escuela de Elfos

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Islandia es un lugar místico y mágico con paisajes espectaculares, volcanes activos, glaciares helados y ollas de barro humeantes. Un hogar perfecto para los Huldufólk, o «gente oculta» como los elfos y los trolls.

Magnus Skarphedinsson ha pasado 30 años estudiando a estas míticas criaturas en Islandia. Si asistes a su Escuela de Elfos en Reikiavik, aprenderás todo lo que siempre quisiste saber sobre los elfos. Por ejemplo: ¡hay 13 tipos de elfos, 4 tipos de gnomos, dos variedades de trolls y tres especies de hadas!

La escuela de elfos funciona los viernes por la tarde en Reikiavik, las clases duran 3 horas y cuestan 64 dólares por persona (con té y tortitas incluidos).

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6. Museo Falológico de Islandia

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Sí, es un museo del pene. Una extraña atracción en Reikiavik, sin duda, pero que merece una parada si te gustan los lugares excéntricos (como a mí). El Museo Falológico de Islandia cuenta con 282 penes de 93 especies diferentes de animales, incluidos los humanos. Una parada divertida para un día de lluvia en la ciudad.

Los más grandes son de ballenas, los más pequeños son de elfos, por supuesto. El museo es una mezcla de estudio científico serio y de humor deslenguado. Aunque hay especímenes de todas las formas y tamaños sentados en vitrinas, también hay un tipo robot con gabardina con un sensor de movimiento que te hace un guiño.

7. La loca vida nocturna islandesa

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Para ser una ciudad tan pequeña, Reikiavik tiene una vida nocturna impresionante. Las discotecas y bares del centro de la ciudad abren hasta tarde (hasta las 5:00 h) los fines de semana. Todo está situado en un lugar céntrico, por lo que es fácil ir de bar en bar a pie. Mis bares favoritos de Reikiavik son Kaffibarinn, Kaldi y el más elegante B5.

Islandia es también uno de los países más seguros del mundo, por lo que puedes relajarte y salir de fiesta sin preocuparte tanto como cuando viajas a otros países. En Reikiavik también se celebran un montón de festivales de música geniales, como el anual Iceland Airwaves en noviembre.

8. Visita el Museo de la Saga

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¿Quieres saber más sobre la fascinante historia vikinga de Islandia? Pásate por el Museo de la Saga Vikinga, situado en el barrio de Grandi de Reikiavik. Han recreado algunos de los momentos más importantes de la historia de Islandia utilizando figuras de cera que parecen reales.

Podrás conocer cómo era la vida de los primeros pobladores de este lugar, mediante un recorrido autoguiado con audio. Al final, puedes vestirte con ropa vikinga para hacerte fotos. Es muy divertido y te permite echar un vistazo a la historia de Islandia. Por ejemplo, ¿sabías que Islandia fue descubierta por marineros perdidos que intentaban llegar a las Islas Feroe?

9. Estanque de Tjörnin

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Alimenta a los pájaros en el estanque de Tjörnin

Este tranquilo estanque del centro de Reikiavik es un lugar de encuentro para la gente que quiere relajarse y dar de comer a los pájaros locales. El estanque de Reikiavikurtjörn, o Tjörnin para abreviar, es utilizado por los lugareños para dar un paseo por la orilla o pasear a sus perros. Es una especie de parque en medio de la ciudad.

El estanque está rodeado de casas de estilo escandinavo, lo que le da un aire de pueblo pesquero en el corazón de la ciudad. Hay más de 40 especies de aves que se detienen en el estanque con regularidad, como el charrán ártico, patos, gansos e incluso cisnes cantores. En invierno, Tjörnin se congela y se convierte en una gigantesca pista de patinaje sobre hielo.

10. Arte callejero

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El centro de Reikiavik está cubierto de murales de arte callejero y grafitis, la mayoría de ellos parte de un proyecto llamado Wall Poetry, en el que colaboran artistas y músicos.

Una de mis actividades favoritas en Reikiavik era pasear por las calles en busca de estos murales tan chulos. He incluido la ubicación de algunos de los mejores en mi mapa de la ciudad de Reikiavik en la parte superior de este artículo, pero también puedes encontrar aún más aquí.

11. Tiburón fermentado

Los islandeses tienen una comida tradicional muy extraña y apestosa llamada Hákarl: carne de tiburón fermentada. Hubo una época en la que la comida era difícil de conseguir en esta isla, así que la gente comía lo que estuviera disponible. La carne fresca de tiburón de Groenlandia es venenosa. Sin embargo, tras fermentar bajo tierra durante 6-12 semanas, es comestible.

Sin embargo, uso el término «comestible» a la ligera, ya que la carne apesta como el amoníaco, y es muy difícil de digerir para los extranjeros. Una actividad popular en Reikiavik es intentar probar el tiburón fermentado islandés en uno de los muchos cafés locales que lo sirven, como Islenski Barinn o Café Loki.

Y no puedes comerte los trozos de tiburón con sabor a orina sin regarlos con un fuerte vaso de Brennivín, el aguardiente alcohólico sin azúcar tradicional de Islandia, a menudo llamado «La Muerte Negra». ¡Buena suerte!

12. Museo Nacional de Islandia

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Otro gran museo que debes visitar en Reikiavik es el Museo Nacional de Islandia (o Thjodminjasafn en islandés). Tienen 2 plantas llenas de más de 2.000 artefactos descubiertos por todo el país.

Podrás ver cómo vivían los primeros pobladores de Islandia, desde una casa típica hasta ejemplos de los barcos que utilizaban. No suele estar muy lleno, y tiene interesantes exposiciones que van desde los asentamientos vikingos medievales hasta la actualidad. También ofrecen una visita autoguiada con audio del museo.

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13. Piscina climatizada

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La natación es algo muy importante en Islandia. El país está lleno de piscinas geotérmicas climatizadas, tanto en el interior como en el exterior. Algunas son fuentes termales situadas en lugares pintorescos, otras son complejos de piscinas normales.

Reikiavik tiene un montón de piscinas climatizadas, pero dos de las más populares son probablemente Laugardalslaug y Sundhöll Reykjavíkur. Laugardalslaug es la más grande, con todo tipo de piscinas diferentes, toboganes, baños de vapor y otras actividades.

Otra opción es darse un chapuzón en la Playa Geotérmica de Nauthólsvík, donde se bombea agua caliente a un par de grandes jacuzzis, así como a parte de la propia bahía del océano. Esto mantiene el agua a unos cómodos 68 grados, lo que permite una experiencia de playa «tropical» en Islandia.

14. Museo y mirador de Perlan

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En la cima de la colina de Öskjuhlíð, en Reikiavik, se encuentra el genial Museo Perlan, con su cúpula de cristal. El museo no sólo cuenta con uno de los mejores miradores de la ciudad, sino que también tiene la mayor exposición de naturaleza de Islandia.

Siente la fuerza de los terremotos y volcanes de Islandia, o camina por una cueva de hielo artificial de 100 metros de largo (¡con hielo de verdad!) dentro del edificio. Otro punto destacado del museo es Áróra, una experiencia visual especial de planetario de auroras boreales con resolución 8K.

15. Isla de Viðey

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Si quieres salir de la ciudad, pero quizá no tengas mucho tiempo, te recomiendo que te subas a un ferry para visitar la isla de Viðey. Es el hogar de más de 30 especies de aves, incluidos los famosos frailecillos de Islandia. También hay rutas de senderismo y la histórica Casa Viðey, una de las casas más antiguas del país.

Además de todas las aves, la isla es también el lugar donde Yoko Ono construyó un espectacular monumento luminoso a su difunto marido, John Lennon. La Torre de la Paz Imaginaria se ilumina en determinadas épocas del año y es todo un espectáculo si tienes suerte.

Puedes coger el ferry en el puerto de Ægisgarður y en el muelle de Skarfabakki durante el verano, y es gratuito si has comprado la Reykjavik City Card.

16. The Blue Lagoon

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Vale, la famosa Laguna Azul de Islandia no se encuentra realmente en Reikiavik, aunque muchos de los que la visitan por primera vez piensen que sí. Esta popular laguna calentada por el hombre está más cerca del aeropuerto, a una hora de distancia.

Pero un buen momento para visitar la Laguna Azul es cuando salgas de Reikiavik para dirigirte al aeropuerto antes de tu vuelo internacional de salida del país, sólo tienes que salir unas horas antes de lo normal. ¡Así que pensé en mencionarlo!

17. Mercadillo de Kolaportið

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El mercadillo de Kolaportid es un antiguo almacén situado en la zona del puerto de Reikiavik. Está repleto de todo tipo de chucherías, recuerdos baratos y libros usados. Si quieres comprar un clásico jersey de lana islandés, éste es el lugar para encontrar una oferta.

Es divertido pasear en busca de una ganga, o simplemente observar a la gente y pasar el rato con los islandeses habituales. También puedes comprar aquí comida, como pescado seco, pan plano, regaliz fresco y también el famoso tiburón fermentado de Islandia. Suele estar abierto los fines de semana, y toda la semana durante los meses de verano.

18. Ballenas

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¿Preparado para ver algo de vida salvaje? En la bahía de Faxaflói, junto a Reikiavik, viven ballenas minke, jorobadas, marsopas y también delfines. Es posible reservar una excursión de avistamiento de ballenas que sale de la zona del Puerto Viejo de la ciudad. Los viajes duran unas 3 horas.

Aunque las excursiones de avistamiento de ballenas se realizan durante todo el año, la temporada alta de ballenas en Islandia es durante los meses de verano, entre abril y octubre, cuando las ballenas nadan desde el ecuador para alimentarse. No es imposible ver ballenas en invierno, pero es mucho menos probable.

19. Rauðhólar

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Las Rauðhólar (también conocidas como las Colinas Rojas) son una zona de la Reserva Natural de Heiðmörk formada por campos de lava y pseudocráteres rojos a las afueras de la capital de Islandia. Los cráteres se formaron hace 5.000 años cuando la lava fluyó sobre las lagunas, haciéndolas hervir y explotar.

Es un lugar estupendo para dar un paseo, hacer fotos, y algunas empresas ofrecen también excursiones a caballo por este paisaje único. Da la sensación de que estás caminando por Marte. Rauðhólar se encuentra a sólo unos 15 minutos en coche de Reikiavik, justo al lado de la carretera de circunvalación (Ruta 1).

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20. Recorrido gratuito a pie por Reikiavik

Una de mis cosas favoritas en cualquier ciudad nueva es hacer un recorrido a pie gratuito para orientarme, y Reikiavik tiene uno estupendo. Este paseo de dos horas está guiado por el impresionante equipo de City Walk Reykjavik, que habla de la historia de la isla.

Empezarás en la principal calle comercial de Reikiavik, Laugavegur. Aprende sobre la evolución de la ciudad y detalles extravagantes sobre la cultura local. Aunque la visita es gratuita, ten en cuenta que los guías son compensados por las propinas, así que asegúrate de dar una propina de lo que crees que vale la experiencia.

21. Monte Esja

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Si quieres tomar aire fresco y hacer ejercicio, una buena actividad gratuita en Reikiavik es ir de excursión al cercano monte Esja, situado a sólo 10 kilómetros de la ciudad. Este monte de cima plana ofrece grandes vistas de Reikiavik. La caminata es de 8 kilómetros y unas 3 horas de ida y vuelta.

Puedes llegar al inicio del sendero en autobús si no tienes coche. Sólo asegúrate de comprobar el tiempo antes de ir, porque el clima islandés puede ser bastante brutal, especialmente el viento. La sección de la cima implica un poco de escalada y cables, pero no tienes que llegar a la cima.

22. Aurora boreal

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Nunca olvidarás la primera vez que presencies la mágica aurora boreal, e Islandia es uno de los mejores lugares para ver este increíble fenómeno natural. He escrito toda una guía llena de consejos para encontrarlas y fotografiarlas.

Si las luces son lo suficientemente fuertes, es posible que puedas verlas desde la propia ciudad, pero eso es bastante raro. La mejor manera de ver la aurora es salir al exterior, lejos de las luces de la ciudad. Si no tienes un coche de alquiler, hay algunas estupendas expediciones de caza de auroras boreales que te ayudarán a encontrarlas.

23. Puerto viejo

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Tras la construcción de la Sala de Conciertos Harpa junto al agua, la zona del Puerto Viejo de Reikiavik se ha convertido rápidamente en un lugar de moda para pasar el rato. Pasea por los paseos marítimos disfrutando de la vista del monte Esja en la distancia, almuerza en el restaurante más antiguo de Islandia o pásate por el Museo Marítimo Víkin.

Aquí también se encuentra el puerto deportivo local, un lugar de atraque para barcos de pesca, yates y excursiones de observación de ballenas. Los viejos y coloridos cobertizos se han convertido en pequeñas tiendas, donde puedes buscar recuerdos o tomar una taza de café recién tostado. Como nómada digital, también es un lugar maravilloso para trabajar un poco.

24. Colina de Þúfa

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Uno de los lugares favoritos de la ciudad es esta interesante obra de arte artificial al aire libre llamada Colina de Þúfa (TH-OO-FHA), situada en la zona de Grandi de Reikiavik. Construida por el artista Ólöf Nordal, puedes subir para disfrutar de unas bonitas vistas de la Sala de Conciertos Harpa y del puerto. Incluso hay una pequeña cabaña tradicional para secar pescado al aire libre en la cima.

00. Más información sobre Reikiavik

Dónde alojarse en Reikiavik

El alojamiento en Reikiavik es caro. No hay manera de evitarlo. Reikiavik es una ciudad pequeña, por lo que los hoteles del centro cobran un suplemento. Aquí tienes sugerencias de dónde alojarse en Reikiavik, Islandia…

Consejos de viaje en Reikiavik

  • Consigue una Reykjavik City Card (unos 27 dólares) si piensas estar en la ciudad unos días, ya que te da acceso gratuito o con descuento a todo tipo de museos y atracciones locales.
  • Islandia es un destino caro. Al fin y al cabo, es una isla remota. La comida es especialmente cara. Una forma de ahorrar dinero es reducir al mínimo las comidas fuera de casa, y tratar de cocinar tus propias comidas si tienes cocina en tu alojamiento.
  • Muchos de los turistas que visitan Islandia no se alejan mucho de la ciudad. Aunque Reikiavik tiene mucho que ofrecer, lo mejor del país se encuentra en el campo. Por ejemplo, para maximizar tus posibilidades de ver la esquiva aurora boreal, tienes que alejarte de la ciudad.

¿Qué te han parecido los lugares que ver en Reikiavik? SI estás por la zona, no te olvides de probar la comida islandesa. ¡Realmente deliciosa!

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