Círculo Dorado: ruta increíble en coche

El Círculo Dorado de Islandia (que no debe confundirse con la Carretera de Circunvalación de Islandia) es la ruta turística más transitada del país, pero para cualquier persona que visite por primera vez el País del Hielo y el Fuego, debería estar en lo más alto de la lista de cosas por hacer.

El Círculo Dorado de Islandia está formado por tres de los lugares naturales más impresionantes del país: un parque nacional, una cascada y géiseres geotérmicos. Esto es Islandia en un microcosmos accesible, donde puedes ver hielo y fuego a sólo una hora en coche de Reikiavik. Conducir por el Círculo Dorado en Islandia es uno de los mejores días de excursión, sigue nuestra completa guía de esta clásica ruta turística para enterarte de todo.

¿Qué es el Círculo Dorado de Islandia?

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El Círculo Dorado de Islandia es una popular ruta turística que abarca tres importantes atracciones turísticas del suroeste. Todas estas atracciones se encuentran a una o dos horas en coche de la capital islandesa, por lo que es una excursión de un día accesible desde Reikiavik durante todo el año.

El Círculo Dorado comprende tres destinos principales:

  • El Parque Nacional de Thingvellir
  • Campo Geotérmico de Haukadalur
  • Cascada de Gullfoss

Empiezas en Reikiavik y completas un bucle que te lleva de vuelta a la capital. Por el camino, hay historia, belleza natural, paisajes, vistas, explosivos géiseres geotérmicos y estruendosas cascadas. Es un viaje épico por carretera, y no acaba ahí, porque puedes ampliar el viaje para visitar las atracciones cercanas que no forman parte oficialmente del Círculo Dorado. Entre ellas se encuentran lagos de cráteres volcánicos, aguas termales naturales y mucho más.

Puedes esperar que la ruta del Círculo Dorado esté muy concurrida, pero si estás aquí para ver lo mejor que ofrece Islandia en un tiempo limitado, éste es el mejor lugar para visitar.

Para los que vienen por primera vez, ésta es la última inmersión en la Tierra de Hielo y Fuego, y desde aquí no querrás volver a casa.

¿Cuánto tiempo se tarda en recorrer el Círculo Dorado?

El Círculo Dorado es muy popular porque está muy cerca de Reikiavik, pero aun así vas a necesitar un día largo para aprovechar al máximo todo lo que hay que ver.

El lugar más cercano a Reikiavik es el Parque Nacional de Thingvellir. Está a una hora en coche de la capital. Desde Thingvellir, hay una hora en coche hasta los principales lugares del Campo Geotérmico de Haukadalur y la adyacente cascada de Gullfoss.

Son cuatro horas de ida y vuelta desde Reikiavik, pero el viaje no consiste sólo en conducir el Círculo de Oro de Islandia, sino también en explorar las atracciones.

Incluso con un tiempo de parada mínimo y una pausa para comer, deja al menos seis horas para ver las tres atracciones principales. Si quieres añadir actividades adicionales (por ejemplo, puedes hacer submarinismo en el Parque Nacional de Thingvellir) o algunas paradas más fuera de la ruta oficial, necesitarás un día entero para aprovechar al máximo el recorrido del Círculo Dorado. Diez horas es lo ideal.

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Consejos para conducir en Islandia

Conducir en Islandia es una experiencia innegablemente hermosa, por lo que es nuestra forma recomendada de visitar el Círculo Dorado (por no mencionar que alquilar tu propio vehículo equivale a independencia). En cuanto salgas de Reikiavik, estarás rodeado de vastos paisajes islandeses. Puedes ver cascadas y volcanes desde el coche, y montañas y glaciares imponentes en la distancia.

Pero conducir en Islandia también puede ser una experiencia surrealista. En un país con más turistas que residentes, uno de los mayores peligros en la carretera puede ser evitar el coche de delante que se detiene de repente para fotografiar las cascadas.

También hay que tener cuidado con los animales. Este es un país salvaje, e incluso a lo largo de las «carreteras» te encontrarás con ovejas descarriadas o renos asilvestrados. Las carreteras por las que se llega al Círculo Dorado están todas pavimentadas, y es casi imposible perderse (sólo recuerda que aquí se conduce por la derecha). No necesitarás un cuatro por cuatro para esta ruta, a no ser que pienses salirte de la carretera en otro punto de tu viaje por Islandia.

Fuera de los cortos meses de verano, el tiempo puede ser imprevisible. Las tormentas de nieve pueden enterrar rápidamente la carretera en la nieve, pero luego pasan rápidamente. A menos que tengas experiencia en la conducción en condiciones de hielo y nieve, es mejor unirte a las excursiones del Círculo Dorado en invierno, en lugar de conducir por tu cuenta.

Las mejores excursiones por el Círculo Dorado

Aunque conducir es la mejor manera de explorar el Círculo Dorado, hay otras opciones que puedes considerar si no te sientes seguro conduciendo en Islandia.

Como se trata de una de las rutas turísticas más populares del país, hay muchas excursiones disponibles. Salen de Reikiavik, a menudo con recogida en el hotel, y recorren los tres principales lugares de interés (también pueden incluir otras atracciones, como una parada en una fuente termal, por ejemplo). Hay excursiones de medio día y de un día entero.

Algunos de los más populares son:

En invierno, estas excursiones pueden combinarse con una excursión a la Aurora Boreal; te llevarán a un lugar remoto una vez que se haya puesto el sol (¡que no tarda mucho en invierno!) donde tendrás muchas posibilidades de ver la espectacular Aurora Boreal en el cielo nocturno. En nuestra opinión, ésta es la mejor excursión del Círculo Dorado en Islandia, ya que hay pocos lugares en el mundo donde la Aurora Boreal sea tan visible y vibrante.

Los amantes de la aventura también pueden optar por recorridos de aventura. En invierno, hay excursiones en moto de nieve, y en verano, puedes montar a caballo bajo el sol de medianoche. Mi preferido sin duda es ir en moto de nieve si vas en invierno o ir en cuatriciclo si estás en verano. ¡Te lo pasarás en bomba!

¿Cuál es la mejor época para visitar el Círculo Dorado?

No existe necesariamente una «mejor época del año» para visitar Islandia y recorrer el Círculo Dorado. Depende de lo que quieras ver y hacer, porque cada estación ofrece diferentes oportunidades.

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La temporada alta es entre junio y septiembre. Es cuando el tiempo es mejor y el sol está siempre en el cielo (puedes experimentar el fenómeno del sol de medianoche). La conducción es fácil, pero las carreteras están muy transitadas y el Círculo Dorado puede estar repleto de excursiones y turistas. Los precios de los alquileres son más altos, al igual que los precios de los vuelos y los costes de los hoteles.

Puedes saltarte lo peor de las multitudes conduciendo tú mismo en los meses de descanso. De marzo a mayo hay días largos y precios más baratos. En marzo, incluso puedes ver la aurora boreal. Octubre y noviembre ofrecen una experiencia similar. El invierno es difícil para la conducción autónoma, pero te ofrece una oportunidad casi garantizada de ver la Aurora Boreal; también verás Gullfoss congelado (¡un país de las maravillas del invierno!).

Los lugares que ver en el Círculo Dorado

El Círculo Dorado puede abordarse de varias maneras si vas en coche. A continuación hemos detallado la ruta clásica, que comienza en el Parque Nacional de Thingvellir (el más cercano a Reikiavik) y termina en Gullfoss. Puedes invertir esta ruta, por supuesto.

Después de los tres grandes, hemos detallado una serie de paradas adicionales que puedes hacer por el camino o al final. Entre ellas están las fuentes termales y los lagos de cráter. Todas estas son sugerencias que constituyen grandes desvíos de la ruta tradicional, y hemos explicado cómo pueden encajar en tu itinerario del Círculo Dorado.

1. Parque Nacional de Thingvellir

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Empieza el día temprano y adelántate a los autobuses turísticos conduciendo desde Reikiavik hasta el Parque Nacional de Thingvellir.

Thingvellir es uno de los lugares más históricos de Islandia, ya que este parque nacional no sólo protege una increíble zona de belleza exterior, sino el lugar donde se celebró el Parlamento de Islandia durante siglos.

El «Althingi» es uno de los primeros ejemplos de democracia en el mundo, y aún hoy sigue sesionando en Reikiavik (aunque en un entorno más moderno). El Parlamento islandés se celebró por primera vez en el año 930 d.C., y se reunía una vez al año en Thingvellir hasta el siglo XVIII.

Toda la zona es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, y puedes ver los restos conservados de una iglesia de piedra, la cascada de Oxararfoss y una impresionante cresta de formaciones rocosas únicas. Pero lo mejor de todo es el hecho de que este enorme valle de fisura es el lugar donde se encuentran las placas continentales norteamericana y europea.

De hecho, las placas no se encuentran sino que se separan. Cada año, las grietas se ensanchan, y se ha formado una amplia y profunda fisura que se llena de agua glacial cristalina. A pesar del frío, la Fisura de Silfra se ha convertido en un increíble lugar para hacer snorkel y bucear. Así es: puedes ponerte un traje seco, un tubo y aletas y nadar entre dos placas continentales.

2. Campo geotérmico de Haukadalur

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Desde el Parque Nacional de Thingvellir, dirígete al oeste y en una hora llegarás al Campo Geotérmico de Haukadalur. Aquí es donde podrás ver las poderosas fuerzas geotérmicas en funcionamiento.

Las principales paradas aquí son los potentes géiseres, manantiales de agua caliente en ebullición que explotan hacia arriba en violentos chorros cuando la presión de abajo se acumula y se libera. Están el Gran Geysir, el Pequeño Geysir y el Strokkur.

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Los géiseres pueden alcanzar impresionantes alturas de 20 metros, mientras el paisaje circundante burbujea y hierve mientras caminas por los campos geotérmicos.

3. Gullfoss

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Hay varias cascadas más pequeñas en el Círculo Dorado de Islandia, como Oxarafoss en el Parque Nacional de Thingvellir, pero nada se puede comparar con Gullfoss. Es la verdadera pieza central del Círculo Dorado, y está a sólo 10 minutos en coche al este de la zona geotérmica.

Gullfoss (la Cascada Dorada) es uno de los puntos turísticos originales de Islandia. Los propietarios de la tierra la salvaron de ser convertida en una central hidroeléctrica a mediados del siglo XX, lo que la convirtió en uno de los primeros destinos de turismo ecológico del mundo.

La cascada es poderosa, alcanzando alturas de 32 metros, y expulsando miles de litros cúbicos de agua cada segundo. En verano, el rugido de las cataratas es impresionante, pero en invierno, todo está congelado.

Puedes ver las cataratas desde un amplio mirador que se asoma al borde de un agudo precipicio frente a la caída más larga. Es todo un espectáculo.

Otras atracciones en o cerca del Círculo de Oro

4. Cráter de Kerid

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Uno de los mejores desvíos que puedes añadir a tu itinerario es el cráter de Kerid. Está a una hora en coche al suroeste de Gullfoss, y puedes visitarlo de vuelta a Reikiavik convirtiendo el Círculo Dorado en un bucle más largo.

El cráter de Kerid es un lago de cráter volcánico. Hay literalmente un lago en el volcán. Tanto el agua como las paredes del cráter son increíblemente coloridas en verano, mientras que en invierno el lago se congela.

5. La laguna secreta

La no tan secreta Laguna Secreta se encuentra entre Gulfoss y el cráter de Kerid, y es el lugar perfecto para desconectar y relajarse hacia el final de tu excursión por el Círculo Dorado.

La Laguna Secreta es una fuente termal natural donde puedes disfrutar de las aguas geotérmicas al aire libre. Rodeada de pequeños géiseres y de un paisaje maravilloso, ¡es mejor que la Laguna Azul hecha por el hombre!

6. El glaciar Langjokull

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El glaciar Langjokull es la segunda capa de hielo más grande de Islandia, y una de las mayores del mundo fuera de las regiones polares. El glaciar es enorme, y su borde sur está justo al norte del Círculo Dorado.

Es un campo de juego de aventuras para los viajeros, ya que puedes ir en moto de nieve, hacer senderismo con raquetas de nieve o practicar espeleología en la zona del glaciar. Sin embargo, es mejor ir como parte de un tour.


Islandia tiene una historia y una belleza natural excepcionales, que se pueden encontrar a una hora en coche de la capital, Reikiavik. Aunque a menudo se considera que Islandia es un país remoto y aislado, visitar el Círculo Dorado es fácil, incluso si sólo haces escala en Reikiavik durante unos días.

Así que, ¿por qué no exploras la vasta naturaleza y la larga historia de Thingvellir, te asombras con la energía geotérmica del Gran Geysir y te quedas asombrado con la gran potencia de Gullfoss? Y si tienes más tiempo para recorrer el país, echa un vistazo a nuestro artículo sobre que ver en Islandia. ¡Te quedarás fascinado con la multitud de lugares que hay!