15 cosas que hacer en Santa Marta

Santa Marta ha avanzado mucho en los dos años transcurridos desde nuestra primera visita. Su aumento de popularidad como base para explorar el norte de Colombia ha supuesto un gran incremento de viajeros. Y con esas cifras, se ha insuflado una muy necesaria nueva vida a la arenosa ciudad costera.

La mayoría de los viajeros se encuentran aquí simplemente como punto de parada para explorar las montañas y las playas de los alrededores. Pero para nosotros es sin lugar a dudas es una de las paradas imprescindibles que hacer en Colombia. En este artículo, te mostraremos cuáles son las mejores cosas que hacer en Santa Marta. ¡Sigue leyendo!

Las mejores cosas que hacer en Santa Marta

Santa Marta se compone de tres zonas principales: Rodadero, Taganga y el centro de la ciudad.

El Rodadero, en el extremo sur de Santa Marta, es donde se alojan muchos viajeros adinerados. Aquí hay muchos complejos turísticos y hoteles de gama alta que bordean la bonita playa. Puedes practicar todo tipo de deportes acuáticos o dirigirte al acuario, si es lo que te gusta.

Taganga, que en su día fue un tranquilo pueblo de pescadores y un gueto de mochileros al norte de Santa Marta, ha empeorado en los últimos años. El aburguesamiento de muchas zonas de la ciudad principal ha expulsado recientemente a muchas de las bandas.

Por desgracia, muchas de ellas se han instalado en Taganga. Aunque sigue siendo popular entre los buceadores, ya que es uno de los lugares más baratos de Colombia, Taganga en sí no tiene mucho más que ofrecer, su playa, antaño hermosa, está ahora cubierta de basura.

En Santa Marta propiamente dicha es donde ocurre casi todo lo demás. Y la mayor parte de la acción se centra en el histórico casco antiguo. Esta parte de Santa Marta ha experimentado un cambio drástico en los últimos años; podría decirse que se ha gringificado un poco. De día y de noche, la música fluye desde decenas de cafés, pubs y restaurantes de moda que se alinean en las coloridas calles peatonales. Es sin duda la parte más animada de la ciudad, y donde encontrarás a la mayoría de los viajeros.

1. Visita el Parque Tayrona

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El Parque Tayrona, también conocido como Parque Nacional Natural Tayrona, es un popular parque nacional de Colombia situado a lo largo de la costa caribeña colombiana que es conocido por sus hermosas playas y su biodiversidad.

El Parque Tayrona es un punto de interés turístico en Colombia que, según se informa, recibió un total de 395.250 visitantes en 2017.

Este parque está lleno de biodiversidad, con más de 60 especies de mamíferos y 400 especies de aves, además de innumerables reptiles y anfibios. Es una zona muy biodiversa con dos ecosistemas entre las montañas costeras y el mar.

El Parque Tayrona incluye 150 kilómetros cuadrados de tierra y más de 30 km de costa. Una de las principales razones para ir al Parque Tayrona son sus hermosas playas.

Probablemente la playa más famosa del Parque Tayrona es la playa de Cabo San Juan de Guía, también conocida como Cabo San Juan o El Cabo. Otras cuatro playas populares son Arrecifes, La Piscina, Cañaveral y La Piscinita.

El Parque Tayrona está situado a sólo 34 km de Santa Marta, en el departamento costero colombiano de Magdelena.

Una forma de llegar al Parque Tayrona es en autobús o en taxi hasta la entrada y luego hay una caminata de 3,4 km hasta las playas.

Un consejo de los expertos es que es posible coger un barco para llegar más rápido a las playas del Tayrona. Puedes coger un barco en el pueblo pesquero de Taganga, situado a sólo 5 km de Santa Marta. Y el viaje en barco hasta el Parque Taryona es de sólo 45 minutos.

Ten en cuenta que es necesario vacunarse contra la fiebre amarilla antes de visitar el Parque Tayrona. También tenemos una guía más detallada del Parque Tayrona.

2. Dirígete a la playa de Rodadero

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Rodadero es un barrio de playa situado a unos 10 minutos de Santa Marta. Rodadero es el lugar donde acaban alojándose muchos extranjeros que visitan Santa Marta.

Aquí hay muchos hoteles y también muchos apartamentos amueblados. Cuando visito Santa Marta, normalmente me quedo en Rodadero.

También en Rodadero hay una interesante variedad de restaurantes, bares y discotecas, así como buenas tiendas. Y la playa cobra vida por la noche, con música en directo y fiestas en la playa, y un buen número de vendedores.

La playa del Rodadero es un buen lugar para darse un baño, ver la puesta de sol y comer comida callejera y beber cócteles. Además, aquí no encontrarás tantos vendedores en la playa molestando en comparación con las playas de Cartagena.

3. Caminata a Ciudad Perdida

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Ciudad Perdida es el emplazamiento de una antigua ciudad en Colombia que es más antigua que Machu Picchu en Perú. Es una caminata desafiante pero gratificante, con ruinas antiguas, selva, cruces de ríos, pueblos nativos, cascadas y mucho más.

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Ciudad Perdida es un yacimiento arqueológico de una antigua ciudad en las montañas de la Sierra Nevada de Colombia, cerca de Santa Marta. Se cree que se fundó hacia el año 800 de nuestra era, es decir, unos 650 años antes que Machu Picchu en Perú.

Ciudad Perdida se encuentra en lo más profundo de las montañas costeras de Sierra Nevada, cerca de Santa Marta.

Y sólo se puede acceder a ella a pie en lo que es una de las caminatas más emocionantes e impresionantes de Colombia. Esta es definitivamente una de las caminatas más gratificantes y también más desafiantes en las que he estado.

Para visitar Ciudad Perdida debes hacer esta excursión con una empresa de turismo. Una excursión a Ciudad Perdida consiste en una caminata de varios días hacia y desde Ciudad Perdida que requiere de cuatro a seis días. Y el coste es a partir de 950.000 pesos.

Se considera una excursión de dificultad moderada con varios cruces de ríos y varios ascensos y descensos pronunciados.

La excursión a Ciudad Perdida es una de las cosas más increíbles que se pueden hacer en Colombia. Pero no es para todo el mundo debido a que es una caminata de cuatro a seis días en la selva.

Si vas a Ciudad Perdida, en Colombia, tendrás algo que recordar de verdad. Y los increíbles paisajes y vistas, además de la sensación de lejanía, se quedarán contigo durante mucho tiempo.

Además, tenemos una guía detallada para ir de excursión a Ciudad Perdida, la ciudad perdida de Colombia.

4. Toma un barco a Playa Blanca y al Acuario del Rodadero

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Playa Blanca es una de las mejores playas cerca de Santa Marta. En Playa Blanca la arena se vuelve «blanquecina» y es un buen lugar para hacer snorkel y relajarse al sol. Además, hay algunos restaurantes locales donde puedes conseguir pescado fresco frito y bebidas.

En el Rodadero, encontrarás varios barcos que te llevarán a Playa Blanca. Playa Blanca se encuentra a un corto paseo en barco de 20 minutos desde Rodadero. Algunas embarcaciones ofrecen un paquete de un día que incluye la comida en Playa Blanca y el viaje de vuelta; el precio típico es de unos 35.000 pesos por persona.

Los barcos también paran en el Acuario de Rodadaro. El Acuario de Rodadaro es un acuario que se inauguró en 1965.

A este acuario sólo se puede acceder en barco y tiene más de 800 animales, entre ellos delfines, peces, tortugas marinas y leones marinos. El precio de la entrada al acuario es de 35.000 pesos y para los niños menores de 2 años la tarifa es de sólo 3.000 pesos. Además, es posible nadar con delfines aquí por 200.000 pesos.

Te recomendamos que vayas temprano a Playa Blanca para asegurarte de que puedes conseguir una carpa para el sol y sillas. Y los fines de semana puede estar muy concurrida.

5. Explora la Quinta de San Pedro Alejandrino

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La Quinta de San Pedro Alejandrino se fundó el 2 de febrero de 1608. Con el paso del tiempo, la gran hacienda cambió de propietario 15 veces.

A finales de la segunda década del siglo XIX, la hacienda fue adjudicada al español Joaquín de Mier, un empresario dedicado al cultivo de la caña de azúcar.

Joaquín De Mier era un español partidario de la independencia de Colombia y ofreció un lugar para alojarse al héroe revolucionario Simón Bolívar. Bolívar llegó a Santa Marta el 1 de diciembre de 1830, procedente del Puerto de Sabanilla (Atlántico), tras renunciar a la Presidencia de la Gran Colombia.

Bolívar se alojó inicialmente en la Casa de la Aduana. Y el 6 de diciembre, Bolívar fue trasladado a la hacienda. Los primeros cuatro días Bolívar recorrió toda la hacienda, luego se acostó y no volvió a salir de su habitación.

En 1891, la hacienda fue declarada Monumento Nacional de Colombia. En la actualidad, la impresionante hacienda de la época colonial, que fue el lugar de la muerte de Simón Bolívar, sirve de monumento a Simón Bolívar. Se considera una de las atracciones turísticas más importantes de la ciudad de Santa Marta.

En el recinto se han construido varios monumentos en recuerdo de Bolívar. El más imponente es una enorme estructura central llamada Altar de la Patria, con Bolívar dentro mirando hacia abajo.

Justo a la derecha se encuentra el Museo Bolivariano, que tiene obras de arte donadas por artistas de varios países liberados por Bolívar, como Colombia, Venezuela, Panamá, Ecuador, Perú y Bolivia.

Además, en los terrenos de la hacienda se encuentra el Jardín Botánico de Santa Marta.

La Quinta de San Pedro Alejandrino se encuentra en el barrio de Mamatoco, a unos 4 km del centro de Santa Marta.

6. Pasea por el centro histórico y visita la Catedral Basílica de Santa Marta

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Santa Marta fue el primer asentamiento español en Colombia. Se fundó en 1525 y es la ciudad más antigua que se conserva en Colombia y, según se dice, la segunda más antigua de Sudamérica.

Merece la pena visitar el centro histórico de Santa Marta. Puedes ver la colorida arquitectura colonial de las antiguas casas de la zona y visitar la encalada Catedral Basílica de Santa Marta.

La Catedral Basílica de Santa Marta es un templo católico de estilo renacentista situado en el centro histórico de Santa Marta, que fue construido en la década de 1760. Se dice que esta iglesia es la primera basílica establecida en Sudamérica.

En el siglo XIX, la iglesia albergó el cuerpo de Simón Bolívar durante 12 años. En el interior de la iglesia puedes ver el lugar donde se guardaron los restos de Simón Bolívar hasta que su cuerpo fue enviado a sus descendientes en Venezuela.

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Y desde 1953, la iglesia alberga los restos de Rodrigo de Bastidas, el fundador de Santa Marta.

7. Visita el Museo del Oro Tairona

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El Museo del Oro Tairona se encuentra en una casa conocida como Casa de la Aduana, que es una hermosa casa colonial restaurada en Santa Marta.

El museo contiene exposiciones de joyas de oro, herramientas e instrumentos utilizados por las antiguas tribus de Colombia. Y muchos de los artefactos expuestos se encontraron en los alrededores de Ciudad Perdida.

El museo se inauguró en 2014 y en él se expone el patrimonio cultural de la ciudad. El museo te permite explorar el pasado y el presente de Santa Marta, el departamento del Magdalena y la Sierra Nevada de Santa Marta

Como la entrada al museo es gratuita, merece la pena pasar un rato aquí en un día caluroso. Y los carteles están en español e inglés. Es un museo bonito, pero no tan impresionante como el Museo del Oro de Bogotá.

8. Dirígete al Parque de Los Novios

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Durante el día, en el Parque de Los Novios encontrarás árboles sombreados, bancos de parque, pero la gran atracción son todos los restaurantes que encontrarás alrededor de este parque.

A la hora de comer, puedes encontrar un menú del día barato en muchos restaurantes cercanos al parque que sirven platos tradicionales colombianos. Santa Marta tiene una de las mejores comidas de la costa. Y el Parque de Los Novios es el corazón de la escena gastronómica de Santa Marta.

Además, este parque cobra vida por la noche, cuando la gente se reúne en el parque antes de salir a los bares y discotecas. Oirás música a todo volumen en los bares cercanos y a veces habrá una actuación en directo en el parque.

Después de explorar la ciudad durante el día, puedes ir por la noche al Parque de Los Novios para cenar y beber.

9. Prueba la cocina caribeña

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El marisco en Santa Marta es excelente debido a la proximidad del mar. En Santa Marta puedes encontrar ceviche, frutas y zumos frescos e incluso langostas disponibles en puestos callejeros.

El pargo es una buena opción y suele servirse entero. Y los langostinos, langostas de agua templada, se encuentran en abundancia y son asequibles. También encontrarás muchos puestos que venden ceviche colombiano en un vaso de espuma de poliestireno.

Muchos de los mejores restaurantes están en el centro de la ciudad, cerca del Parque de Los Novios. Soul Food es uno de mis restaurantes favoritos cerca del parque, con excelente comida caribeña. Otro de mis favoritos es Rocoto, con una mezcla de comida peruana y caribeña. Y Lulo es un restaurante popular con muy buen ceviche.

Descubre más sobre la comida típica colombiana en nuestro artículo.

10. Paseo El Camellón

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El Paseo El Camellón, también conocido como Paseo de Bastidas, es el paseo marítimo de Santa Marta que discurre entre el puerto viejo y el nuevo. Además, este paseo bordeado de palmeras tiene varias plazas en las que puedes contemplar las vistas.

Merece la pena pasear por el Paseo El Camellón, sobre todo al final del día con una pintoresca puesta de sol. También hay varias esculturas a lo largo del paseo que representan a los pueblos indígenas de la región.

Además, hay un monumento a Rodrigo de Bastidas. Bastidas fue un conquistador y explorador español que cartografió la costa norte de Sudamérica y fundó la ciudad de Santa Marta.

A lo largo del paseo marítimo puedes encontrar toda clase de comida callejera. Así que puedes tomar un tentempié y contemplar las vistas. Por último, hay algunos restaurantes agradables en las cercanías.

11. Caminata a la Quebrada Valencia

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La Quebrada Velencia es una bonita excursión desde Santa Marta con una corta caminata ecológica a través del bosque hasta llegar a unas cascadas con varias piscinas naturales grandes que son buenas para nadar y relajarse. Y esta caminata es algo diferente a todas las playas de la zona de Santa Marta.

Hay que tener en cuenta que hay que vadear varios cruces de ríos para llegar a las cascadas, así que prepárate para mojarte los zapatos.

Durante la temporada de lluvias (de octubre a diciembre), normalmente encontrarás más visitantes debido al mayor volumen de agua que fluye. Además, es posible trepar por las resbaladizas y afiladas rocas para nadar en algunas de las pequeñas pozas situadas más arriba.

Bastantes turistas van a la Quebrada Valencia, sobre todo los fines de semana. Así que te recomendamos que no vayas en fin de semana y que vayas temprano, antes de las multitudes.

Hay algunos vendedores a lo largo del camino que venden aperitivos, bebidas y artesanía. Además, la entrada sólo cuesta 3.000 pesos. Asegúrate de llevar agua, calzado de montaña y repelente de insectos.

La mejor manera de llegar a la Quebrada Valencia es en autobús desde Santa Marta. El viaje en autobús dura aproximadamente una hora. Y la caminata hasta la Quebrada Velencia sólo dura unos 30 minutos.

12. Buceo en Taganga

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Taganga es un pequeño pueblo de pescadores a sólo unos 10 minutos de Santa Marta. Y en Taganga puedes encontrar varias escuelas de buceo. Según se dice, Taganga es uno de los lugares más baratos del mundo para obtener el certificado de buceo.

Así que, ¿por qué no aprender a bucear en las cálidas y claras aguas del Caribe? Las escuelas de buceo te proporcionarán incluso el transporte al Parque Nacional Tayrona para bucear por las islas.

Para los principiantes, el número de tiendas de buceo puede ser abrumador. Calipso, Poseidón y Océano son tres de las principales empresas de Taganga y son un buen punto de partida. Los cursos PADI de aguas abiertas de cuatro días suelen costar entre 850.000 y más de 1 millón de pesos.

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Te recomendamos que compruebes el equipo. Si el equipo parece dañado, sucio o mal mantenido, probablemente quieras buscar en otra parte. Y muchos de los instructores hablan un buen inglés.

Las escuelas de buceo ofrecen todo tipo de clases y certificaciones. Y cuando vayas a bucear lleva mucha comida y agua. Los niveles bajos de azúcar en sangre pueden ser peligrosos mientras buceas, al igual que la deshidratación.

Ten en cuenta que el buceo en Colombia es seguro, pero sólo si mantienes las normas de seguridad.

13. Visita Minca

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Minca es un pueblo de joyas ocultas en las montañas cercanas a Santa Marta. Está situado a sólo unos 45 minutos de Santa Marta y merece una visita. Minca tiene unos paisajes increíbles, y ofrece excursiones y cascadas. Y es un buen lugar para la observación de aves y la visita a fincas de café.

Algunas de las mejores cosas que hacer en Minca son:

  • Visitar una granja de café – Minca cuenta con un café local increíble y una de las granjas de café locales más populares es la Plantación Finca La Victoria.
  • Visitar el Pozo Azul – un pozo de natación con una cascada.
  • Relájate en la hamaca más grande del mundo – está en el albergue Casa Elemento.
  • Haz una caminata – mi caminata favorita en la zona fue a Las Cascadas de Marinka, una caminata de una hora a las cascadas.

Es posible hacer una excursión de un día a Minca, pero también podrías pasar la noche. Además, tenemos previsto cubrir Minca con más detalle en un futuro artículo de este sitio web.

14. Visita la Reserva El Dorado

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La Reserva El Dorado está situada a unas 3,5 horas de Santa Marta y es uno de los principales destinos de observación de aves de Colombia. Aquí se han visto más de 350 especies de aves, así como más de 50 especies de mamíferos, reptiles y anfibios.

La Reserva de El Dorado protege las poblaciones de 21 especies de aves endémicas y nueve especies de anfibios, que están en peligro de extinción.

El Dorado está situado en la selva de la Sierra Nevada de Santa Marta. Por lo tanto, hay una exuberante vegetación por todas partes y fantásticas vistas de las montañas.

Si reservas en el alojamiento aquí, te organizarán un conductor privado desde Santa Marta. La Reserva Natural El Dorado cuenta con 10 habitaciones y cinco Kogihabs, que ofrecen unas vistas increíbles de las montañas de la Sierra Nevada de Santa Marta.

El Dorado es un lugar estupendo para relajarse y disfrutar de la naturaleza, en medio de unas vistas espectaculares y una abundante fauna.

15. Haz una excursión a la Península de la Guajira

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La Península de la Guajira es un entorno desértico situado en la costa norte de Colombia. Se trata de una región desértica que constituye el extremo norte de Colombia y de Sudamérica. Y la región es el hogar del pueblo indígena Wayuu.

En el extremo norte de La Guajira se encuentra el Parque Nacional Natural de Macuira. Este parque de 25.000 hectáreas es un buen lugar para la observación de aves, con 140 especies diferentes.

Varias empresas turísticas de Santa Marta ofrecen viajes de dos o más noches al Cabo de la Vela y a la Península de la Guajira. Esta árida península tiene unas 149 millas (240 km) de largo y no más de 31 millas (50 km) de ancho.

Ten en cuenta que se trata de un clima desértico hostil que la ha aislado bastante desde la época colonial. Además, está fuera del alcance de los turistas extranjeros y puede dar una sensación de «fin del mundo». Además, un tercio de la conducción es fuera de la carretera. Pero si buscas una playa para ti solo, esta aventura es para ti.

La capital de la Península de la Guajira es Riohacha, que está a unas 109 millas (175 km) al noreste de Santa Marta. Y el Cabo de la Vela es una remota aldea de pescadores wayúu aún más lejana con varias playas con poca gente.

Conclusión sobre qué hacer en Santa Marta

Hay muchas cosas que hacer en Santa Marta y sus alrededores. Podrías pasar una semana allí y no verlo todo. La excursión a Ciudad Perdida es de al menos cuatro días y una excursión a la Península de La Gujira es de al menos uno o dos días. Así que, si vas por poco tiempo, no podrás hacerlo todo.

Cualquiera que llegue y recorra Santa Marta, verá que es una de las ciudades más bonitas de Colombia. Son muchas las bellezas y cosas que hay que hacer en Santa Marta que van más allá que lo mostrado en el artículo. Y otras muchas cosas que no se puede plasmar con palabras, que van más allá como el ambiente y la buena vibra de sus lugareños.

La conclusión es que Santa Marta es un lugar turístico atractivo en Colombia con sus playas, montañas y una ciudad escondida y un desierto cercano. Por tanto, debería seguir atrayendo a más turistas.