21 mejores cascadas de Oregón

¿Sabías que en Oregón hay más cascadas que en ningún otro estado de EE.UU.? De hecho, el desfiladero del río Columbia, en el norte de Oregón, alberga más de 90 cascadas, lo que le ha valido un puesto en la lista de las 7 Maravillas de Oregón.

En esta guía, descubrirás cómo encontrar las mejores cascadas de Oregón y cómo ir de excursión a ellas, así como consejos profesionales para fotografiarlas.

1. Cataratas de Multnomah

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La cascada más famosa y mejor de Oregón es, sin duda, la emblemática Multnomah Falls, situada en el desfiladero del río Columbia. Este imponente milagro natural cae a unos increíbles 620 pies, lo que la convierte también en la más alta del estado.

Los múltiples niveles y la enorme escala de las cataratas Multnomah hacen que la foto sea bastante impresionante. La guinda del pastel es un puente que divide las cataratas, proporcionando un bello sujeto sobre el que se posan nuestros ojos.

Lo único que desvirtúa la experiencia en las cataratas son las frecuentes multitudes y la limitada libertad de movimiento. Debido a la verja y a las restricciones, es muy difícil conseguir una composición única.

Sin embargo, colocar este majestuoso elemento en cualquier otro lugar de la lista de las mejores cascadas de Oregón sería sin duda motivo de indignación. Incluso ha sido reconocida como una de las 7 Maravillas de Oregón.

Indicaciones para ir de excursión a las cataratas Multnomah

No es necesario hacer una caminata para ver las cataratas Multnomah.

Los visitantes tienen la opción de subir a la cima de las cataratas Multnomah, si lo desean. Esto requiere un ascenso de 3,2 km con un aumento de la elevación de 700 pies y está clasificado como moderado. También puedes incluir la cima de las cataratas junto con otros bucles y senderos de cascadas.

2. Cataratas Toketee

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Escondida en lo más profundo del Bosque Nacional de Umpqua, basta con una corta caminata para que los visitantes lleguen a una de las vistas más fotogénicas de todo el estado.

A primera vista, casi parece que una cascada sale de un enorme árbol fosilizado. En realidad, esta roca basáltica es el resultado de una antigua actividad volcánica.

El encuadre resultante del basalto columnar da a las cataratas Toketee un color y una textura únicos que las convierten en el sueño de un fotógrafo. En otoño, las hojas de color amarillo dorado se unen al paisaje típicamente verde y añaden un poco más de encanto.

Si estás planeando una visita a las cataratas Toketee, te prometo que querrás echar un vistazo a nuestra guía de las cataratas del sur de Oregón a continuación. Esta guía revela una miríada de otras cascadas en el camino hacia y desde ésta, muchas de las cuales están ocultas. También destaca las cercanas aguas termales; ¡una visita obligada en cualquier viaje por carretera al sur de Oregón!

Direcciones para ir de excursión a las cataratas Toketee

Hay una amplia zona de aparcamiento en el inicio del sendero de las cataratas Toketee. Desde aquí, es un paseo relativamente llano de 0,8 millas a través del bosque para llegar al mirador superior de las cataratas Toketee.

Desde el mirador, verás un camino empinado y no oficial que desciende por la colina hasta la base de la cascada. Este tosco camino no se mantiene y puede ser peligroso, sobre todo si está mojado.

3. Proxy Falls

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Las cataratas Proxy son uno de esos puntos de la «lista de deseos» para cualquiera que explore Oregón. Es la tercera cascada de la lista situada en el Paso de Mckenzie y es indiscutiblemente la más impresionante.

Fotografiarla es fácil y difícil a la vez. Los que intenten captar la escala y la grandeza de las cataratas Proxy lo tendrán muy difícil, mientras que los de mente creativa encontrarán un montón de composiciones únicas que llevarse a casa.

Al igual que las cataratas de Ramona y las cataratas más pequeñas de Clearwater ya mencionadas en esta guía, parte del atractivo visual de las cataratas Proxy proviene del singular camino que sigue el agua en su descenso. La roca que sobresale parece transformar esta única cascada en numerosas cascadas en miniatura.

Ten en cuenta que las cataratas Proxy sólo están abiertas por temporadas, normalmente desde principios de junio hasta mediados de noviembre. Durante el resto del año, las condiciones invernales hacen imposible la visita.

Indicaciones para ir de excursión a las cataratas Proxy

Encontrarás el sendero de las cataratas Proxy nº 3532 en el Bosque Nacional de Willamette. Hay aparcamiento disponible, pero se requiere un permiso.

La excursión a la cascada Proxy Falls es un sendero en bucle de 2,5 km y está clasificado como fácil, pero no es accesible para la ADA.

4. Watson Falls

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Con casi 90 metros, Watson Falls es la cascada más alta del sur de Oregón… ¡Asombrosamente, sigue siendo menos de la mitad del tamaño de la más grande del estado!

Esta colosal caída plantea algunos retos a la hora de fotografiar las cataratas Watson. Lo que hace que la composición sea más fuerte es la capacidad de enmarcar tus fotos utilizando el arroyo que se derrama a la vista como primer plano.

Dependiendo de la época del año, el caudal de las cataratas Watson y del arroyo Watson puede variar sustancialmente. Es mejor fotografiarlo en primavera, cuando los verdes cobran vida, mientras la lluvia estacional y el deshielo llenan el arroyo.

Indicaciones para ir de excursión a las cataratas Watson

Hay una amplia zona de aparcamiento en la base de las cataratas Watson. La caminata hasta la cascada es de unos 0,4 millas en cada sentido (0,9 millas de ida y vuelta) con un grado «moderado».

5. Lower South Falls

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Esta increíble cascada es sólo una de las bellas cascadas del Sendero de las Diez Cascadas del Parque Estatal de Silver Falls. Sin embargo, puede que sea la más bella del grupo.

Si es posible, intenta programar tu visita para que coincida con el increíble follaje otoñal. El momento álgido varía según el año, pero suele ser hacia finales de octubre.

Direcciones para ir de excursión a las cataratas del sur inferior

La forma más corta de llegar a Lower South Falls es empezar en el Área de Uso Diurno de South Falls. Toma el Sendero de las Diez Cataratas hacia las Cataratas del Sur y camina 0,9 millas para llegar a las Cataratas del Sur Inferiores.

Desde aquí, puedes seguir caminando hacia muchas otras de las mejores cascadas de Oregón o dar la vuelta.

6. Tumalo Falls

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El centro de Oregón alberga la mayor parte de las características más bellas del estado. Montañas, cuevas, desierto, lo que sea, ¡el centro de Oregón lo tiene!

La cascada más famosa y espectacular de la región es Tumalo Falls. Un estruendoso torrente de agua parte una pared de roca abierta antes de atravesar los pinos en su camino río abajo.

Además de la destacada cascada de Tumalo Falls, hay un sendero que sigue el río y da la vuelta a un pequeño arroyo. Este sendero revela dos dígitos de cascadas más pequeñas que salpican el camino.

Indicaciones para ir de excursión a las cataratas Tumalo

Las cataratas Tumalo son visibles desde la zona de aparcamiento y no requieren ninguna caminata. Sin embargo, el sendero de las cataratas Tumalo es un camino de ida y vuelta de 6,50 millas que comienza en las cataratas Tumalo y pasa por muchas otras cataratas fotogénicas.

7. South Falls

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Esto es lo que ocurre con «Silver Falls»; es un Parque Estatal que cuenta con DIEZ cascadas a lo largo de aproximadamente 8 millas de sendero. Todas las cascadas a lo largo del acertadamente llamado Sendero de las Diez Cascadas son de una belleza única. Sin embargo, la favorita del público es la Cascada Sur (que aparece arriba).

Se podría incluir en esta lista a varias cascadas del Parque Estatal de Silver Falls. Sin embargo, South Falls se considera generalmente la más fotogénica. Por desgracia, el gran volumen de visitantes de este parque puede dificultar a menudo la fotografía.

Para evitar las multitudes Y conseguir la mejor luz, asegúrate de llegar temprano.

Indicaciones para ir de excursión a las cataratas del Sur

La forma más rápida de llegar a las cataratas del Sur es aparcar en la zona de uso diurno de las cataratas del Sur y recorrer a pie el corto sendero de 0,2 millas accesible por la ADA hasta el mirador superior.

Desde aquí, puedes optar por seguir caminando por el Sendero de las Diez Cataratas o hacer un bucle hacia abajo y alrededor de las Cataratas del Sur para verlas desde el frente.

8. Ramona Falls

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Las cataratas de Ramona están situadas en el norte de Oregón y su descubrimiento requiere una larga caminata de ida y vuelta de 7 a 8 millas. Sin embargo, el viaje merece la pena. Esta cascada empedrada es una de las más singulares de todo Oregón, y quizá del noroeste del Pacífico.

En lugar de verterse en un gran caudal, las aguas de las cataratas de Ramona bajan suavemente por la escalera de roca sobresaliente en su camino hacia una pequeña piscina que hay debajo.

Los fotógrafos de paisajes se alegrarán de las oportunidades para realizar composiciones creativas, centrándose en las complejidades y características independientes de la cascada.

Direcciones de senderismo de las cataratas de Ramona

La excursión a la cascada Ramona Falls es un sendero en bucle de 7,1 millas situado en el Bosque Nacional del Monte Hood. El inicio del sendero se encuentra cerca del camping de Lost Creek, justo después del pueblo de Mt. Hood.

9. Oneonto Gorge Falls

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Al final de la caminata por el desfiladero de Oneonta se encuentra esta esbelta y hermosa cascada.
Desgraciadamente, la excursión al desfiladero de Oneonta está actualmente cerrada y lo ha estado desde que un gran incendio quemó gran parte del desfiladero del río Columbia en 2017. Sin embargo, parece que podría reabrirse en 2022 con un sistema de permisos.

La cascada del desfiladero de Oneonta es una magnífica recompensa tras una caminata similar a la de Tomb Raider por el bosque, por encima de gigantescas rocas y a través de aguas que llegan hasta la rodilla.

Indicaciones para llegar a las cataratas del desfiladero de Oneonta

El sendero de la cascada del desfiladero de Oneonta sigue cerrado debido a los daños causados por un incendio forestal (febrero de 2022). Se espera que vuelva a abrirse este verano.

10. Koosah Falls

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Las cataratas Koosah se encuentran en el mismo punto de partida del sendero que las anteriormente mencionadas cataratas Sahalie, a lo largo del paso Mckenzie. Clasificamos esta impresionante cascada mucho más alto que sus hermanas debido al hermoso canal verde que la enmarca.

Si cerraras los ojos e imaginaras el epítome de una cascada de Oregón, sospecho que tu visión se parecería mucho a la de las cataratas Koosah.

Direcciones para ir de excursión a las cataratas Koosah

Tanto las cataratas Koosah como su cascada hermana, las cataratas Sahalie, están conectadas a través de un sendero de 3,5 km calificado como «fácil» y apto para familias. Ambas cuentan con zonas de aparcamiento, pero la zona de aparcamiento de las cataratas Sahalie es mucho más grande y es el punto de partida para la mayoría de los visitantes.

11. Abiqua Falls

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Cerca del Parque Estatal de las Cataratas Plateadas se encuentran las aisladas pero impresionantes Cataratas de Abiqua. Al igual que las cataratas Toketee, cerca del primer puesto de esta lista de las mejores cascadas de Oregón, también están enmarcadas por roca basáltica que se asemeja a árboles fosilizados.

Llegar a esta majestuosa cascada es una especie de aventura. Sin embargo, ¡la recompensa merece absolutamente el esfuerzo! A lo largo de la caminata, estarás rodeado del tipo de belleza por el que es conocido el noroeste del Pacífico.

Indicaciones para ir de excursión a las cataratas de Abiqua

Se necesita un vehículo con altura y tracción total para llegar al inicio oficial del sendero de las cataratas Abiqua. Desde aquí, sólo hay una caminata de 0,7 millas hasta la cascada. Sin embargo, la mayoría de los visitantes tendrán que aparcar y comenzar su caminata a una distancia mínima de 1,5 millas, lo que supone una caminata de ida y vuelta de 4-5 millas para llegar a las cataratas.

12. Upper North Falls

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Reducir las mejores cascadas del Parque Estatal de Silver Falls no es una tarea fácil, ya que al menos la mitad de las que se encuentran a lo largo del Sendero de las Diez Cascadas podrían pasar el corte. La vista de la cascada Upper North desde su base tiene un nivel de belleza difícil de discutir.

Esta cascada es una de las de más fácil acceso del parque. Tiene su propia zona de aparcamiento designada, que está a sólo unos 400 metros de distancia.

Direcciones para ir de excursión a la cascada superior del norte

La cascada Upper North tiene su propia zona de aparcamiento designada para aquellos que no deseen recorrer todo el Sendero de las Diez Cascadas. Desde la zona de aparcamiento designada, la cascada requiere una caminata de 0,25 millas en cada sentido.

13. Yakso Falls

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Las cataratas Yakso están situadas en el corazón del Bosque Nacional de Umpqua. Es una de esas bellas joyas ocultas que incluso los fotógrafos de cascadas más activos de Oregón pueden desconocer.

Una corta caminata a través de los bosques típicos del estado te lleva a un gran claro donde se derraman las aguas del arroyo Junction.

Desde el punto de vista fotográfico, lo que más atrae de las cataratas Yakso es el gran peñasco que hay en su base. Esta repentina protuberancia da al agua que fluye una forma distintiva. Esta «protuberancia» le ha valido el apodo de «cataratas embarazadas».

Direcciones para ir de excursión a las cataratas Yakso

El inicio del sendero de las cataratas Yakso se encuentra al otro lado de la carretera, frente a la entrada del camping del Lago de los Bosques. Ir de excursión a las cascadas sólo requiere un paseo fácil de 1,4 millas de ida y vuelta a través del Bosque Nacional de Umpqua.

14. Horsetail & Ponytail Falls

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El desfiladero del río Columbia tiene la mayor densidad de cascadas de Norteamérica, con más de 90 en la región. De ellas, las cataratas Multnomah son las más famosas, pero también son espectaculares las vecinas cataratas Horsetail y su homóloga de nivel superior, las cataratas Ponytail.

Indicaciones de senderismo para las cascadas Horsetail y Ponytail

Las cataratas Horsetail no requieren ninguna caminata y hay mucho aparcamiento disponible. Tiene un mayor volumen de agua, pero no es tan fotogénica como la cascada Ponytail.

Las cataratas Ponytail requieren una corta caminata de 0,4 millas desde el aparcamiento, pero es una caminata empinada. Aun así, merece la pena el esfuerzo y es una de las pocas cascadas de Oregón por las que se puede pasar caminando.

15. Whitehorse Falls

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Lo que a Whitehorse Falls le falta en tamaño y escala, lo compensa en su entorno natural.

Delante de esta pequeña cascada hay dos árboles caídos por casualidad, formando una X perfecta, que sirven para enmarcar toda la toma como si la Madre Naturaleza la hubiera diseñado sólo para los fotógrafos.

Aunque es hermosa en cualquier época del año, encontrarás un poco más de magia en invierno con un poco de polvo de nieve para crear una separación de colores.

Direcciones para ir de excursión a las cataratas Whitehorse

Las cataratas Whitehorse se pueden ver desde la zona de aparcamiento, pero el mejor punto de vista sólo requiere un mínimo paseo por un sendero bien cuidado.

16. Sahalie Falls

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El Paso de Mckenzie tiene muchas cascadas increíbles; de hecho, ¡tres de ellas aparecen en esta misma lista!

Las cataratas Sahalie se fotografían como una fuerte caída de agua blanca y violenta, que atraviesa un bosque de Oregón por excelencia. Puede que le falte algo del «carácter» único que ofrecen otras cascadas a los fotógrafos, pero compensa la falta de peculiaridad con pura fuerza.

El entorno es tan verde como puede ser y rezuma el encanto del PNW. Es un paseo fácil y familiar hasta las cataratas Sahalie, y se encuentra en el mismo sendero que las cataratas Koosah.

Direcciones para ir de excursión a las cataratas Sahalie

El mirador de las cataratas Sahalie está situado a sólo unos cientos de metros de la zona de aparcamiento. Sin embargo, los visitantes pueden seguir caminando por un sendero en bucle de 3,5 km para descubrir otras vistas y, finalmente, llegarán a las cataratas Koosah en el extremo inferior.

17. Wolf Creek Falls

Lo que hace que las cataratas Wolf Creek sean un destino tan atractivo para la fotografía de cascadas son las trenzas que se retuercen en la base de las cataratas. El agua cae en picado de forma inauspiciosa, como ocurre en tantos otros lugares, y de repente se acorcha en la parte inferior.

Hay algo extremadamente satisfactorio desde el punto de vista visual en su forma, enmarcada por bosques oscuros y sombríos y verdes brillantes y musgosos.

Direcciones para llegar a las cataratas Wolf Creek

La caminata a las cataratas Wolf Creek es de 1,2 millas en cada sentido (2,4 millas de ida y vuelta) desde el inicio del sendero, que comienza en una pequeña pasarela. Es una caminata fácil que sigue un arroyo a través de la naturaleza.

18. National Creek Falls

Las cataratas National Creek están situadas cerca de la entrada sur del único parque nacional de Oregón: el lago Crater. A pesar de los más de 700.000 visitantes que recibe el lago Crater cada año, esta fantástica exhibición de agua rugiente es una de las cascadas menos visitadas de Oregón.

El acceso puede ser extremadamente difícil en los meses de invierno, y los árboles caídos a menudo obstruyen las vistas claras de las cataratas. Por ello, las cataratas de National Creek se visitan mejor en los meses de primavera y verano.

Direcciones para ir de excursión a las cataratas National Creek

Para ir de excursión a las cataratas National Creek, toma la carretera forestal NF-6530 desde la autopista 230. El aparcamiento es limitado pero está disponible en el inicio del sendero de las cataratas National Creek. La caminata hasta la cascada es un recorrido de 0,7 millas en un solo sentido con un ligero aumento de la altura.

19. Pearsony Falls

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Sólo los nativos del sur de Oregón reconocerán esta joya, escondida en las afueras de la pequeña ciudad de Prospect, sin ni siquiera una señal que alerte a los transeúntes de su existencia.

Pearsony Falls es otra pequeña pero hermosa cascada. Al igual que muchas de las que aparecen en esta guía, la vegetación y el musgo adornan el paisaje. En otoño, sin embargo, gran parte de esos verdes se transforman en un estupendo amarillo dorado, dando nueva vida a un trozo de belleza natural ya majestuoso.

Indicaciones para ir de excursión a las cataratas Pearsony

Utiliza Google Maps para encontrar la zona de aparcamiento, grande pero sin señalizar, del sendero de las cataratas Pearsony. Desde aquí, la caminata hasta la cascada es de sólo un cuarto de milla en cada sentido, sin aumento de la altura.

20. Clearwater Falls

Las cascadas Clearwater, muy bien llamadas, están situadas en el corazón del Bosque Nacional de Umpqua. Sus aguas cristalinas fluyen con gracia entre piedras cubiertas de musgo y pinos caídos.

Aunque las cataratas Clearwater no son la cascada más grande e imponente que encontrarás en Oregón, los verdes vibrantes y el agua que cae se unen para lograr una bonita composición general.

Indicaciones para ir de excursión a las cataratas Clearwater

Las cataratas Clearwater son visibles desde el aparcamiento y la zona de picnic. No es necesario hacer una caminata.

Bonus: Thor’s Well

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Uno de mis lugares favoritos para fotografiar en todo Oregón es el dramático fenómeno oceánico conocido como Thor’s Well. Se trata técnicamente de una cueva marina colapsada. Sin embargo, el efecto que se crea durante la marea alta es similar al de una cascada oceánica; ¡quizás la única de este tipo que se encuentra en todo el mundo!

Aunque recomiendo encarecidamente la visita a este increíble lugar, también recomiendo que se extremen las precauciones. Personalmente, he tenido dos cámaras que han muerto por culpa del agua salada, pero me gusta demasiado la escena como para no volver.

Con más de 200 cascadas en Oregón, ¡ha sido difícil reducirlas a una lista de las 20 mejores! Esperamos que esta guía te sirva de inspiración y te anime a ir a perseguir esas cascadas. ¡Seguro que no te decepcionará!

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