25 mejores cascadas en California

Las mejores cascadas de California son legendarias por su belleza. Si te gusta perseguir cascadas, definitivamente querrás añadir algunas de estas hermosas cascadas de California a tu itinerario por el Estado Dorado, especialmente si lo visitas en primavera o a principios de verano, ¡cuando las cascadas están en su momento más majestuoso!

Desde las dramáticas cascadas de las montañas hasta las cascadas costeras de postal que se precipitan sobre playas inmaculadas, encontrarás cascadas en California allá donde vayas. De hecho, hay una cascada incluso en el límite del lugar más seco del país: Las cataratas Darwin, en el Parque Nacional del Valle de la Muerte.

Así que, sea cual sea la parte del Estado Dorado que planees visitar, ¡encontrarás una o más cascadas que admirar!

Las mejores cascadas de California

Algunas cascadas de California se pueden ver fácilmente desde el borde de la carretera, o sólo requieren un breve paseo hasta una zona de observación, pero otras requieren una caminata de moderada a extenuante, o incluso una excursión de varios días con mochila.

En nuestro resumen de las mejores cascadas de California, hemos incluido una mezcla de cascadas de fácil acceso y cascadas de difícil acceso. Hemos incluido breves detalles sobre cómo llegar a cada cascada, para que puedas decidir si se adapta a tu capacidad de senderismo.

Como nota de advertencia, algunos de estos senderos de cascadas se encuentran en áreas silvestres. Antes de aventurarte en cualquier sendero, visita el sitio web oficial de la entidad que gestiona el espacio natural, para obtener información actualizada sobre los senderos, las vías de acceso, los cierres especiales y las directrices de seguridad, y para evaluar si un sendero es adecuado para ti.

¿Listo para descubrir las cascadas más bonitas de California? ¡Vamos a sumergirnos!

1. Burney Falls, McArthur Burney State Park

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Posiblemente la cascada más bella de California, las cataratas Burney de 129 pies de altura presentan una cortina de cascadas enmarcada por una exuberante vegetación. Situada en el Parque Estatal Conmemorativo de las Cascadas McArthur-Burney, la cascada se ve mejor entre abril y octubre. Visítala a primera o última hora del día para evitar las multitudes.

Lo mejor de las cataratas Burney es que el flujo de agua persiste durante el verano, cuando otras cataratas de California se secan. El sendero Burney Falls Loop, de fácil a moderado, te lleva a un mirador sobre las cataratas antes de llevarte al pie de las mismas para disfrutar de una gran vista de cerca.

El musgo verde y los líquenes que rodean el agua permiten hacer hermosas fotos, y en otoño, los colores de las hojas son una ventaja. Las cataratas Burney son una de nuestras cascadas favoritas de California, porque son hermosas y de fácil acceso.

2. Yosemite Falls, Yosemite National Park

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Las cataratas de Yosemite caen a una increíble altura de 60 metros hasta el fondo. Es una de las cascadas más altas del mundo y la más emblemática del Parque Nacional de Yosemite. Las cataratas de Yosemite suelen alcanzar su máximo caudal en mayo, pero encontrarás algo de caudal entre noviembre y junio o julio.

Puedes ver las cataratas de Yosemite desde muchos lugares del Valle de Yosemite. Un sendero en bucle de una milla, fácil y llano, lleva a la base de las cataratas Lower Yosemite, y parte de este sendero también es accesible. El mirador de las cataratas superior e inferior de Yosemite te permite verlas.

Para los visitantes que deseen un reto, un sendero empinado lleva a la cima de las cataratas Yosemite. La caminata de ida y vuelta de 7,2 millas tiene un aumento de elevación de 2.700 pies. ¿La recompensa? Ver de cerca las cataratas del Alto Yosemite, además de las magníficas vistas del Valle de Yosemite, la Media Cúpula y la Roca Centinela.

3. McWay Falls, Big Sur

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Las cataratas McWay probablemente figuren en la lista de deseos de todo amante de la naturaleza que esté planeando visitar California. Una de las atracciones más populares de Big Sur, la delicada cinta se derrama sobre un acantilado de granito en la hermosa playa (o el océano, según las mareas). Es la postal definitiva.

Puedes ver las cataratas McWay desde la autopista 1 de California, parando y aparcando (¡con seguridad!) en el arcén de la carretera. Para obtener una vista sin obstáculos, recorre el corto sendero del mirador de las cataratas McWay en el Parque Estatal Julia Pfeiffer Burns.

El paseo hasta la «cascada del Gran Sur» es de sólo 0,5 millas de ida y vuelta, y una de las caminatas más fáciles que puedes hacer en el Gran Sur.

En el momento de escribir este artículo, el sendero McWay Falls Overlook está cerrado más o menos a mitad de camino debido a la erosión, pero aún puedes ver la cascada. No hay acceso a la cascada ni a la playa de abajo, pero las vistas desde lejos son mágicas.

4. McCloud Falls, McCloud

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El río McCloud crea tres hermosas cascadas mientras se abre paso a través de un cañón de basalto. Merece la pena ver las tres cascadas y son lugares fabulosos para hacer fotos. Hay zonas de picnic en las cataratas Lower McCloud.

El baño es popular en las cataratas inferiores y en las medias, pero no se aconseja saltar debido a las rocas sumergidas. Una escalera de piedra en Lower Falls te lleva al borde del agua.

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Empieza en las cataratas inferiores y recorre el sendero del río hasta las otras cataratas. El primer kilómetro y medio del sendero hasta las cataratas medias es bastante llano, pero luego se sube a través de curvas hasta un mirador sobre las cataratas medias, desde donde otro tramo llano te lleva a un mirador de las cataratas superiores. No hay acceso oficial a la base de las cataratas superiores.

Si prefieres no ir de excursión, puedes ir en coche a los miradores de las cataratas medias y superiores cuando hayas terminado de explorar las cataratas inferiores.

5. Bridalveil Fall, Yosemite National Park

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Bridalveil Fall es la cascada que ves desde Tunnel View, uno de los miradores más famosos del Parque Nacional de Yosemite. La caída de 620 pies es súper potente en primavera, con una cascada más suave en otras ocasiones. Esta cascada fluye todo el año.

Un sendero corto y fácil (pero cuesta arriba) lleva al fondo de la cascada Bridalveil, donde puedes sentir el rocío en la cara. En primavera, es probable que te mojes, así que una chaqueta impermeable es una gran idea. Este paseo pavimentado es de sólo 0,5 millas de ida y vuelta, ¡para una hermosa recompensa!

6. Rainbow Falls, Mammoth Lakes

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Llamadas así por los preciosos arco iris que aparecen en las cataratas en los días soleados, las cataratas Arco Iris son una cortina de caída libre que se precipita a 30 metros de profundidad. Las cataratas Arco Iris son creadas por la bifurcación media del río San Joaquín y forman parte del Monumento Nacional Devils Postpile.

Desde el inicio del sendero en Reds Meadow, un sendero de fácil a moderado de 4 millas te lleva a las Rainbow Falls (cataratas superiores) a 1,3 millas, y a las Lower Falls, menos visitadas, después de otras 0,7 millas. Las Cataratas Inferiores también son hermosas, aunque la caída es de sólo 4 metros.

Durante el verano, tienes que tomar el transporte obligatorio desde Mammoth Lakes hasta Red Meadows, pero en otras épocas del año, puedes conducir hasta el aparcamiento de Red Meadows. Ir de excursión a las cataratas Rainbow en Mammoth Lakes es una de las mejores cosas que se pueden hacer en Mammoth Lakes, ¡y quizá incluso en toda la Sierra Oriental!

7. Escondido Falls, Malibu

Una de las cascadas más bonitas del sur de California cuando fluye bien, las cascadas Escondido son tanto el viaje como el destino, porque la caminata para llegar a ellas es sombreada y hermosa. Es fácil llegar a las cataratas inferiores con una caminata de 3 km de ida y vuelta. Se trata de una de las mejores excursiones a cascadas cerca de Los Ángeles que puedes hacer.

El sendero Winding Way a las cataratas Escondido tiene acceso desde la autopista de la Costa del Pacífico. El sendero va a lo largo de un pequeño arroyo en el Cañón del Escondido, y verás muchas flores silvestres si lo recorres en primavera. El paisaje ribereño es precioso.

La cascada inferior del Escondido es una caída de 15 metros en un precioso estanque. La fuerza del caudal depende de la cantidad de lluvia que haya recibido la zona. Más allá de la base de la Cascada Inferior, el sendero no está homologado, aunque los excursionistas experimentados suben a la base (¡o incluso a la cima!) de la Cascada Superior del Escondido. Las cataratas superiores caen unos 45 metros.

8. Alamere Falls, Sonoma Coast

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Las cataratas Alamere están situadas en el Área Silvestre Phillip Burton, que forma parte de la Costa Nacional de Point Reyes. La cascada cae por un acantilado de 12 metros sobre la arena de la playa Wildcat, lo que constituye una vista espectacular, especialmente cuando el caudal está lleno.

La mala noticia es que la caminata de ida y vuelta a las cataratas Alamere es de 13 millas, desde Palomarín, el punto de partida del sendero más cercano. Desde el inicio del sendero, camina hasta el Camping Wildcat, y desde allí, camina una milla hacia el sur por la Playa Wildcat durante la marea baja para ver la cascada.

Las cataratas Alamere y las cataratas McWay son las dos únicas cataratas de marea de la costa de California, y las cataratas Alamere son un gran atractivo a pesar de la larga caminata para llegar a ellas. Los servicios en las cataratas son mínimos o nulos, por lo que los visitantes deben estar preparados.

9. Kings Creek Falls, Lassen Volcanic National Park

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Las cataratas de Kings Creek son una de las principales atracciones del Parque Nacional Volcánico de Lassen, uno de los parques nacionales menos visitados de California. La gran cascada de 9 metros ruge sobre el acantilado, enmarcada por musgo y helechos y otros elementos verdes que hacen que sea una vista espectacular desde el mirador.

El bucle de cinco kilómetros hasta las cataratas de Kings Creek está clasificado como moderado, sobre todo porque el regreso es por una empinada escalera de piedra. También puedes optar por regresar por el camino que descendió 700 pies hasta el mirador.

El sendero pasa por una pradera en el camino de entrada, y es posible que veas flores silvestres en flor si lo visitas en temporada. Lleva botas de montaña adecuadas con buen agarre, porque el sendero puede estar embarrado y las escaleras resbaladizas, y puedes encontrarte con nieve hasta el verano.

10. Darwin Falls, Panamint Springs

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Las cataratas Darwin son una pintoresca cascada que se encuentra en el extremo occidental del Parque Nacional del Valle de la Muerte, uno de los lugares más secos del planeta. Y lo que es mejor, ¡la cascada fluye durante todo el año!

Situadas en un exuberante oasis al que se puede acceder mediante una caminata de 3 km de ida y vuelta, las cataratas Darwin presentan una exuberante vegetación, aves, insectos y ranas. ¡Es un espectáculo increíble en el desierto! La caminata es relativamente fácil, con menos de 300 pies de cambio de elevación, pero implica algunos cruces de arroyos.

Se llega al inicio del sendero por un camino de tierra algo accidentado y sin señalizar, a una milla al oeste de Panamint Springs Resort. El camino se considera generalmente transitable para los sedanes, pero tómalo con calma.

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11. Nevada Fall, Yosemite National Park

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Una de las grandes cascadas de Yosemite, Nevada Fall, está formada por el río Merced, y se precipita 594 pies por un acantilado de granito. Puedes ver el Salto de Nevada desde Glacier Point si no quieres ir de excursión.

Para ver de cerca el drama del Salto de Nevada, puedes elegir entre dos senderos: el Sendero de la Niebla o el Sendero de John Muir. Aunque las caminatas son desafiantes, puedes ver tanto el Salto Vernal como el Salto Nevada en la caminata, junto con algunos de los impresionantes paisajes del parque.

También puedes subir por el Sendero de la Niebla y volver por el Sendero de John Muir para un descenso menos pronunciado. El Sendero de la Niebla tiene unos 8 km de ida y vuelta, y es empinado, con un aumento de la altura de 60 metros mediante una serie de 600 escalones situados a una distancia de las cataratas que te rociará la cara, seguidos de una serie de empinadas curvas.

12. Vernal Fall, Yosemite National Park

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Vernal Fall es una gran cascada situada en el Parque Nacional de Yosemite. El Sendero de la Niebla, también llamado la Escalera Gigante, es uno de los senderos desafiantes más populares de Yosemite, y este sendero te lleva tanto a la Cascada Vernal como a la Cascada Nevada.

En el Sendero de la Niebla, subes justo al lado de las cataratas, disfrutando de unas vistas impresionantes y de un buen chapuzón por el rocío en primavera y principios de verano. Aunque recorrer todo el Sendero de la Niebla es un reto, la mayoría de los visitantes pueden recorrer los 0,8 kilómetros iniciales hasta una pasarela para disfrutar de una hermosa vista de la Cascada Vernal.

Desde la pasarela, sube todo lo que quieras y luego vuelve, o continúa hasta la cima de la catarata para ver Emerald Pool y Silver Apron y luego sigue hasta Nevada Fall.

13. Whiskeytown Falls, Whiskeytown National Recreation Area

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Las cataratas de Whiskeytown son una cascada de tres niveles que se precipita a 220 pies hasta el fondo. Situadas en el Área Recreativa Nacional de Whiskeytown, cerca de Redding, las cataratas de Whiskeytown no se descubrieron hasta 2004.

El sendero James K. Carr, uno de los más populares del parque, conduce a las cataratas. El sendero está clasificado como extenuante, con unos 4,5 km de ida y vuelta, y un aumento de la altura de unos 1.200 m.

El sendero es sombreado, se abre paso a través de bosques de coníferas y tiene algunos tramos empinados. Desde la base de la cascada, puedes subir unas escaleras para acceder a un mirador superior.

14. Horsetail Fall, Yosemite National Park

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La cascada Horsetail, que fluye sobre la cara de El Capitán en el Valle de Yosemite, adquiere su máximo esplendor durante unas semanas en febrero de cada año, cuando brilla con un color naranja ardiente al atardecer cuando las condiciones son adecuadas, con un cielo despejado.

Los fotógrafos acuden en masa al lugar durante el espectáculo, para capturar la vista única de la cascada de fuego natural. Debido a las multitudes, el parque impone restricciones de aparcamiento en el lugar durante un par de semanas a mediados y finales de febrero. Desde el aparcamiento hasta la zona de observación, cerca de la zona de picnic de El Capitán, hay un paseo de unos 5 km de ida y vuelta.

La Cascada de la Cola de Caballo sólo fluye durante el invierno, e incluso entonces, puedes pasarla por alto, porque no es muy obvia, salvo cuando brilla como una cinta de fuego naranja.

15. Feather Falls, Oroville

Feather Falls es una espectacular cascada que fluye durante todo el año, situada en el Bosque Nacional de Plumas. La cascada se precipita a 410 pies, lo que constituye un espectáculo dramático. Feather Falls está ampliamente considerada como una de las mejores cascadas grandes de California fuera del Parque Nacional de Yosemite.

La excursión a las cataratas también incluye fabulosas vistas de Bald Rock Dome y Bald Rock Canyon. El sendero superior a las cataratas, que es más fácil que el sendero inferior, tiene unos 15 km de ida y vuelta, y está clasificado como moderado. Deja tiempo suficiente y lleva comida y agua.

Las cataratas Feather se ven mejor entre la primavera y el otoño. En primavera, verás la manzanita en flor y muchas flores silvestres, por lo que es una época preciosa para visitarlas.

Nota: En el momento de escribir este artículo, el sendero ha sido dañado por un incendio forestal y es posible que no esté abierto.

16. Frey Creek Falls, Oroville

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En el camino para ver las cataratas Feather en el Bosque Nacional de Plumas, puedes ver otra hermosa cascada. Las cataratas de Frey Creek, de 9 metros, surgen en el sendero superior de las cataratas Feather, a unos 1,7 kilómetros del inicio del sendero.

Una pasarela sobre Frey Creek te permite ver, y fotografiar, las cataratas de Frey Creek desde el sendero. En invierno, generalmente entre noviembre y marzo, se pueden encontrar millones de mariquitas migratorias en Fern Creek.

17. Potem Creek Falls, Round Mountain

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El arroyo Potem se precipita 70 pies en un hermoso agujero para nadar. Situadas en el Área Recreativa Nacional del Lago Shasta del Bosque Nacional Shasta-Trinity, las cataratas Potem son una joya fuera de lo común que merece la pena buscar si estás en la zona.

Aunque el caudal de las cataratas Potem es más fuerte en invierno y primavera, te encantará visitarlas en verano o a principios de otoño, para refrescarte en la piscina. Te dará el sol si lo visitas hacia el mediodía.

La caminata hasta las cataratas Potem es corta (0,6 millas de ida y vuelta) y fácil. Desde el inicio del sendero, éste desciende gradualmente hasta la base de las cataratas a través de unas cuantas curvas.

18. Grizzly Falls, Sequoia National Forest

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Situadas en el Bosque Nacional de Sequoia, las cataratas Grizzly pueden verse parcialmente desde la autopista Generals, la carretera panorámica que conecta el Parque Nacional de Sequoia y el Parque Nacional del Cañón del Rey.

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Un sendero súper corto y fácil te lleva desde la zona de picnic de las Grizzly Falls hasta la base de las cataratas. ¡El paseo es de sólo 0,1 millas de ida y vuelta! Las cataratas Grizzly se precipitan 80 pies sobre un acantilado de granito y puedes acercarte lo suficiente para sentir la niebla en la cara.

Durante la primavera y principios del verano, las cataratas Grizzly tienen un caudal torrencial debido al deshielo. En otras épocas del año, es más tranquila, pero sigue siendo hermosa. El camino no está abierto en invierno.

19. Brandy Creek Falls, Whiskeytown National Recreation Area 

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Otra de las varias y hermosas cascadas cerca de Redding, las cataratas de Brandy Creek se encuentran en el Área Recreativa Nacional de Whiskeytown. Las cataratas de Brandy Creek tienen cinco niveles, con la catarata superior de Brandy Creek cayendo de forma dividida.

El sendero que lleva a las cataratas de Brandy Creek está clasificado como moderado, con 3 millas de ida y vuelta y un desnivel de más de 2.000 pies. El sendero boscoso se abre paso a lo largo de un antiguo camino forestal y llega a un punto de observación de Lower Brandy Creek.

Puedes seguir caminando, por dos puentes de tablones construidos sobre el arroyo, hasta un punto de observación de las cataratas de Upper Brandy Creek. Los excursionistas aventureros pueden incluso llegar a las cataratas superiores, utilizando puntos de apoyo tallados en la pared de roca.

20. Salmon Creek Falls, Big Sur

Situadas en el Bosque Nacional de Los Padres, en Big Sur, las cataratas de Salmon Creek son una cascada de 120 pies que puede verse mediante una caminata muy corta desde la carretera 1 de California, de unos 0,3 kilómetros en cada sentido. Las cataratas están divididas en la parte superior, pero se unen a mitad de camino para crear una sola cascada que cae por la superficie rocosa.

Para llegar a la base de las cataratas es necesario trepar y pasar por encima de un tronco caído, pero puedes ver las cataratas desde el final del sendero. Las cataratas son potentes después de las lluvias invernales, momento en el que es posible que no puedas llegar a la base.

El roble venenoso prolifera a lo largo del estrecho sendero, así que lleva pantalones enteros y una camiseta de manga larga, y vigila tus pasos.

21. Mossbrae Falls

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Situada en la zona de Shasta Cascade, cerca de Dunsmuir, Mossbrae Falls es una de las cascadas más pintorescas de California. Los fotógrafos de paisajes adoran esta cascada, ¡y con razón! La pared de agua llorona de 175 pies de ancho cae unos 52 pies hasta el fondo.

En el momento de escribir este artículo, no existe un sendero público legal para llegar a las cataratas, y caminar junto a las vías del tren para llegar a la catarata es contrario a la ley. Según se informa, el sendero de las cataratas de Hedge Creek se está ampliando para proporcionar un acceso seguro a las cataratas de Mossbrae, así que anota esto en tu lista para el futuro.

22. Illilouette, Yosemite National Park

Otra de las hermosas cascadas del Parque Nacional de Yosemite, la cascada Illilouette, puede verse desde el sendero Panorama. La cascada está más llena en primavera y a principios de verano, y en estas épocas encontrarás muchas flores silvestres a lo largo del sendero.

El Sendero Panorámico comienza en Glacier Point, y la caminata hasta el mirador de las cataratas y de vuelta es de 6 km. Esta caminata es extenuante: empiezas descendiendo unos 1.200 pies y tienes que subir todo ese camino para volver.

Junto con la cascada Illilouette, puedes ver la Media Cúpula y las cascadas Vernal y Nevada en esta caminata. Si haces todo el camino hasta el fondo, son unos 8 km de ida y vuelta. El sendero termina en unos bonitos arroyos, donde puedes relajarte y hacer un picnic.

23. Tokopah Falls, Sequoia National Park

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Las cataratas Tokopah son una cascada en el Parque Nacional de Sequoia que se precipita a unos 300 metros hasta el fondo. Formada por el río Kaweah, la cascada está más llena en primavera y a principios de verano, y se reduce considerablemente en verano: en años secos, puede que ni siquiera la veas a finales de verano. Pero cuando fluye, es preciosa.

El sendero a las cataratas Tokopah es fácil y pintoresco, y por ello muy popular. El cañón de granito, tallado por los glaciares, es pintoresco incluso sin la cascada. El sendero tiene unos 6 km de ida y vuelta, con un desnivel de unos 1.500 m. Sin embargo, la subida es gradual, así que no es difícil.

24. Crystal Creek Falls, Whiskeytown National Recreation Area

Las cataratas de Crystal Creek se encuentran en el Área Recreativa Nacional de Whiskeytown, cerca de Redding. La única cascada hecha por el hombre en el parque, Crystal Creek Falls fue creada por una desviación del río Trinity en el lago Whiskeytown.

La cascada Crystal Creek está llena y fluye rápidamente en invierno y primavera, pero se vuelve más tranquila en verano. Hay un pequeño agujero para nadar en la base de las cataratas.

La caminata hasta las cataratas es plana, fácil y corta, de 0,5 millas de ida y vuelta. Está pavimentada y, por tanto, es accesible. El sendero ofrece hermosas vistas de las montañas. Es muy popular, así que llega pronto para evitar las multitudes en los días de buen tiempo.

25. Hedge Creek Falls, Dunsmuir

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Situadas en la zona de Shasta Cascade, las cataratas de Hedge Creek son una atractiva cascada a la que se puede acceder mediante una corta y muy pintoresca caminata. Hay una pequeña cueva detrás de la cascada a la que los excursionistas pueden acceder. El sendero de ida y vuelta tiene una longitud de sólo 0,6 millas.

En otoño, tienes la ventaja añadida del hermoso color del follaje, y puedes continuar hasta el río Sacramento si lo deseas. Hay un mirador en el río, desde el que puedes obtener una gran vista del monte Shasta.

El inicio del sendero está situado cerca de la Interestatal 5, lo que hace que las cataratas Hedge Creek sean una parada popular. Llega pronto para evitar las multitudes.

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