9 mejores cascadas en Maryland

Rica en historia y a un paso de la capital de nuestro país, la mayoría de nosotros conocemos Maryland como un lugar con muchas e importantes atracciones culturales. Pero sería un error pasar por alto también el increíble tesoro de riquezas naturales de este estado.

Maryland alberga algunas cascadas impresionantes, muchas de las cuales están conservadas por el estado en sus propios parques estatales con múltiples rutas de senderismo y muchas oportunidades de ocio al aire libre. Sin más dilación, ¡vamos a verlas!

1. Cataratas Swallow

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Escondidas en el extremo occidental del estado, cerca del lugar donde limita con Virginia Occidental, las cataratas Swallow son el nombre del Parque Estatal de las Cataratas Swallow, que cuenta con una variedad de cascadas que caen a lo largo del río Youghiogheny y sus afluentes más pequeños. Aunque Swallow Falls no es la cascada más grande de este parque (más sobre esto en un segundo), estas cascadas fueron supuestamente nombradas por la gran comunidad de golondrinas que históricamente han anidado aquí, aunque la actividad humana en la zona ha ahuyentado desde entonces a la mayor parte de ellas. El agua al pie de esta cascada más pequeña y más tranquila es perfecta para darse un chapuzón rápido para sacudirse el caluroso sol del verano, pero también puedes visitarla en invierno, cuando todo se cubre con una serena capa de blanco.

Cosas que hacer cerca de las cataratas Swallow: El Parque Estatal de Swallow Falls está rodeado de varias ciudades pequeñas con muchos recursos vacacionales, como Oakland y el Parque del Lago de la Montaña. Además, esta parte de Maryland cuenta con muchos alquileres de autocaravanas, que facilitan la estancia y el juego en Swallow Falls durante todo el tiempo que quieras.

2. Cataratas Muddy Creek

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Puede que las cataratas Swallow sean su homónima, pero si hay una razón por la que la gente viene al Parque Estatal de las Cataratas Swallow, es para ver las cataratas Muddy Creek, más grandes, que se encuentran a lo largo de la misma vía fluvial, un poco más al norte. A las que se accede por un sendero corto y bastante fácil que serpentea a través de algo más de un kilómetro y medio de hermoso follaje del Atlántico medio, las cataratas de Muddy Creek son un destino icónico de Maryland y un lugar estupendo para llevar un picnic para comer al aire libre. Con 53 pies de altura, las cataratas de Muddy Creek son una de las cascadas más impresionantes del estado o, de hecho, de cualquier lugar al este del río Misisipi. Como tal, no es de extrañar que haya atraído a algunos visitantes famosos, como Henry Ford y Thomas Edison.

Cosas que hacer cerca de las cataratas Muddy Creek: Además de sus múltiples cascadas panorámicas, el Parque Estatal de Swallow Falls también ofrece un carril bici, oportunidades de pesca y natación, y un camping bien equipado que ofrece conexiones limitadas de electricidad, agua y alcantarillado, así como servicios como casas de baño. ¡Menos mal que hay tantos alquileres de autocaravanas de alta calidad en esta parte del estado que puedes considerar para tu viaje!

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3. Cataratas de Toliver

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La última de las cataratas de nuestra lista que se encuentra dentro del Parque Estatal Swallow Falls, las cataratas Toliver son probablemente la cascada que más se pasa por alto para los visitantes del parque… lo que significa que es una gran oportunidad para aquellos que están a la caza de un destino de cataratas más tranquilo y menos concurrido. Las cataratas Toliver, que se precipitan a una corta pero pintoresca distancia a lo largo de la pared de roca tallada que hay detrás, pueden añadirse fácilmente a la excursión a las cataratas Swallow, o puedes aventurarte a esta cascada por sí sola, justo al norte del embarcadero Top Yough. Como se trata de una cascada más pequeña y suave, es un lugar muy popular entre los visitantes del parque para chapotear, nadar y jugar.

Cosas que hacer cerca de las cataratas Toliver: Vamos a ofrecer un último enchufe para el Parque Estatal de las Cataratas Toliver, que realmente es un paisaje increíble para jugar, ya sea para una excursión rápida de un día o un fin de semana entero. Además, si te cansas del parque en sí, está unido a una zona silvestre aún mayor con muchas más oportunidades de ocio al aire libre: el Bosque Estatal Garrett. Aquí tienes los alquileres de autocaravanas de la zona que te facilitarán la estancia todo el tiempo que quieras.

4. Cascadas Cunningham

Otro destino imperdible de las cascadas de Maryland englobado en su propia reserva gestionada por el estado: Cunningham Falls, que se encuentra dentro del Parque Estatal de Cunningham Falls. Con su altura de 78 pies, las Cunningham Falls son la mayor cascada del estado de Maryland, y se dice que recibieron su nombre de un fotógrafo llamado Cunningham que no pudo resistirse a venir a la cascada para capturarla en película. (Es posible que los lugareños se refieran a ella por su nombre más antiguo, McAfee Falls.) El parque también alberga un gran y plácido lago, popular para nadar en él durante los meses de verano, así como singulares hitos y formaciones históricas y geológicas.

Cosas que hacer cerca de las cataratas Cunningham: El Parque Estatal de las Cataratas de Cunningham es sólo una parte del amplio complejo de espacios naturales conservados en esta zona, y está inmediatamente adyacente a destinos tan valiosos como la Reserva de Vida Silvestre de Catoctin, el Área Natural de Cat Rock y Bobs Hill y el Parque de la Montaña de Catoctin. Mientras tanto, todo esto está a poco más de una hora de Baltimore, donde hay algunos excelentes alquileres de autocaravanas y campings que puedes considerar para tu estancia.

5. Cataratas Falling Branch

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También conocidas como cataratas Kilgore, las cataratas Falling Branch están situadas en el interior del Parque Estatal de las Rocas, una pequeña pero pintoresca reserva en la parte norte de Maryland, donde el estado hace tope con Pensilvania. Falling Branch es el nombre del curso de agua por el que salpican estas cataratas, y aunque sólo tienen 6 metros de altura, son la segunda cascada de caída libre más alta del estado (después de las cataratas de Muddy Creek, que hemos mencionado anteriormente). El sendero de las cataratas Kilgore serpentea apenas media milla a través de un bello entorno forestal antes de depositar a los visitantes directamente frente a las propias cataratas, que son sin duda un espectáculo digno de ver.

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Cosas que hacer cerca de las cataratas Falling Branch: A unos pocos kilómetros al sur de la zona de las cataratas Falling Branch se encuentra una sección separada del Parque Estatal de las Rocas, que ofrece una variedad de otros puntos de inicio de senderos, zonas escénicas y -como habrás adivinado- oportunidades de escalada en roca. También hay algunos excelentes alquileres de autocaravanas en la zona, por no hablar de los campamentos de autocaravanas del área metropolitana de Baltimore.

6. Cataratas Gunpowder

Situadas en el lugar en el que el río Gunpowder acaba desembocando en el cuerpo mayor de la bahía de Chesapeake, las cataratas Gunpowder están metidas dentro del Parque Estatal de las Cataratas Gunpowder, que es una reserva muy visitada no sólo por las cascadas, sino también por sus playas, lugares de picnic, oportunidades de pesca y natación. De hecho, aunque está dividido en varias zonas distintas, el Parque Estatal de las Cataratas Gunpowder es uno de los más grandes del estado de Maryland, y las propias cataratas también están separadas en dos secciones distintas. Están las cataratas Big Gunpowder y las Little Gunpowder, a las que se puede acceder por diversas rutas de senderismo, incluida una que serpentea unos nueve kilómetros por el parque. Ten en cuenta que es posible que tengas que cruzar el arroyo de camino a los mejores puntos de vista y que, a veces, estas aguas pueden ser lo suficientemente rápidas como para presentar algún peligro.

Cosas que hacer cerca de las cataratas Gunpowder: Este amplio y diverso parque se extiende por una gran sección de terreno a lo largo del lado noreste de Baltimore, por lo que es uno de los lugares más populares para que los habitantes de la ciudad se alejen de todo. También hay otros espacios naturales dignos de ser explorados en los alrededores, como el Parque Estatal de la Isla Hart-Miller; un vehículo compartido (y un camping del área de Baltimore) constituye una excelente base de operaciones.

7. Cascadas Raven Rock

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Aunque las cataratas Gunpowder pueden ser (obviamente) el conjunto de cascadas más conocido del Parque Estatal de las Cataratas Gunpowder, no es el único. Las cataratas Raven Rock Falls tienen unos 7 metros de altura y esperan en lo más profundo de los bosques del norte de Maryland, en el condado de Baltimore. Ofreciendo una especie de cascada deslizante, que cae a trozos por el hermoso telón de fondo rocoso que hay detrás, las cataratas Raven Rock varían su caudal en función del tiempo que haya en la zona últimamente; para obtener los mejores resultados, visítalas cuando haya llovido.

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Cosas que hacer cerca de las cataratas Raven Rock: Otra de las atracciones del Parque Estatal de las Cataratas Gunpowder, las cataratas Raven Rock son bastante fáciles de alcanzar desde Baltimore, que tiene la suerte de contar con tantos magníficos alquileres de autocaravanas y campings entre los que elegir, por no mencionar todas las diversiones de la propia ciudad.

8. Cascade Falls

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Considerada por muchos como una de las cascadas más bellas, y sin duda una de las más emblemáticas, de Maryland, las Cascade Falls están escondidas en los bosques que rodean Elkridge, Maryland, justo al sur de Baltimore. Se puede acceder a las cataratas a través de una red de varios senderos, todos los cuales ofrecen hermosas perspectivas de esta parte del país y sin demasiada subida, aunque ciertamente tendrás que afrontar un par de tramos empinados. Y lo que es mejor, el sendero es un bucle, lo que lo convierte en una gran opción para los principiantes que puedan sentirse algo nerviosos por la posibilidad de perderse. (No quiere decir que no puedas perderte en un bucle; cuando estás en el bosque, siempre debes tomar precauciones. Pero, sin duda, esto pone las probabilidades a tu favor).

Cosas que hacer cerca de las cataratas Cascade: Estas cataratas discurren a lo largo del río Patapsco, justo al sur del metro de Baltimore, y están a 20 minutos en coche del centro de la ciudad. Entre las muchas otras atracciones que merece la pena visitar en Baltimore, recomendamos encarecidamente la Casa y Museo de Edgar Allan Poe y el Museo de Arte Walters; no dejes de consultar toda nuestra guía de Baltimore (así como sus numerosos y maravillosos alquileres de autocaravanas y campings de la zona).

9. Great Falls

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Apenas dentro de los límites de Maryland, en un trozo de tierra en lo que es mayormente el lado de Virginia del Potomac, Great Falls -también conocido a veces como Great Falls of the Potomac- es un largo y encantador tramo de cascadas y rápidos que crean una escena realmente impresionante. A lo largo de su cambio de elevación gradual de 76 pies, estas cataratas sufren en realidad nueve tramos diferentes, que caen en cascada por el río a lo largo de una milla. Aunque las cataratas propiamente dichas están técnicamente en Maryland, el Parque de las Grandes Cataratas está en Virginia, y ofrece una plétora de senderos diferentes para elegir y obtener muchos puntos de vista magníficos de este conjunto de cascadas de gran tamaño y un tanto pausado.

Cosas que hacer cerca de Great Falls: Aunque es fácilmente una de las reservas naturales más bellas y escarpadas de nuestro país, Great Falls está en realidad a un paso de nuestra densamente poblada capital, Washington D.C. Junto con sus muchos e importantes destinos históricos, D.C. cuenta con algunos de los mejores museos no sólo del país, sino del mundo, ¡y la entrada a muchos de ellos es gratuita! Aquí tienes algunos vehículos y campings locales para compartir en autocaravana que debes tener en cuenta.

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