17 mejores cascadas en New York

Nueva York es conocida por sus brillantes lagos, sus escarpadas montañas (hola, Catskills y Adirondacks) y sus grandes y bulliciosas metrópolis (nada supera a la ciudad de Nueva York). Sin embargo, los atributos más lujosos y resplandecientes de este estado de la Costa Este suelen estar ocultos. Nos referimos a sus impresionantes cascadas, bellezas tan pintorescas que son algunos de los mejores lugares para fotografiar en Nueva York.

Las mejores cascadas de Nueva York son tan espectaculares que los visitantes recorren bosques verdes, ascienden por terrenos rocosos, trepan por escarpados acantilados y recorren carreteras sólo para maravillarse con su magnificencia. Una vez que sientas la suave y fresca niebla en tu cara, oigas el estruendoso rugido del agua y veas de cerca la impresionante caída de agua, entenderás por qué tantos viajeros acuden a estas atracciones naturales.

Si esperas ver las cascadas en su máximo esplendor, planifica tu viaje en consecuencia. La mejor época para ver las cascadas en Nueva York es a principios de la primavera, cuando están llenas de agua por el deshielo. En otras épocas del año, especialmente entre el final de la primavera y el otoño, a menudo encontrarás hilos de agua donde debería haber borbotones debido al tiempo seco. Esto no significa que no merezca la pena ver las cataratas en estas épocas. ¡Lo son! Sólo significa que puede que no seas testigo de los más espectaculares chorros de sus cascadas.

De tamaño variable, desde cataratas chorreantes hasta toboganes a borbotones, las mejores cascadas de Nueva York son más que dignas de una visita. Mejor aún, vuelve a ellas una y otra vez. ¿No sabes por dónde empezar? Elige los mejores lugares para visitar con nuestra lista de las mejores cascadas de Nueva York.

1. Cataratas del Niágara

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Las cataratas del Niágara son las que obviamente encabezan la lista de las mejores cataratas de Nueva York. Esta impresionante maravilla, la mayor catarata del estado y una de las mayores del mundo, es un destino de la lista de deseos de muchos.

La catarata Horseshoe es la mayor de las tres cataratas que componen las cataratas del Niágara. Mide la friolera de 173 pies de altura y casi 2.600 pies de ancho. Más de 150.000 galones de agua se precipitan sobre este fenomenal lugar cada segundo. No es de extrañar que se haya considerado una de las Siete Maravillas Naturales de América del Norte.

Se dice que la mejor vista de las cataratas es desde el lado canadiense. Un poco kitsch, las cataratas del Niágara en Canadá son el hogar de Ripley’s Believe it or Not!, así como de múltiples museos de cera. Dicho esto, el increíble Viaje detrás de las cataratas, que permite a los visitantes explorar los túneles que se encuentran a 125 pies bajo las cataratas, es una visita obligada.

En el lado americano, sube al Maid of the Mist para acercarte a las cataratas. Lleva uno de los ponchos que te proporcionarán, ¡porque seguro que te mojarás! Las cataratas americanas del Niágara son más tranquilas y serenas. No es de extrañar que la hayan bautizado como la «capital mundial de la luna de miel».

2. Middle Falls, Letchworth State Park

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El río Genesee fluye majestuosamente a través de un gigantesco desfiladero en el Parque Estatal de Letchworth, cayendo estrepitosamente sobre tres impresionantes cascadas a lo largo de su recorrido. La más cautivadora de estas cascadas es la Middle Falls, de 107 pies, fácilmente una de las mejores cascadas de Nueva York.

Más ancha que alta, esta maravilla acuática es un espectáculo para la vista. También es una vista que querrás capturar en un trillón de fotografías, algo que es fácil de hacer desde casi cualquier punto de vista gracias a los cómodos senderos que serpentean por la zona. ¿No eres un gran caminante? Sigue el Sendero 1 (también conocido como Sendero del Desfiladero) desde el aparcamiento de la zona de las cataratas para llegar de forma rápida y sencilla a esta increíble belleza.

Consejo de experto: Para una experiencia más memorable, visítala durante una noche de verano, cuando las cataratas están iluminadas.

Conocido como el «Gran Cañón del Este», el Parque Estatal de Letchworth es una maravilla de la naturaleza en su máxima expresión. Te sentirás pequeño e intrascendente cuando estés junto a sus imponentes árboles, acantilados y cataratas. También alberga 66 millas de rutas de senderismo, el Centro de la Naturaleza Humphrey, una piscina, rafting en aguas bravas y globos aerostáticos.

3. Cataratas Buttermilk

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En las cataratas Buttermilk puedes divertirte a la vieja usanza. La más impresionante de las 10 cascadas situadas en el Parque Estatal de Buttermilk Falls, cerca de Ithaca, estas hermosas cataratas son dignas de una fotografía (o muchas).

Formadas por dos segmentos, las cataratas se precipitan desde más de 165 pies, retorciéndose por un desfiladero mientras corren hacia su destino final, ultra divertido: una piscina. Jugar aquí es una de las mejores cosas que hacer en el Parque Estatal de Buttermilk Falls.

A diferencia de muchas cascadas de esta lista, las Buttermilk Falls son fáciles de ver sin necesidad de hacer una excursión. No tendrás que recorrer kilómetros para ver este espectacular lugar, situado cerca de la zona de aparcamiento, lo que es estupendo si tienes a mano toallas para secarte después de un refrescante chapuzón en la piscina.

Si esperas ver las otras cataratas del parque, lleva buen calzado y planea caminar por los senderos entre una y tres horas. Es fácil ver por qué visitar este vasto parque y su cascada estelar se considera una de las mejores cosas que hacer en la región de los Finger Lakes.

4. Cataratas de Taughannock

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Es imposible sentirse grande en las cataratas Taughannock. Una de las cascadas más espectaculares de esta lista, y la más alta del este de EE.UU., esta estruendosa belleza es impresionante, y súper alta. Situadas en un enorme desfiladero dentro del Parque Estatal de las Cataratas Taughannock, las cataratas rugen 215 pies (eso es 42 pies más alto que las Cataratas del Niágara) desde los 400 pies de acantilados que hay encima.

Oirás estas bellezas antes de verlas, y vaya si es un sonido potente. Las mejores vistas se encuentran en los senderos del desfiladero y del borde del parque, que permiten a los visitantes obtener vistas tanto desde arriba como desde abajo de la cascada. Hacer senderismo aquí es una actividad muy popular entre las familias de los Finger Lakes.

Reserva un camping para poder volver a disfrutar de las cataratas al día siguiente. Mientras estés aquí, alquila una canoa o un kayak dentro del parque para explorar el resplandeciente lago Cayuga, uno de los mejores lagos del estado de Nueva York.

5. Eternal Flames Falls

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Con sólo 9 metros de altura, las Cataratas de las Llamas Eternas palidecen en comparación con las enormes cataratas del Niágara. Sin embargo, el corazón de la mágica cascada iluminará tu visita de una manera que ninguna otra cascada del país, o probablemente del mundo, puede. Puede que incluso te sorprenda un poco.

Situada en una pequeña cueva a la derecha de la sección media de las cataratas, se encuentra una pequeña llama (de entre diez y veinte centímetros de altura) conocida como la llama eterna. Al parecer, esta maravilla única está provocada por el gas natural que emite un manantial del interior de la cueva. Aunque suele estar encendida, lo que proporciona a los visitantes una impresionante oportunidad de hacer fotos, los excursionistas pueden volver a encender la llama si se ha apagado con la ayuda de un mechero.

La caminata hasta la Cascada de la Llama Eterna, que fluye desde el arroyo Shale en el parque Chestnut Ridge del oeste de Nueva York, es un poco engorrosa (hablamos de raíces de árboles y rocas que pueden hacerte tropezar fácilmente). Los visitantes tendrán que recorrer un desafiante sendero de 1,5 millas para maravillarse con este impresionante y ardiente elemento, así que asegúrate de llevar calzado cómodo y agua.

6. Cataratas de Kaaterskill

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Las cataratas de Kaaterskill, un punto culminante de las montañas Catskill en el norte del estado de Nueva York, saben cómo tranquilizar a una persona. La vista del agua cayendo dramáticamente sobre las dos gradas, el sonido de su caída a lo largo de su recorrido, y la sensación de la niebla fresca en tu cara es suficiente para derretir cualquier preocupación.

Entre sus dos cascadas, esta fenomenal maravilla se precipita casi 60 metros hasta la piscina de abajo, lo que la convierte en una de las cascadas más altas de Nueva York. También es una de las más bonitas, sobre todo si la visitas durante el otoño, cuando la paleta de colores que la rodea se tiñe de brillantes tonos rojos, naranjas y amarillos.

Para llegar hasta aquí, tendrás que hacer senderismo. No te preocupes, sólo son unos 2,5 km de ida y vuelta. Una vez que estés rodeado de la belleza natural de la zona, entenderás por qué hacer senderismo aquí es una de las mejores cosas que se pueden hacer en los Catskills.

Consejo de experto: A menos que seas súper aventurero (y tengas un agarre similar al de Spiderman), evita caminar por la cornisa para llegar al nivel superior de las cataratas. La vista desde su base es espectacular, y no necesitarás arriesgar tu vida para apreciarla. Queda advertido: ¡Las rocas son súper resbaladizas!

7. Rainbow Falls, Watkins Glen State Park

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Puede que el Parque Estatal de Watkins Glen sea pequeño (sólo tiene tres kilómetros de longitud), pero está repleto de una belleza natural tan extraordinaria que te resultará difícil marcharte. Los imponentes y escarpados acantilados, un profundo desfiladero y un verde bosque hacen que este lugar del oeste de Nueva York sea imperdible, pero su bonita cascada Rainbow es uno de los elementos más fascinantes de la zona y una de las mejores cascadas de Nueva York.

Prepárate para mojarte mientras caminas detrás de las cascadas que fluyen en tu camino para cruzar el pintoresco puente de piedra.

Consejo de experto: Una visita vespertina suele recompensar a los viajeros con un arco iris, que es como las cataratas recibieron su nombre.

El arroyo principal del parque crea un total de 19 cascadas (la Cascada de la Caverna, la Cascada Central y la Cascada de Plutón también merecen una visita) a medida que barre los enormes acantilados. A su lado se encuentra el Sendero del Desfiladero, un camino fácil que lleva a los visitantes por encima, por debajo y por detrás de las cascadas. El Sendero del Borde ofrece las mejores vistas del desfiladero. Los antiguos escalones y puentes de piedra hacen que esta zona sea increíblemente única y multiplican por diez el factor de encanto.

8. Rainbow Falls, Ausable Chasm

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Otra de las Rainbow Falls adorna nuestra lista de las mejores cascadas de Nueva York. Ésta se encuentra en el resplandeciente Ausable Chasm, en los Adirondacks. Una serie de cascadas, estas bellezas fluyen desde el río Ausable y a menudo son el lugar de los arco iris, de ahí su nombre.

El caudal del río, y por tanto la intensidad de estas cataratas, están regulados por una compañía hidroeléctrica, lo que significa que no puedes estar seguro de lo que verás cuando las visites. Puede que tengas la suerte de presenciar las cataratas en toda su gloria desbordante o que las veas con una luz más tenue. En cualquier caso, son un espectáculo encantador, y uno de los mejores lugares para visitar en los Adirondacks.

Consejo: ¿Quieres ver las cataratas sin entrar en la sima? Conduce hasta el puente de la Ruta 9, a las afueras de Keeseville, para obtener una vista digna de ser fotografiada. De hecho, muchos dirán que ésta es la mejor manera de ver las cataratas en su totalidad. Dicho esto, un viaje a través de la sima es inolvidable, y te ofrecerá una vista tan cercana que sentirás la humedad en tu piel.

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9. Cataratas de Chittenango

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Es fácil olvidar en qué siglo vives mientras recorres las cataratas de Chittenango. Esta obra maestra de 167 pies, una cascada glacial, está situada entre lechos de roca que datan de 400 millones de años. Estar en su presencia es a la vez calmante y energizante: el intenso torrente de agua hace que sea casi imposible resistirse a las ganas de refrescarse en el arroyo de abajo.

Situada en el Parque Estatal de las Cataratas de Chittenango (a unos 30 minutos al suroeste de Siracusa), esta bonita cascada está rodeada de senderos, lo que facilita la apreciación de su glamour desde todos los ángulos. Una dulce pasarela realza aún más el romántico telón de fondo. Eso sí, parte del terreno puede ser bastante empinado, así que ten cuidado y lleva calzado de montaña.

Consejo de experto: Lleva spray antiinsectos para mantener alejadas a las plagas indeseables.

10. Lower Falls

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El Parque Estatal Robert H. Treman alberga 12 notables cascadas en Nueva York, la más pintoresca de las cuales es posiblemente Lower Falls. También conocida como Enfield Falls (por el escarpado y boscoso desfiladero del mismo nombre), esta encantadora cascada ofrece a los visitantes un lugar lleno de diversión y aventuras.

A la derecha de las cataratas, cerca de la brillante piscina de su base, hay un trampolín. Este fabuloso elemento añade literalmente un resorte a tu paso cuando te lanzas (mediante una bala de cañón, un salto de cisne o una voltereta frontal) al agua fresca de abajo. Cuando te hayas secado, camina por uno de los nueve kilómetros de senderos del parque para disfrutar de las otras cataratas y de unas vistas increíbles que te dejarán sin aliento.

Consejo de experto: No te pierdas las cercanas cataratas Lucifer, una cascada de 115 pies que también se encuentra en el parque. También cuenta con una piscina natural para disfrutar en su base.

11. High Falls en Rochester

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Es imposible pasar por alto las High Falls cuando se visita Rochester. Una de las múltiples cascadas que fluyen desde el río Genesee (ver Middle Falls, arriba), esta gran masa estruendosa (de algo menos de 30 metros de altura) añade un elemento mágico al horizonte de la ciudad. Es la más llamativa de las tres cataratas (las otras dos son la Media y la Baja) de Rochester y está situada en el distrito histórico, junto al centro de la ciudad.

Atraviesa el puente peatonal Pont de Rennes para obtener las mejores vistas de las cataratas y del puente ferroviario que pasa por detrás. Querrás tener la cámara cargada, sobre todo si vas a hacer fotos al atardecer.

Hablando de fotos, dirígete a la Plataforma de la Terraza de las Cataratas, en el lado este del río, para obtener una vista especialmente gratificante. Situada más lejos de las cataratas y a un lado de ellas, podrás hacer una gran foto panorámica de la ciudad.

12. Ithaca Falls

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Cuando recorras Ithaca, verás un montón de pegatinas y carteles con su eslogan turístico: «Ithaca es desfiladero», un juego de palabras para destacar la excepcional belleza natural de la zona (hablamos de desfiladeros profundos y escarpados y de arroyos suaves y fluidos). La principal cascada de la ciudad entra definitivamente en esta categoría.

De las más de 150 cascadas que salpican los 16 kilómetros de esta región de los Finger Lakes (incluidas las cascadas Taughannock y Buttermilk), las cascadas de Ithaca se han ganado un lugar destacado en nuestra lista. ¿La razón? ¡Sus gargantas (perdón)! Bajando 150 pies hasta la popular piscina de inmersión que hay debajo, esta encantadora cascada se extiende casi 175 pies.

Llegar aquí es fácil. Sólo tienes que cruzar el puente sobre la calle del Lago. Tómate al menos unos minutos aquí, ya que serás recompensado con una vista insuperable de las cataratas. Un pequeño sendero discurre junto al arroyo, por lo que resulta sencillo obtener una vista más cercana de esta maravilla acuática.

13. Upper Falls, Letchworth State Park

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Esta cascada del río Genesee, la hermana menor de Middle Falls, es igual de cautivadora. Aunque sólo cae unos 18 metros, a diferencia de la caída de 107 pies de Middle Fall, el telón de fondo es inmejorable en esta maravilla del Parque Estatal de Letchworth. Está rodeada de enormes acantilados de roca y de un verde bosque, así como de un pintoresco puente (también conocido como Portage High Bridge). Tu cámara se estremecerá ante las fenomenales instantáneas que está a punto de tomar.

Si no tienes mucho tiempo libre, estás de suerte. Llegar a estas cataratas sólo lleva unos minutos de caminata por un sendero desde el aparcamiento. A lo largo de la ruta, serás recompensado con impresionantes vistas de las cataratas y del desfiladero circundante. Si tienes más tiempo y energía, sigue el camino más arriba hacia el puente, que es otra de las principales atracciones del parque.

14. Cascadas Bash Bish

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Técnicamente en Massachusetts, las cataratas Bash Bish están tan cerca de la frontera de Nueva York que tienen un aparcamiento en ambos estados. Situada en las montañas Taconic, en el Parque Estatal de las Cataratas Bash Bish, esta belleza consta de múltiples caídas que se precipitan un total de unos 60 metros. Aunque no es tan alta como las cataratas Buttermilk de Nueva York, Bash Bish ha sido considerada la catarata de una sola caída más alta de Massachusetts.

Las cataratas inferiores, una serie de múltiples cascadas, son quizás las más pintorescas. Discurren alrededor de un peñasco gigante, dividiéndose en dos cataratas más pequeñas mientras fluyen 80 pies hacia la piscina de abajo. Para ver las cataratas desde Nueva York, entra en el aparcamiento inferior. Una corta caminata (unos dos tercios de milla) te llevará a la base.

15. OK Slip Falls

Antes de 2014, el acceso a las cataratas OK Slip era bastante complicado. Una vez que se añadió un sendero oficial de tres millas en julio, ver una de las cascadas más altas de los Adirondacks se hizo mucho más fácil.

Con una caída de 250 pies, esta impresionante cascada es uno de los mejores lugares para visitar en el Área Natural de la Garganta del Hudson. Una vez que llegues a las cataratas, puedes elegir entre dos áreas de observación o, mejor aún, visitar ambas.

Consejo: Si piensas hacer fotos estelares (y quién no lo haría cuando el paisaje es tan espectacular), llega por la mañana. Durante la tarde, la sombra puede barrer y oscurecer tus fotos. Esta hora también es la mejor para evitar las multitudes.

16. Salmon River Falls

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Las cataratas de Salmon River se encuentran en el Área Única de Salmon River Falls, de 112 acres, en el condado de Oswego. Enclavadas en un impresionante desfiladero, estas cataratas de 110 pies son la atracción más popular de esta zona.

Para llegar a las cataratas, hay que hacer una corta caminata (de unos 400 metros) desde la zona de aparcamiento por un amplio sendero. Aquellos que deseen obtener una mejor vista pueden abordar el Sendero del Desfiladero, pero se advierte que es empinado y peligroso, y sólo se recomienda a los excursionistas experimentados y en buena forma física.

El Sendero de las Cataratas Superiores discurre durante un kilómetro y medio, por el lado norte del río hasta Dam Road. También es una caminata un poco agotadora. El Sendero del Lecho del Río lleva a la base de las cataratas y ofrece lo que algunos consideran la mejor vista. Es corto y empinado e implica algunas escaleras.

La diversión no termina durante el verano. La escalada en hielo es una de las mejores cosas que se pueden hacer en invierno en las cataratas del río Salmón. Es imprescindible inscribirse antes de ascender, basta con dejar el formulario en la caja del quiosco antes de entrar en el desfiladero.

17. Indian Brook Falls

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Puede que las cataratas de Indian Brook no sean las más grandes de nuestra lista de las mejores cascadas de Nueva York, ni tampoco las más fáciles de encontrar. Sin embargo, merecerán con creces tu tiempo. Estas bonitas cataratas se encuentran en la Reserva del Parque Estatal de las Tierras Altas del Hudson, cerca de Cold Spring, en el impresionante valle del Hudson.

Para llegar a las cataratas, te sugerimos que camines por Indian Brook Road desde el Constitution Marsh Audubon Center and Sanctuary, un fenomenal estuario de marisma que merece una visita. Sólo te llevará entre 10 y 15 minutos, y el sonido del agua corriendo puede ayudarte a guiarte.

Te advertimos: El sendero no está bien mantenido, así que es posible que tengas que hacer un poco de «bush-whacking» y trepar por ramas caídas. Evita visitarlo justo después de una lluvia, ya que el sendero puede volverse traicioneramente resbaladizo. Estas cataratas son realmente una joya oculta.

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