Catedral de Colonia: qué es, historia y cuándo ir

Después de la coronación en Aquisgrán, casi todos los reyes alemanes se dirigían a a la Catedral de Colonia, con un séquito de príncipes, obispos y comitiva. ¿Qué hizo que esta, que era una importante obra de construcción en ese momento, fuera el destino de los reyes?

Eran los huesos de los Reyes Magos. Fueron considerados los primeros gobernantes cristianos, los predecesores de los reyes alemanes, por así decirlo. Los huesos llegaron a Colonia de una forma poco cristiana: después de que el emperador Federico Barbarroja derrotara al rebelde Milán en 1162, regaló los huesos a su canciller, el arzobispo Rainald von Dassel de Colonia. Hasta entonces, se conservaban en la Basílica de San Eustorgio de Milán. Rainald hizo trasladar el botín a la catedral de Hildebold de Colonia, predecesora de la actual.

Los huesos resultaron ser una atracción para el público: Colonia se convirtió en uno de los principales lugares de peregrinación del cristianismo. El dinero llegó a la ciudad con los peregrinos: a partir de 1195, se construyó uno de los santuarios más valiosos de Occidente, el santuario de los Tres Reyes, para los huesos. El siguiente paso en la lista de registros fue la construcción de la nueva catedral de Colonia.

El audaz plan del maestro Gerhard

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¿Cómo debería ser la nueva catedral de Colonia? Se podría haber tomado como modelo las 12 iglesias románicas de Colonia. Pero el maestro de obras de la catedral de Colonia, el maestro Gerhard, rompió con la tradición de Colonia. Tenía en mente una catedral gigantesca: la nueva catedral debía ser el doble de grande que la catedral románica de Hildebold (gris). Los constructores, el cabildo de la catedral de Colonia, se quedaron prendados de los elevados planes de Gerhard. El 15 de agosto de 1248, el arzobispo Konrad von Hochstaden puso la primera piedra.

Modelo: Catedral de Amiens

El maestro Gerhard había trabajado anteriormente en Francia. Tomó la catedral de Amiens (1220-1366) como modelo para la de Colonia. De las tres catedrales clásicas, Chartres (se empezó a construir en 1195), Reims (se empezó a construir en 1211) y Amiens, era la más moderna. Los tres son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Plano de la Catedral de Colonia en comparación

Plano de Catedral de Colonia

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Plano de Catedral de Amiens

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La diferencia en la forma de la planta es sorprendente: la catedral de Colonia tiene una planta cruciforme, ya que ambos transeptos sobresalen dos tramos de la línea del edificio. En la catedral de Amiens, la forma de la cruz está oculta en la planta. Esto habla de la calidad de la planificación del maestro Gerhard.

Las dos iglesias también difieren en tamaño:

  • La catedral de Colonia es más ancha: tiene cinco naves y 86 m de ancho en la nave, mientras que Amiens sólo tiene tres naves con 62 m de ancho.
  • La catedral de Colonia es más alta: las torres miden 157 m; la torreta de la cresta de Amiens sólo mide 112,7 m.
  • Pero la catedral de Colonia ya no lo es: el interior de Amiens tiene 133,5 m de longitud, el de Colonia sólo tiene unos 120 m porque, entre otras cosas, se ha prescindido de la capilla del coro en el este. Sin embargo, la longitud no es relevante para el efecto del lado oeste:
  • La Catedral de Colonia tiene la mayor fachada de iglesia del mundo, con una superficie total de unos 7.000 m².
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Comparación de la fachada oeste de la catedral de Colonia

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Fachada de Catedral de Colonia
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Fachada de Catedral de Amiens
  • Colonia y Amiens tienen fachadas de doble torre con tres portales (1 principal, 2 secundarios).
  • La fachada de Colonia es más uniforme. Por ejemplo, en comparación con Amiens, los portales de Colonia son menos prominentes. Además, Colonia prescinde del rosetón redondo, que en Amiens parece casi un cuerpo extraño en la fachada dominada por arcos apuntados.
  • La catedral de Colonia no tiene galería del rey, Amiens no tiene agujas empinadas.

Comparación de la fachada sur de la Catedral de Colonia

Si comparas la catedral de Amiens con la de Colonia, te darás cuenta de otra diferencia: Amiens no tiene agujas altísimas. Lo que todavía se eleva poderosamente cuando se ve desde el oeste, resulta ser una estrecha torreta cuando se ve desde el lado sur, que apenas se eleva por encima de la cresta de la nave. El punto más alto es la cima de la torre de cruce. La catedral también tiene una, pero es pequeña comparada con las dos torres del lado oeste.

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Fachada sur de Catedral de Colonia
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Fachada sur de Catedral de Amiens

Visita a la Catedral de Colonia

La visita comienza en el lado oeste, donde se encuentra la entrada principal de la catedral. El recorrido va en el sentido de las agujas del reloj a través de la Catedral de Colonia, pasando por una pequeña selección de los muchos lugares de interés.

Portales de la Catedral de Colonia

La catedral de Colonia tiene tres portales en el lado oeste y en los transeptos norte y sur (de izquierda a derecha).

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  • Fachada oeste (foto): Dreikönigenportal, Marienportal, Petersportal.
  • Transepto norte: portal de Bonifacio (Bonifacio (673-754 o 755) es considerado el «Apóstol de los alemanes»), portal central, portal de Maternus (Maternus (fallecido en 328) fue el primer obispo de Colonia).
  • Transepto sur: portal de Úrsula (Santa Úrsula es la santa de la ciudad de Colonia), portal central, portal de Gereón (San Gereón es el santo de la ciudad de Colonia)

De los portales, el de San Pedro en la torre sur es el más significativo, ya que es el único que data en partes de la Edad Media. Todos los demás portales sólo se construyeron en el siglo XIX. Las esculturas medievales incluyen a Pedro, Andrés y Santiago a la izquierda; Pablo y Juan a la derecha. Las figuras de piedra originales (1370-80) se encuentran en el Museo Diocesano de Kolumba y han sido sustituidas por copias. Las otras figuras son obras del siglo XIX.

Pasillo norte

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En 1507-09 se crearon cinco ventanas para la nave norte. Muestran (de oeste a este): la Pasión de Cristo; la Vida de Pedro y la Raíz Jese (árbol genealógico de Jesús); la Natividad; la Epifanía; la Coronación de María. La primera y la última ventana son de dos carriles, las demás de cuatro carriles.

La foto muestra la mitad superior de la ventana de la Epifanía (1508). El panel de la izquierda muestra a la reina de Saba visitando al rey David. Los tres paneles de la derecha muestran la Adoración de Jesús por los Magos. Compara también la Ventana de la Adoración en el lado sur (Ver abajo.)

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En el extremo oriental de la nave lateral se encuentra el Altar de Claren (1350-60). Consta de una sección central y un par de alas izquierda y derecha. El Altar de Claren tiene tres posiciones de ala:

  • Werktagsseite (lado de trabajo): las alas exteriores e interiores cubren la sección central.
  • Feiertagsseite (lado festivo): las alas exteriores están desplegadas; las alas interiores cubren la parte central (Ver foto.)
  • Hochfeierstagseite (lado de festivos supremos): alas exteriores e interiores desplegadas.

Transepto norte

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La foto muestra el crucero mirando hacia el este, hacia la Virgen ornamental. El manto blanco está colgado con numerosos exvotos. El muro del altar (1668-83 por Heribert Neuss) son los restos de la caja en la que se encontraba el santuario de la Epifanía. Otra vista en el transepto norte es Santa Úrsula (siglo XV/16) representada como «Schutzmantelursula». El hombre del abrigo rojo es uno de los guardias de la catedral («Domschweizer»). Desde el año 2019, las suizas de la catedral también trabajan.

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Órganos

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Debido al enorme volumen de la sala, de 230.000 m³, la catedral de Colonia tiene el mayor tiempo de reverberación de todas las iglesias alemanas: Algunas notas reverberan hasta 13 segundos. Esto es desfavorable para los sermones, pero impresionante para los conciertos de órgano (información sobre eventos musicales y conciertos de órgano en la catedral de Colonia: www.koelner-dommusik.de).

El órgano del transepto norte se construyó en 1948 y se amplió en 1956 y 2002. En 1998 se complementó con el órgano Nido de Golondrina en la nave. Pesa unas 30 toneladas y cuelga de cuatro varillas de acero que conducen a la armadura de soporte del techo.

Pasillo del coro norte

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La nave del coro norte alberga la Capilla de la Cruz y la Cruz de Gero. Aquí también se encuentra la entrada a la cripta (sur), la capilla de los sacramentos y la sacristía (norte).

La gero-cruz de 2,88 m de altura (alrededor del año 970, corona radiante del siglo XVII) se considera una de las esculturas de gran tamaño más antiguas que se conservan de la Edad Media. Muestra a Cristo colgado en la cruz. Cabe destacar un detalle: los pies están sujetos a la cruz con un clavo cada uno (cruz de cuatro clavos) y no con un solo clavo (cruz de tres clavos). Sólo tras el descubrimiento de la Sábana Santa de Turín en 1204, que muestra tres clavos, aparecieron los crucifijos de tres clavos.

Cripta

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Desde la cripta de tres naves (1960, Willy Weyres), se mira a través de una rejilla a la cripta con las tumbas de los obispos. La reja (1977) fue creada por el herrero de Colonia Paul Nagel, que también trabajó para otros sitios del Patrimonio Mundial (la Basílica de San Pedro (2006), la Iglesia del Santo Sepulcro (1996)). Su principal obra es la reja de 60 m de longitud (1996) frente al transepto sur de la catedral de Colonia. El diseño del techo de estuco es de Erlefried Hoppe, que diseñó ocho figuras de ángeles para la torre del crucero en 1962.

Galería del coro con capillas

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En el sentido de las agujas del reloj, pasas por las capillas de Engelbertus, Maternus, Johannes, Dreikönigen, Agnes, Michaels y Stephanus. En la Edad Media, el santuario de la Epifanía se encontraba en la capilla de la Epifanía, en el vértice del coro.

Entre los lugares de interés se encuentra la tumba del arzobispo de Colonia Felipe I de Heinsberg (alrededor de 1300) en la capilla Maternus. La figura del fundador está rodeada por un muro fortificado con una torre. En contra de la voluntad de Felipe, los habitantes de Colonia comenzaron a construir la enorme muralla de la ciudad en 1180. Siete años después, Felipe abandonó su resistencia e incluso apoyó la construcción, cuando tuvo que temer los ataques del emperador Barbarroja.

Ventanas de las capillas del coro

De las ventanas del coro, dos son especialmente valiosas: la Ventana de la Biblia Antigua (1260/61) es la ventana central de la Capilla de la Epifanía (abajo a la izquierda). La Ventana Bíblica Joven (abajo a la derecha) de la Capilla de San Esteban fue creada hacia 1280, no para la catedral, sino para la Iglesia de los Dominicos (demolida).

Coro alto: santuario de la Epifanía

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La foto muestra el coro alto, al que no pueden acceder los visitantes. Una excepción es el 6 de enero, día de los Reyes Magos. Entonces, los visitantes también pueden entrar en el coro alto y pueden mirar dentro del santuario abierto. A la derecha, el santuario de la Epifanía detrás de un contenedor de protección hecho de vidrio a prueba de balas. El santuario de la Epifanía es obra de Nicolás de Verdún y se considera la mayor obra de orfebrería de la Edad Media. La elaborada obra duró desde aproximadamente 1195 hasta 1225. Detrás de la mampara del coro se encuentra el deambulatorio del coro, al que se unen las capillas del coro. A la izquierda del centro del cuadro está la caja de sacramentos de cal y mármol verde (1964, Elmar Hillebrandt). En los pilares del coro hay estatuas de santos (Cristo, María y 12 apóstoles) sobre pedestales.

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La catedral de Colonia tiene la mayor sillería de coro de Alemania, con 104 asientos (1308-11). La pintura del coro data del siglo XIV. Las piedras para el mosaico de 1350 m² fueron suministradas por la empresa Villeroy & Boch según los diseños de August Essenwein. El mosaico representa el orden mundial cristiano en el coro, la historia de la diócesis de Colonia en el deambulatorio y el cosmos en el crucero, ¡con el sol en el centro! Sin embargo, el mosaico del cruce está cubierto.

Pasillo del coro sur

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En la nave del coro sur se encuentra la Capilla de la Señora. Merece la pena ver el altar de la Epifanía o altar de los patronos de la ciudad (Stefan Lochner, 1440-45 (Capilla de la Señora), la Virgen de Milán (1290; probablemente una sustitución de una figura mariana más antigua de Milán) y la tumba alta de Rainer von Dassel.

Transepto sur

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Entre los monumentos del transepto sur se encuentran el San Cristóbal (1470), de 3,73 m de altura, y el altar Agilolphus (1521), de 5,5 m x 7 m, que lleva el nombre de un obispo de Colonia (745-752). El santuario de Agilolphus se presta a la comparación con el santuario de la Epifanía. Es un santuario «normal». El primer santuario (1200) se acortó en 1737. En 1914, Josef Kleefisch creó el altar que hoy se encuentra en la catedral.

Destaca la llamada ventana de Richter, que lleva el nombre de su creador, Gerhard Richter. La ventana está formada por 11.263 cuadrados de vidrio coloreado en 72 tonos, distribuidos en seis paneles. Los paneles 1 y 3, 2 y 5, así como 4 y 6, son imágenes especulares entre sí. Dentro de un carril, la distribución del color era aleatoria, y la mano correctora de Richter.

Las reacciones fueron variadas: el cardenal Meisner pensó que la ventana sería más apropiada para una mezquita. La catedral de Reims, por su parte, quedó impresionada y también quería una ventana Richter. Sin embargo, Richter se negó.

Pasillo sur

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En 1846-48, Max Ainmiller y Heinrich Maria von Heß crearon las cinco ventanas bávaras de la nave norte. Fueron un regalo del rey bávaro Luis I. Las ventanas muestran (de este a oeste):

  • Ventana de San Esteban: lapidación de San Esteban,
  • Ventana de Pentecostés: efusión del Espíritu Santo,
  • Ventana de la Lamentación: Lamentación del Cristo Difunto,
  • Ventana de adoración: Adoración de los Reyes Magos (Ver foto.)
  • Ventana de San Juan: Juan el Bautista predicando.

¿Por qué la Catedral de Colonia es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO?

La UNESCO ha declarado la catedral de Colonia Patrimonio de la Humanidad porque se cumplen tres (de los diez) criterios de Patrimonio de la Humanidad (traducción del Ministerio de Asuntos Exteriores alemán):

«Criterio (i): La catedral de Colonia es una extraordinaria obra maestra de la creatividad humana.

Criterio (ii): Construida a lo largo de más de seis siglos, la Catedral de Colonia representa tanto la culminación como la coronación de la arquitectura catedralicia.

Criterio (iv): La catedral de Colonia es un impresionante testimonio de la fuerza y resistencia de la fe cristiana en la Europa medieval y moderna». (Fuente: https://www.auswaertiges-amt.de/blob/2329908/7e8ed6e03d505fdbb34d66ad2de6e5f2/17-koelner-dom-data.pdf)

Visita la Catedral de Colonia

¿Qué hacer después de la visita al interior?

  • La subida en la torre sur ofrece una visión del campanario y una vista de Colonia y sus alrededores: desde la torre sur de la Catedral de Colonia.
  • Partes del tesoro de la iglesia están expuestas en el Tesoro de la Catedral (lado norte de la catedral).

Información para los visitantes

  • Entrada a la Catedral de Colonia: La entrada es gratuita.
  • Horario de apertura de la Catedral de Colonia: Ver el horario de apertura de la Catedral de Colonia.
  • Dirección: Domkloster 4, 50667 Colonia
  • Página web: www.koelner-dom.de

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