10 ciudades de Bélgica más bonitas

¿Estás planeando un viaje a Bélgica y quieres ver algo más que las ciudades belgas típicas? Aquí tienes una lista de las mejores ciudades belgas que debes visitar al menos una vez en la vida. Puede que Bélgica ocupe poco espacio en el mapa, pero está repleta de atracciones y ciudades que merece la pena visitar.

Una gran parte de la historia europea se escribió aquí, desde la Batalla de Waterloo, donde Napoleón se enfrentó a su rival, hasta la Batalla de Ypres durante la Primera Guerra Mundial. Pero en un tono más alegre, el mundo tiene que agradecer a Jean Neuhaus la invención del praliné belga y a los monjes trapenses la elaboración de la mejor cerveza del mundo. A continuación te mostramos cuáles son las mejores ciudades belgas más bonitas que visitar.

1. Brujas

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Brujas es la joya de la corona, la ciudad belga más querida. Seguro que la encontrarás hermosa, encantadora y romántica como inspirada en un cuento de hadas. El centro histórico está catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Y puedes explorar fácilmente la ciudad a pie, en barco o en rickshaw.

Encuentra tu zen a lo largo de los tranquilos canales y disfruta de una relajante visita al Beguinaje, una comunidad de clausura diseñada para satisfacer las necesidades espirituales y materiales de las mujeres que dedicaron su vida a Dios sin retirarse del mundo. Los beguinajes flamencos constituyen en sí mismos un elemento del Patrimonio Mundial de la UNESCO y los encontrarás en muchas ciudades belgas.

En primavera, te deleitarás con la visión de los narcisos. Y en invierno, puedes maravillarte con un país de las maravillas congelado en el Festival de Esculturas de Hielo. Si el tiempo lo permite, también puedes visitar los emblemáticos campos de amapolas y el Memorial de la Puerta de Menin en una excursión de un día a Ypres.

Dónde alojarse en Brujas: Si te gustan los hoteles con carácter, te encantará el Martin’s Relais. Aquí es donde me alojé en mi último viaje a Brujas y me encantó todo, desde el personal súper amable, el desayuno con champán, las vistas al canal, la amplia habitación y el hecho de poder estar en la Plaza del Mercado en cuestión de minutos. Consulta los precios y la disponibilidad aquí.

2. Mons

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Mons fue la Capital Europea de la Cultura 2015. Van Gogh vivió aquí durante un tiempo como predicador y la casa en la que se alojó se puede visitar.

Pero Mons te resultará interesante por razones más extravagantes. Todos los años los lugareños matan un dragón y organizan una gran pelea callejera con vejigas de vaca como parte del Festival Doudou. Y se supone que el mono de la suerte situado justo fuera del Ayuntamiento te concederá tus deseos si lo tocas con la mano izquierda.

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La exquisita Grand Place satisfará tus ansias de comida local. Y si quieres probar la famosa cerveza trapense, dirígete a La Pompe Benoit.

También puedes salir de la ciudad y dirigirte a Spiennes. Aquí se encuentra la mayor y más antigua concentración de minas de sílex neolíticas de Europa. Patrimonio de la UNESCO, la visita a las minas sólo es posible bajo petición.

3. Bruselas

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La capital de Bélgica y autoproclamada capital de la Unión Europea es una ciudad vibrante donde se desvela toda la locura de una nación incomprendida.

Desde la arquitectura de Victor Horta, incluida en la lista de la UNESCO, hasta el intrigante Atomium, encontrarás muchas cosas insólitas que hacer en Bruselas. Atiborrarte de gofres, chocolate, galletas y mejillones es una obligación. El Manneken Piss no podía faltar en ningún itinerario. Y la Grand Place del siglo XIII es una de las más impresionantes del mundo.

Te aconsejo que te tomes un descanso de vez en cuando para tomarte una cerveza en una de sus preciosas terrazas. Ah, y si te gusta la época navideña tanto como a mí, las Maravillas de Invierno de Bruselas son una visita obligada. Es realmente uno de los mejores mercados navideños de Europa.

4. Malinas

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Situada entre Amberes y Bruselas, la pequeña y pintoresca ciudad de Malinas fue un centro de producción artística durante el Renacimiento del Norte. En la actualidad, prospera con pintorescas tiendas y agradables plazuelas.

Visita las iglesias góticas y barrocas y el femenino Begijnhofkerk. Encuentra a tu niño interior en el Museo del Juguete. O pasa un rato de relax en Het Anker, una de las cervecerías en funcionamiento más antiguas de Bélgica y productora de las famosas cervezas Lucifer y Gouden Carolus.

En Malinas tienen la costumbre de dejar las cosas a medias. Pero el campanario inacabado tiene la escuela de campaneros más antigua y más grande del mundo para compensar. El mayor desfile sólo llega a la ciudad cada 25 años. Y a los lugareños se les conoce como «apagafuegos de la luna» porque en el siglo XVII hicieron un intento heroico de luchar contra el fuego en lo alto de la Torre de Saint-Rumbold, donde no había nada ardiendo más que la luna entre las nubes.

5. Amberes

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Amberes es sin duda una de las mejores ciudades para visitar en Bélgica y mi favorita. Tras haberla visitado varias veces, te recomiendo que vengas en otoño. De hecho, creo que el otoño es la mejor época para visitar cualquier ciudad belga. El aire es fresco y los turistas escasean y podrás mezclarte con los lugareños más fácilmente.

Si te preguntas qué puedes hacer en Amberes, lo primero que debes saber es que esta ciudad está considerada como la Capital Mundial del Diamante. Con más del 70% de todos los diamantes del mundo que se comercializan aquí, mantener el romanticismo nunca fue tan fácil.

Cuando termines de comprar diamantes, deberías pasarte por la Línea del Chocolate para admirar los techos dorados y probar algunos sabores extravagantes del chocolate, como el tocino, las cebollas fritas, las hojas de habano, el wasabi o el sake.
Pero Amberes también tiene un fuerte sentido de la estética. El Grote Markt es absolutamente magnífico. El Museo de la Moda MoMu es una visita obligada para cualquier fashionista. E incluso hay un festival de la moda cada septiembre. Ah, y DEBES visitar la estación de tren, incluso si no piensas coger el tren. Es gloriosa y constantemente calificada como una de las estaciones de tren más fascinantes de Europa.

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6. Dinant

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Situada junto al río Mosa, Dinant alberga las Cuevas de Han y la Gruta de Dinant, unas de las más grandes y bellas de Europa. El punto de referencia de la ciudad es la Colegiata de Notre Dame, con su cúpula en forma de cebolla. Mientras que en la colina que hay detrás, una Ciudadela fortificada domina la ciudad.

Apretada en el valle de lados empinados entre las rocas y el río, la larga y delgada ciudad de Dinant es perfecta para una excursión de un día. De hecho, a muchas personas les gusta incluir una visita a Dinant cuando emprenden una excursión de un día a Luxemburgo desde Bruselas. Consulta esta excursión para obtener más información.

Cuando estés en Dinant, no olvides probar la Flamiche, una versión local de la quiche, y el couque de Dinant, la galleta más dura de Europa.

7. Gante

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Acogedora y a la vez vibrante, Gante es una ciudad belga que no querrás perderte. En el centro de la ciudad, encontrarás encantadoras casas medievales y cafés que se extienden a lo largo del río Leie. Pero Gante también cuenta con algunos edificios de estilo Art Nouveau, así como con el asimétrico Pabellón de la Ciudad, una adición más reciente y controvertida a su paisaje urbano.
Gante se desarrolló bajo la atenta mirada del Castillo de Gravensteen, que recientemente «protagonizó» la serie dramática de la BBC «La Reina Blanca» (donde pasó por el Castillo de Warwick de Inglaterra).

Igualmente impresionante es la majestuosa catedral de San Bavón, conocida sobre todo por la obra maestra «El Altar de Gante», una pintura políptica flamenca del siglo XV.

Los elegantes canales hacen de Gante una ciudad agradable para explorar en barco. Pero Gante también es apta para las bicicletas y los peatones, ya que la mayor parte de su centro está cerrada a los coches.

8. Tournai

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Tournai es una de las dos ciudades más antiguas de Bélgica, ya que fue fundada por los romanos en el año 50 a.C. Cuatrocientos años más tarde, Clodoveo, el primer rey de Francia, nació y creció aquí.

Hoy en día, Tournai alberga una de las iglesias más bellas del mundo y su campanario es el más antiguo del país. Los campanarios eran muestras de la conquista de las libertades civiles y la lista del Patrimonio de la UNESCO incluye ahora 56 de estos edificios históricos en Bélgica y Francia.

Para obtener las mejores vistas panorámicas de Tournai, sube los 257 escalones del campanario. Y cuando estés en la Grand Place, fíjate bien en los edificios que la rodean. Aunque fue devastada en un bombardeo de la Segunda Guerra Mundial, la restauración fue tan completa que la plaza tiene ahora un aspecto aún más medieval que antes de la guerra.

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9. Lovaina

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Con su precioso Ayuntamiento que recuerda a una enorme tarta de boda, Lovaina es una joven y vibrante ciudad belga con una larga historia. Sede de la universidad católica más antigua del mundo, Lovaina está a un corto trayecto en tren de Bruselas.

Un paseo por sus calles empedradas revela varias estatuas interesantes de personas leyendo libros y una diminuta escultura de bronce de Erasmo, que fue profesor de la Universidad de Lovaina. El Oude Markt es apodado «el bar más largo del mundo». Mientras que el Gran Beguinaje, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es un lugar sereno que ahora sirve de campus estudiantil.

Si tienes tiempo, coge el autobús y explora los encantadores jardines que rodean el castillo de Arenberg, en las afueras de la ciudad. Te sorprenderá.

10. Castillos y castillos de Namur

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Por último, pero no por ello menos importante, dirígete a la región de Namur para visitar algunos castillos y palacios.

Se dice que en Bélgica hay más castillos por kilómetro cuadrado que en ningún otro lugar del mundo. Y la provincia de Namur, con sus verdes bosques, escarpadas colinas, cuevas y pueblos de piedra, tiene fama de ser la más bella de Bélgica.

Recorre los espectaculares paisajes del valle del Mosa y visita castillos y jardines formales de todos los periodos históricos. No te pierdas el Castillo de Namur, los Jardines de Annevoie y las Cuevas de Han-sur-Lesse.

Cómo viajar por Bélgica

La forma más fácil y cómoda de explorar Bélgica es el tren. Te recomiendo encarecidamente que compres los billetes de tren con antelación. Suelen incluir una reserva de asiento y puedes beneficiarte de grandes descuentos.

Sin embargo, si tus planes de viaje incluyen bastantes desplazamientos en tren por Bélgica y otros países europeos, conseguir un pase Interrail (para residentes europeos) o un pase Eurail (para no europeos) puede resultar muy rentable.

Con un solo pase, puedes visitar hasta 30 países europeos y mantener la flexibilidad. También hay pases específicos para cada país. En las rutas más populares, suele haber salidas cada hora o media hora. Así que tendrás mucho donde elegir y no tendrás que volver a correr a la estación de tren.


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