10+2 ciudades de Cuba más bonitas

Cuba es una gran isla, con una gran variedad de paisajes, lugares de interés y actividades. Tanto si planeas probar el rico café de la Sierra del Escambray, bailar toda la noche en La Habana o incluso seguir los pasos del Che Guevara por la senda revolucionaria, cada viajero podrá encontrar su propio trozo de Cuba: sigue leyendo para descubrir las ciudades de Cuba.

1. La Habana

10+2 ciudades de Cuba más bonitas 1

Fundada en 1519 en el lado oeste de una amplia bahía, La Habana es una de las grandes ciudades históricas del Nuevo Mundo. Cada distrito tiene un sabor propio, con edificios de una asombrosa variedad de estilos arquitectónicos, desde las clásicas mansiones coloniales hasta las impresionantes estructuras Art Nouveau y Modernistas. Planifica al menos tres días en La Habana (incluso una semana no es demasiado, ya que hay mucho que ver y hacer). Hay tres distritos principales que no querrás perderte: Habana Vieja, Centro Habana y Vedado.

El lugar lógico para empezar es la Habana Vieja, con sus plazas empedradas bellamente restauradas, sus castillos y palacios centenarios y otras docenas de lugares intrigantes. En la franja occidental de La Habana Vieja, explora los alrededores del Parque Central y el Prado, un amplio bulevar arbolado que desciende hasta la costa del Atlántico. Entre los lugares que no debes perderte están el Capitolio y el exquisito Gran Teatro de estilo barroco. Cerca, encontrarás el Museo de la Revolución -ubicado en el palacio presidencial del ex dictador Fulgencio Batista- y el contiguo Museo de Bellas Artes, que exhibe obras de arte más que impresionantes hasta la actualidad.

La vida callejera de La Habana no puede ser más dura que en el densamente poblado Centro Habana, justo al oeste de la Habana Vieja. Los lugares turísticos formales aquí son escasos, pero es el escenario de algunos de los mejores paladares de La Habana, o restaurantes privados. Y ninguna visita a La Habana está completa sin pasear y convivir con los cubanos a lo largo del magníficamente pintoresco (y siempre abarrotado) paseo marítimo del Malecón. Los fines de semana, puedes bailar al ritmo afrocubano en el Callejón de Hamel, también conocido como «Callejón de Salvador».

Más al oeste encontrarás el Vedado, un distrito extenso y aireado trazado a principios del siglo XX con bulevares arbolados y grandiosas mansiones. Muchos de los mejores clubes nocturnos están aquí, junto con hoteles de la época de los mafiosos que todavía merecen una visita: el Hotel Nacional, el modernista Hotel Habana Libre y el Hotel Riviera. Recorre la Universidad de la Habana y la asombrosa necrópolis del Cementerio Colón. Y, por supuesto, saborea un helado con los lugareños en el Parque Coppelia.

  • Otras actividades son innumerables: visitar una fábrica de puros, derrochar una noche en el cabaret al aire libre Tropicana, o explorar el Museo Ernest Hemingway, en la casa del autor en las afueras de la ciudad.

2. Cienfuegos

10+2 ciudades de Cuba más bonitas 4

Esta apacible ciudad, a tres horas al sureste de La Habana, es un lugar estupendo para bajar el ritmo y mezclarse con los cubanos. Cienfuegos, la ciudad más joven de Cuba, fue fundada en 1819 por colonos franceses de Luisiana. Está dispuesta en el lado este de una enorme bahía y tiene un estilo arquitectónico claramente galo en el núcleo histórico.

En el Parque Martí (la plaza principal) se encuentran muchos lugares clave para explorar, como la catedral, el neoclásico Teatro Tomás Terry y el Museo Histórico Provincial. Pasea por el Malecón y la península de Punta Gorda para admirar el Palacio del Valle, una antigua casa del barón del azúcar de estilo mogol. Los aficionados a la arquitectura y la historia también pueden disfrutar de la Necrópolis Tomás Acea y del Museo Histórico Naval.

Fuera de la ciudad, no hay que perderse el Castillo de Jagua (coge el funky ferry con los lugareños), el Jardín Botánico y, si tienes tiempo, la playa de Rancho Luna.

Te puede interesar:   22 mejores playas de Cuba

3. Santa Clara

10+2 ciudades de Cuba más bonitas 7

Esta ciudad industrial y universitaria estará siempre asociada a Ernesto «Che» Guevara. Fue aquí, a cuatro horas al este de La Habana, donde a finales de diciembre de 1958 el héroe revolucionario dirigió sus tropas desde la Sierra del Escambray y capturó la ciudad, provocando la huida del dictador Fulgencio Batista. Aunque también tiene un bonito casco histórico, la mayoría de los lugares de interés de esta ciudad están relacionados con los acontecimientos revolucionarios.

El sitio que no debes perderte en Santa Clara es el Complejo Monumental Comandante Ernesto Che Guevara, un enorme monumento al Che que domina la Plaza de la Revolución. Debajo, explora el magnífico museo y mausoleo donde están enterrados los restos del Che. Y echa un vistazo al Monumento a la Toma del Tren Blindado, donde los vagones quedaron esparcidos al azar después de que sus tropas hicieran descarrilar un tren que transportaba soldados y armamento.

Hay algunos lugares realmente interesantes a un rápido trayecto en coche desde Santa Clara, como la ciudad colonial de Remedios (Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO) y los Cayos de Villa Clara, con algunas de las mejores playas y hoteles turísticos de Cuba.

4. Trinidad

10+2 ciudades de Cuba más bonitas 8

La ciudad colonial más perfectamente conservada de Cuba es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, y con razón. Fundada en 1514, goza de una ubicación inmejorable en la ladera de una montaña azotada por la brisa, con vistas hacia el mar Caribe y la escarpada Sierra Escambray.

La mayoría de los edificios del núcleo histórico, empedrado y sin tráfico, datan del siglo XVIII. Los lugares de interés más importantes se agrupan en torno a la Plaza Mayor, con su hermosa catedral y tres museos, incluido el Museo de Arquitectura Colonial. Es de esperar que te encuentres con quinceañeras (chicas de 15 años) con vestidos de volantes, señores curtidos en burros y rudos vaqueros trotando por la ciudad a caballo.

La escena artística de Trinidad impresiona con docenas de talleres-galerías. La escena musical y de baile es un hervidero, desde los ritmos afrocubanos en la Casa de los Congos Reales hasta una discoteca de moda dentro de una cueva. Y también encontrarás muchas cosas que hacer fuera de la ciudad, desde descansar en una playa y bucear en Playa Ancón, o hacer senderismo en la Sierra del Escambray, hasta paseos a caballo por el Valle de los Ingenios (que fue el valle productor de azúcar más importante de Cuba), repleto de históricos ingenios de la época colonial.

¿El único inconveniente? Nada más llegar entenderás por qué esta es la atracción más visitada de Cuba más allá de La Habana: puede llenarse de turistas en temporada alta. Por suerte, ¡más de 1.000 casas tienen habitaciones para alquilar!

5. Camagüey

10+2 ciudades de Cuba más bonitas 9

En el mismo centro de la isla, Camagüey -la tercera ciudad más grande de Cuba- es, merecidamente, otro Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Su desordenado núcleo histórico es un laberinto de plazas coloniales empedradas, por lo que se la conoce como la «Ciudad de las Plazas».

La ciudad se distingue por una arquitectura única, y por los tinajones: gigantescas tinajas de barro utilizadas desde la época colonial para almacenar agua. Recibió un lavado de cara para el quincuagésimo aniversario de 2014, cuando abrieron sus puertas varios encantadores hoteles boutique.

Combina estas cuatro plazas principales en un recorrido a pie: El Parque Agramonte, la plaza principal que lleva el nombre del héroe local de la Guerra de la Independencia Ignacio Agramonte; la Plaza del Carmen, con sus figuras de tamaño natural de lugareños reales; la Plaza San Juan de Dios, quizá la más pintoresca; y la Plaza de los Trabajadores.

La ciudad se extiende a lo largo de la Carretera Central, y está rodeada de ranchos de ganado y plantaciones de caña de azúcar. Al sur de la ciudad, los amantes de la naturaleza se sienten atraídos por la Finca La Belén, una zona salvaje en la Sierra del Chorrillo. Al norte, Playa Santa Lucía es un balneario de segunda categoría con buceo de categoría mundial, mientras que Cayo Romano y Cayo Sabinal están surgiendo recientemente como centros turísticos con playas sensacionales.

Te puede interesar:   22 mejores playas de Cuba

6. Santiago de Cuba

10+2 ciudades de Cuba más bonitas 10

En el extremo oriental de la isla, Santiago de Cuba -la segunda ciudad más grande de Cuba- fue fundada en 1515 como capital original de Cuba. Rodeada de montañas y descendiendo suavemente hacia una bahía, esta ciudad en la cima de una colina tiene un ambiente propio. Tras la revolución haitiana de 1791, los colonos franceses (y los esclavos que trajeron consigo) infundieron a la ciudad sus propios estilos arquitectónicos, musicales y de danza. La ciudad está impregnada de la cultura afrocubana y tiene una vida nocturna endiablada, desde el son en la Casa de la Trova de la isla hasta el Carnaval al rojo vivo en julio.

Su otra llamada a la fama es que la Revolución Cubana nació aquí el 26 de julio de 1953, cuando los revolucionarios de Fidel Castro atacaron el cuartel Cuartel Moncada: hoy alberga una escuela y un museo sobre el acontecimiento. Hay muchos otros lugares históricos que recuerdan el papel clave de la ciudad en la Revolución. Querrás dedicar al menos una hora a explorar el Cementerio de Santa Ifigenia, donde Fidel Castro y el Héroe Nacional José Martí encabezan una larga lista de importantes figuras enterradas aquí.

Mientras tanto, la casa del conquistador Diego Velázquez sigue en pie sobre el Parque Céspedes, la siempre bulliciosa plaza principal, dominada por la Basílica Metropolitana Santa Ifigenia. Mientras exploras las estrechas y accidentadas calles de las zonas históricas del Reparto Tívoli y el Reparto Los Hoyos, no te pierdas el ecléctico Museo Municipal Emilio Bacardí Moreau. Los aficionados a la historia también deberían dirigirse a las afueras de la ciudad, donde encontrarás el Parque Histórico La Loma San Juan, la infame colina de San Juan de la Guerra Hispanoamericana, y el Parque Histórico El Morro, un castillo en la boca de la bahía con un museo sobre la piratería y un disparo nocturno de un cañón al atardecer.

Entre las atracciones más lejanas está la Basílica del Cobre, el principal lugar de peregrinación de Cuba, y Cayo Granma, en medio de la bahía, es un lugar ideal para relajarse con los pescadores locales.

7. Baracoa

10+2 ciudades de Cuba más bonitas 11

La ciudad más antigua de Cuba, fundada en 1511, está rodeada de montañas cubiertas de selva tropical, entre las que se encuentra El Yunque, una meseta de cima plana que se puede recorrer a pie. A esta ciudad compacta, a la que se llega por una serpenteante carretera de montaña, se llega a la orilla del Atlántico y a la Bahía de Miel. Atrae sobre todo por sus edificios de madera desgastados por el tiempo y una sensación de alejamiento del resto del país.

Los baracoanos afirman, de forma poco convincente, que Cristóbal Colón pisó por primera vez Cuba aquí y dejó una cruz, que puede verse en la Catedral Nuestra Señora de la Plaza Independencia. El cacao se cultiva localmente (puedes visitar las plantaciones), y Baracoa es conocida como el centro de producción de chocolate de Cuba. La mayor parte de las montañas de los alrededores están protegidas con una serie de parques nacionales, tremendos para el senderismo, y las huellas de la cultura indígena precolombina perduran en los yacimientos arqueológicos taínos.

8. Varadero

10+2 ciudades de Cuba más bonitas 12

Situada a 2 horas al este de La Habana, Varadero es la mayor ciudad turística de playa de Cuba. Tiene cientos de hoteles y varias zonas comerciales. La playa de Varadero es generalmente hermosa y se extiende a lo largo de más de 20 km. Varadero tiene un aeropuerto internacional y los turistas acuden a esta ciudad balnearia desde todo el mundo.

Los hoteles varían en calidad y precio, y la mayoría suelen considerarse en el extremo inferior de la escala, en comparación con los hoteles de México u otros destinos del Caribe. Esta divergencia de calidad suele reflejarse en el precio más bajo.

Aunque hay cubanos nativos que viven en la península de Varadero, Varadero es todo turismo y la vida cotidiana en Varadero no refleja la vida cotidiana real en Cuba.

Te puede interesar:   22 mejores playas de Cuba

9. Holguín

10+2 ciudades de Cuba más bonitas 13

En el este de Cuba. Una ciudad hermosa, sencilla y pequeña. La ciudad es conocida por su gente amable y su ambiente relajado. Hay pocos turistas en Holguín, ya que está a una distancia considerable de La Habana. Dada su ubicación y el hecho de que está en el centro de la isla, lejos del mar, la ciudad puede ser muy calurosa durante el verano.

Esta ciudad tiene muchas casas particulares, pero en general no tiene una infraestructura turística bien establecida. Los hoteles, los centros comerciales y los supermercados son escasos. Un buen conocimiento del español no es necesario para explorar Holguín, pero será de gran ayuda y te ahorrará mucho dinero y tiempo.

10. Viñales

10+2 ciudades de Cuba más bonitas 14

A tres horas en coche al oeste de La Habana, el Valle de Viñales cuenta con el paisaje más espectacular de Cuba. El valle, en el corazón de la Sierra de los Órganos, está rodeado de mogotes, formaciones calcáreas que se elevan en el fondo del valle. Por si fuera poco, también es el corazón del cultivo del tabaco. Los arados tirados por bueyes labran los campos rubicundos enmarcados por palmeras reales. Los secaderos de tabaco con techo de paja y la tranquilidad que se respira hacen que el visitante tenga la sensación de haber retrocedido en el tiempo más de un siglo.

Esta zona también ha evolucionado recientemente como centro de aventuras activas, desde recorridos en quad hasta tirolesa. Tres hoteles atienden principalmente a grupos de turistas, pero cientos de casas particulares ofrecen un alojamiento más íntimo.

Hasta aquí han llegado las ciudades cubanas que merecen la pena visitar. Aunque hay muchos lugares, a continuación te muestro los que considero que son imprescindibles.

11. Península de Zapata

10+2 ciudades de Cuba más bonitas 15

Dirígete al este durante dos horas por la autopista -la única autovía de Cuba- y encontrarás esta península con forma de bota, famosa por ser el escenario de la infame invasión de la Bahía de Cochinos en 1961 por parte de un ejército de exiliados cubano-americanos entrenados y abastecidos por la CIA. La historia se cuenta en un excelente museo situado junto a la playa de Girón (el principal lugar de la batalla), y en monumentos al borde de la carretera que conmemoran a los cubanos que murieron.

La mayor parte de la península está ahora protegida dentro del Parque Nacional Ciénaga de Zapata, el mayor parque nacional de Cuba. Es un mosaico de pantanos y humedales que alberga una fabulosa variedad de fauna, desde flamencos y zunzuncitos (el «colibrí abeja», el ave más pequeña del mundo) hasta manatíes y dos especies de cocodrilos. Es un lugar popular para la observación de aves, el senderismo, la pesca deportiva y el buceo. Las dos zonas de playa, Playa Larga y Playa Girón, han experimentado un gran auge en los últimos años con un montón de casas particulares y paladares, por lo que tendrás muchas opciones de alojamiento y comida para elegir.

12. Sierra Maestra

10+2 ciudades de Cuba más bonitas 16

Esta enorme zona montañosa recorre más o menos la longitud del sureste de Cuba y parece elevarse verticalmente desde el mar Caribe. La mayor parte de ella nunca ha sido pisada por extranjeros, lo que la hace aún más atractiva. También hay un atractivo histórico: estas montañas albergaron la base de Fidel Castro y su Ejército Rebelde entre 1956 y 1958, durante la lucha para derrocar a Batista.

Las dos razones principales para visitarlas son subir a la cima del Pico Turquino, el pico más alto de Cuba, con 1.974 m, y subir a La Comandancia de la Plata, el antiguo cuartel general de la guerrilla de Fidel, que se mantiene como hace seis décadas en lo alto de las montañas boscosas.


¿Qué te han parecido las ciudades de Cuba? Dan muchas ganas de ir allí y disfrutar de unas relajadas vacaciones caribeñas. ¿No crees?

Deja un comentario