10 principales ciudades de Israel

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Israel es un país verdaderamente extraordinario, con muchos atractivos que descubrir, desde mares místicos hasta importantes ciudades religiosas, así como numerosas y hermosas reservas naturales.

Hay una cierta dimensión especial en el país que es casi indescriptible, pero la única forma de entenderla plenamente es ir y descubrir el lugar por ti mismo. Si consigues ir, aquí tienes las principales ciudades de Israel.

1. Acre

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Acre es una ciudad de la región de la llanura costera del norte del norte de Israel, en el extremo norte de la Bahía de Haifa. La ciudad ocupa un lugar importante ya que se encuentra en la costa del Mediterráneo, uniendo las vías fluviales y la actividad comercial con el Levante. Acre es uno de los más antiguos habitadas de forma continua en el mundo.

Históricamente, era un enlace costero estratégico con el Levante. En tiempos de los cruzados se conocía como San Juan d’Acre por los Caballeros Hospitalarios de San Juan que tenían allí su cuartel general. Acre es la ciudad más sagrada de la Fe Bahá’í. En 2011, la población era de 46.464 habitantes. Acre es una ciudad mixta, con 75% de la población es judía y el 25% árabe.
árabe.

2. Herzliya

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Herzliya es una ciudad situada en la costa central de Israel, en la parte norte del distrito de Tel Aviv. Tiene una población de más de 110.000 habitantes. Lleva el nombre de Theodor Herzl, fundador del sionismo moderno, y tiene una superficie de 21,6 km2. En sus límites municipales occidentales se encuentra Herzliya Pituah, uno de los distritos más prósperos de Israel y hogar de embajadores, diplomáticos extranjeros y hombres de negocios.

3. Beersheva

Beersheva es la mayor ciudad del desierto del Néguev, en el sur de Israel. Conocida a menudo como la «Capital del Néguev», es la séptima ciudad más grande de Israel, con una población de 197.269 habitantes.

Tel Beer Sheva, un yacimiento arqueológico que contiene las ruinas de una antigua ciudad que se cree que fue la Beersheba bíblica, se encuentra a unos kilómetros al este de la ciudad moderna. La ciudad data de la primera época israelita, en torno al siglo X a.C. Probablemente se eligió el lugar por la abundancia de agua, como demuestran los numerosos pozos de la zona. Según la Biblia, los pozos fueron excavados por Abraham e Isaac cuando llegaron allí.

4. Eilat

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Eilat es la ciudad más meridional de Israel, un concurrido puerto y popular centro turístico situado en el extremo norte del Mar Rojo, en el Golfo de Aqaba. Con una población de unos 47.700 habitantes, Eilat forma parte del desierto meridional del Néguev, en el extremo sur de la Arava, junto a la localidad egipcia de Taba al sur, la ciudad portuaria jordana de Aqaba al este y a la vista de Arabia Saudí al sureste, al otro lado del golfo.

El clima árido del desierto y la baja humedad de Eilat se ven moderados por la proximidad de un mar cálido. Las temperaturas suelen superar los 40 °C en verano y los 21 °C en invierno, mientras que la temperatura del agua oscila entre los 20 y los 26 °C. Eilat tiene una media de 360 días de sol al año[2].

Las playas, el arrecife de coral, la vida nocturna y los paisajes desérticos de la ciudad la convierten en un destino popular para el turismo nacional e internacional.

5. Tiberias

Tiberíades es una ciudad israelí situada en la orilla occidental del Mar de Galilea (también llamado Kinneret), en la Baja Galilea, Israel. Fundada en el año 20 de la era cristiana, recibió su nombre en honor del emperador Tiberio.

Tiberíades fue venerada en el judaísmo desde mediados del siglo II de nuestra era y, desde el siglo XVI, es considerada una de las Cuatro Ciudades Santas del judaísmo, junto con Jerusalén, Hebrón y Safed. En los siglos II-X, Tiberíades era la mayor ciudad judía de la Galilea y el centro político y religioso de los judíos de Palestina. Desde hace miles de años es conocida por sus aguas termales, que se cree que curan la piel y otras dolencias.

6. Netanya

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Netanya («regalo de Dios») es una ciudad del Distrito Central Norte de Israel, y es la capital de la llanura de Sharon que la rodea. Está situada a 30 km al norte de Tel Aviv y a 56 km al sur de Haifa, entre el arroyo «Poleg» y el Instituto Wingate, al sur, y el arroyo «Avichail», al norte. Netanya recibió su nombre en honor de Nathan Straus, un destacado comerciante y filántropo judío estadounidense de principios del siglo XX.

Sus 14 kilómetros de playas han convertido a la ciudad en un centro turístico muy popular. Además, la ciudad es conocida por su gran población inmigrante. Un porcentaje significativo de la población de la ciudad está formado por inmigrantes de la antigua Unión Soviética, Francia y Etiopía, y la ciudad alberga una población notablemente grande de inmigrantes angloparlantes del Reino Unido, Estados Unidos, Canadá, Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda.

7. Safed / Tzefat

Safed/Tzefat es una ciudad del Distrito Norte de Israel. Situada a una altura de 900 metros, Safed es la ciudad más alta de la Galilea y de Israel. Debido a su gran altitud, Safed experimenta veranos cálidos e inviernos fríos, a menudo nevados. Desde el siglo XVI, Safed ha sido considerada una de las Cuatro Ciudades Santas del judaísmo, junto con Jerusalén, Hebrón y Tiberíades; desde entonces, la ciudad ha seguido siendo un centro de la Cábala, también conocida como misticismo judío.

8. Haifa

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Haifa, una relajada ciudad portuaria situada en el monte Carmelo, en el norte, es otro destino imprescindible. Con algo menos de 300.000 habitantes, la historia de la ciudad se remonta al siglo III de nuestra era. Importante centro industrial, Haifa cuenta con una mezcla de habitantes musulmanes, judíos y cristianos, lo que le ha ayudado a mantener un ambiente diverso y cosmopolita. En Haifa se encuentra también el único metro de Israel: una sola línea con seis paradas

Podrías pasar fácilmente varios días viendo sólo lo más destacado. No te pierdas los Jardines Baha’i, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, en el centro de la ciudad, un hermoso jardín en terrazas que alberga el Santuario Baha’i del Báb, de cúpula dorada. Para disfrutar de una vista increíble, sube en teleférico al Monte Carmelo hasta el Monasterio de las Carmelitas Stella Maris. El viaje dura sólo cinco minutos y cuesta 35 ILS (10 USD) (ida y vuelta). Serás recompensado con una vista perfecta de Haifa y el Mediterráneo.

También puedes basarte en Haifa mientras haces excursiones de un día a Nazaret, Megiddo u otros destinos en Galilea o a lo largo de la costa.

9. Tel Aviv

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Con casi cuatro millones de habitantes en el área metropolitana de Tel Aviv, esta ciudad playera del Mediterráneo tiene un ambiente animado y cosmopolita. Es la ciudad más moderna del país y donde llegan la mayoría de los vuelos internacionales (también hay aeropuertos internacionales en Haifa y Eilat, pero Tel Aviv es el principal punto de llegada).

Aunque la ciudad tiene mucho que ofrecer (incluidas 13 playas), uno de los mayores atractivos es la comida. La escena culinaria está llena de restaurantes inventivos que utilizan ingredientes frescos y orgánicos y mezclan la cocina tradicional israelí con sabores de todo el mundo, reflejando las muchas etnias que componen la población del país. Hay incluso un gran número de opciones veganas (Israel es un destino increíble para los viajeros vegetarianos y veganos). También puedes pasear por los puestos del Mercado del Carmelo y del Mercado Levinsky para probar la sabrosa comida callejera local.

Tel Aviv tiene también una vida nocturna que rivalizaría con la de Nueva York o Londres. Para salir de noche, puedes encontrar bares en azoteas, vinotecas y cervecerías artesanales por toda la ciudad. En particular, echa un vistazo a los locales que bordean el bulevar Rothschild. Además, hay una fuerte escena musical con montones de conciertos en directo por toda la ciudad (de todos los géneros), así como una orquesta filarmónica de categoría mundial. También hay mucho teatro de calidad aquí.

Durante el día, visita cualquiera de las decenas de museos, como el popular Centro Isaac Rabin, el Museo de Arte de Tel Aviv o el Museo del Pueblo Judío. Tel Aviv cuenta también con muchas empresas de recorridos a pie informativos y perspicaces que te ayudarán a conocer mejor el pasado de la ciudad, sus gentes, su arte callejero y su arquitectura (las estructuras de la Bauhaus de Tel Aviv, «la Ciudad Blanca», son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO).

Y no te pierdas el antiguo puerto de Jaffa (que alberga un gran mercadillo, un barrio de artistas, buenos restaurantes, una población mixta de árabes y judíos, y estupendas vistas de Tel Aviv).

10. Jerusalén

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Jerusalén es una de las ciudades más antiguas del mundo, con una historia que se remonta a unos 5.000 años. Conocida como «la Ciudad Santa» (en árabe, al-Quds), Jerusalén ocupa un lugar importante en tres de las principales religiones del mundo: El cristianismo, el judaísmo y el islam. Hogar de más de un millón de personas, es un destino para peregrinos y turistas por igual, rebosante de una increíble (y a menudo controvertida) historia.

La Ciudad Vieja amurallada, sin olvidar el cercano Monte Sión y la Ciudad de David (el emplazamiento original de Jerusalén), incluyen tantos lugares famosos y significativos que podrías pasar fácilmente varios días recorriéndolos.

Para los judíos, el Muro Occidental (antes llamado Muro de las Lamentaciones) se considera el lugar más sagrado para la oración. Está dividido en secciones para hombres y mujeres, y hay túneles en uno de sus lados que se pueden explorar.

La Cúpula de la Roca y la Mezquita de Al-Aqsa en el Monte del Templo (justo encima del Muro de las Lamentaciones) se encuentran entre los lugares más sagrados para los musulmanes, sólo por detrás de La Meca y Medina.

Para los cristianos, la Vía Dolorosa y la Iglesia del Santo Sepulcro, en la Ciudad Vieja, marcan el camino de la última caminata de Jesús hacia su ejecución y el lugar de su crucifixión.

En la parte occidental, más nueva, de Jerusalén, no dejes de visitar el Yad Vashem, el emotivo monumento oficial a los seis millones de judíos asesinados en el Holocausto. También está el Museo de Israel, que alberga los Rollos del Mar Muerto y otros tesoros del pasado de Israel.


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