Columna de Trajano: qué es y cómo visitarlo

La Columna de Trajano es probablemente la más bella y conocida de todas las antiguas columnas romanas que siguen en pie. A lo largo de su historia, la columna ha servido de modelo para muchas otras columnas de honor y victoria, tanto antiguas como modernas.

Se erigió en el año 112/113 d.C. en honor del emperador Trajano en su foro y sigue estando en su ubicación original. La Columna de Trajano se erigió en nombre del Senado romano, que quería honrar la construcción del Foro de Trajano y también las victorias de Trajano en Dacia (la actual Rumanía).

¿Dónde está la columna de Trajano?

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La columna de Trajano está en la moderna plaza de Venecia, junto al palacio Valentini, en el foro de Trajano.

Puedes ver la columna y sus detalles simplemente pasando por esta plaza o puedes verla más de cerca y mejor como parte de la visita al palacio Valentini, que tiene una ventana que se abre muy cerca de ella y ofrece una buena vista del bajorrelieve.

  • Parada de autobús más cercana: Piazza Venezia (terminal de varios autobuses como el 44, 46, 60, 80 y el tranvía número 8)
  • Estación de metro más cercana: Colosseo, a unos 7 minutos a pie

Conviene saber: la columna es de acceso gratuito, pero no hay paneles informativos a su alrededor, por lo que es difícil encontrarle sentido a menos que lleves contigo una guía (¡o este artículo introductorio!). La mejor manera de conocerla es visitar también la cercana Domus Romanae en el Palacio Valentini: una parte de la visita está dedicada a la columna cercana (puedes verla desde la Domus) y la película dedicada a ella, que se ve mientras estás sentado en una antigua casa romana) es informativa y atmosférica.

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Qué ver cerca de la columna de Trajano

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La columna de Trajano está en el centro de la ciudad de Roma y es fácil de ver junto con otros monumentos importantes de Roma, como:

  • Los mercados de Trajano
  • Plaza Venecia (palacio Venecia y Vittoriano)
  • Foro Romano
  • Campidoglio
  • Coliseo
  • Teatro de Marcello
  • Domus del Palacio Valentini
  • Panteón

La arquitectura de la Columna de Trajano

La Columna de Trajano fue ensamblada a partir de 29 bloques de mármol lunensiano (posteriormente llamado mármol de Carrara) y pesa en total más de 1.100 toneladas. Desde los cimientos, la columna alcanza una altura de 42 metros. Corresponde a la altura exacta de la colina que anteriormente se encontraba en su emplazamiento y que fue eliminada para crear una zona libre para la construcción del Foro de Trajano.

La excelente calidad de la elaboración de la piedra queda demostrada por el hecho de que la escalera del interior de la columna es prácticamente uniforme y las juntas de los enormes bloques siguen encajando con exactitud en la actualidad. A pesar de los numerosos terremotos, la Columna de Trajano se inclina hoy menos de medio grado fuera de la plomada.

Los relieves de la Columna de Trajano

Una banda de relieves bellamente tallados rodea veintitrés veces la columna. Con una longitud de unos 200 metros, su anchura varía de 60 centímetros en la base a 120 centímetros en la parte superior. Unas 2.500 figuras esculpidas representan la historia de las campañas dacianas de Trajano en los años 101-102 y 105-106. La representación comienza con la preparación de los soldados para la guerra y termina con la expulsión de los dacios de su patria. Los relieves no siempre eran de color blanco. Originalmente estaban dorados y pintados de colores, como muchos monumentos romanos antiguos.

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Las representaciones proporcionan información interesante sobre la vestimenta y las armas en el siglo II. El reportaje pictórico cuenta la vida de los soldados, las costumbres de la guerra, los paisajes y mucho más. Cada detalle está ejecutado con precisión. La evidencia más antigua de una corbata también se encuentra aquí. Para protegerse del frío y del roce de la armadura, los soldados se anudaron una bufanda al cuello. El calentador de cuello fue adoptado por los jóvenes de Roma preocupados por la moda; los que querían estar «de moda» llevaban corbata.

La estatua de la Columna de Trajano

Originalmente, la columna estaba coronada por una estatua de un águila, pero ésta fue sustituida tras la muerte de Trajano por una estatua de seis metros de altura del propio emperador. Sus cenizas -al igual que las de su esposa Plotina- fueron enterradas en los cimientos de la columna. En 1587, la estatua fue sustituida de nuevo, esta vez por una de San Pedro.

El interior de la Columna de Trajano

La Columna de Trajano está hueca por dentro. Una escalera de caracol permite subir 185 escalones hasta la plataforma, desde donde el antiguo visitante tenía una magnífica vista de los alrededores del Foro de Trajano.

Para los romanos, las escaleras debían tener un número impar de peldaños por principio, ya que eran muy supersticiosos. Había que empezar una escalera con el pie derecho y abandonarla con el pie derecho, lo que sólo era posible con un número impar de escalones.

Las leyendas de la Columna de Trajano

Hay varias leyendas en torno a la conservación de la Columna de Trajano.

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Se dice que la columna fue salvada de la demolición por el Papa Gregorio Magno (590 – 604). Se sintió tan conmovido por una representación en relieve de Trajano ayudando a la madre de un soldado muerto que rezó a Dios para que librara el alma de Trajano del infierno. Dios le dijo entonces al Papa que el alma de Trajano había sido redimida.

Según otra leyenda, la lengua de Trajano también estaba intacta cuando se desenterraron sus cenizas. La lengua era una indicación de su redención del infierno. Como resultado, la zona que rodea la columna fue canonizada y la columna se salvó así de la demolición.


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