Dioses griegos: qué, cuántos, cuáles y cómo son

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Tenemos todo lo que necesitas saber sobre los dioses griegos. Esto incluye a los doce dioses del Olimpo, así como a otros ocho dioses que desempeñan un papel importante en la mitología griega. Gracias a los templos griegos, sus estatuas y escritos de la época, es que podemos conocer más sobre la historia de la mitología griega.

En este artículo te mostramos un listado completo, el origen, el árbol genealógico, los nombres y las funciones de los diversos dioses griegos. SIn duda, la mitología griega es algo que todavía nos facina hoy en día y nos sigue a cada paso. ¡Vamos allá!

Si te aburren las tablas, puedes ir directamente al punto número 1, donde te mostramos a los dioses griegos de una forma más visual.

0. Información sobre los dioses griegos

Dioses griegos: qué, cuántos, cuáles y cómo son 1

¿Cuáles eran los principales dioses griegos?

Los principales dioses griegos (o dioses del Olimpo) son los que residen en el Monte Olimpo. Por extensión, todos los hermanos e hijos de Zeus son llamados olímpicos. Su reinado comenzó cuando Zeus derrocó a Cronos.

Son sus nombres los que primero asociamos con el mundo antiguo.

DiosTareas y origen
ZeusEs el dios olímpico supremo y más poderoso que todos los demás dioses juntos. Por encima de él sólo estaban los Moirs (el destino), a los que se sometió. Zeus es hijo de la pareja de titanes Kronos y Rea. A menudo se le representa con un haz de rayos y un cetro.
HeraEs la esposa, pero también la hermana de Zeus. Por tanto, también es hija de los titanes Kronos y Rea. Hera es la guardiana de la seuxualidad conyugal y diosa protectora del matrimonio y el parto.
HadesEl dios de los muertos y gobernante del inframundo, que también era conocido como Hades. Hades también es hermano de Zeus. A menudo se le representa junto a Kerberos, el sabueso infernal de varias cabezas que custodia la entrada al inframundo.
HestiaLa diosa virgen del fuego de los sacrificios y de la armonía familiar, así como del hogar. A diferencia de otras olímpicas, Hestia rara vez es representada con un atributo específico, por lo que a veces es difícil identificarla claramente. Es la hermana de Zeus.
PoseidónOtro hermano de Zeus y dios del mar. Allí, en las profundidades del mar, se encuentra un palacio de cristal que él habita. Poseidón está representado con un tridente y de pie sobre un carro tirado por enormes hipopótamos.
DeméterEs la diosa de la fertilidad, la tierra y la agricultura. Es hermana del padre de los dioses, pero tiene una hija en común (Perséfone), con él. Nos encontramos con ella en diferentes formas: como virgen, madre o anciana. Se la suele representar con una corona dorada de espigas, una cesta de melocotones o flores, y una pequeña hacha doble (labrys) y una antorcha.
AresEs el dios de la guerra terrible, la carnicería y la masacre. Es hijo de Hera y Zeus y suele representarse con una lanza, un escudo y un casco y acompañado de un buitre o un perro. Es el padre de Fobos y Deimos.
HefestoEs el dios del fuego, de los volcanes y de la forja, así como de la arquitectura. Hefistos construyó a los dioses sus palacios y dio a la humanidad el arte de la construcción de casas. Es hermano de Ares y también hijo de Hera y Zeus. Sus atributos son el martillo, la gorra de artesano (pilos) y el hacha.
HebeEra la copera de los dioses. Esto significa que llevó néctar y ambrosía a los dioses. Cuando Heracles fue elevado al Olimpo, ella se convirtió en su esposa. Es hermana de Ares y Hefesto, por lo que es hija de Hera y Zeus.
EileithyiaEs la diosa del parto y la protectora de las mujeres que dan a luz. También es hija de Zeus y Hera.
ArtemisaEs la diosa virgen de la caza y la luna. Es hija del padre de los dioses y de la titana Leto. Artemisa es la hermana gemela de Apolo. Lleva un carcaj, un arco y una flecha. A menudo se representa a Artemisa con una luna trasera y una luna creciente.
ApoloEs el dios de la poesía, la curación, la primavera y la luz. Además, es el dios de las artes, especialmente de la música, la poesía y el canto, así como el dios de los arqueros. Es el hermano gemelo de Artemisa e hijo de Zeus y Leto.
HermesDios de los ladrones, del comercio y de los viajeros. Además, Hermes es el mensajero de los dioses. Surgió de la unión entre Zeus y la ninfa Maia. En las representaciones pictóricas, se reconoce a Hermes por sus zapatos alados y su gorro alado. Lleva el bastón de Hermes y a veces un sombrero de viaje.
AteneaLa diosa de la sabiduría, la batalla, la estrategia, el arte, la artesanía y el trabajo manual. También es la diosa patrona de la ciudad griega de Atenas. Atenea es la hija de Zeus y Metis, la primera amante del padre de los dioses. Sus atributos son el búho, el olivo, el casco, la lanza, el escudo y la serpiente, así como un escudo en el que están representadas las Gorgonas (Égida) → Medusa.
PerséfoneEs una diosa de la fertilidad y de la muerte en la mitología griega y es la reina del inframundo del lado de Hades. Perséfone es la hija de Deméter y Zeus y suele representarse con las insignias reales (marca de los gobernantes) y la antorcha. Tiene que permanecer con Hades durante una parte del año, durante la cual no florece nada en la tierra.
AfroditaDiosa de la belleza, el amor y el deseo sensual. Según el poeta Homero, es hija de Zeus y Dione. En Hesíodo es hija de Uranos, uno de los dioses preolímpicos. Afrodita es la esposa de Hefesto. Se la suele representar desnuda y adornada con mirto, manzana, rosa, concha, paloma o faja.
DionisioDios del vino y del éxtasis. Su padre es Zeus, su madre es Deméter, Io, Perséfone, Leto o la mortal Leto. Dionisio fue admitido en el Olimpo más tarde y se le representa con vides, uvas y una piel de pantera o de ciervo.
HeraclesEl oráculo, así como el dios de la curación e hijo de Zeus y la bella Alcmena. Heracles fue el mayor héroe de la antigua Grecia y es conocido sobre todo por sus doce trabajos (hazañas). Al igual que Dionisio, fue admitido tarde en el Olimpo. Sus atributos incluyen una piel de león, un garrote, un arco y un carcaj.
Notas sobre los dioses olímpicos

El resumen anterior muestra los principales dioses, es decir, los dioses olímpicos, de la antigüedad. Esta lista no es alfabética, porque si no Zeus, el padre de los dioses, estaría en el último lugar, sino por las relaciones.

En primer lugar está Zeus con su esposa y hermana Hera, seguido de los otros hermanos Hades, Hestia, Poseidón y Deméter, tras los cuales siguen los diez hijos divinos de Zeus.

La conclusión está formada por los dos hijos del padre de los dioses, Dionisio y Heracles, a los que engendró con mujeres mortales.

Es importante señalar que, en sentido estricto, sólo Zeus, Poseidón, Hera, Deméter, Apolo, Artemisa, Atenea, Ares, Afrodita, Hermes, Hefesto y Hestia se cuentan entre los dioses olímpicos, mientras que Hades, Perséfone, Hebe, Eileithyia, así como Heracles y Dionisio, se cuentan entre los olímpicos sólo en sentido amplio.

¿Cuáles eran los dioses griegos preolímpicos?

Antes de que Zeus castigara a su padre, Cronos, y reclamara para sí el Olimpo junto con sus hermanos, todavía había dioses griegos.

A continuación se presenta un resumen de las deidades preolímpicas.

DiosTareas y origen
CaosEstado primordial del mundo que había antes de los dioses.
ErebosDios de la oscuridad
ErosDios del amor.
GaiaDiosa primordial y personificación de la tierra.
NyxDiosa de la oscuridad y la noche.
TártaroEs la personificación de un lugar que aún está bajo el inframundo (Hades).
AitherAlma del mundo y elemento de toda la vida. Humanización del cielo superior, que es la sede de los dioses y de la luz.
ApateEs la personificación del engaño según Hesíodo. En Homero es hija de Zeus y, por tanto, no es una deidad preolímpica. Sin embargo, también personifica el engaño en Homero.
ArgesUn cíclope de la mitología griega. Es un hijo divino pero tuerto de Uranos y Gea.
ÁtroposLa mayor de las Moiras, un grupo de diosas del destino. Su trabajo consiste en cortar el hilo de vida de los mortales.
BriareosEs un gigante con 50 cabezas y 100 brazos. Es hijo de Uranos y Gea y es uno de los tres Hekatoncheires.
BrontesUn cíclope, es decir, un hijo divino y tuerto de Uranos y Gea.
Eris Diosa de la discordia y la lucha.
ErisDiosa de la discordia y la lucha.
ErinyesSon las tres diosas de la venganza Alekto, Megaira y Tisiphone. Son la personificación del remordimiento.
EuribiaEs hija del dios del mar Pontos y de la diosa de la tierra Gea, por lo que ella misma es una diosa de los mares. Su corazón es de acero
GerasDios de la vejez. Así, es la contrapartida de Hebe, que encarna la juventud.
GigantesIntentaron derrocar a los dioses griegos, pero ellos mismos son de ascendencia divina, ya que fueron creados a partir de la sangre de Kronos. En otras representaciones, Gaia es su madre.
GygesUn gigante con 50 cabezas y 100 manos, por tanto uno de los tres Hekatoncheirs. Su padre es Uranos, que odiaba a los Hekatoncheir desde el principio.
HemeraEs la personificación del día, hija de Erebos y Nyx.
HespéridesSon tres o siete ninfas. Las ninfas son deidades femeninas de rango inferior que simbolizan ciertos poderes naturales. Las Hespérides se llaman Aigle, Arethusa, Erytheia, Hespere, Hesperusa y Hespereia. Junto con el dragón Ladón custodian un manzano, cuyo fruto da a los dioses la eterna juventud.
HekatoncheirenSon tres gigantes que tienen 50 cabezas y 100 manos. Son los tres hijos gigantes de Uranos y Gaia.
Notas sobre los dioses preolímpicos

El resumen anterior muestra los dioses griegos que precedieron a los olímpicos. El resumen no es alfabético, sino que traza las relaciones entre las deidades e intenta recrear los linajes de los dioses.

Comienza con el Caos, que no era tanto un dios como el estado primordial del mundo antes de que existieran la tierra y los dioses. Del Caos surgieron simultáneamente los hijos Gea, Erebos, Eros, Nyx y Tartaros. El resto del resumen está en orden alfabético.

Estos dioses preolímpicos no son, en su mayoría, personas concretas, como ocurre después, sino la personificación de ciertos estados, ideas o también zonas, como por ejemplo del cielo (Aither) o de la tierra (Gaia).

En diferentes escritos se encuentran diversas representaciones y nombres a este respecto. La representación más completa del mundo griego preolímpico de los dioses se encuentra en la Teogonía de Hesíodo. Nos remitimos a sus representaciones en el resumen.

Otros dioses griegos

Además de los dioses principales, a los que se establecieron muchos lugares de culto, y de las divinidades preolímpicas, hay numerosos dioses griegos más. Lo que sigue es una visión general, que se complementa continuamente.

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DiosTareas y origen
AcheloosEl más anciano y noble de todos los dioses del río.
AletheiaEs la diosa de la verdad.
AnemoiSon los dioses del viento.
CaronteFerryman del inframundo, que lleva a los muertos a través de la Estigia.
Asclepio Dios de la curación.
HécateDiosa de los embrujos, la nigromancia, las encrucijadas y la hechicería.
HorenDiosas de los tiempos del día, de las estaciones y de la vida regular.
HypnosDios del sueño y hermano de la muerte (Thanatos) y padre de los sueños.
IrisEs la mensajera de los dioses y diosa del arco iris. Es la mediadora entre los dioses y los humanos.
MorfeoDios de los sueños, líder de los Oneiroi.
MusasLas diosas protectoras de las artes. Hesio fijó su número en nueve. Eran Clío, Melpómene, Terpsícore, Talía, Euterpe, Erato, Urania, Polifonía y Calíope.
NinfasDeidades inferiores o espíritus de la naturaleza que ayudan a los hombres.
NereidasNinfas del mar. Son las 50 hijas de Nereo y protegen a los náufragos o entretienen a los marineros.
NáyadesNinfas de agua dulce.
NapeaNinfas que residen en los valles.
LeimoniadsNinfas de las praderas.
OréadesNinfas de las cuevas, grutas y montañas.
HyadesNinfas de la lluvia.
PléyadesSon ninfas en la mitología griega y las siete hijas del titán Atlas.
OneiroiPersonificación o dios de los sueños.
PanDios del bosque y de la naturaleza. Dios pastor con patas de cabra.
PlutosDios de la riqueza que sale de la tierra o personificación de la riqueza.
TánatosDios de la muerte.
TycheDiosa del destino.
ZelosDios del celo.
Datos interesantes sobre los dioses griegos y esta lista

La mayoría de las deidades griegas, especialmente los dioses olímpicos, encuentran una contrapartida en el mundo de los dioses romanos. Aunque allí tienen nombres diferentes, sus funciones y responsabilidades son en gran medida idénticas.

Muchas de las deidades de los griegos son personificaciones de determinados estados de ánimo, ideas o emociones, y por tanto se erigen en humanizaciones de un concepto genérico.

También es importante señalar que el resumen o la lista anterior no es ciertamente exhaustiva. Aunque se actualiza y amplía constantemente, hay miles de dioses griegos, por lo que es difícil realizar una visión completa.

1. Zeus

El padre de los dioses. Su homólogo romano es «Júpiter».

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Estatua de Zeus en Piazza Navona, Roma – istockphoto

El dios Zeus es el dios más poderoso del monte Olimpo, el padre de los dioses y de los hombres. Por encima de él sólo están los Moirs, que determinan el destino. Es el hijo menor de los dos titanes Kronos y Rea. Sus hermanos son Poseidón, Hades, Hestia, Hera y Deméter. Es el padre de Atenea, Apolo, Artemisa, Ares, Hermes, Dionisio y Heracles.

Zeus fue escondido de bebé por su madre para que su padre no lo devorara como a sus hermanos. Kronos lo hizo para no sucumbir a la maldición de que su hijo le arrebatara su dominio.

Sin embargo, no pudo escapar a su destino, y Zeus derrotó a los Titanes con la ayuda de los Cíclopes («tuertos») y los Hekatoncheires («cien brazos»), los hijos de Uranos y Gea, que estaban presos en el interior de la Tierra porque Uranos los odiaba. Entonces liberó a sus hermanos del interior de su padre dándole una poción que le hizo vomitar.

De adulto, tuvo muchos amores y así engendró más dioses y hombres. Por ejemplo, los tres Moires proceden de una relación amorosa con la titana «Thermis» y Dionisio de una unión con «Semele», por citar algunos ejemplos.

Como es habitual en los dioses griegos, se dice que tiene algunos atributos. Por eso se le suele representar con un haz de rayos, un solo rayo, un águila y/o un cetro. Además, los atributos le señalan como dios del cielo, de la luz y del rayo. Su homólogo romano es «Júpiter».

2. Hera

Esposa y hermana de Zeus. Su homóloga romana es la diosa «Juno».

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Estatua de Zeus y Hera

Hera es una diosa olímpica, hermana de Zeus y su consorte. Es hija de Cronos y Rea. Sus hijos son Ares, Hebe, Eileithyia y Hefistos. Es la diosa del matrimonio y del hogar, así como de la sexualidad conyugal.

Hera suele observar a su marido con celos, ya que tiene numerosos amores. No puede defenderse de él, pero se deshace de algunos de sus hijos mediante artimañas. En las representaciones suele aparecer con una corona y un cetro. Además, sus atributos son el cuco, el pavo real, la vaca y la granada. Su homóloga romana es la diosa «Juno».

3. Hestia

Su homólogo romano es «Vesta».

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Hestia es la diosa de la familia, del hogar (doméstico o gubernamental) y del fuego de los sacrificios. En realidad es uno de los doce dioses olímpicos, pero en un momento dado cede su lugar a Dionisio para evitar la guerra.

Es la hija mayor de Cronos y Rea, y por tanto la hermana mayor de Zeus y Hera. Otros hermanos son Poseidón, Hades y Deméter. No está sometida al poder de Afrodita y es una diosa virgen. Zeus también le concede la virginidad perpetua a petición suya y le permite aceptar ofrendas como guardián. Su homólogo romano es «Vesta».

4. Hefesto

El herrero y dios del fuego Hefistos. Su homólogo romano es «Vulcanus».

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Estatua de Hefesto

El dios olímpico Hefistos también se llama «Hefestos» en español. Es un dios del fuego y de la herrería. Es el patrón de la metalurgia e incluye en su cometido tanto las obras de arte como las armas, los objetos rituales y los utensilios cotidianos. El templo dedicado a él «Templo de Hefistos» en Atenas es uno de los templos griegos mejor conservados en la actualidad.

Es hijo de Zeus y Hera. Sin embargo, Hera lo arrojó del Olimpo al Okeanos porque nació pequeño, feo y gritón. También se dice que es cojo, pero según algunas fuentes esto sólo fue causado por su caída en el Okeanos. El Okeanos es una poderosa corriente que se considera el padre de todos los ríos.

Fue encontrado en el Okeanos por las ninfas del mar «Tetis» y «Eurínome». Lo rescataron, lo cuidaron y lo criaron. También aprendió de ellos el arte de la herrería. Su taller subterráneo fue localizado por los griegos cerca de la isla volcánica de «Lemnos». Los romanos lo situaron bajo el «Etna» y rebautizaron a Hefistos como «Vulcanus».

Hefistos también forjó atributos para los dioses y armas para los héroes. Por ejemplo, el arco y la flecha para Apolo, el hacha de dos puntas para Hades y el tridente para Poseidón. El cetro y el rayo de Zeus también salen de su mano. El escultor «Ardalos» y el ladrón con el garrote de hierro «Periphetes» se consideran sus hijos.

5. Poseidón

Su homólogo romano es «Neptuno».

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Estatua de Poseidón – istockphoto

El dios Poseidón es un dios olímpico del mar y hermano de Zeus. Tiene un palacio de cristal en las profundidades del mar y adora a los caballos, por lo que su epíteto es «Hippios» de «caballo». Su homólogo romano es «Neptuno».

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Es hijo de Cronos y Rea, y como sus otros hermanos (excepto Zeus) fue devorado por su padre al nacer. Entonces Poseidón ayudó a su hermano a mantener a raya a su padre con su tridente mientras derrotaba a los Titanes.

La esposa de Poseidón es «Anfitrite». Con ella tuvo a su hijo «Tritón», a sus hijas «Rhode» y «Benthesikyme» y al caballo «Areion». Sin embargo, también tuvo algunas relaciones amorosas con ninfas del mar, de las que nacieron más hijos. Entre ellos se encuentran, por ejemplo, el gigante «Orión», que se movía entre las estrellas, o el cíclope devorador de hombres «Polifemo».

6. Demeter

La diosa griega de la cosecha Deméter. Su homóloga romana es «Ceres».

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Diosa Deméter y Perséfone

Deméter es una diosa madre. Representa la fertilidad de la tierra y la agricultura y es responsable de las estaciones. La diosa es también hermana de Zeus y Hera. Sus otros hermanos son Poseidón, Hestia y Hades. Tiene una hija llamada «Perséfone» (diosa griega del inframundo y de la cosecha) junto con Zeus y, según distintas fuentes, otros hijos.

Suele representarse con una espiga de trigo, amapolas, flores, frutos o semillas. Además, a veces se encuentra junto a ella un cerdo o un delfín sobre el que cabalga. En la mitología romana, Deméter lleva el nombre de «Ceres».

7. Ares

Su homólogo romano es «Marte».

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El dios Ares representa la guerra, el baño de sangre y la masacre. La mitología griega nombra a «Tracia» (ahora partes de Bulgaria, Grecia y Turquía) como su hogar. Su carácter se describe como feroz, agresivo y violento.

En la guerra contra Troya, Ares lucha del lado de los troyanos y Atenea del lado de los griegos. Mientras que Atenea representa la sabiduría y la astucia bélica, Ares simboliza el lado descarnado y asesino de la guerra. Alimenta el espíritu de lucha de los mortales, es cruel y no conoce la piedad.

Ares, dios de la guerra, es hijo de Zeus y Hera, y mantiene un romance con Afrodita porque, a pesar de su crueldad, representa la masculinidad, la fuerza y la belleza. En realidad está casada con Hefesto, pero se siente fuertemente atraída físicamente por Ares y por ello comete una infidelidad.

De su unión con Afrodita, según la leyenda, proceden estos hijos: Eros (dios del amor), Anteros (dios del contraamor), Deimos (dios del horror), Fobos (dios del miedo), Harmonia (diosa de la concordia) y Enyalios (dios de la batalla). Sus aliados son Eris (diosa de la discordia), Eos (diosa griega del amanecer), Hades (dios del inframundo), Ker (diosa de la muerte violenta) y Ate (diosa del engaño).

A menudo se representa a Ares con una antorcha, una lanza, un escudo y/o un casco. También se encuentran como animales de compañía el perro y el buitre. Aunque tiene algunas diferencias, se le equipara con el dios romano de la guerra «Marte».

8. Artemisa

La diosa cazadora Artemisa con flecha, arco y ciervo. Su homóloga romana es «Diana».

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La diosa Artemisa es la protectora de la caza, el bosque y la luna, así como de las mujeres, los niños y el parto. Pertenece a los olímpicos y es hija de Zeus, nacida de una relación amorosa con la hija del Titán «Leto». Apolo, el dios de la luz, es su hermano gemelo. Ella misma es virginal, no está atada y no tiene hijos.

A menudo se representa a Artemisa con un arco y una flecha de plata, que le regalaron los cíclopes. Además, el arco de plata simboliza la luna, que ella representa. Con el arco y la flecha propagó la enfermedad entre los mortales.

También se la representa con animales del bosque o, más raramente, con lanza y red de caza. Sin embargo, son más comunes las plantas sagradas para ella. Entre ellos están el ajenjo, el ciprés, la palmera y el lirio de los pantanos. En la mitología romana, Artemisa lleva el nombre de «Diana».

9. Apolo

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El dios griego Apolo, es el dios de la luz, la primavera, la curación (la peste), la moral y la moderación, la adivinación y las artes. Se le atribuyen especialmente la música, el canto y la poesía. También es el dios de los arqueros. A veces se le equipara con el dios del sol «Phoibos». Aparece en parte como su epíteto.

Obtuvo su fama de dios de la curación porque se dice que envió la peste a los griegos en la guerra de Troya. Pero también se dice que participó en rescates, por ejemplo de una plaga de ratones o de lobos.

Es hijo de Zeus y de la hija del Titán «Leto». Su hermana gemela es Artemisa. Ambos son dioses griegos del Olimpo. El famoso oráculo de Delfos (Grecia) está dedicado a Apolo. El kithara (instrumento de cuerda) y el arco y la flecha aparecen a menudo en las representaciones. Su homólogo en la mitología romana es el dios «Apolo».

10. Atenea

Atenea, la diosa de la sabiduría, la batalla y la estrategia. Su homóloga romana es «Minerva».

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La diosa olímpica Atenea también es conocida como «Atenea» y es la diosa de la sabiduría, la batalla y la estrategia. Por otra parte, también es la protectora de la ciudad griega de Atenas, que lleva su nombre, así como la diosa de las artes, la artesanía y el trabajo manual. En la Acrópolis de Atenas, el templo «Pantenón» está dedicado a ella.

Según la «Teogonía» de Hesoide, Atenea es hija de Zeus y de «Metis» (Okeanide). Zeus devoró a la embarazada Metis porque no quería someterse a la maldición familiar, que decía que un hijo le disputaría el dominio. Después, sufrió un fuerte dolor de cabeza y pidió a Hefesto que le aplastara la cabeza.

Cuando éste cumplió la orden, Atenea saltó de su cabeza con una armadura completa. Zeus sobrevivió al golpe en la cabeza y, desde entonces, Atenea fue considerada el engendro de la inteligencia y la sabiduría. Como era una hija y no un hijo, la dejó vivir Creció con su padre adoptivo Tritón. La mitología romana da a Atenea el nombre de «Minerva».

11. Hermes

Su homólogo romano es «Mercurius».

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El dios olímpico Hermes es el dios del comercio, los viajeros y los ladrones. Además, también es el dios de la oratoria y la gimnasia. También se le conoce como el mensajero de los dioses, ya que anuncia las decisiones de Zeus y conduce las almas difuntas al inframundo (Hades).

Es hijo de Zeus y de la ninfa «Maia». También es el padre de Pan (dios pastor, mitad hombre, mitad cabra/niño), Dafnis (pastor en Sicilia), Hermafroditos (tanto hombre como mujer), Abderos (amante de Heracles) y Autolykos (ladrón).

Se le suele representar con un gorro alado, zapatos alados, un sombrero de viaje o el báculo de Hermes (báculo con dos alas entrelazadas por dos serpientes). Su nombre romano es «Mercurius».

12. Afrodita

Afrodita, la diosa griega de la belleza y el amor. Su homóloga romana es «Venus».

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Afrodita es la diosa de la belleza, el amor y el deseo sensual. Es uno de los doce dioses del Olimpo y todavía hoy es una de las diosas más famosas. También se la consideraba patrona de la procreación y la sexualidad, asegurando la continuidad de las personas y la naturaleza.

Afrodita nació de la espuma del mar mezclada con la sangre, el semen y el miembro de Uranos. Fue una consecuencia de la emasculación de Uranos por su hijo Kronos (padre de Zeus). Éste se quitó el miembro y lo arrojó al mar.

Afrodita es la esposa del dios herrero deforme Hefesto. Sin embargo, tiene un romance con Ares, el cruel pero hermoso dios de la guerra. Los rasgos identificativos de Afrodita son un espejo, un recipiente de perfume o ungüento, flores, un par de palomas, un cinturón mágico o representaciones con Eros (dios del amor). También se la representa repetidamente con una concha, una manzana o una rosa. En la mitología romana, su homóloga es «Venus».

Otros 8 dioses griegos y su significado

En este capítulo encontrarás otros ocho dioses griegos importantes. Entre ellos se encuentran el héroe y semidiós Heracles (también "Hércules"), la diosa de los muertos Perséfone, el dios del vino Dionisio, el gobernante del inframundo Hades, el dios pastor Pan, la gobernante de los mares Anfítrite, las Moiras (diosas del destino) y las Erinyes (diosas de la venganza).

También ellos están estrechamente entrelazados con la mitología griega y dan forma a algunas de sus historias. Hemos recopilado un poco sobre su significado, origen y relación, representación y mitos para que tengas una buena visión general de cada uno.

13. Heracles

El héroe mítico griego Heracles.

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El semidiós mortal Heracles es conocido por los romanos como «Hércules». Es hijo de Zeus y de «Alkmene» y no fue admitido inicialmente en el Olimpo a causa de su linaje mortal. Sin embargo, se convirtió en el mayor héroe de Grecia y, tras su muerte, se le concedió un lugar con los olímpicos y la diosa de la juventud «Hebe» como esposa.

Por temor a la celosa esposa de Zeus (Hera), Alcmena abandonó a Heracles. Atenea lo llevó entonces ante Hera. Ella no lo reconoció como hijo de Zeus y lo amamantó con leche divina, de modo que obtuvo una fuerza sobrehumana. Cuando le causó dolor al chupar demasiado fuerte, lo rechazó y Atenea lo devolvió a su madre biológica.

Debido a su temperamento y a su fuerza desenfrenada, su padre adoptivo lo envió a los rebaños de ganado, donde creció entre pastores. Cuando su hermanastro primogénito por parte de su padre quiso llamarle a su servicio y Heracles se negó, Hera le cubrió de locura, de modo que mató involuntariamente a su primera esposa Megara y a los hijos que había concebido con ella.

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Después, Heracles se sumió en un profundo duelo y quiso expiar sus pecados. El Oráculo de Delfos le dijo finalmente que esto sólo sería posible si se comprometía al servicio de su hermano durante doce años y completaba las tareas requeridas. Así llegaron a ser doce las tareas por las que Heracles se convirtió en un héroe legendario griego; entre ellas, por ejemplo, la matanza del León de Nemea, el asesinato de la Hidra de nueve cabezas o la captura del Toro de Creta.

Sus consortes son «Megara», «Onfalia», «Deïaneira», «Auge» y, finalmente, la diosa «Hebe», a la que se le permitió tomar como esposa tras su muerte en el monte Olimpo. Además, están sus amores terrenales con «Iole» (hija del rey) y «Abderos» (hijo de Hermes). Heracles tiene numerosos hijos de estas conexiones. Su hermano gemelo (medio) de padre humano es «Iphicles». Los atributos de Heracles son la piel del león de Nemea, un garrote, un arco y un carcaj.

14. Perséfone

Su homóloga romana es «Proserpina».

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La diosa Perséfone, llamada «Kore» («hija») o «Kora» antes de su descenso al Hades, es una diosa de la fertilidad y la muerte, así como la reina del inframundo. Es la hija de Zeus y Deméter. Hades se enamoró de Coré y rogó a Zeus que le permitiera llevarla al inframundo.

Zeus no aceptó ni rechazó. Hades lo tomó como un consentimiento y se llevó a Core al inframundo contra su voluntad. A partir de ahí se le llamó Perséfone. Su madre Deméter, afligida por su hija, impidió que las plantas crecieran.

Como Zeus no quería que el mundo pasara hambre por ello, Deméter, Zeus y Hades se comprometieron a que Perséfone sólo permaneciera en el inframundo durante una parte del año. Por lo tanto, el invierno estéril se produce en esta época y, cuando vuelve con su madre, se produce el verano fértil. Los atributos de Perséfone son los signos reales y la antorcha. Su homóloga romana es «Proserpina».

15. Dioniso

Dioniso, el dios griego del vino

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Dioniso es el dios del vino, la uva, la fertilidad, el éxtasis y la locura. Por el ruido que hacían él y su séquito, los griegos y los romanos le llamaban también «Baco» («Llamador»). Además, a menudo se le equipara con la figura mítica «Iakchos» y en la literatura como «Lysios» o «Lyaeus» («Rompedor de preocupaciones»), así como «Anthroporrhaistes» («Triturador de hombres»).

Es hijo de Zeus, pero no se nombra claramente a su madre. Según la mitología griega, son posibles Deméter (diosa de la madre y de la cosecha), Io (diosa del grano), Perséfone (diosa del inframundo y de la cosecha), Leteo (río del Hades) o la semidiosa mortal Sémele.

Es de suponer que, al igual que Heracles, Dioniso no fue admitido en el Olimpo al principio debido a su descendencia de una madre mortal. Sin embargo, más tarde, Zeus le ofrece un lugar y Hestia le cede el suyo. Se le suele representar con vides o uvas y con piel de ciervo o de pantera.

16. Pan

Dioses griegos: qué, cuántos, cuáles y cómo son 17

Pan es un dios de los bosques y los pastos, protector de los rebaños, los pastores y los cazadores. Es humano en la parte superior, cabra o carnero en la parte inferior. También se le suele representar con cuernos en la cabeza y con barba. Los pastores temen verle, pero le adoran, haciendo ofrendas y pidiéndole que proteja sus rebaños.

Su ascendencia no está clara. La variante más común es que descienda de Hermes y Dryope. Su madre se asustó al ver a su hijo barbudo y con patas de cabra y huyó. Hermes llevó entonces a Pan al Olimpo. Pero como no se le dio un lugar, lo trajo de vuelta a la tierra en la isla de Creta.

Su sede, según la leyenda, está en la montaña griega Lycaion. Su amor es la diosa griega de la luna «Selene». Lleva un bastón de pastor curvado o una zampoña con siete tubos. El bastón es un símbolo del ciclo de la naturaleza.

El carácter de Pan es alegre. Le gusta la música y el baile. Sin embargo, a la hora de comer, puede ponerse de mal humor si alguien perturba su paz. En este caso, da a los animales de la manada un «susto de pánico», lo que hace que huyan en masa. Este es también el origen de la palabra «pánico».

17. Hades

Hades, el dios griego del inframundo, con una cabeza de dos puntas y un sabueso infernal. Su homólogo romano es «Plutón».

Dioses griegos: qué, cuántos, cuáles y cómo son 18

El dios Hades es un dios de los muertos, gobernante y epónimo del inframundo («de Hades»). En Homero también se encuentra el nombre «Ais» o «Aides» para él. Sus epítetos lo caracterizan, entre otros, como «el monstruoso y terrible» (Pelorios), «el rudo» (Ameilichos), «el del río Estigia [río del inframundo]» (Estigios), «el negro» (Melas) y «el asesino» (Fonios).

Es hermano de Zeus, pero no fue admitido en el Olimpo porque debe habitar en el inframundo. Allí ha llevado a su sobrina Perséfone, de la que se ha enamorado. Se queda con él durante parte del año y es considerada su reina. En el Hades también está el «Tártaro». Es una parte personificada del inframundo y es uno de los primeros dioses.

Los compañeros de Hades son «Tánatos» (muerte) e «Hipnos» (sueño). A menudo se le representa con un sabueso infernal de varias cabezas que custodia la entrada del Hades. Su homólogo romano es «Plutón».

18. Amphitrite

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Anfítrite es una Okeánida o una Nereida según diferentes fuentes. Ambos son criaturas acuáticas y a menudo se les equipara con las ninfas. Anfítrite está casada con Poseidón y es considerada la soberana de los mares. También se dice que es de una belleza extraordinaria. Por eso también se la llama «Afrodita Pelagia».

19. Las Moiras

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Las Moiras son diosas del destino, a menudo consideradas incluso más poderosas que los dioses, ya que también pueden decidir su propio destino. También se les llama «Morai» o en singular en Homero como destino personificado «Moira».

Los tres moires Klotho, Lachesis y Atropos

Suelen aparecer como tres hermanas. Sus nombres son Klotho («la hilandera»), Lachesis («la adjudicadora») y Atropos («la inevitable»). Klotho hila el hilo de la vida, Lachesis determina la longitud del hilo y Atropos lo corta cuando llega el momento. Por ello se la considera la más poderosa de las tres hermanas, pudiendo acabar con cualquier vida.

Su linaje no está exactamente claro. En parte se las llama hermanas de las Horen (diosas griegas de las estaciones), en parte hijas de Nyx, en parte hijas de Gea y Uranos, en parte hijas de Kronos y Euonyme y en parte hijas de Zeus y Temis. Suelen aparecer de tres en tres, pero a veces aparecen solas o de cuatro en cuatro. Pueden moverse en cualquier parte del mundo (Olimpo, Tierra, Inframundo).

Durante mucho tiempo no hay atributos en las obras de arte griegas, y más tarde un cetro y una rueda giratoria. Su contrapartida en la mitología romana son los «parcenos». Allí también tienen atributos: Klotho lleva un huso, Lachesis un bastón o globo suelto, y Atropos un pergamino, una tabla o un reloj de sol.

20. Las Erinnyes

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Las Erinyes («las frenéticas») son las diosas vengativas Alektro («la incesante»), Megaira («la ira envidiosa») y Tisiphone («la retributiva», «la vengadora»). Son personificaciones del remordimiento y defensores de los principios y las reivindicaciones maternas. Por lo tanto, se asocian con la fertilidad y con el culto a los muertos.

Al igual que ocurre con los Moir, su linaje no está claro y varía desde que Gea o Nyx son su madre hasta que fueron creados por la sangre de Uranos cuando éste fue emasculado con la hoz por su hijo Kronos.

Habitan en el inframundo y suelen ser descritas como viejas doncellas corruptas de piel negra y túnicas grises. Su pelo está hecho de serpientes, tienen un olor insoportable y les sale sangre o saliva venenosa de los ojos. En la mitología romana, las Erinyes se denominan «Furias». El significado para una mujer furiosa ha permanecido hasta hoy.

00. Más información sobre mitología griega

La mitología griega y sus personajes siguen siendo conocidos hoy en día y han influido significativamente en diversas épocas del arte y la literatura. En este capítulo te informaremos de las fuentes más importantes de la mitología griega y de algunos de sus contenidos más importantes.

Esto incluye, por ejemplo, el origen del mundo, la importancia del monte Olimpo para los dioses griegos, así como otras figuras y personajes que existían junto a los dioses en el mundo mitológico griego. Además, reflexionamos brevemente sobre el significado de la mitología antigua a través de los tiempos hasta la actualidad.

Las fuentes de la mitología griega se encuentran en muchas obras literarias antiguas. Se trata tanto de registros históricos como de material elaborado. Especialmente antiguas, ricas y conocidas son las epopeyas cíclicas de la «Ilíada» y la «Odisea» de Homero, las epopeyas de los dioses («Teogonía») de Hesoide y la poesía órfica.

La «Ilíada» y la «Odisea» de Homero fueron escritas en torno a los siglos VIII y VII antes de Cristo. Cada uno de ellos constaba de 24 libros y sólo se conservan fragmentos. La «Teogonía» de Hesoide fue escrita hacia el año 700 a.C.

La poesía órfica se refiere a los escritos antiguos que, según la creencia de los órficos, se dice que proceden del propio poeta y cantante mítico Orfeo. El orfismo surgió entre los siglos VI y V a.C. y difundió estos escritos.

También hubo numerosos dramas con el tema de los dioses, por ejemplo «Los pájaros» de Aristófanes (representado por primera vez en el año 414 a.C.) o los himnos a los dioses de la antigua poetisa griega Safo (siglos VI-VII a.C.). Además de las numerosas fuentes escritas, también hay fuentes pictóricas que proporcionan información sobre los mitos. La típica cerámica griega en la que se representan escenas mitológicas es un ejemplo de ello. Hasta ahora, han servido principalmente para determinar la cronología de las fuentes escritas conocidas. Sin embargo, es difícil deducir los mitos sólo a partir de las imágenes.

En la mitología griega, el origen del mundo puede equipararse al origen de los dioses, ya que éstos representan personificaciones de los componentes del mundo. La fuente más famosa del relato de la creación es la ya mencionada «Teogonía» de Hesoide.

Según esta fuente, al principio de la creación había caos, es decir, una forma desordenada de la materia. De este caos surgieron los primeros dioses: Gea (la tierra), Tártaro (el inframundo), Eros (el amor), Erebos (la oscuridad) y Nyx (la noche).

Erebos y Nyx se combinan y de ahí salen Hemera (el día) y Aither (el aire). Más tarde, Nyx hace surgir de sí misma otros fenómenos oscuros. Gea crea de sí misma Pontos (el mar), Ourea (las montañas) y Uranos (el cielo). Junto con Uranos, tiene otros descendientes, como los Titanes.

Uranos es considerado el primer y más temido gobernante del mundo hasta que finalmente es emasculado por su propio hijo «Kronos», uno de los Titanes. A partir de entonces, los Titanes dominan el mundo. Uranos maldijo a la familia haciendo que todos los hijos de la familia derrocaran a sus padres. Por ello, Kronos devoró a todos sus hijos poco después de su nacimiento, pero su madre «Rea» ocultó a un hijo: el futuro padre de los dioses «Zeus».

Rea pertenece a las Titánidas (los Titanes femeninos) y también es hija de Gea y Uranos. Por tanto, ella y Kronos son hermanos. Zeus creció con las ninfas hasta que finalmente cumplió el propósito de la maldición y derrocó a los Titanes. También liberó a sus hermanos del estómago de su padre. Con Zeus comienza el reinado de los dioses del Olimpo. Para evitar que su propio hijo le prive de su gobierno, devora a su esposa embarazada «Metis».

Los órficos (seguidores del dios Orfeo) transmitieron una historia de la creación algo diferente, en la que Aither (aire), Erebos (oscuridad) y el Caos descienden de Chronos, el dios del tiempo. En esta historia, Zeus también llega al poder y recrea el mundo. Sin embargo, esta creación del mundo no es tan conocida ni reconocida como la de la «Teogonía» de Hesoide.

El Olimpo es la montaña más alta de Grecia que nadie ha alcanzado en la antigüedad. Se encuentra en la costa oriental de Grecia, entre Macedonia y Tesalia, y alcanza los 2917 metros de altura. En la mitología, es la sede de importantes dioses griegos. Entre ellos están los dioses olímpicos («olímpicos»): Zeus, Hera, Poseidón, Deméter, Apolo, Artemisa, Atenea, Ares, Afrodita, Hermes, Hefesto y Hestia.

El Monte Olimpo es un lugar protegido desde 1938 y fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2014. El término «Olimpo» se traduce como «cielo», «roca», «lo alto» o «lo brillante».

Además de los dioses, que pueden dividirse en dioses y semidioses olímpicos y no olímpicos, la mitología griega cuenta también con los titanes, los héroes humanos y los monstruos, que incluyen animales y gigantes. Todas estas partes interactúan entre sí y participan en las sagas.

Como ya hemos hablado de los dioses principales, hemos reunido aquí algunos personajes y figuras a modo de ejemplo. También son muy conocidos y bastante útiles para comprender la mitología griega.

Aquiles» es un ejemplo de héroe conocido y de semidiós. En la mitología romana se le llama «Aquiles». Es el mayor héroe de Troya y casi invulnerable.

Lleva su nombre el llamado «tendón de Aquiles», que es su único punto vulnerable. Se creó cuando su madre lo sumergió en el río «Estigia» para hacerlo invulnerable. El lugar en el que le sujetó la pierna permaneció intacto por el agua del río.

Otro semidiós y héroe es «Heracles». Hoy es más conocido por su nombre latino «Hércules». Es famoso por su fuerza y sus actos honorables, por los que fue admitido en el Monte Olimpo.

Hay algunas criaturas interesantes que se encuentran en la mitología y que todavía se conocen hoy en día. Entre ellos se encuentran, por ejemplo, las Gorgonas (criaturas con pelo de serpiente que pueden convertir en piedra a cualquiera que las mire). La Gorgona más famosa es la «Medusa».

También están las Arpías, el Grifo (Gryphos), el Cíclope (Cyclops), los Centauros (Centaurs) o los Pegasos (Pegasus). Las arpías son criaturas mixtas de mujer y pájaro que llevan a la gente al Tártaro (región más profunda del inframundo). El grifo es un león con cabeza y alas de águila, que simboliza el arte de la videncia y la prudencia.

Los cíclopes sólo tienen un ojo circular en la frente, los centauros son criaturas híbridas de caballo y hombre, y Pegaso es un caballo alado. Hoy es más conocido como el animal de compañía de Hércules en la película de Disney «Hércules» (1997).

Los dioses y héroes griegos han sido revisados a lo largo del tiempo en la literatura y las artes visuales. Como época, la antigüedad también tuvo un impacto en la arquitectura y otros campos artísticos. Cabe destacar que los motivos de la mitología griega siguen resonando hoy en día.

Por ejemplo, el Renacimiento (siglos XV y XVI) retomó los modelos antiguos y los motivos griegos y romanos de los dioses. La Antigüedad era vista como una época gloriosa e idealizada. Se redescubrieron textos antiguos y se revivieron pensamientos filosóficos en el arte y la literatura.

Pero no sólo el Renacimiento encontró placer en los motivos de dioses y héroes. En el clasicismo de Weimar (hacia 1786-1832), en el matrimonio de Goethe y Schiller, también se retomaron los motivos antiguos. Un ejemplo en el que aparecen dioses griegos es «Ifigenia en Tauris» (1779) de Goethe.

Una época más moderna que incorporó la mitología griega a su obra es el Simbolismo (c. 1880-1910). Retomó principalmente las criaturas míticas para integrarlas en escenarios oníricos. Los motivos han sobrevivido hasta nuestros días y también se utilizan de forma moderna, como en la serie de libros de cinco volúmenes sobre «Percy Jackson» (2005-2009) de Rick Riordan, que también fue llevada al cine, o en «Hércules» de Disney (1997).

Los dioses griegos de la antigüedad se consideraban figuras históricas que alguna vez interactuaron con los humanos. Por ello, las historias y leyendas que las rodean suelen estar ligadas a lugares reales como Grecia. Un ejemplo es el joven Zeus, que fue escondido de su padre en una cueva de Creta.

Hasta ahora no ha sido posible crear un árbol genealógico universal de todos los dioses griegos. Por ello, los hemos dividido en dioses olímpicos y no olímpicos, y hemos añadido información sobre sus relaciones, significado y representación en cada caso.

Los dioses griegos también se encuentran en una forma modificada entre los romanos. Existen homólogos romanos que corresponden a las mismas o muy similares características. Los romanos cambiaron los nombres griegos de los dioses al latín en la antigüedad. Este fenómeno es similar al de los dioses nórdicos y germánicos, que también tienen las mismas características, pero algunos de ellos tienen nombres diferentes.

Hay doce dioses olímpicos, que se consideran los principales dioses de la mitología griega. Viven en el Monte Olimpo e incluyen: Zeus, Poseidón, Hera, Deméter, Apolo, Artemisa, Atenea, Ares, Afrodita, Hermes, Hefesto y Hestia. Todos estos dioses están relacionados entre sí, ya que algunos son hijos de Zeus y otros son sus hermanos.

Sin embargo, también hay hermanos e hijos que no viven con él en el Olimpo o ascienden allí más tarde. En total, Zeus tiene innumerables hijos de diferentes mujeres. Diez hijos son de ascendencia divina y dos son semidioses.

Los hijos de Zeus en el Olimpo:

  • Atenea, Apolo, Artemisa, Ares, Afrodita, Hermes, Hefesto.

Los hijos de los semidioses (admitidos posteriormente en el Olimpo):

  • Dionisio y Heracles

Otros niños:

  • Hebe, Eileithyia, Perséfone

Los hermanos de Zeus en el Olimpo:

  • Hera (también su esposa), Deméter, Poseidón y Hestia

Otros hermanos:

  • Hades

Además de los descendientes y parientes de Zeus, hay muchos más dioses y héroes griegos. Para que tengas una buena visión de conjunto.

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