20 lugares turísticos de Ecuador

El pequeño país de Ecuador ofrece a los viajeros casi todo lo que podrían querer explorar. Desde imponentes volcanes hasta las islas Galápagos, pasando por los centros históricos de las ciudades y la selva amazónica, hay muchos lugares turísticos de Ecuador.

Aunque es pequeño, Ecuador tiene muchas maravillas naturales, ciudades fascinantes y un fuerte patrimonio cultural. Realmente hay algo para todos en Ecuador.

Descubre los mejores lugares que ver en Ecuador.

1. Islas Galápagos

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El principal destino de Ecuador son las extraordinarias Islas Galápagos. Desde increíbles parajes naturales hasta una fauna única, las Galápagos están en la cima de muchas listas de deseos por una buena razón. Las aves de patas azules, los juguetones leones marinos, las tortugas gigantes y los lagartos de lava son sólo algunos de los animales que puedes encontrar en estas islas. Aunque hay muchas cosas increíbles que hacer en las Galápagos, la clave de un gran viaje es respetar y apreciar la vida salvaje.

Cada isla ofrece diferentes actividades y vida salvaje. Sin embargo, un viaje a las Galápagos seguro que satisface a todo tipo de viajeros. Las Galápagos albergan muchas especies de aves, como albatros, fragatas, cormoranes no voladores y piqueros de patas azules. Si prefieres estar en el agua, aprovecha las excursiones de snorkel, buceo y kayak.

2. Quito

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Por muchas maravillas naturales que ofrezca Ecuador, también está lleno de ciudades fascinantes. Quito, la capital de Ecuador y centro internacional de viajes, es el lugar donde comienzan o terminan la mayoría de las vacaciones en Ecuador.

Su patrimonio aún puede verse en el centro histórico de la ciudad, ampliamente elogiado como una de las zonas más auténticas y mejor conservadas de Sudamérica. La zona incluso obtuvo el título de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 1978. La catedral más famosa de Ecuador es la Basílica del Voto Nacional. Este lugar es una de las principales atracciones por su importancia religiosa, su arquitectura y sus vistas panorámicas de Quito.

Por lo demás, algunas de las mejores cosas que hacer en Quito están en torno a la amplia Plaza de La Independencia, también conocida como Plaza Grande. Museos, tiendas, monasterios y otras atracciones rodean la plaza. Los entusiastas de los museos disfrutarán del Museo del Banco Central, que expone arte y artefactos precolombinos, coloniales y contemporáneos. El museo ofrece un amplio repaso a la historia de Ecuador. Visita Quito para descubrir estos maravillosos monumentos por ti mismo.

3. Selva amazónica

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Cuando decimos que Ecuador lo tiene todo, lo decimos en serio. Además de las Galápagos, otro destino natural de primer orden es la selva amazónica. Independientemente de dónde te encuentres, una visita a la Amazonia es una de las mejores cosas que hacer en Sudamérica. Aunque no es tan grande como la selva brasileña o peruana, la Amazonia ecuatoriana sigue albergando una biodiversidad asombrosa. Miles de plantas y animales llaman hogar a esta parte de la selva.

Dos ciudades, Coca y Tena, son los principales centros para viajar a la Amazonia ecuatoriana. Los vuelos de Quito a Coca duran unos 35 minutos. Sin embargo, para llegar a Tena, debes conducir casi cuatro horas desde la capital.

Desde el aeropuerto de Coca, puedes viajar en barco hasta un lodge remoto o embarcarte en un crucero de lujo. La fauna es mucho más diversa y activa en Coca. Una fauna diversa vive a lo largo del río Napo y dentro de la Reserva de Fauna Cuyabeno y el Parque Nacional Yasuni.

Tena se considera un bosque secundario. Aunque hay menos actividad de fauna, es un paraíso para los aventureros con actividades como la tirolina y el rafting. Dirígete a las cascadas y cuevas cercanas para conectar con la belleza de la selva amazónica de Ecuador.

4. Cuenca

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Cuenca ocupa un lejano tercer lugar en tamaño y población respecto a Quito y Guayaquil. Pero lo que le falta en cuanto a multitudes lo compensa sin duda con su encanto rústico. Esta mágica ciudad que descansa en la sierra se encuentra sin duda entre las mejores ciudades para visitar en Ecuador.

El encantador centro histórico se ha ganado el reconocimiento de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO por su rica arquitectura y sus edificios históricos. Dos de las construcciones más fascinantes son la Catedral Vieja, Iglesia de El Sagrario, y la Catedral Nueva, Iglesia de la Inmaculada Concepción.

Los mercados de Cuenca son lugares fantásticos para comprar recuerdos, observar a la gente y probar la auténtica cocina local. Cuenca es también uno de los mejores lugares para comprar un sombrero de Panamá, que, en contra de la creencia popular, son en realidad de Ecuador. Dirígete al Mirador Turi, un mirador al sur de la ciudad que te proporcionará una vista inolvidable. Y si tienes más tiempo, visita algunos de los pueblos cercanos a Cuenca para conocer de verdad el estilo de vida local.

5. Cotopaxi

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Un verdadero icono de los Andes, el Cotopaxi es el volcán activo más alto del mundo y el segundo más alto de Ecuador. Por ello y por su belleza natural, sin duda se ha ganado su lugar entre los mejores lugares para ir en Ecuador. Con paisajes andinos en abundancia, los excursionistas pueden embarcarse en un viaje al Cotopaxi, que alcanza unos impresionantes 19.347 pies (5.897 metros) sobre el nivel del mar.

El Cotopaxi es bastante emblemático de los Andes ecuatorianos. Como un guardián que vigila la capital, el pico nevado hace que el horizonte de Quito sea aún más impresionante. Con miles de personas haciendo cumbre cada año, sigue siendo una de las excursiones de un día más populares de Quito.

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Además del volcán, el Parque Nacional del Cotopaxi que lo rodea contribuye a hacer de este sitio uno de los mejores lugares para visitar en Ecuador. Un ecosistema único conocido como páramo significa que la altitud es demasiado elevada para que crezcan árboles. En su lugar, predominan los arbustos, las llamas y el esquivo cóndor andino.

6. Guayaquil

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Aunque Quito es la capital de Ecuador, la mayor ciudad de Ecuador en términos de población y geografía es Guayaquil. Está situada a orillas del río Guayas, que desemboca en el océano Pacífico. Guayaquil tiene una larga y tumultuosa historia en la que participaron colonialistas españoles, piratas franceses e ingleses, el ejército peruano y un devastador incendio en 1896. Hoy, sin embargo, la ciudad es un lugar en auge para el comercio y el turismo.

Entra y sal de los restaurantes y tiendas del Cerro Santa Ana. Los visitantes que llegan a la cima disfrutan de una amplia vista de todo Guayaquil. De vuelta al nivel del mar, una de las mejores cosas que hacer en Guayaquil es visitar el Parque Histórico. Este hermoso parque incluye un zoológico, una reserva natural, zonas de juego, monumentos y muchos espacios verdes para relajarse. Por último, está el familiar Malecón 2000, de 2,4 km de longitud, una explanada a lo largo del río Guayas. Aquí puedes encontrar modernas opciones de entretenimiento, restauración y compras para explorar durante tu viaje a Ecuador.

A las afueras de Guayaquil, también puedes encontrar algunos de los mejores pueblos de playa de Ecuador: Salinas y Montañita. Relájate en las orillas del océano Pacífico, practica el buceo o prueba el surf en estas playas de Ecuador.

7. Baños

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Con muchas cosas increíbles que hacer y ver, Baños se gana sin duda un lugar destacado en esta lista. La exuberante ciudad de Baños de Agua Santa, conocida simplemente como Baños, es la capital de la aventura de Ecuador. Te esperan el puenting, la tirolina, el rafting en el río, el ciclismo de montaña, la equitación y mucho más.

Los teleféricos se elevan sobre el río Pastaza con impresionantes vistas de la selva y las cascadas. También puedes visitar el columpio del fin del mundo en la Casa del Árbol. Colúmpiate al borde de un acantilado para conseguir una dramática sesión de fotos y unas impresionantes vistas del volcán Tungurahua.

El cercano volcán Tungurahua calienta de forma natural las aguas termales durante todo el año. Visita las aguas termales del volcán para relajarte y recargarte antes de emprender una aventura en la ciudad.

Te esperan más vistas increíbles, ya que hay cientos de cascadas en la zona. Una de las más increíbles es la cascada del Manto de la Novia, o El Manto de la Novia, que recibió su nombre porque parece el velo de una novia. También puedes bajar por una escalera hasta el dramático Pailón del Diablo, la cascada del Cuenco del Diablo.

La cascada del Pailón del Diablo en Baños es uno de los mejores lugares para visitar en Ecuador. Imagen: Pailón del Diablo por Simon Matzinger, utilizada bajo CC BY 2.0 / Recortada y comprimida del original

8. Riobamba

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Riobamba, uno de los principales destinos de senderismo y montañismo de Ecuador, merece una visita. Riobamba, la ciudad más cercana al volcán Chimborazo, suele ser un punto de partida para los senderistas. Sin embargo, no sólo el terreno montañoso es impresionante, sino que hay muchas cosas importantes que hacer en los alrededores.

Debido a la altitud y a la protuberancia ecuatorial, la cumbre del enorme volcán Chimborazo es el punto más alto del planeta. Es el punto de la superficie terrestre más alejado del centro de la tierra, superando incluso al Monte Everest. Como se trata de un ascenso bastante exigente, sólo los montañeros experimentados deberían intentar hacer cumbre en este volcán. Sin embargo, muchos viajeros se embarcan en caminatas más cortas y paseos en bicicleta de montaña por la Reserva del Chimborazo.

En Riobamba, muchas iglesias y museos guardan una historia increíble. Dirígete a la Catedral de Santa Bárbara o a la Basílica del Sagrado Corazón para echar un vistazo a la arquitectura colonial. Para echar un vistazo a la vida moderna de Riobamba, visita uno de los parques, como el Parque Maldonado, donde la ciudad cobra vida.

9. Mercado de Otavalo

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Quienes busquen tejidos y artesanía pueden encontrar algunos de los mejores en el Mercado de Otavalo, a un día de viaje desde Quito. Uno de los mercados más coloridos de Sudamérica, Otavalo está repleto de artículos únicos para llevar a casa como recuerdo. Desde textiles a joyas de plata, instrumentos musicales o arte, hay algo para todos los gustos. Ten por seguro que cualquier compra en el mercado está apoyando a las comunidades indígenas de los alrededores en la pequeña ciudad de Otavalo.

Los días más concurridos son los domingos, cuando los puestos del mercado llenan aproximadamente un tercio de la ciudad. Sin embargo, los visitantes pueden ir cualquier día de la semana y seguir estando en uno de los mayores mercados de Ecuador. Asegúrate de llevar monedas y billetes pequeños, ya que la mayoría de los vendedores no aceptan tarjetas de crédito o débito.

En la ruta, pasa por el lago San Pablo y el volcán Imbabura, un pico inactivo que alcanza más de 4.600 m (15.000 pies) sobre el nivel del mar. Asegúrate de añadir a tu itinerario de viaje el Mercado de Otavalo, uno de los mejores lugares que visitar en Ecuador.

10. Mindo

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A unas dos horas de Quito, Mindo se encuentra en el bosque nublado ecuatoriano, un microclima único con frecuente nubosidad en el dosel. Uno de los lugares más singulares que ver en Ecuador, Mindo ofrece a los viajeros una gran variedad de actividades de aventura. Dirígete a Mindo para tener la oportunidad de ver muchas especies diferentes de aves, mariposas y orquídeas. Mindo es uno de los principales destinos para la observación de aves en Ecuador, y alberga al gallo de las rocas andino, al pájaro paragüero de largas alas, a docenas de especies de colibríes y a muchas otras criaturas.

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Mindo, una zona llena de cascadas ocultas, tiene muchos paisajes hermosos que explorar. Haz paseos por la naturaleza, visita torres de observación sobre el dosel, haz tirolina o haz rafting en el río. Mindo también se encuentra en la ruta del cacao de Ecuador, que ofrece uno de los mejores chocolates del mundo. Aprende sobre la historia, el cultivo y la producción del chocolate ecuatoriano mientras estás en la ciudad.

11. Bucle del Quilotoa

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La caminata por el Bucle del Quilotoa es una de las mejores cosas que hacer en Ecuador. La caminata puede comenzar o terminar en el lago Quilotoa, un lago de cráter espumoso. Los excursionistas pueden recorrer todo el circuito o una sección más pequeña en cuestión de días. Por lo general, los excursionistas, que son autoguiados, caminan entre dos y seis días, dependiendo de la ruta y de su velocidad de caminata. Al pasar por el Cañón de Toachi y por pueblos tradicionales, este remoto recorrido muestra una cara única del país.

Con los albergues disponibles a lo largo del recorrido, no es necesario acampar ni llevar ningún equipo. El alojamiento suele incluir el desayuno y la cena, con la opción de comprar también un almuerzo para llevar. Con una altitud similar a la de Quito, los senderistas pueden aclimatarse en la capital antes de emprender su viaje.

12. Ruinas de Ingapirca

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Las ruinas de Ingapirca, que datan del siglo XV, son las mayores ruinas incas de Ecuador. Esta excursión de un día desde Cuenca muestra la historia prehispánica de la región. Estas ruinas, que son uno de los mejores lugares a los que ir en Ecuador, muestran el enfrentamiento del Imperio Inca invasor con el grupo indígena Cañari. Ya sea un puesto religioso, un centro administrativo, una fortaleza o posiblemente las tres cosas a la vez, el vasto yacimiento arqueológico tiene vestigios tanto de los incas como de los cañaris.

La construcción más significativa es el Templo del Sol, una gran piedra con un edificio de forma elíptica a su alrededor. Curiosamente, es la única construcción elíptica que queda en pie de los incas. Además de las ruinas, visita el museo que las acompaña. El museo expone una serie de cerámicas, joyas, herramientas y otros objetos relacionados con el lugar.

13. Parque Nacional El Cajas

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En la sierra, el Parque Nacional de El Cajas alberga cientos de lagos y lagunas. En contraste con las lejanas montañas rocosas, los relucientes lagos y lagunas hacen de este parque una de las mejores cosas que ver en Ecuador. Justo al oeste de Cuenca, el parque nacional es un lugar encantador para hacer senderismo, observar aves y conocer Ecuador. El parque nacional se ha ganado sin duda su puesto como uno de los mejores lugares que visitar en Ecuador.

Hogar de cóndores andinos y del colibrí gigante, el mayor colibrí del mundo, los observadores de aves se sienten como en casa en este parque. Es una zona de importancia para las aves, y más de 150 especies llaman al parque su hogar, incluida la curiquinga, una rapaz blanca y negra con la cara naranja.

14. Paseo en tren por la Nariz del Diablo

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Los amantes de los trenes deberían embarcarse en el viaje en tren de la Nariz del Diablo. Este tren recorre la vía férrea más difícil del mundo. Atravesando el duro terreno andino, su construcción fue muy difícil de completar. Durante la construcción, los trabajadores se encontraron con una enorme roca casi vertical conocida como la Nariz del Diablo, que tenían que pasar. Empezaron a crear una vía en zig-zag y en espiral para que el tren subiera y bajara por la Nariz del Diablo.

Este angustioso viaje lleva a los viajeros en una dirección pasando por un cruce, y luego retrocede en la siguiente sección. El tren sigue cambiando de dirección durante la subida. Aunque solía ser un transporte público, hoy sólo funciona como atracción turística. Serpenteando por las montañas entre Alausí y Riobamba, los paisajes andinos son impresionantes. Cuando está despejado, puedes incluso ver el enorme volcán Chimborazo.

15. Parque Nacional de Machalilla

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Si viajas a Ecuador y no tienes tiempo ni presupuesto para viajar a las Islas Galápagos, una visita al Parque Nacional Machalilla es una buena alternativa. La Isla de la Plata alberga muchas aves y vida marina que se encuentran en las Galápagos. A unas 25 millas (40 kilómetros) de la costa de Puerto López, la isla es un refugio para las aves marinas. Encuentra piqueros enmascarados, piqueros de patas azules, albatros y otros. También supone una oportunidad única para bucear con mantarrayas, ballenas jorobadas migratorias y muchos bancos de peces.

Esta zona, que en su día fue el hogar de las antiguas culturas Valdivia y Machalilla, es hoy más conocida por su belleza natural y su fauna. Sin embargo, las excavaciones arqueológicas han desenterrado pruebas de estas culturas costeras precolombinas dentro del Parque Nacional Machalilla.

Las ballenas jorobadas migran anualmente a las aguas del Parque Nacional, un lugar privilegiado para la observación de ballenas en Sudamérica. Si estás de visita entre junio y octubre, mantén los ojos bien abiertos para tener la oportunidad de ver a estos gentiles gigantes.

16. Mitad del Mundo

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Justo al norte de Quito, los viajeros pueden visitar uno de los hitos más famosos de Ecuador: la línea ecuatorial. Traducido literalmente como «mitad del mundo», Mitad del Mundo es ahora dos lugares distintos.

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Un gran monumento de 100 pies (30 metros) se encuentra en el ecuador previamente determinado. En realidad está a unos 240 metros de la línea probada por el GPS. Aunque este monumento no está en el ecuador real, se encuentra donde la Misión Geodésica Francesa creía que estaba la línea en el siglo XVIII.

Además, el Museo Intiñan se encuentra en el ecuador determinado por el GPS. Una línea y una señal hacen que las fotos sean divertidas en ambos hemisferios. Las exposiciones muestran una visión de las comunidades indígenas de Ecuador. Los guías turísticos también muestran a los visitantes experimentos únicos para demostrar la ubicación del ecuador. Tanto si son científicamente precisos como si son sólo un espectáculo, son ciertamente entretenidos.

17. Papallacta

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A un corto trayecto en coche al este de Quito, Papallacta es una de las mejores ciudades de Ecuador para recargarse. Con varias fuentes termales de diferentes temperaturas, Papallacta ofrece la posibilidad de relajarse durante unas vacaciones en Ecuador. Las aguas termales de Papallacta también ofrecen servicios de spa, como masajes y tratamientos faciales.

Situado a 3.300 metros sobre el nivel del mar, las vistas de las imponentes montañas y volcanes son ciertamente impresionantes. El cuarto volcán más alto de Ecuador, el volcán Antisana, se encuentra justo detrás de Papallacta. Los lagos cercanos, incluido el de Papallacta, son destinos habituales de las excursiones. Con los enormes cóndores andinos sobrevolando a menudo, Papallacta es sin duda uno de los lugares más pintorescos para visitar en Ecuador.

18. Ambato

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El Carnaval es un gran atractivo para el turismo en Ecuador. En Ambato, el Carnaval se combina con otro evento al mismo tiempo. Junto con la celebración del Carnaval, en Ambato se celebra el Festival de las Frutas y las Flores. Este festival conmemora un terremoto que destruyó la ciudad en 1949. Los visitantes pueden disfrutar de desfiles festivos durante el día y la noche. Los participantes cubren las carrozas con frutas y flores de colores, muestran trajes y bailes tradicionales y mucho más.

Típico de las celebraciones de Carnaval en toda Sudamérica, los viajeros deben ser conscientes de las peleas de agua y espuma. Lleva ropa que se pueda mojar. Mucha gente utiliza pistolas de agua o arroja cubos de agua a los desconocidos que pasan por debajo de sus ventanas. Nadie está a salvo de mojarse, pero todo forma parte de la diversión. Aprende más sobre el Carnaval en Ambato.

Si no puedes visitar la ciudad durante el Carnaval, todavía hay varios puntos de interés para ver durante todo el año. El volcán activo Tungurahua domina la ciudad. Varios parques, como el de Juan Montalvo, te permiten ver las coloridas flores por las que es conocido Ambato. Ambato también tiene varios mercados estupendos para explorar. El Mercado Central y el Mercado Modelo son mercados tradicionales con alimentos, productos generales, ropa y muchos otros artículos. Aunque no encontrarás muchos recuerdos tradicionales, estos mercados te muestran una parte más auténtica de la vida en Ambato.

19. Playas de la provincia de Manabí

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Si buscas las mejores playas de Ecuador, no busques más allá de la provincia de Manabí. Aquí puedes encontrar destinos de playa pintorescos y bastante vírgenes. Participa en actividades acuáticas como el buceo, el snorkel y el avistamiento de ballenas en toda la provincia. Prueba la cocina local con platos que incluyen marisco fresco, maíz y cacahuetes. Al oeste de Quito, los viajeros pueden llegar a la playa en coche desde la capital en sólo unas horas. También pueden tomar un rápido vuelo de 45 minutos a Manta.

Si visitas Canoa, prueba a volar en ala delta o en parapente por encima de la ciudad, o dirígete al agua para disfrutar de unas magníficas condiciones para el surf. Mientras estés en la zona, dirígete a la Reserva de Manglares de la Isla del Corazón para observar las aves en la Bahía de Caraquez, justo al sur de Canoa.

Del mismo modo, Manta ofrece muchas actividades acuáticas y pintorescas playas de arena. La playa más popular de Manta, El Murciélago, alberga muchos restaurantes de cocina local. Prueba la sopa de marisco y otros platos de pescado fresco mientras estás en la ciudad. Ve a pescar, navegar, hacer surf o nadar mientras exploras la playa de El Murciélago.

20. Vilcabamba

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Vilcabamba, uno de los muchos pueblos pintorescos de Ecuador, fue en su día un refugio para la realeza inca. El imponente monte Mandango, o el Inca dormido, domina el valle. Los lugareños creen que protege la zona de volcanes, terremotos y otros desastres naturales.

Hoy, Vilcabamba es más conocido como el «Valle de la Longevidad». Los investigadores creían que sus habitantes vivían durante mucho tiempo. Muchos lugareños afirmaban tener más de 100 años, y algunos aseguraban que tenían más de 140 años. Aunque probablemente no sea cierto, muestra una visión única de la cultura de la región. Muchos creen que cuanto más viejo eres, más respeto y honor recibes de los demás. Por ello, los ancianos suelen exagerar su edad en busca de los elogios y la aclamación de la sociedad.


Viaja a Ecuador para visitar algunos de los lugares más interesantes del mundo, desde la selva amazónica hasta las islas Galápagos y todo lo que hay entre medias. Combinando una historia fascinante, una belleza natural y una cultura única, Ecuador tiene algo para cada viajero. Explora algunos de los mejores lugares turísticos del Ecuador en tu próximo viaje.

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