12 mejores playas de Texas

Conocido como el Estado de la Estrella Solitaria, Texas tiene un montón de joyas ocultas que seguramente cumplirán tus objetivos de viaje en tu próxima escapada de verano. Tanto si eres un amante de la naturaleza como un aventurero de la playa, seguro que disfrutarás de las aguas de la Costa del Golfo junto con los servicios y actividades acuáticas disponibles en la zona.

Si buscas arena blanca, olas en cascada, o quizás sólo un lugar para tomar el sol, estas mejores playas de Texas pueden despertar tu interés como destino de verano para ti y tus seres queridos.

1. Boca Chica Beach

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En lo que respecta a las playas de Texas, la playa de Boca Chica, de 13 km de longitud, es lo más cerca que puedes estar de México sin cruzar la frontera. Lo único que separa a los dos es el poderoso Río Grande, que fluye hacia el este hasta el Golfo.

Esta tranquila playa, que forma parte del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Bajo Valle del Río Grande y está protegida por el estado, es tan rústica e intacta como se pueda imaginar. En consecuencia, no hay instalaciones en los alrededores, así que asegúrate de llevar toda la comida, el agua y los elementos esenciales de la playa que quieras o necesites.

Aunque ciertamente es un inconveniente, esta falta de desarrollo es exactamente lo que hace que Boca Chica sea tan especial. La zona es tranquila y relajada, perfecta para disfrutar de los placeres más lentos de la vida: nadar, bucear, pescar, observar las aves o simplemente tomar los rayos del sol mientras hojeas tu lectura favorita en la playa.

Un consejo importante: Visita la zona entre abril y julio para tener la oportunidad de ver tortugas marinas Kemp’s ridley -la especie de tortuga marina más pequeña, rara y en peligro crítico de extinción del mundo- que anidan aquí cada año.

Hotel recomendado cerca de la playa: Hilton Garden Inn South Padre Island

2. Crystal Beach

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¿Buscas pasar un buen rato? Conduce hasta la Península de Bolívar, en el Alto Golfo de Texas, y coge un ferry en Galveston con destino a Crystal Beach.

A pesar de lo apartada que está, Crystal Beach ofrece un auténtico ambiente de fiesta. A los visitantes se les permite conducir sus coches y camiones directamente sobre la arena (hay que pagar 10 dólares por vehículo), acampar durante la noche (gratis) y montar parrillas y hogueras, lo que anima a los grupos a reunirse y divertirse durante todo el verano.

La pesca, la caza de conchas y cangrejos ermitaños y la observación de aves (más de 100 especies migratorias acuden a la Península de Bolívar cada año) también son populares aquí. Tras la puesta de sol, los restaurantes, bares y discotecas cercanos mantienen la energía alta.

Para una diversión aún más familiar, visita el tobogán acuático local Fun Spot y el faro de Bolivar Point, un faro de 1872 que ha sobrevivido a múltiples huracanes.

Hotel recomendado cerca de la playa: Hotel Galvez and Spa

3. Galveston Island

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A una hora al sur de Houston, la isla de Galveston es una de las escapadas locales favoritas de la vida de la ciudad. Esto no quiere decir que Galveston sea bulliciosa: hay tantos rincones tranquilos como zonas concurridas a lo largo del malecón de la zona.

East Beach es la mayor playa de Texas y la más bonita de Galveston (así como la única playa de la isla que permite el consumo de alcohol), por lo que se llena de gente. Durante todo el verano se celebran conciertos y festivales, incluido un concurso anual de castillos de arena. También hay un parque infantil para los niños.

¿Te interesan las clases de castillos de arena? Para ello, dirígete a la playa de Stewart, donde, en lugar de alcohol, encontrarás socorristas de temporada, alquiler de sombrillas y sillas, y un ambiente aún más familiar.

Sigue caminando hacia el oeste por el bulevar Seawall y acabarás llegando al Muelle Histórico de Placeres de la Isla de Galveston, una de las mayores atracciones de la isla. Su parque de atracciones cuenta con una montaña rusa de acero y una noria de 30 metros de altura, y se encuentra muy cerca de los mejores restaurantes, bares y hoteles de la isla frente a la playa, como el Hotel Galvez and Spa (desde 215 $ o 30.000 puntos Wyndham Rewards por noche).

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Sugerencia importante: El Parque Estatal de la Isla de Galveston, en el extremo oeste de la isla, protege 2.000 hectáreas de playa, marismas, humedales y varias lagunas. La entrada cuesta 5 $ por adulto (o es gratuita para los niños menores de 12 años).

4. Matagorda Bay Natura Park

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Gran parte de la isla de Matagorda, inmediatamente al noreste de la isla de San José, está ocupada por el Parque Natural de la Bahía de Matagorda, una joya oculta fuera de lo común en la costa del Golfo de Texas.

Sólo se puede acceder a pie a la mitad de las 58 millas de playa de Matagorda, lo que ayuda a mantener la zona en su estado natural, pero si puedes enfrentarte a los primitivos alrededores y llevar muchas provisiones y protector solar, promete ser una de las experiencias playeras más serenas de Texas.

Cuando no estés acampando en la arena, montando a caballo en el agua o paseando en kayak por la costa, el resto de la región interior está lista para ser explorada.

Sigue una de las rutas de senderismo para ver las cambiantes dunas de arena o aventúrate en las marismas costeras que albergan garzas, cigüeñas y espátulas. Aunque ya no está abierto al público, el faro oxidado de la isla de Matagorda, construido en 1852, es otra de las visitas favoritas.

Hotel recomendado cerca de la playa: La Quinta by Wyndham Port Lavaca

5. Mustang Island State Park

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Al este de Corpus Christi, la Isla Mustang recibe su nombre de los caballos salvajes que antaño vagaban por ella y es posiblemente el destino de vacaciones en la playa más bonito y con mejor relación calidad-precio de Texas.

Sólo hay una ciudad en la isla: Port Aransas. El resto está reservado al Parque Estatal de la Isla Mustang, una magnífica franja natural de tierra que alberga 32 km de senderos, 8 km de playa, dunas de arena verde, olas para surfear y una saludable población de aves costeras, delfines y tortugas.

La natación, la observación de aves, el surf de remo y el kayak son actividades nobles aquí -el sendero de remo en aguas poco profundas te permite acercarte a la fauna del parque-, así como la pesca en los múltiples embarcaderos (también hay charters disponibles para los pescadores más serios), Para las personas que quieran quedarse un tiempo, hay 98 campamentos disponibles, situados directamente en la arena o en la parte trasera del padre y con electricidad.

Hotel recomendado cerca de la playa: Omni Corpus Christi Hotel

6. North Beach

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North Beach es la prueba viviente de que no hace falta salir de los límites de la ciudad texana para disfrutar de un tiempo de playa de calidad. Una de las mejores playas del estado se encuentra justo al otro lado del puente Harbor de Corpus Christi, la segunda metrópolis más grande (detrás de San Antonio) del sur de Texas.

Desde esta franja de arena de 1,5 millas de largo, dos de las mayores atracciones de Texas están al alcance de la mano. Quizá la más famosa sea el USS Lexington, un portaaviones de la Segunda Guerra Mundial convertido en museo naval al que puedes sacar fotos desde North Beach.

Un paseo pavimentado por la playa desde North Beach también lleva directamente al Acuario Estatal de Texas, sin ánimo de lucro, que cuenta con un cine en 4D, un tanque de 400.000 galones que sirve de hábitat a los tiburones y una exposición en la selva que alberga flora y fauna autóctonas de Yucatán, como flamencos y perezosos de dos dedos del sur.

7. Padre Island National Seashore

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En ningún otro lugar del mundo encontrarás una isla barrera sin desarrollar tan larga como la del Padre. A unos 50 km de Corpus Christi, los 80 km de playas y dunas que conforman la Costa Nacional de la Isla del Padre son un paraíso para los amantes de la naturaleza, con más de 300 especies de aves, así como la tortuga de Kemp, en peligro de extinción.

Si suena escabroso, es porque lo es. La orilla del mar pertenece a los pájaros y las tortugas, pero los que saben vienen aquí a relajarse, acampar, hacer windsurf, kayak y pasear por la línea de flotación en soledad.

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En las aguas poco profundas de la Laguna Madre se puede practicar el kayak y el snorkel, y en las bien llamadas playas de la Gran Concha y la Pequeña Concha es donde mejor se puede practicar la pesca. Sin embargo, los amantes de la playa pueden divertirse más en la playa de natación de Malaquite, donde los guardas del parque organizan liberaciones de tortugas marinas y dirigen programas de conservación.

La Isla del Padre es también una de las mejores zonas del país para la observación de aves, que es especialmente espectacular durante el comienzo de la primavera, el otoño y el invierno.

Sugerencia importante: La entrada al parque cuesta 10 $ por vehículo para un pase de un día o 15 $ por peatón o ciclista. También hay campings disponibles, pero tienen tasas adicionales (14 $ por noche en el Camping Malaquite; 8 $ por noche en Big Island Basin).

Hotel recomendado cerca de la playa: Wingate by Wyndham Corpus Christi

8. Port Aransas

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El mejor destino familiar de la isla de Mustang, la pequeña y adormecida ciudad de Port Aransas atrae a más gente que el parque estatal de Mustang, pero nunca más que las siempre populares Galveston o South Padre Island.

La comodidad es la clave aquí. Los restaurantes relajados y las casas de vacaciones de alquiler se alinean en la playa de 18 millas de largo, donde sólo hay un corto paseo hasta la arena. Las instalaciones bien mantenidas incluyen baños y duchas al aire libre.

Debido a la popularidad de la playa, aquí se celebran fiestas durante todo el año. El mayor acontecimiento del año en Port Aransas es el Texas SandFest, una competición de esculturas de arena de fin de semana en la que las concesiones, la música en directo y las actividades atraen a decenas de miles de personas. Para los entusiastas de las aves, el Festival de la Grulla Piquera también tiene lugar cada febrero.

Hotel recomendado cerca de esta playa: Plantation Suites and Conference Center

9. Rockport Beach

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En la playa de Rockport están prohibidos los coches, los perros, las hogueras, los fuegos artificiales y las acampadas en la playa, para mantener su arena (y su agua) tan limpias como sea posible. Estos esfuerzos, por muy estrictos que sean, han dado sus frutos a lo grande: esta fue la primera playa de Texas en obtener el estatus de «Playa de la Ola Azul», una certificación medioambiental que reconoce a las playas limpias y bien gestionadas de todo el mundo.

Los lugareños pasan el tiempo nadando, jugando al voleibol en las canchas de la playa y pescando en el muelle, así como holgazaneando en las palapas con techo de paja que bordean la arena en forma de media luna. A las familias les gustan especialmente las aguas poco profundas y las instalaciones disponibles, que incluyen mesas de picnic, baños y duchas. El aparcamiento cuesta 5$ al día.

El cercano pueblo de Rockport, con sus restaurantes, galerías de arte, hoteles, incluido el encantador Lighthouse Inn at Aransas Bay, y eventos de fin de semana, es otra agradable distracción. Si lo visitas en marzo, no te pierdas el festival anual de la ostra de Fulton, que apoya al cuerpo de bomberos voluntarios local.

Hotel recomendado cerca de esta playa: Lighthouse Inn at Aransas Bay

10. San José Island

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Es necesario un barco para pisar esta isla prístina frente a Port Aransas. Una vez que llegues, estarás limitado sólo a la playa (San José, o «St. Jo» como la llaman los lugareños, es de propiedad privada, por lo que no hay restaurantes ni tiendas), pero entonces eso es lo que has venido a disfrutar.

El embarcadero es un lugar perfecto para pescar platijas o truchas moteadas, el agua es asombrosamente clara (una rareza para Texas) y, como no se permiten coches en la isla, la zona es increíblemente segura, tranquila y limpia.

Para que ese nivel de limpieza perdure, tampoco hay instalaciones, baños, agua corriente ni siquiera sombra. Si piensas permanecer mucho tiempo al sol, las sombrillas, los tentempiés, el agua y las neveras son absolutamente imprescindibles para empacar antes de partir.

La observación de aves y la búsqueda de conchas son pasatiempos populares en la isla de San José. Si eres aficionado a lo primero, asegúrate de asistir al Festival de la Grulla Piquera que se celebra en el cercano Puerto Aransas cada mes de febrero.

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Sugerencia: El Jetty Boat transporta a los pasajeros a la isla de San José desde Fisherman’s Wharf (12 $ ida y vuelta por adulto, 6 $ por niño) en Port Aransas durante todo el día.

Hotel recomendado cerca de esta playa: Lighthouse Inn at Aransas Bay

11. South Padre Island

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No se puede negar la belleza que se encuentra a lo largo de esta isla barrera de 34 millas de largo, justo al norte de Boca Chica, ni las multitudes. South Padre está considerada como una de las playas más concurridas de Texas. Hay que atribuirlo a las condiciones estelares para el kite-surf y el parasailing, a las playas que admiten mascotas, a la diversidad de la fauna y flora, a los hoteles relativamente asequibles y al hecho de que se permite beber en la arena.

Marzo es la temporada alta, cuando los turistas de las vacaciones de primavera llegan en masa para bailar y divertirse durante las fiestas en la playa que duran todo el día. La zona de la bahía de South Padre es especialmente apreciada por sus animados chiringuitos y sus increíbles puestas de sol. Si quieres evitar las multitudes, el extremo norte de la isla suele ser mucho más tranquilo, aunque menos desarrollado.

Fuera de marzo, el resto del año es una época fantástica para visitarla, especialmente el Parque de la Isla Blanca. Allí, las playas son amplias, los pabellones están llenos de puestos de comida, las excursiones en barco ofrecen de todo, desde la pesca en alta mar hasta el avistamiento de delfines, e incluso hay un parque acuático Beach Park con 13 toboganes y una tirolina.

Sugerencia: Alójate cerca en el Isla Grand Beach Resort, donde los huéspedes disfrutan de habitaciones frente al mar, 2 piscinas y un club nocturno.

12. Surfside Beach

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Haciendo honor a su nombre, aquí se producen olas más fuertes durante los meses de la temporada de huracanes, lo que convierte a Surfside en una de las mejores playas de surf del estado.

Al igual que Rockport, la playa de Surfside, de 4 millas de longitud, tiene una de las arenas y aguas más limpias y claras que encontrarás en Texas. Sin embargo, a diferencia de Rockport, las normas aquí son mucho más relajadas. Se permiten los perros con correa y las hogueras, y los coches están permitidos en secciones específicas de la playa pagando una cuota.

Además de las actividades más tradicionales, como nadar, pasear, pescar cangrejos y pescar en los distintos embarcaderos, los paseos guiados a caballo por la arena son una forma divertida y única de disfrutar de las vistas.

Hotel recomendado cerca de la playa: Baymont by Wyndham Clute

Preguntas frecuentes sobre playas en Texas

  • Matagorda Island
  • Padre Island National Seashore
  • Port Aransas Beach
  • South Padre Beach
  • Surfside Beach

Salvo algunas excepciones, la mayoría de las playas de Texas admiten mascotas y dan la bienvenida a perros de todos los tamaños para que retocen en la arena y en el agua, siempre que lleven correa. La playa de Rockport no admite perros, ya que es un santuario de aves.

Como es habitual en los destinos de América, cuanto más al sur vayas, más calor hará. Así, aunque Texas en su conjunto experimenta un clima invernal suave, sus playas más meridionales conservan sus altas temperaturas durante todo el año. Esto incluye la playa de Boca Chica y South Padre Island, cuyas temperaturas rara vez bajan de los 70 grados Fahrenheit.

Si no te molestan las temperaturas más frías, la Costa Nacional de la Isla del Padre es otro popular destino de playa en invierno en Texas. La observación de aves alcanza su máximo esplendor en otoño e invierno, cuando miles de aves costeras migratorias – halcones peregrinos, grullas, águilas pescadoras – acuden aquí durante la temporada.


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