Monte Rushmore: cómo visitar y qué hacer

El Monumento Nacional de Monte Rushmore es uno de los monumentos más famosos de Estados Unidos. Situado en las Colinas Negras de Dakota del Sur, este monumento nacional atrae a 2 millones de visitantes al año. Merece la pena visitar el Monte Rushmore, tanto si estás recorriendo Dakota del Sur como si estás de viaje por Estados Unidos.

En este post, aprende cómo visitar el Monte Rushmore, con consejos para tener la mejor experiencia.

1. Datos interesantes sobre el Monte Rushmore

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Los cuatro presidentes esculpidos en el Monte Rushmore son George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt y Abraham Lincoln, de izquierda a derecha. Estos cuatro presidentes fueron elegidos porque representan el nacimiento, el crecimiento, el desarrollo y la conservación de la nación.

Originalmente, el plan era representar a los presidentes de cintura para arriba. Sin embargo, la financiación se agotó en 1941, por lo que sólo se tallaron las cabezas en la roca.

El Monte Rushmore ya tenía nombre antes de que se empezara a tallar. El pico recibió el nombre de Charles E. Rushmore, un abogado de Nueva York que visitó la zona en 1885.

Se tardó 14 años en tallar toda la escultura, y el proyecto duró desde 1927 hasta 1941.

Gutzon Borglum creó el diseño de la escultura y supervisó todo el proyecto. Murió en marzo de 1941, justo antes de su finalización. Su hijo asumió la dirección del proyecto hasta su finalización.

2. Controversia del Monte Rushmore

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Las Colinas Negras de Dakota del Sur son sagradas para los sioux lakota, el pueblo que vivía en estas tierras antes de que llegaran los colonos blancos.

En 1868, el gobierno estadounidense prometió a los sioux que podrían permanecer en la tierra, incluidas las Colinas Negras de Dakota del Sur. Esta promesa sólo duró hasta la década de 1870, cuando se encontró oro en la zona, lo que atrajo a un gran número de buscadores. Los sioux fueron obligados a abandonar las Colinas Negras para que la zona pudiera ser explotada en busca de oro.

Al resistirse a la reducción del tamaño de la reserva, Toro Sentado y Caballo Loco tomaron represalias con ataques al ejército estadounidense. Una de estas famosas batallas fue contra el general Custer en la Batalla de Little Bighorn, también conocida como la Última Batalla de Custer. Los nativos americanos fueron derrotados posteriormente en la batalla de Wounded Knee en 1890. La mitad de los sioux muertos eran mujeres y niños.

Con los recuerdos del conflicto aún frescos en la mente de los nativos americanos, Gutzon Borglum llega a la zona en 1927 con la intención de esculpir la imagen de cuatro presidentes en las sagradas Black Hills.

Se atribuye a Doane Robinson, un historiador de Dakota del Sur, la idea de tallar rostros en las Colinas Negras para promover el turismo en la zona. Robinson quería que aparecieran Lewis y Clark, Sacagawea, el jefe oglala lakota Nube Roja, Caballo Loco y Búfalo Bill Cody, todos ellos héroes del oeste americano. Gutzon Borglum pensó que la escultura tendría más atractivo nacional si representaba a cuatro presidentes. Y así, Washington, Jefferson, Roosevelt y Lincoln fueron esculpidos en el Monte Rushmore.

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Desde la finalización del Monte Rushmore, los nativos americanos han organizado protestas para que se les devuelvan las Colinas Negras.

En respuesta al Monte Rushmore, se está construyendo el Monumento al Caballo Loco en un lugar diferente de las Colinas Negras. Será más grande que el Monte Rushmore y cuenta con el apoyo de los jefes lakota.

3. Mejores cosas que hacer en Monte Rushmore

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Cuando visitas el Monte Rushmore, hay mucho más que hacer que simplemente subir, contemplar a los cuatro presidentes, hacerse un selfie y marcharse. Aquí tienes una lista de cosas que hacer en el Monte Rushmore.

Avenue of the Flags

Esta es la vía principal de acceso a la Terraza de la Gran Vista. Esta pasarela está revestida con 56 banderas. Representan los 50 estados, el Distrito de Columbia, tres territorios (Guam, Samoa Americana y las Islas Vírgenes) y dos mancomunidades (Puerto Rico y las Islas Marianas del Norte) de Estados Unidos.

Grand View Terrace

La Grand View Terrace es la plataforma de observación principal. Desde aquí, tienes una vista clara de los cuatro presidentes.

Presidential Trail

Este sendero lleva hasta la base de la montaña para ver de cerca la escultura. Por el camino, puedes aprender más sobre los cuatro presidentes en los carteles informativos.

Recomiendo recorrer el sendero en el sentido de las agujas del reloj. Este sendero tiene 0,6 millas de longitud con 422 escalones. Si lo recorres en el sentido de las agujas del reloj, será un paseo mayoritariamente cuesta abajo, con la mayoría de los escalones al final del sendero.

Sculptor’s Studio

Este pequeño edificio se encuentra al final del Sendero Presidencial, antes de subir a la Terraza Grand View. Aprende sobre las herramientas y técnicas utilizadas para esculpir el Monte Rushmore. Las charlas de los guardabosques se celebran a diario en los meses de verano. Puedes ver el programa en el Centro de Información (cuando entras por primera vez en el parque) o en el Centro de Visitantes.

Lincoln Borglum Visitor Center

Situado bajo la terraza Grand View, puedes aprender más sobre la historia y la construcción del Monte Rushmore en las exposiciones. Hay una película de 14 minutos que explica cómo se creó el Monte Rushmore.

Comer una bola de helado de TJ’s

Thomas Jefferson no sólo fue el principal autor de la Declaración de Independencia, sino que también se le atribuye la primera receta de helado de EE.UU. Puedes probar este helado en Carver’s Marketplace y en la Estación de Helados del Equipo Conmemorativo.

Ceremonia de Iluminación Nocturno

Desde finales de mayo hasta finales de septiembre, puedes ver la ceremonia de 45 minutos en la que se encienden las luces, iluminando los rostros de los cuatro presidentes. Desde finales de mayo hasta mediados de agosto, se celebra a las 21:00 horas y desde mediados de agosto hasta el 30 de septiembre, la ceremonia de iluminación se celebra a las 20:00 horas.

El resto del año (de octubre a finales de mayo) la escultura sigue iluminada, pero no hay ceremonia.

Consejo casual: Puedes visitar el Monte Rushmore dos veces en el mismo día con una sola entrada. Si lo visitas durante el día, guarda la entrada para tu regreso por la noche.

4. Haz un recorrido por el Monte Rushmore

Para aprovechar al máximo tu visita, considera la posibilidad de hacer un recorrido por el Monte Rushmore.

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Todos los días se ofrecen visitas guiadas por guardabosques. Van de 15 a 30 minutos y cubren temas como la historia y la construcción del Monte Rushmore. Los horarios se publican en el Centro de Información (no están disponibles en línea). Obtén más información aquí.

Si una visita guiada por un guardabosques no es lo tuyo, también tienes la opción de hacer una visita con audio o una visita multimedia del Monte Rushmore. Éstas oscilan entre 6 y 8 $. Infórmate aquí.

5. ¿Cuánto tiempo necesitas para visitar el Monte Rushmore?

En la más rápida de las visitas, 30 minutos es realmente todo lo que necesitas para visitar el Monte Rushmore. Puedes simplemente subir por la Avenida de las Banderas, contemplar las vistas desde la Gran Terraza, hacer tus fotos y sacarte selfies.

Con una o dos horas, visita la Terraza de la Gran Vista, recorre el Sendero Presidencial, ve la película sobre la construcción del Monte Rushmore en el Centro de Visitantes y satisface tus ganas de dulce con un helado en Carver’s Marketplace.

Si tienes más tiempo, únete a un programa de los guardabosques. Hay numerosos programas que se celebran a lo largo del día. Obtén más información aquí.

6. ¿A qué hora del día visitar el Monte Rushmore?

Horario de funcionamiento del Monte Rushmore:

  • Del 1 de octubre de 2020 al 13 de marzo de 2021: de 5 a 21 horas
  • Del 14 de marzo al 30 de septiembre de 2021: de 5 a 23 horas
  • Del 1 de octubre de 2021 al 12 de marzo de 2022: de 5 a 21 h.

El Monte Rushmore está abierto los 365 días del año, incluso en Navidad. Sin embargo, el día de Navidad, todos los edificios estarán cerrados pero el parque estará abierto.

La mayor afluencia de público se produce al mediodía, especialmente los fines de semana. La mañana es el mejor momento para visitar el monte Rushmore, con pocas multitudes. Si quieres ver el Monte Rushmore iluminado o ver la Ceremonia de Iluminación nocturna, programa tu visita para el final del día. Confirma la hora de la Ceremonia de Iluminación antes de tu visita.

7. ¿Cuál es la mejor época del año para visitar el Monte Rushmore?

En general, la primavera y el otoño son las mejores épocas para visitar el Monte Rushmore. Las temperaturas son suaves y las multitudes son relativamente bajas.

Nosotros visitamos el Monte Rushmore el 9 de octubre, temporada alta de colores otoñales en las Colinas Negras de Dakota del Sur, como puedes ver en nuestras fotos. Desde finales de septiembre hasta principios de octubre es una época fabulosa no sólo para visitar el Monte Rushmore, sino también las Colinas Negras de Dakota del Sur. El tiempo es suave, las probabilidades de lluvia son escasas y puedes capturar los colores del otoño en tus fotografías.

En verano, espera grandes multitudes y temperaturas elevadas. Son posibles las tormentas repentinas, a veces con granizo.

El Monte Rushmore está abierto todo el invierno. Hará frío con posibilidad de nieve, pero es la época menos concurrida para visitar el Monte Rushmore.

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8. ¿Cuánto cuesta visitar el Monte Rushmore?

No hay que pagar entrada para acceder al Monte Rushmore. Sin embargo, tienes que pagar una tasa de aparcamiento de 10 dólares por vehículo.

Cuando llegues al Monte Rushmore, pasarás por una taquilla. Coge el permiso de aparcamiento y luego aparca en uno de los seis aparcamientos.

Pagarás la tarifa en una de las máquinas automáticas de venta de billetes que hay por todo el parque. Verás estas máquinas en los aparcamientos y en la entrada del Monte Rushmore. Introduce el ticket de aparcamiento en la máquina, paga los 10 dólares (se acepta dinero en efectivo y tarjetas de crédito) y te devolverán el ticket de aparcamiento validado. Insertarás este ticket en la máquina para salir del aparcamiento al salir del Monte Rushmore.

Paga tu tarifa en cualquier momento durante tu visita. Puedes hacerlo antes o después de visitar el Monte Rushmore. Pero no te olvides de hacerlo. No podrás salir del aparcamiento sin validar tu permiso de aparcamiento.

El permiso de aparcamiento es válido durante un año a partir de la fecha de compra. Así que, si piensas volver más tarde, mañana o dentro de tres meses, guarda tu permiso de aparcamiento.

9. No te pierdas el perfil de George Washington

Para obtener una vista única del Monte Rushmore, puedes ver el perfil de George Washington desde el exterior del monumento nacional.

Situado en la carretera 244, a menos de 5 minutos en coche del lugar del monumento, puedes ver el Monte Rushmore desde un lateral. Aparca en la pequeña zona de aparcamiento para ver la vista lateral de la cara de George Washington.

Para llegar aquí, gira a la derecha por la carretera 244 al salir del parque y conduce 0,7 millas hasta el desvío.

10. Más cosas que hacer: conducir por Iron Mountain Road

Iron Mountain Road es una de las mejores rutas panorámicas de las Colinas Negras. Forma parte de la Peter Norbeck National Scenic Byway y conecta el Parque Estatal de Custer con el Monte Rushmore. Esta carretera se retuerce y gira a través de las Colinas Negras. Es una carretera preciosa para conducir, pero hay dos lugares en los que puedes obtener una vista muy singular del monte Rushmore.

En esta carretera hay dos túneles, el Túnel Scovel Johnson y el Túnel Doane Robinson, donde puedes ver el Monte Rushmore a través del túnel. Para conseguir esta vista, lo mejor es conducir la carretera de la Montaña de Hierro de sur a norte. Mientras conduces por los túneles, el Monte Rushmore estará justo delante de ti.

Más cosas que hacer en Dakota del Sur

Rapid City y las Colinas Negras son una gran base para explorar el suroeste de Dakota del Sur. Pasamos una semana aquí en octubre de 2020 y nos lo pasamos en grande explorando esta zona. Aquí tienes una lista de cosas que hacer.

  • Custer State Park
  • Crazy Horse Memorial
  • Wind Cave National Park
  • Badlands National Park
  • Mammoth Site
  • Devils Tower (Wyoming)
  • Spearfish Canyon
  • Deadwood and Lead
  • Bear Butte State Park

¿Qué te ha parecido el Monte Rushmore? Sin lugar a dudas, un lugar emblemático de los Estados Unidos.

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