9 lugares que ver en Irlanda del Norte

por

Irlanda del Norte: castillos misteriosos, bosques encantados e impresionantes valles glaciares: el escenario perfecto de varios lugares de rodaje de Juego de Tronos. Además de las excursiones por la escarpada campiña, entre las atracciones de Irlanda del Norte se encuentra Belfast, la animada capital de Irlanda del Norte. Allí podrás visitar excelentes pubs y restaurantes y sumergirte en la cultura del país.

En este artículo, aprenderás todo sobre los aspectos naturales y culturales más destacados que ver en Irlanda del Norte y los lugares del mapa que no debes perderte.

Aviso: No hay que confundir Irlanda del Norte con Irlanda (República de Irlanda). En este caso estamos hablando de Irlanda del Norte y que forma parte de Reino Unido.

1. Causeway Coastal Route

9 lugares que ver en Irlanda del Norte 1

La legendaria Ruta Costera de Causeway recorre 212 kilómetros a lo largo de la costa de Irlanda del Norte, desde la capital norirlandesa, Belfast, hasta la histórica ciudad de Londonderry (Derry). A lo largo del camino encontrarás hermosas playas de arena, pintorescos pueblos de pescadores y senderos de acantilados bordeados de fucsia. Detente en el camino para experimentar el rugido de las olas, el aire salado del mar y el silbido del viento. Además de las ciudades de Belfast y Londonderry, varias paradas a lo largo de la ruta costera de Causeway son especialmente espectaculares:

  • Calzada del Gigante: Situada en la costa norte del condado de Antrim, la Calzada del Gigante es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 1986. Aquí se levantan cerca 40.000 columnas de basalto formadas uniformemente con una edad de unos 60 millones de años y una altura de unos 12 metros. La estructura de la columna se formó probablemente por lava que se enfrió de forma uniforme. El volcán que fue responsable de la formación de las columnas de basalto en aquella época ha sido erosionado desde entonces.
  • Puente de cuerda de Carrick-a-Rede: El puente colgante de Carrick-a-Rede lleva 250 años conectando la diminuta isla de Carrick con el continente del condado de Antrim. A 30 metros sobre el mar se cruza la brecha de 20 metros de ancho. Mientras que en la década de 1970 el puente estaba hecho de tablones de madera colocados a intervalos irregulares, hoy la estructura sigue oscilando ligeramente, pero está construida de forma perfectamente segura.
  • El Sendero del Acantilado de Gobbins: Uno de los puntos más destacados de Irlanda del Norte, el Sendero del Acantilado de Gobbins es un camino de acantilados que serpentea a lo largo de la costa.

2. Fermanagh Lakelands

9 lugares que ver en Irlanda del Norte 2

¡Bienvenido al país de las maravillas del agua! El condado de Fermanagh es bastante diferente de las demás regiones de Irlanda del Norte. En lugar de costas salvajes, encontrarás lagos, ríos, arroyos interiores y vías fluviales. Las montañas son escasas y distantes, y en su lugar estarás rodeado de exuberantes pastos verdes donde pastan ovejas y ganado. En este idilio encontrarás paz y tranquilidad sin aburrirte. Se recomienda encarecidamente ir de isla en isla por Lough Erne, un lago salpicado de muchas pequeñas islas. En kayak, canoa o pequeña embarcación, puedes ver la variedad de islotes y observar cómo los pescadores navegan cuidadosamente entre las orillas.

  • Visita la isla de Devenish en Lough Erne, donde encontrarás los restos de un monasterio fundado en el siglo VI. En la isla de Boa y en la isla Blanca, también puedes ver estatuas de piedra que se cree que fueron construidas entre los años 400 y 800, y en el siglo XII d.C. Para los conocedores de la cocina, una visita a la isla de Inish Corkish es imprescindible, ya que es aquí donde el carnicero Pat O’Doherty cría cerdos negros y su famoso «Fermanagh Black Bacon» se disfruta en todo el mundo.
  • Otro punto destacado de los Fermanagh Lakelands son las cuevas de Marble Arch. Aquí puedes maniobrar en barco por los sinuosos pasadizos y cámaras.
  • No te pierdas el castillo de Enniskillen, uno de los más bellos de Irlanda. El castillo de Crom, construido por la familia Balfour en 1611 a orillas del Alto Lough Erne, también merece una visita.
  • Si quieres hacer senderismo, la «Escalera al Cielo» norirlandesa, situada en la frontera del condado de Fermanagh, al pie de la montaña de Cuilcagh, es una ruta de senderismo especial. Primero atraviesas los páramos de la región y al final del camino una escalera de madera te lleva a la montaña Cuilcagh. En la cima, te recibirán unas vistas impresionantes del condado de Donegal.

3. Montañas Mourne

9 lugares que ver en Irlanda del Norte 3

Los montes Mourne, en el condado de Down, constan de 28 colinas que son las montañas más altas de Irlanda del Norte. Se encuentran a unos 50 km al sur de Belfast y a 140 km al norte de Dublín y se extienden hasta la costa del Mar de Irlanda. Aquí hay una red de rutas de senderismo y ciclismo que atraviesan algunos de los paisajes más bellos de Irlanda del Norte. Las dramáticas laderas de las montañas se alternan con lagos cristalinos, bosques místicos y exuberantes praderas verdes.

  • Puedes subir a varios picos de las Montañas Mourne. Los excursionistas experimentados pueden subir a Slieve Donard, el pico más alto de las Mournes, con 850 m. Merece la pena la caminata, porque desde la cima puedes disfrutar de una vista única de la bahía de Murlough y de Newcastle.
  • Para los que no quieran esforzarse, hay paseos adecuados de dificultad variable por Slieve Binnian, Slieve Corragh, Slieve Lamagan y Butter Mountain. Especialmente popular es el Sendero de San Patricio, en el que puedes seguir las huellas del santo. También hay rutas adecuadas para los niños, donde pueden seguir los pasos de gigantes, hadas y duendes. Para obtener más información sobre diferentes paseos y actividades como el montañismo y la escalada, visita la página web oficial de las Montañas Mourne.
  • También merece la pena explorar el Valle del Silencio, con sus pequeños arroyos, cascadas y el embalse del Valle del Silencio.
  • No te pierdas los muros de piedra de la Muralla de Mourne, cuya construcción duró 18 años y que ahora se extiende 56 kilómetros a través de 15 picos.

4.Sendero de Gobbins

9 lugares que ver en Irlanda del Norte 4

Pulsante, impresionante y espectacular: el Sendero del Acantilado de Gobbins, o «el sendero más dramático de Europa». Hace honor a su nombre, ya que el camino del acantilado serpentea directamente sobre los acantilados de basalto del Mar de Irlanda. Se construyó originalmente hace más de 100 años, luego se vio afectada por la crisis económica de los años 30 y la escasez de recursos posterior a la Segunda Guerra Mundial, y posteriormente se reabrió. Situada en la famosa Ruta Costera de la Calzada, goza de gran popularidad.

  • Aventúrate en la excursión «Walking the Edge» y camina por los puentes de acero a gran altura sobre las rugientes olas.
  • Siente el poder del mar bajo ti, la fuerza de los acantilados y observa de cerca las aves marinas que revolotean por encima del sendero del acantilado de Gobbins.

5. Dark Hedges

9 lugares que ver en Irlanda del Norte 5

La majestuosa avenida de hayas «Dark Hedges» es más conocida por ser el lugar de rodaje de Juego de Tronos, donde sirvió de «Kingsroad». A lo largo de los siglos, los árboles han crecido unos dentro de otros, creando su maravilloso aspecto místico. Hoy en día, es posiblemente la avenida más fotografiada del mundo. Sin embargo, la forma de las hayas no surgió de forma natural. Los propietarios de la mansión gregoriana de Gracehill decidieron en el siglo XVIII dar la bienvenida a sus visitantes de una forma muy especial, por lo que la familia Stuart plantó innumerables hayas a lo largo del camino de entrada a su mansión, que más tarde se hizo famosa.

  • Como fan de Juego de Tronos, puedes pasear bajo los árboles centenarios y recordar escenas de la serie.
  • Cerca de la avenida de las hayas se encuentra Gracehill House, que ofrece a los visitantes un restaurante, un club de golf y un aparcamiento.

6. Belfast

9 lugares que ver en Irlanda del Norte 6

Con la partición de Irlanda en 1920, Belfast se convirtió en la capital de Irlanda del Norte. Allí te esperan innumerables vistas, ya que pocas ciudades irlandesas tienen una historia tan rica como Belfast. Los acontecimientos que destrozaron a toda una nación se representan en monumentos y museos, y las esculturas y pinturas pretenden representar la paz y la tolerancia. La ciudad estuvo a veces marcada por los disturbios y las luchas por la identidad y el poder entre dos grupos de población, similares a las de la guerra civil. Éstas surgieron en la provincia de Irlanda del Norte, que siguió siendo británica tras la independencia de la República de Irlanda en 1920/22, entre los protestantes unionistas de origen inglés y escocés y los católicos predominantemente nacionalistas irlandeses.

Mientras el sur de Irlanda se independizaba en 1922, el norte seguía siendo protestante, los irlandeses católicos eran discriminados y muchos tenían que vivir su fe en secreto, lo que llevó a disturbios y, por ejemplo, a quemar zonas enteras. Luego, en 1998, el Acuerdo de Viernes Santo dio nuevas esperanzas, las inversiones de la UE hicieron posible la reconstrucción y hoy los conflictos son cosa del pasado. En los últimos años, Belfast se ha convertido en un excitante destino turístico con sus mercados comerciales, sus edificios victorianos y otros diversos lugares de interés.

¿Lo sabías? El Titanic se terminó de construir en Belfast, la capital de Irlanda del Norte, en 1912, y era el mayor barco del mundo en aquella época.

  • Visita el Museo del Titanic de Belfast, que muestra la construcción y la historia del famoso barco de pasajeros Titanic. Aunque el barco se hundió en su viaje inaugural en 1912, fue una obra maestra de la ingeniería de la época.
  • El Peaceline -Muro de Belfast- recuerda al famoso muro de Berlín y es un testimonio de la triste historia urbana de Belfast. En 1969, cuando el conflicto de Irlanda del Norte estaba en pleno apogeo, se levantó el muro para separar a las dos partes en conflicto.
  • Para los que quieran alejarse del ajetreo turístico, una excursión a la Colina de las Cuevas, uno de los lugares más destacados de la ciudad, es una buena idea. Hay varios yacimientos arqueológicos y tesoros que descubrir allí, y también puedes ir de excursión hasta la cima, donde encontrarás un cairn, una estructura megalítica de más de 16 metros de diámetro.
  • Explora otras atracciones como el Zoo de Belfast y el Crown Liquor Saloon. También puedes visitar el Castillo de Belfast, al pie de Cave Hill, la antigua prisión Crumlin Road Goal o el jardín botánico.

7. Derry/Londonderry

9 lugares que ver en Irlanda del Norte 7

Derry (oficialmente Londonderry) es la segunda ciudad más grande de Irlanda del Norte y la única ciudad de Irlanda completamente rodeada por una muralla. Tiene 1,6 km de longitud, unos 6 metros de altura y 6 metros de anchura y está equipada con puertas, torres de vigilancia, almenas, baluartes y grandes cañones.

  • Visita la Catedral de San Colón, construida en 1633, uno de los edificios más antiguos de la ciudad. La aguja de 67 metros domina el paisaje de la ciudad y hay fotografías históricas, pinturas y libros expuestos en el Museo de la Casa Capitular, en el recinto de la catedral.
  • Disfruta de las vistas desde el Puente de la Paz, el principal enlace a través del río Foyle. Ha ganado varios premios desde que se inauguró en 2011, y se llena de innumerables espectadores en eventos como la Fiesta de Fin de Año y el Festival Marítimo Clipper. También es una vista particularmente hermosa por la noche, cuando está bañada en muchas luces.
  • El Guildhall también es muy bonito. Si tienes suerte, podrás ver el enorme órgano que se toca en el edificio neogótico de ladrillo rojo y admirar las hermosas vidrieras.

Dato curioso: Antes de los disturbios políticos en Londonderry que comenzaron a finales de la década de 1960, los nombres Derry y Londonderry se utilizaban indistintamente. Sin embargo, después la ciudad fue llamada deliberadamente Londonderry por los unionistas leales a Gran Bretaña y Derry por los residentes nacionalistas, lo que se convirtió en un problema para los locutores porque querían permanecer políticamente neutrales. Entonces solían llamar a los dos nombres con una barra (Stroke) en medio, lo que hablado se convirtió en Derry-Stroke-Londonderry. Por tanto, cuando se menciona la «Ciudad del Golpe», se refiere a Derry/Londonderry.

8. Castillo de Dunluce

9 lugares que ver en Irlanda del Norte 8

El castillo de Dunluce es una de las mayores ruinas de un castillo medieval en Irlanda. Está situada en un acantilado de basalto en la escarpada costa norte de la isla, en el condado de Antrim, entre las ciudades de Portballintrae y Portrush. El castillo fue construido probablemente en el siglo XVI por la familia MacQuillan.

Explora las ruinas y los restos del antiguo pequeño asentamiento.
Contempla el castillo y disfruta de las vistas de los acantilados y el mar que lo rodean.
También merece la pena ir a la playa de arena de Portrush, a unos 12 minutos (en coche), que está bordeada hacia el interior por onduladas colinas de dunas y tiene extrañas formaciones rocosas de piedra caliza blanca en la parte oriental.

9. Lugares de rodaje de Juego de Tronos

9 lugares que ver en Irlanda del Norte 9

Además de la avenida de hayas de Dark Hedges, hay otros lugares de rodaje de la famosa serie Juego de Tronos en Irlanda del Norte.

  • Castle Ward: Construida en el siglo XVIII, la casa solariega, situada a unos 2,4 km del pueblo de Strangford, sirvió como castillo de Invernalia, sede de la familia Stark.
  • Bahía de Murlough: En la serie, la bahía se vio cuando Daenerys Targaryen liberó a todos los esclavos y rebautizó el lugar como «Bahía del Dragón».
    Parque Forestal de Tollymore: En el «Bosque Maldito», los Caminantes Blancos avanzaron hacia el reino de los hombres y Ramsay Bolton dio caza a Theon.
  • Puerto de Ballintoy: El pequeño y pintoresco puerto del condado de Antrim representa las Islas del Hierro, donde Theon Greyjoy se reencuentra con sus compatriotas por primera vez.
  • Otras localizaciones: Cueva de Pollnagollum (escondite de la Hermandad sin Estandartes); Setos Oscuros (Camino del Rey); Valle de Shillanavogy (Praderas Dothraki); Montañas Mourne (escenario de la ciudad de Vaes Dothrak); Cuevas de Cushendun (Cuevas del País de la Tormenta); Playa de la Bajada (Rocadragón).

Si lo que buscas es aventura en tus vacaciones en lugar de mar y playa, Irlanda del Norte es tu lugar. La naturaleza agreste y una interesante historia se unen aquí y hacen que el país sea especialmente fascinante. Camina por los escarpados acantilados, visita los numerosos lugares de interés histórico que ver en Irlanda del Norte y déjate llevar por su ambiente único.