12 lugares que ver en Letonia

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Letonia, el país verde del mar Báltico, tiene una cosa en particular que ofrecer: mucha naturaleza intacta. En las ciudades también te encontrarás con una gran historia. Planifica tu viaje con nuestra lista de los 7 mejores lugares de interés de Letonia. Hacer turismo en barco de excursión, hacer senderismo por las marismas o admirar un jardín de rosas de una hectárea: descubre los lugares de interés que ver en Letonia.

1. Riga

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La perla de los Estados Bálticos no sólo es una capital cultural, sino también un lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Encontrarás tesoros especiales en el casco antiguo de Riga. En la plaza del mercado central, te esperan el Ayuntamiento y la Casa de la Cabeza Negra. Para disfrutar de una gran vista, visita la iglesia de San Pedro, la más alta de la ciudad.

La Ciudad Nueva de Riga se caracteriza por el Art Nouveau. Aquí puedes pasear entre magníficos edificios con una rica ornamentación y fachadas bellamente decoradas. ¿Qué te parece hacer turismo en barco? Puedes tomar los barcos de excursión a lo largo del Canal de la Ciudad y sumergirte en la historia y los hechos emocionantes de la capital con una audioguía.

2. Museo del motor, Riga

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El Museo del Motor cuenta con una interesante exposición: coches de culto, vehículos de la época soviética, coches de carreras, vehículos agrícolas, bicicletas… Merece la pena verlo y definitivamente merece una visita. La novedad es una audioguía en diferentes idiomas, que los visitantes pueden tomar prestada opcionalmente. Por cierto, hay una «sucursal» del museo en Bauksa, que también es muy recomendable.

3. Parque Nacional de Gauja

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El Parque Nacional de Gauja es el mayor y más famoso parque nacional de Letonia. La reserva se creó en 1973 y tiene una superficie de unas 90.000 hectáreas. Esto creó acantilados de arenisca, bancos de arena, grutas y cuevas, que hoy son un maravilloso telón de fondo para una excursión a pie o en canoa. La Roca del Águila (Erglu klintis) es especialmente digna de ver, la formación de arenisca alcanza una altura de 22 metros y se extiende a lo largo de 700 metros. Los senderos naturales de Ligatne conducen al visitante por los diferentes paisajes del Valle de Gauja y también puedes descubrir el Parque Nacional de Gauja en bicicleta. Sin embargo, para los senderos y pendientes parcialmente arenosos necesitas cierta condición física e idealmente también una bicicleta todo terreno.

Para los veraneantes sin miedo a las alturas, se recomienda el viaje en teleférico desde Sigulda hasta el otro lado del Gauja. ¡La vista es estupenda! Aquí puedes visitar los castillos de Turaida y Krimulda, así como la Cueva de Gutmann con sus inscripciones parcialmente antiguas.

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4. Barrio Kalnciema

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En el barrio de Kalnciema, en el distrito de Pārdaugav, los edificios de madera restaurados presentan un estilo arquitectónico típico letón. La creatividad está en casa. A lo largo del año hay conciertos, talleres, exposiciones de arte contemporáneo y eventos para familias con niños. El mercado del barrio de Kalnciema también es muy popular (siempre los sábados). Aquí, agricultores, artesanos y artistas ofrecen productos letones, desde los culinarios hasta los de diseño. Todo ello va acompañado, en parte, de talleres (por ejemplo, para niños). Definitivamente está en nuestro top, porque el barrio presenta un lado original y al mismo tiempo moderno de Riga. Una mezcla maravillosa.

5. Río Daugava/Düna

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Desde el mayor parque nacional llegamos al mayor río de Letonia. Merece la pena ver especialmente la reserva paisajística «Daugavas Ioki», el meandro del Daugava. Aquí tampoco se descuida el senderismo y hay algunos miradores estupendos a lo largo de las orillas del río.

Los letones también se refieren al Daugava como el Río del Destino. También está el Jardín del Destino a orillas del río, 80 kilómetros antes de que desemboque en el mar Báltico, cerca de Riga. Lo encontrarás en la isla de Koknese, donde también te esperan las impresionantes ruinas de un castillo.

6. Kuldiga

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La bonita y pequeña ciudad de Kuldiga se encuentra en Kurzeme (Courland). Kuldiga es una parada popular, por ejemplo, en un viaje en coche por Letonia. Sin embargo, esto no hace justicia a su impacto e importancia, ya que Kuldiga puede contemplar una historia llena de acontecimientos que merece la pena explorar.

El pequeño río Aleksupite fluye por el centro de la ciudad y en su día hizo funcionar el molino de agua de una fábrica de papel. También merece la pena ver el antiguo puente de ladrillo (1874) sobre la Venta, el puente de ladrillo transitable más largo de Europa. La Venta es impresionantemente grande en Kuldiga: con 275 metros, es la cascada más ancha de Europa, otro superlativo.

7. Jūrmala

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Jurmala es la bañera de Riga. La bonita localidad costera se compone en realidad de varios pueblos que han crecido juntos, siendo Majori el principal. Incluso en la época de los zares, la nobleza disfrutaba de las hermosas playas, las propiedades curativas de los manantiales de azufre y el buen aire. Así, Jurmala se ha convertido en una estación balnearia representativa. Las preciosas villas de madera se alinean en las tranquilas calles, con altos pinos entre ellas: una imagen realmente bonita. En la estación balnearia se respira un ambiente relajado. Sin embargo, en pleno verano, la playa puede estar un poco animada.

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La arquitectura del balneario se intercala en algunos lugares con grandes complejos hoteleros, algunos de los cuales se construyeron en la época soviética, pero que hoy ofrecen cómodas vacaciones de spa y bienestar. En definitiva, un viaje a Jurmala merece la pena. El ambiente típico de las estaciones balnearias y la gran arquitectura de las mismas son imprescindibles durante unas vacaciones en Letonia. Es fácil llegar a Jurmala desde Riga en autobús o en tren. Los distritos de Majori, Bulduri y Dubulti tienen sus propias estaciones de tren.

8. Cabo Kolka

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Un lugar mágico y a veces solitario: el Cabo Kolka. En este punto más septentrional de Kurzeme (Courlandia) confluyen el mar Báltico y la bahía de Riga, el mar está agitado e inquieto. Se dice que aquí encallan varios naufragios.

La región es ideal para practicar senderismo o ciclismo. El cabo se encuentra en el territorio del Parque Nacional de Slitere. Las playas de arena, las dunas y los bosques de pinos dominan la región. En la época soviética, ésta era una zona restringida, por lo que la naturaleza pudo florecer aquí sin ser molestada.

El parque tiene una importante función para la migración de las aves, y se pueden observar aquí innumerables aves migratorias, especialmente en primavera y otoño. El faro de Slitere (1850) alberga el centro de información del parque nacional. También hay un centro de visitantes en el Cabo Kolka.

9. Parque Nacional de Kemeri

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Ni de lejos tan famoso como el Parque Nacional de Gauja, pero no menos encantador: el Parque Nacional de Kemeri, cerca de Riga. El paisaje del pantano y del páramo alberga muchas especies animales y vegetales diferentes. La avifauna está ricamente representada por búhos reales, águilas de cola blanca, cigüeñas negras y grullas, entre otras. Aquí se encuentran 202 especies de musgos, 119 de líquenes y más de 500 de hongos. Una cuarta parte de todas las especies de la Lista Roja que prosperan en Letonia crecen en el Parque Nacional de Kemeri.

Aquí se pueden encontrar tártago de pantano, zapatito de dama, ajo silvestre y varias especies de orquídeas. En los páramos y bosques también viven ciervos, alces, jabalíes y lobos. Los senderos naturales guían a los visitantes por el ecosistema, y las torres de observación permiten una vista panorámica. Así que para los amantes de la naturaleza este es un lugar realmente interesante. Pero todos los demás disfrutarán al menos del ambiente único de la zona del páramo.

10. Livland, la antigua Letonia

La costa de Livonia no forma parte de nuestro top por sus grandiosos paisajes, sino porque aquí puedes encontrar un trozo de la Letonia original. Los pequeños pueblos con sus bonitas, aunque sencillas, casas de madera, el aislamiento y la hermosa costa constituyen una mezcla única. El contraste con las ciudades vivas y modernas es muy atractivo.

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Kurzeme (Kurlandia) fue en su día la zona de asentamiento de los Livonios. Hoy en día, sólo unos pocos miembros del pueblo finougrio siguen viviendo aquí. Hablan su propia lengua, casi extinta, y mantienen su propia tradición. La costa de Liven está protegida desde 1991 por su importancia cultural e histórica. Los pequeños pueblos Mazirbe, Kosrags y Kolka son antiguos pueblos de pescadores de los Livs. En Mazirbe se encuentra la «Casa del Pueblo Liviano». Una exposición informa sobre la antigua cultura liviana.

11. Palacio de Rundāle

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Uno de los lugares más populares de Letonia: el castillo barroco de Rundale. Está situado cerca de la ciudad de Bauska y también se le conoce como el «Versalles del Báltico». El Versalles francés sirvió de modelo. El castillo de Rundale es uno de los monumentos arquitectónicos más notables de los periodos rococó y barroco de Letonia.

Rundale (en alemán: Ruhenthal) fue diseñado por el arquitecto Rastrelli -también responsable del Gran Palacio de Peterhof y del Palacio de Invierno de San Petersburgo- y sirvió de residencia de verano al duque Ernst Johann von Biron de 1736 a 1740. En 1920 Rundale pasó a ser propiedad del Estado, se utilizó como escuela y vivienda, y después de la Segunda Guerra Mundial como granero. Así, por desgracia, se perdió gran parte de la decoración interior original. Desde 1972 el castillo alberga un museo, en el que se exponen tesoros artísticos como muebles, pinturas, porcelana, etc., de cuatro siglos.

12. Liepāja

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Por último, pero no menos importante, echamos un vistazo a la tercera ciudad más grande de Letonia, situada en el Mar Báltico, al oeste del país. La ciudad portuaria también lleva el nombre de «Ciudad de los Cambios». Con una gran historia, Liepāja se ha convertido en una ciudad creativa. Alberga el teatro más antiguo del Báltico, el mayor órgano mecánico y numerosas iglesias y museos.

La escena artística es muy importante en la ciudad portuaria. Especialmente en verano, se celebran numerosos festivales en la playa de arena de ocho kilómetros de longitud, como el Festival del Mar o el Festival del Sonido de Verano. Los grandes festivales de rock causan un particular revuelo.