Viaducto de Millau: qué es y 7 curiosidades

El Viaducto de Millau es el puente más alto del mundo y una de las mayores maravillas arquitectónicas y de ingeniería del mundo. Aquí exploramos, brevemente, la historia del viaducto y echamos un vistazo a algunas de sus estadísticas vitales.

¿Por qué se construyó el puente del Viaducto de Millau?

El Viaducto de Millau es uno de los puentes más altos del mundo, con sus impresionantes 343 metros. Eso es unos 19 metros más alto que la Torre Eiffel (desde la punta de la torre a 324 metros).

Es mundialmente conocido por su maravilloso diseño, que en su día se consideró imposible de realizar cuando se anunció su construcción.

Por esta razón, entre otras, el viaducto se considera uno de los mayores logros de la ingeniería mundial. Pero, ¿por qué se construyó?

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Como muchos viaductos, de hecho, cualquier proyecto de ingeniería civil, en todo el mundo, el motivo principal era resolver un problema. Ya en 1987 se habló por primera vez de construir un puente que atravesara el valle del Tarn.

Antes de ese momento, los ansiosos veraneantes de París a España tenían que descender al valle para llegar. Esto afectaba a las infraestructuras del valle, concretamente a la Route Nationale N9 que pasa cerca de la ciudad de Millau.

A menudo causaba grandes atascos y muchas molestias a los lugareños. Había que hacer algo y por eso se anunció en 1991 la construcción del viaducto para aliviar la presión sobre las carreteras locales.

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Para ello se encargó al arquitecto británico Norman Foster y al ingeniero estructural francés Michel Virlogeux. Virlogeux resultó ser un especialista en puentes que, hasta ese momento, había diseñado nada menos que 100 puentes.

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Entre ellos, el Puente de Normandía, en el norte de Francia.

Por su parte, Foster, un prolífico arquitecto británico, estaba considerado como uno de los arquitectos más consumados de su generación. En 1999 se le concedió el Premio Pritzker de Arquitectura, a menudo denominado el Premio Nobel de la arquitectura.

La combinación de un arquitecto visionario y un ingeniero de estructuras altamente cualificado se consideró la mezcla perfecta para llevar a cabo el ambicioso proyecto.

La construcción del viaducto se confió a la empresa constructora Eiffage.

¿Por qué es famoso el viaducto de Millau?

Como ya hemos aludido, el principal reclamo de la fama del viaducto es su impresionante altura. Tiene 343 metros y es famoso sobre todo por ser el puente más alto del mundo.

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Esto hace que esté muy por encima de su competencia más cercana, el puente Yavuz Sultan Selim de Estambul (Turquía) (322 metros) y el puente Russky de Rusia (321 metros).

Es un puente viaducto de autopista atirantado, de hormigón y acero, que salva el valle del desfiladero del Tarn, cerca de la ciudad de Millau, en el sur de Francia. El viaducto forma parte de la autopista A75 a A71 entre París, Beziers y Montpellier en Francia.

Su construcción costó del orden de 310 millones de euros y se inauguró oficialmente en 2004. El viaducto está considerado como una gran proeza técnica y arquitectónica y ha ganado varios premios desde su inauguración.

Entre ellos se encuentra el Premio a la Estructura Sobresaliente 2006 de la Asociación Internacional de Ingeniería de Puentes y Estructuras.

«Para obtener las mejores oportunidades fotográficas, llega al puente poco después del amanecer en otoño, cuando el puente suele flotar por encima de las nieblas nocturnas que se han formado en el valle de abajo.

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También se puede obtener información sobre el puente de Millau, incluyendo pantallas audiovisuales, en la sección de información turística del área de servicio «Aire de l’Aveyron», a unos 40 kilómetros al norte del viaducto, en Séverac le Château.

Quienes se interesen por los puentes, y se dirijan al viaducto de Millau hacia el sur por la autopista A75 desde Clermont Ferrand, querrán hacer un alto en el camino para ver otro magnífico viaducto, el Viaducto de Garabit de Gustave Eiffel. Este gran viaducto del siglo XIX se ve mejor desde el área de descanso de la autopista, el Aire de Servicio Viaduc Garabit Eiffel, donde hay un pequeño centro de interpretación».

¿Qué antigüedad tiene el viaducto de Millau?

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El viaducto de Millau fue concebido a finales de los años 90 y su construcción comenzó en 2001. Su construcción duró tres años y se inauguró en diciembre de 2004. En la actualidad, el viaducto es un favorito de los aficionados a la arquitectura de todo el mundo.

Mientras que la autopista es de uso gratuito, hay que pagar un peaje para cruzar el viaducto. Las cabinas de peaje se encuentran a un par de kilómetros al norte del viaducto.

7 curiosidades sobre el Viaducto de Millau

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Aquí tienes 7 datos interesantes para llevar sobre el Viaducto de Millau.

  1. El viaducto se construyó para combatir la congestión en las carreteras locales de los alrededores de Millau durante las vacaciones de verano. Antes de su construcción, el tráfico tenía que descender al valle para atravesar la zona.
  2. Tras un periodo de consulta en el que se presentaron ofertas de varios consorcios de arquitectura e ingeniería, la oferta de Norman Foster y Michel Virlogeux, a través de sus empresas Sogelerg, Europe Etudes Gecti y Serf, y del consorcio de arquitectos Foster + Partners fue considerada la mejor.
  3. La construcción comenzó en 2001 y tardó tres años en completarse. Se inauguró en diciembre de 2004. En el momento álgido de la construcción, se reclutaron 600 maestros artesanos para hacer realidad el viaducto.
  4. El viaducto sigue siendo el puente oficial más alto del mundo, con 343 metros. Atraviesa el valle a lo largo de 2.460 metros. También se le considera una de las maravillas arquitectónicas y de ingeniería modernas del mundo.
  5. La construcción del viaducto costó más de 300 millones de euros. La construcción del puente fue financiada por la empresa constructora, Eiffage, a cambio de que se le concediera el derecho a cobrar peajes durante los próximos 75 años. Sin embargo, si los costes de los peajes aumentan demasiado, el gobierno francés se reserva el derecho de asumir el control a partir de 2044.
  6. El viaducto consumió 127.000 metros cúbicos de hormigón, 19.000 toneladas de acero para reforzar el hormigón y otras 5.000 toneladas de acero pretensado para los cables y obenques. Sus constructores han afirmado que el puente debería durar al menos 120 años.
  7. El viaducto tiene siete pilares de hormigón que soportan su superestructura de 16 secciones de calzada de acero. El viaducto tiene seis calzadas con arcenes, todas ellas sujetas por 154 tirantes de acero.

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