Los 15 castillos de Escocia que no te puedes perder

El Reino Unido ha sobresalido durante mucho tiempo en una historia dramática y colorida. Hasta el día de hoy, los numerosos castillos y castillos diseminados por todo el país son ventanas al pasado. Escocia, en particular, es un ejemplo sobresaliente, donde la mayoría de los castillos medievales se pueden ver en todo su esplendor, a menudo rodeados de un paisaje escocés salvaje y escabroso.

Muchos han sido famosos en películas y programas de televisión, y mientras que algunos son conocidos en todo el mundo, otros están mucho más fuera de los caminos trillados y pueden ser una sorpresa inesperada. Echemos un vistazo a algunos de los mejores castillos de Escocia:

Castillo Balmoral

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El castillo de Balmoral está situado en el noreste de Escocia, en Aberdeenshire. Desde mediados del siglo XIX, el castillo ha sido utilizado por miembros de la familia real británica. Hasta el día de hoy el castillo permanece en posesión privada de la familia real.

El castillo original, debido a sus limitaciones de tamaño, fue demolido y lo que se ve es la construcción del castillo realizada en 1856. Construido en el estilo de la arquitectura escocesa Baronial, el diseño del castillo fue creado por el arquitecto William Smith de Aberdeen, sin embargo, el Príncipe Alberto, consorte de la Reina Victoria, hizo cambios significativos en el diseño. El castillo cuenta con una torre y torres de pimenteros, que son la firma de este estilo arquitectónico.

Técnicamente, el castillo de Balmoral no es un castillo, sino una casa de campo. En el momento de la muerte prematura de la princesa Diana en 1997, la reina Isabel II residía en el castillo de Balmoral.

Castillo Craigievar

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En las cercanís de las Montañas Grampian se encuentra el Castillo de Craigievar, la encantadora casa-torre con un tono ligeramente rosado. Este castillo de Aberdeenshire fue en su día la sede del Clan Sempill hasta 1963, cuando William Forbes-Sempill, el 19º Lord Sempill, cedió el castillo de Craigievar al National Trust of Scotland.

Debido a las diversas torretas, gárgolas y ménsulas, el castillo podía encajar fácilmente en cualquier entorno de cuento de hadas sin parecer fuera de lugar. El castillo es un ejemplo de arquitectura escocesa de estilo baronial. El Castillo de Craigievar fue construido por el siglo XVII. Tuvo varios elementos defensivos, como un patio amurallado y cuatro torres redondas, formaban parte del castillo, pero hoy en día sólo queda uno de los redondos.

Castillo Culzean

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Algo que usted probablemente no esperaría de un castillo escocés es la opulencia y el glamour. Sin embargo, el castillo de Culzean tiene ambas cosas. El dramático castillo se eleva sobre exuberantes jardines y domina la costa del estuario del río Clyde.

El castillo de Culzean fue construido a finales del siglo XVIII, originalmente como un castillo de planta en L. El 10º conde de Cassilis quería que el viejo y sencillo castillo se reconstruyera en una casa de campo más deslumbrante. Así, el edificio fue reconstruido y contaba con un salón circular dentro de la torre del tambor con vistas al mar, así como una gran escalera ovalada y lujosos apartamentos. Bajo el castillo se encuentra un complejo de cuevas marinas abiertas al público durante los meses de verano.

Castillo Duart

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Situado en la Isla de Mull, el Castillo Duart es la sede del Clan MacLean. Data del siglo XIII, el castillo tiene una ubicación estratégica, ya que se asienta en un alto peñón y controla las vías fluviales circundantes. A partir del siglo XVIII el castillo estuvo en ruinas hasta que fue reconstruido a principios del siglo XX por Sir Fitzroy Maclean.

Cualquiera que visite el castillo no sólo podrá disfrutar de sus bellos alrededores, sino también del magnífico Great Hall, State Bedroom & Dressing Room, así como de la Exposición del Clan. El castillo de Duart también ha sido presentado en la famosa película de 1999 Entrapment with Sean Connery Catherine Zeta-Jones (Atrapamiento con Sean Connery Catherine Zeta-Jones).

Castillo Dunrobin

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Un castillo muy inusual para el paisaje escocés es el Castillo de Dunrobin en el área de las Tierras Altas. No sólo es el castillo más grande de las Tierras Altas del Norte, sino que también es la casa más septentrional de Escocia. El castillo cuenta con un impresionante número de habitaciones, 189 en total. La razón por la que el castillo de Dunrobin parece tan inusual para un castillo escocés es que se parece a un castillo francés gracias a las torres cónicas.

El castillo está situado en medio de un paisaje impresionante sobre jardines amurallados con vistas al Mar del Norte. El castillo ha sido el hogar de los condes y duques de Sutherland desde el siglo XIII. El castillo original era un torreón cuadrado fortificado. Alcanzó su aspecto actual a finales del siglo XIX.

Castillo Edimburgo

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La principal atracción de la capital de Escocia, Edimburgo, es el Castillo de Edimburgo. Situado en la cima de Castle Rock, domina la ciudad, y más de 1,5 millones de turistas lo visitan cada año. Históricamente, el Castillo de Edimburgo tiene importancia como fortaleza, pero también ha sido una residencia real.

Como una de las fortalezas escocesas más importantes, el castillo ha estado involucrado en disturbios y conflictos históricos, incluyendo las Guerras de la Independencia Escocesa y el surgimiento de los jacobitas. Un estudio reciente ha demostrado que el castillo ha sufrido más de 20 asedios, lo que lo convierte en el lugar más asediado del Reino Unido y del mundo entero. La Capilla de Santa Margarita es la parte más antigua del castillo que se conserva hasta nuestros días. Data de principios del siglo XII.

Castillo Eilean Donan

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El castillo de Eilean Donan es quizás el castillo escocés más reconocido. Situado en un pintoresco paisaje montañoso en una pequeña isla que está rodeada por tres lagos marinos – Loch Alsh, Loch Duich, y Loch Long.

Los clanes tienen un papel importante que desempeñar en la historia de Escocia, y el castillo de Eilean Donan fue el bastión de los clanes Mackenzie y Macrae. El castillo data del siglo XIII. El castillo fue destruido en el siglo XVII y reconstruido en el siglo XX.

En la actualidad, una pasarela de piedra conecta el castillo y la isla con el continente. Películas como Highlander y James Bond – The World is Not Enough han presentado el castillo, y hasta el día de hoy ocupa un lugar destacado en fotografías, libros y otras plataformas visuales como uno de los castillos más pintorescos de las Islas Británicas.

Castillo Fraser

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En Escocia hay muchos castillos de tipo Z-plan, y el castillo de Fraser en Aberdeenshire es el más elaborado de su clase. Un castillo de planta Z presenta una casa torre cuadrada o rectangular con alas o torres en esquinas diagonalmente opuestas.

La construcción del castillo actual comenzó en 1575, sin embargo, hay pruebas de que en el mismo lugar se erigió una torre más antigua alrededor del siglo XV y principios del XVI. La construcción del castillo actual duró más de 50 años. El castillo tiene cinco plantas, y los interiores fueron reconstruidos en gran parte a principios y mediados del siglo XIX.

Castillo Fyvie

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Otro impresionante castillo escocés con sede en Aberdeenshire es el castillo de Fyvie. La fortaleza es un ejemplo de la arquitectura baronial escocesa. El castillo está rodeado de amplios y bellos recintos amurallados del siglo XVIII, y sus interiores están repletos de valiosas y notables antigüedades que cuentan la historia de sus 800 años de antigüedad.

La Casa Torre del castillo tiene cuatro pisos de altura. Muchas de las cámaras del castillo tienen techos de yeso, pintura al temple y paredes revestidas de madera. El castillo es famoso por estar encantado. La historia se remonta a la época en que el castillo fue renovado a principios del siglo XX y los restos de una mujer habían sido encontrados y enterrados, tras lo cual comenzaron los disturbios.

Castillo Glamis

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El castillo de Glamis en el este de Escocia, en el valle de Strathmore, tiene una historia llena de acontecimientos. Shakespeare presentó el castillo de Glamis en una de sus obras más famosas, «Macbeth», aunque el histórico rey Macbeth nunca residió en el castillo.

Desde el siglo XIV, el castillo de Glamis ha sido la sede ancestral de los condes de Strathmore y Kinghorne. En la historia más reciente, la Reina Isabel la Reina Madre llamó al Castillo de Glamis su hogar de la infancia y la Princesa Margarita nació allí.

La fortaleza original en este lugar fue construida alrededor del siglo X o XI. Antes de que el castillo se convirtiera en sede real, se utilizaba como Logia Real de Caza. El diseño del castillo se basa en una antigua casa-torre. El castillo ha sido objeto de ampliaciones y mejoras desde el siglo XVII hasta el XIX.

Castillo Inveraray

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Uno de los primeros ejemplos de arquitectura gótica en Escocia es el Castillo de Inveraray en Argyll. Desde el siglo XVIII, ha sido la sede de los duques de Argyll, jefes del Clan Campbell. El castillo actual sustituyó a un castillo anterior y las obras comenzaron en 1743. Curiosamente, el pueblo de Inveraray se trasladó más atrás, alrededor de la década de 1770, para permitir que el castillo se ubicara en un lugar más aislado.

Aunque el castillo está abierto al público, el decimotercer duque de Argyll aún reside en una parte del castillo con su familia. Partes del famoso programa de televisión Downton Abbey han sido filmadas en el Castillo de Inveraray.

Castillo Stalker

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¿Qué podría ser más parecido a un cuento de hadas que un castillo situado en una isla en medio de un bello lago escocés? Ese es ciertamente el caso de Castle Stalker. La casa-torre de cuatro pisos se encuentra en un islote de marea en el Lago Laich. El castillo ha aparecido en la clásica película de culto Monty Python y el Santo Grial.

El fuerte original fue construido en la primera mitad del siglo XIV por el Clan MacDougall, pero adquirió su forma actual alrededor de la década de 1440. El castillo es de propiedad privada, pero se puede visitar con reserva previa.

Castillo Stirling

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El castillo de Stirling es uno de los castillos más importantes de Escocia desde el punto de vista histórico y arquitectónico. Una impresionante fortaleza situada en lo alto de un peñasco en Stirling Sill, fue también residencia real antes de la unión entre Escocia e Inglaterra. María, Reina de Escocia, fue coronada en el Castillo de Stirling en 1542, al igual que otros reyes y reinas escoceses.

Debido a un pasado tumultuoso, muchos castillos escoceses e ingleses han sufrido asedios, al igual que el castillo de Stirling con al menos ocho asedios. Aunque la mayoría de los edificios actuales se remontan a un periodo de tiempo entre los siglos XV y XVII, el castillo en sí mismo se remonta al menos al siglo XII. Alrededor del siglo XVII, la importancia del castillo como residencia real declinó, y se utilizó principalmente con fines militares, incluida la prisión.

Castillo Thirlestane

El castillo de Thirlestane es un castillo del siglo XVI situado en medio de un hermoso paisaje con extensos parques. Casa familiar del duque de Lauderdale, el castillo actual se construyó en tres fases: en los siglos XVI, XVII y XIX.

En el siglo XVI, el primer Lord Maitland de Thirlestane quiso mostrar su posición dentro de la sociedad, así que ordenó la construcción de una impresionante torre rectangular de piedra de tres pisos con torres circulares de tambores en cada esquina. Más tarde, el segundo conde de Lauderdale convirtió la torre del homenaje en un palacio. Los techos decorativos de escayola del castillo de Thirlestane son algunos de los mejores ejemplos de Europa.

Castillo Urquhart

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El castillo de Urquhart fue considerado en su día como uno de los castillos más grandes de Escocia, pero en la actualidad sólo se conserva la torre de esta fortaleza medieval. Oh, y las impresionantes vistas al lago Ness.

Su historia es cualquier cosa menos pacífica desde que cambió de manos entre Inglaterra y Escocia, así como entre clanes. Los últimos invasores lo volaron en 1692, por lo que nunca más pudo ser utilizado como fortaleza militar. Hoy en día, su fama se debe a sus artefactos medievales y a que más personas afirman haber visto al monstruo del Lago Ness desde este lugar más que desde cualquier otro en el lago.

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