10 islas del Caribe menos conocidas

No debería ser ningún secreto que el Caribe es el lugar perfecto para cumplir los sueños de unas vacaciones exóticas. Pero, ¿realmente tienen que ser siempre islas caribeñas como Cuba, Jamaica o La Española con la República Dominicana? ¿Por qué no descubrir las islas menos destacadas, que son igual de bellas, pero mucho menos concurridas?

1. Santa Lucía

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Ya sea para un viaje corto de un día o para un viaje de varias semanas: La pequeña isla caribeña de Santa Lucía, a unos 33 kilómetros de Martinica, merece sin duda un viaje. Casi ninguna otra isla del Caribe tiene tantas playas fantásticas que ofrecer, ya sea con palmeras directamente en el océano o como un pequeño oasis en medio de la selva tropical. La bahía de Marigot, la playa de Reduit o Anse Louvet son sólo algunos ejemplos de encantadores retiros de reluciente arena blanca.

Pero incluso fuera de las vacaciones en la playa, Santa Lucía tiene mucho que ofrecer. Son especialmente característicos los dos conos volcánicos Petit Piton y Gros Piton, que se pueden admirar desde cualquier punto de la isla con sus 800 metros de altura. En la costa oeste están las Cascadas del Diamante, que se alimentan de manantiales subterráneos de azufre. Esto da lugar al efecto que da nombre a las cataratas: ¡el agua se irisará en púrpura, amarillo y verde! Los amantes de la música también están en buenas manos en Santa Lucía en mayo. Es entonces cuando se celebra el Festival de Jazz y Artes en el Parque Nacional de la Isla de las Palomas, en el que participan estrellas internacionales de RnB, reggae, soul y pop.


2. Islas Vírgenes Británicas

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Las Islas Vírgenes Británicas están formadas por más de 60 islas y están situadas al norte de las Antillas Menores. Las islas que pertenecen al archipiélago son:

  • Anegada
  • Isla de la Carne
  • Isla Cooper
  • Isla del Jengibre
  • Isla de Norman
  • Tórtola

Ya sea bucear, jugar al golf, ir de excursión o montar a caballo, todo vacacionista activo encontrará algo que hacer en las Islas Vírgenes. E incluso los viajeros a los que les gusta menos el deporte sacarán provecho de su dinero con innumerables casinos, parques de atracciones y clubes nocturnos. ¡Aquí no hay lugar para el aburrimiento! También es posible hacer viajes de ida y vuelta o en barco a las islas vecinas. Por supuesto, el paisaje es el punto culminante del turismo. En un total de 28 parques nacionales podrás maravillarte con la belleza del Caribe, que ya ha inspirado a Barack y Michelle Obama, entre otros.

Sin duda, debes visitar la antigua isla pirata de Norman Island, con sus innumerables cuevas místicas, las antiguas minas de cobre de Virgen Gorda y el exótico mercado de la capital, Tórtola. Si viajas a las Islas Vírgenes Británicas a finales de julio, también puedes pasar dos semanas celebrando la abolición de la esclavitud con impresionantes desfiles y música local durante el Festival de la Libertad.

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3. Islas Turcas y Caicos (territorios británicos de ultramar)

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Interminables playas desiertas e impresionantes arrecifes de coral: por eso son especialmente conocidas y queridas las Islas Turcas y Caicos. Durante mucho tiempo, las 40 islas en total fueron principalmente un consejo para los recién casados, pero cada vez se están convirtiendo en un destino de viaje generalmente popular. Una inmersión en uno de los mayores sistemas de arrecifes de coral del mundo es absolutamente imprescindible durante la estancia.

Pero los kitesurfistas y los surfistas también sacarán provecho de su dinero, especialmente en la playa de Long Bay. Si prefieres quedarte en tierra, puedes explorar los 300 kilómetros de playas a caballo. Podéis pasar un rato acogedor juntos en el faro de Gran Turca, con una magnífica vista del mar turquesa, de las islas vecinas y, con un poco de suerte, de las ballenas jorobadas.

4. Saba (antes Antillas Neerlandesas)

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Con sólo 13 kilómetros cuadrados, la isla habitada más pequeña de las antiguas Antillas Holandesas, Saba es la «reina virgen» del Caribe, como la llaman con orgullo sus 2.000 habitantes. Aquí también es el mundo submarino el que llama la atención. El Parque Nacional Marino de Saba, con sus enormes arrecifes de coral, está sometido a una estricta protección medioambiental y es un destino popular para los buceadores. A los excursionistas les encantan los innumerables senderos que atraviesan la impresionante selva tropical de Saba.

Saba también es ideal para los aficionados a la historia: En Tent Bay se pueden contemplar los restos del primer asentamiento, que data de 1640, mientras que en Windwardside aguarda el Museo Harry Luke Johnson, donde los interesados pueden maravillarse con los hallazgos arqueológicos que cuentan la historia de los pueblos indígenas de la isla.

5. San Martín (Francia / Países Bajos)

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La isla está dividida políticamente entre Francia y los Países Bajos. Mientras que la parte norte es un exclave francés, el sur forma un país propio perteneciente a Holanda, Sint Marteen. San Martín se caracteriza especialmente por una increíble biodiversidad: Las iguanas y los mapaches son tan protagonistas aquí como las ballenas jorobadas, las tortugas y, por supuesto, una gran variedad de especies de peces.

Independientemente de esto, son principalmente los navegantes los que se sienten atraídos por San Martín, ya que aquí se celebran varias regatas, entre otras la Regata Heineken. A los que les gusta explorar la isla a pie, pueden maravillarse con la colorida vegetación de los numerosos senderos costeros; no en vano a San Martín se le llama también la «isla de los pintores».

Los gourmets también están en el lugar adecuado. En particular, el pueblo de Grand-Case se considera el punto culinario del Caribe por excelencia. Aquí, la cocina europea, caribeña, africana y oriental se mezclan para crear una experiencia culinaria incomparable. Los platos típicos son:

  • Sopa de pescado criolla
  • Chiquetaille de Morue (pescado picado con especias)
  • Pasteles rellenos de carne, pescado o marisco
  • Sopa de garbanzos
  • Pudín de boniato
  • Sopa de callaloo (guiso con carne de cerdo, hojas de callaloo, okra y especias picantes)
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6. Barbados (parte de las Antillas Menores)

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Barbados, la isla más oriental de las Antillas Menores, es todo ecoturismo. Ya sea caminando o en bicicleta, aquí hay muchas oportunidades para experimentar la belleza del Caribe de primera mano. Los manglares, las gargantas como Turners Hall Woods o Jack-in-the-Box Gully, y las cuevas de piedra caliza como Harrison’s Cave son sólo algunos ejemplos de destinos atractivos.

Los buceadores se sienten atraídos por Barbados debido a los numerosos naufragios que se han hundido frente a la costa de este lugar, esperando a ser explorados por los buceadores. Debido al gran número de pecios en un entorno de belleza única, Barbados también es conocida entre los buceadores como la «capital de los naufragios». Además de la impresionante naturaleza, la capital, Bridgetown, que muestra la influencia británica de muchos años, es especialmente atractiva. Aquí puedes incluso visitar una mini versión completa de Trafalgar Square.

7. Islas del Maíz (Nicaragua)

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Poca gente piensa en Nicaragua cuando piensa en el Caribe. Quizás sea simplemente porque el país centroamericano no es una isla. Pero eso no debería ser en absoluto una razón para no visitar el «país de los mil volcanes». El número de turistas aquí es bajo en comparación con el país vecino, Costa Rica, por lo que puedes disfrutar de la impresionante belleza del país sin ser molestado.

Mientras que en la costa del Pacífico predominan las infraestructuras modernas y el estilo colonial que recuerda a los españoles, en el centro del país vive la mayoría de la población indígena y un sinfín de plantaciones de café en un entorno de colinas. A los que les gusta lo original deben dirigirse a las Islas del Maíz, en la costa del Caribe. Lejos de los enormes edificios de los hoteles y de las multitudes de turistas, aquí ni siquiera hay Internet: ¡el lugar perfecto para la pura relajación!

Definitivamente, deberías ver los siguientes puntos destacados del país:

  • Cañón de Somoto (un impresionante valle descubierto sólo en 2004)
  • Parque Central en Granada (centro de la vida en Granada con hermosos edificios coloniales)
  • El Fortín (fuerte militar con vistas panorámicas ilimitadas)

8. Aruba (isla holandesa del Caribe)

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Los habitantes la llaman cariñosamente «Una Isla Feliz», porque en Aruba la amabilidad y el buen humor se dan por descontados. Las coloridas casas de estilo pastelero holandés de Oranjestad, la capital de la isla, están a la altura. Además de las obligadas playas de ensueño (por ejemplo, Eagle Beach o Palm Beach), las ciudades también son atractivas, porque en Aruba puedes ir de compras hasta la saciedad.

Llaman la atención los típicos árboles divi-divi de la isla, que no crecen rectos, sino principalmente de lado. Se pueden admirar en el Parque Nacional de Arikok, entre otros lugares, junto a extrañas formaciones de lava, lechos de ríos secos y bahías solitarias. Especialmente emocionante: las pinturas rupestres históricas de los indios caquetios.

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9. Antigua (Antigua y Barbuda)

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Los vientos alisios que soplan constantemente hacen de la pequeña isla de Antigua un paraíso para los navegantes y los surfistas. Son libres de elegir el lugar apropiado, después de todo, la isla tiene proverbialmente «tantas playas como días tiene el año». Si un crucero no acaba de atracar, puedes incluso disfrutar de ellos más o menos a solas.

Si te interesa la historia, deberías visitar el Astillero de Nelson, en el sur de la isla. Es uno de los pocos puertos naturales del Caribe. Con Betty’s Hope puedes visitar una antigua plantación de caña de azúcar. El Puente del Diablo, un puente de roca natural formado por el océano Atlántico en el Parque Nacional de Indian Town, también merece una visita. También impresionantes: los megalitos del Parque Nacional de Green Castle Hill, que recuerdan a Stonehenge, y que probablemente sirvieron de observatorio histórico.

10. Islas Caimán (territorios británicos de ultramar)

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Gran Caimán, Pequeño Caimán y Caimán Brac forman juntos las Islas Caimán, llamadas así por los lagartos del mismo nombre que tienen aquí su hogar. También aquí los buceadores sacan provecho de su dinero: los lagartos acuáticos, las colonias de tortugas y los grandes arrecifes de coral llaman la atención. Para los más inusuales, se puede explorar un buque de guerra ruso hundido buceando frente a Caimán Brac, una oportunidad única en el hemisferio occidental.

Si tienes debilidad por la vida salvaje, las Islas Caimán son el lugar ideal. En las embarcaciones de excursión con fondo de cristal, se puede admirar el mundo submarino local con los pies secos. En Rum Point puedes alimentar a las rayas y ver cómo se crían las tortugas en la Granja de Tortugas de las Islas Caimán. Por supuesto, también están disponibles las obligadas excursiones a caballo.

También cabe destacar la oferta cultural. Especialmente la capital, George Town, ofrece una arquitectura impresionante con su famoso campanario, la Asamblea Legislativa o la Oficina General de Correos. Un punto de interés paisajístico es el sistema de Cuevas de los Piratas en la ciudad de Bodden, que fue utilizado como refugio por los piratas en el siglo XVIII. Una vez en el lugar, también puedes visitar la muralla de piedra de seis kilómetros, llamada reverentemente la Gran Muralla China en Gran Caimán.


¿Qué te han parecido las islas del Caribe? ¡Realmente dan ganas de irse a una y empezar a tomar el sol! ¿Verdad?