11 monumentos egipcios más famosos

Muchas maravillas de la antigua civilización egipcia siguen en pie después de más de tres milenios. Estos monumentos egipcios son algunos de los puntos de referencia más populares y duraderos para los turistas de todo el mundo.

Arqueólogos y aventureros han dedicado su vida a encontrar historias de estos grandes templos, estatuas, tumbas y los faraones que los construyeron. A continuación encontrarás una lista de de los monumentos más importantes del Antiguo Egipto.

1. Grandes Pirámides de Guiza

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La necrópolis de la Gran Pirámide de Guiza se eleva en medio de su entorno cairota para asombrar a los viajeros que la visitan. La Gran Pirámide es la mayor de las tres, construida por Khufu (conocido como Keops por los griegos) durante la IV Dinastía del Antiguo Egipto.

La Gran Pirámide, de 139 metros de altura, tardó más de veinte años en completarse. Se calcula que se emplearon 100.000 artesanos cualificados, y en el proyecto se utilizaron más de 2,3 millones de bloques de piedra. Es la única maravilla que queda en pie de las incluidas en las Siete Maravillas del Mundo.

La segunda pirámide fue construida por el hijo de Khufu, Khafre, y tiene 136 metros de altura. Parece ser la mayor de las tres, pero se construyó a mayor altura. La tercera pirámide, la más pequeña (65 metros), fue construida por Menkaure y terminada hacia el año 2510 a.C.

2. Abu Simbel

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El poderoso templo de Abu Simbel fue tallado directamente en la roca por Ramsés el Grande en el apogeo de la XIX Dinastía como recordatorio al territorio nubio del Antiguo Egipto de que debía ser adorado como un dios vivo.

Cuatro Colosos de Ramsés II de 20 metros de altura dominan la pequeña entrada del Gran Templo, donde en el interior de los jeroglíficos de Ramsés II se le presenta en la Batalla de Kadesh, o comulgando con los dioses Ra-Harakhty, Amón Ra, Ptah y el propio Ramsés II.

El Templo Pequeño presenta estatuas de 10 metros de altura de la esposa de Ramsés II, la reina Nefertari, y fue construido en adoración a la diosa del cielo Hathor.

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3. La Gran Esfinge, Giza

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La Gran Esfinge de Guiza es el monumento más singular del Antiguo Egipto. Se especula que el faraón de la IV Dinastía, Jafre, construyó la mítica criatura a partir de una enorme roca, añadiéndole su cara y dándole el cuerpo de un león, ya que la Esfinge se encuentra cerca de su complejo de templos del valle y de la calzada que conduce a su Pirámide (ver más abajo).

Los cuentos de hadas sugieren que los mosquetes de los soldados de Napoleón Bonaparte en el siglo XVIII volaron la nariz de la Esfinge, pero lo más probable es que fuera eliminada por facciones musulmanas a finales del siglo XIX, que desfiguraron la piedra para impedir que los agricultores locales hicieran ofrendas a la estatua.

4. Templo de Karnak

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Karnak era el lugar central de culto a Amón-Ra y es uno de los lugares más sagrados de Egipto.

El complejo era el centro de los festivales de la ciudad de Tebas (actual Luxor). Se construyó, se añadió y se modificó a lo largo de los más de 2000 años de uso continuado. El rey rebelde Akenatón llegó a construir un templo a Atón en Karnak, pero fue derribado por Horemheb y, posteriormente, por Ramsés II.

Entre los monumentos destacados de Karnak se encuentran la Sala Hipóstila, el Obelisco de Tutmosis I, el Obelisco de Hatshepsut, el Gran Edicto de Horemheb y la Avenida de las Esfinges.

5. Templo Mortuorio de Hatshepsut

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El Templo Mortuorio de Hatshepsut se construyó en la XVIII Dinastía del Antiguo Egipto y se encuentra cerca del Valle de los Reyes, en la orilla occidental del Nilo, bajo el escarpado acantilado de Deir el Bahari.

Su templo mortuorio fue diseñado para ella por el arquitecto real Senenmut y dedicado al dios Amón.

Hatshepsut era una rareza: una mujer faraón, considerada por los estudiosos como la primera «gran dama» de la historia. Gobernó durante casi dos décadas antes de envenenarse inadvertidamente al intentar tratar una enfermedad hereditaria de la piel.

6. Pirámide doblada y la pirámide roja de Sneferu

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Sneferu fue el primer faraón de la IV Dinastía del Antiguo Egipto y el padre de Khufu (ver más abajo). Gobernó durante aproximadamente 50 años, lo que le permitió construir tres pirámides, dos de las cuales se encuentran en Dahshur.

La Pirámide Doblada recibió su nombre porque los arquitectos se dieron cuenta de que estaban construyendo la pirámide demasiado inclinada y tuvieron que cambiar el ángulo. A mitad de los lados, la pirámide cambia de forma, haciendo que parezca doblada. Se construyó con grandes bloques de piedra caliza y se revocó con piedra caliza lisa de mejor calidad que aún puede verse en las paredes exteriores.

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La segunda se llama Pirámide Roja porque la oxidación de la piedra caliza le da un notable color rojizo. Originalmente estaba cubierta de piedra caliza blanca, pero como la estructura era una pirámide perfecta, los lados eran lo suficientemente planos como para que los ladrones pudieran recorrer la superficie con facilidad y robar la piedra blanca, dejando sólo la roja.

7. Templo de Luxor

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El Templo de Luxor fue utilizado por los faraones del Reino Nuevo para revitalizar su realeza ante los dioses. Amenhotep III y Ramsés II crearon monumentos para rendir culto a la celebración de Opet, el festival en el que los dioses Amón, Maat y Khons realizaban su viaje ritual desde su santuario de Karnak hasta el Templo de Luxor y permanecían allí durante 24 días mientras la ciudad lo celebraba.

Entre los monumentos más destacados del Templo de Luxor se encuentran la Columnata de Amenhotep III, el Gran Patio de Ramsés II, el Primer Pilón y la Estatua Permanente de Ramsés II.

8. Pirámide escalonada de Djoser

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La Pirámide Escalonada de Djoser fue la primera pirámide construida por los antiguos egipcios. Con casi 62 metros de altura, fue el primer gran monumento construido en piedra, una hazaña arquitectónica diferente a la construcción de ladrillos de barro de las tumbas reales anteriores.

Djoser decidió que su tumba estuviera en Saqqara, cerca de la capital real, Menfis, donde vivía. La Pirámide Escalonada era originalmente una tumba mastaba, una cámara funeraria subterránea con habitaciones a nivel del suelo para almacenar regalos y ofrendas al faraón.

El arquitecto real de Djoser, Imhotep, construyó sobre la mastaba para que la Pirámide Escalonada pareciera una escalera gigante, para que el espíritu de su rey pudiera acercarse al sol durante su viaje en la otra vida.

9. Templo de Edfú

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El Templo de Edfú se construyó durante el Reino Ptolemaico, el periodo que abarca Egipto desde la muerte de Alejandro Magno hasta la de Cleopatra y Roma. Edfu está dedicado a Horus, el dios de los reyes y del cielo, y a su consorte Hathor.

Edfu cayó en desuso como templo durante las últimas etapas del siglo IV debido al auge del cristianismo y a la necesidad de la Iglesia de acabar con el paganismo. La sala hipóstila fue gravemente quemada por un incendio provocado y muchos relieves fueron desfigurados. Al final, los habitantes de la ciudad construyeron sobre ella y casi la enterraron.

En la actualidad, Edfu es un destino popular para los grandes barcos fluviales de lujo y las pequeñas y sencillas embarcaciones Felucca que navegan por el Nilo entre Luxor y Asuán.

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10. Valle de los Reyes

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El Valle de los Reyes se encuentra en la orilla occidental del Nilo, cerca de Luxor, y es el cementerio de los faraones del Nuevo Reino del Antiguo Egipto (1539 – 1075 a.C.).

En este valle desértico se han descubierto muchas tumbas diferentes de la élite de este periodo, que varían en tamaño desde ataúdes individuales hasta elaboradas tumbas subterráneas que albergan a familias enteras en su viaje al más allá.

La tumba más famosa del Valle de los Reyes es la del rey niño Tutankamón, encontrada intacta por el arqueólogo británico Howard Carter en 1922. Faraones posteriores como Horemheb y Ramsés II (ambos enterrados cerca) intentaron que Tutankamón fuera eliminado de las historias de Egipto, lo que significó que ladrones y aventureros no pudieron perturbar su tumba durante casi 3500 años.

11. Colosos de Memnon

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Los Colosos de Memnon son dos representaciones de 20 metros de altura del faraón Amenhotep III. Las estatuas sentadas formaban parte de su templo mortuorio que fue destruido con el tiempo. Los Colosos forman ahora parte de la Necrópolis Tebana, en la orilla oriental del Nilo, en Luxor.

Los Colosos se componen de grandes y pesadas piezas de piedra que se apoyan unas sobre otras sin utilizar mortero para unirlas. Los Colosos de piedra fueron restaurados en numerosas ocasiones, incluso por el emperador romano Septimio Severo. Más recientemente, han estado en peligro por la contaminación y el desgaste, por lo que se están apuntalando para limitar un mayor deterioro y evitar que se derrumben.

Memnón proviene de los griegos, que honraron a su héroe de la batalla de Troya rebautizando el monumento con su nombre.

Preguntas frecuentes sobre monumentos egipcios

La Pirámide de Guiza y la Gran Esfinge son los edificios más famosos de Egipto.

La Gran Esfinge se construyó en el año 2500 a.C. en Giza, Egipto.

El Cairo islámico, Asuán, Abu Simbel, el Museo Egipcio, el Desierto Blanco, el Oasis de Siwa, el Monasterio de Santa Catalina y los monumentos mencionados.

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