¿Cuál es la mejor época para viajar a Japón?

Japón es realmente un destino para todo el año, y la cultura japonesa es notable en su apreciación del cambio de estaciones. Como verás cuando vengas de visita, cada temporada – ¡e incluso cada subtemporada! – se celebra con comidas de temporada, y a menudo con festivales. Te daremos toda la información posible acerca de cuándo es la mejor época del año para visitar Japón dependiendo de tus intereses.

Lo más destacado de las estaciones de Japón

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  • El invierno ofrece increíbles mariscos, increíbles experiencias en onsen (aguas termales), sin mencionar algunos de los mejores polvos del mundo para el esquí y el snowboard.
  • La primavera es famosa por la temporada de floración del cerezo, y si tienes suerte (y no te importa la multitud), puedes experimentar el hanami (observación de la flor del cerezo) en todo su esplendor.
  • El verano es la época más festiva del año, con coloridos matsuri (festivales) en todo el país, la oportunidad de hacer senderismo en los Alpes japoneses, y hermosas zonas costeras donde se puede disfrutar del mar.
  • El otoño es otra época mágica (y popular) del año, con brillantes colores otoñales y temperaturas increíblemente agradables.

Por lo tanto, nuestra recomendación honesta es aprovechar cualquier oportunidad de visitar Japón, ya que cada estación del año en Japón es excelente a su manera. Por otro lado, si sus fechas de viaje son muy flexibles, tal vez le gustaría tratar de elegir el momento ideal para visitarlo. Después de todo, algunos viajeros temen el frío y a otros no les gusta el calor y la humedad, por no hablar de aquellos que prefieren evitar las vacaciones y otras épocas del año en las que hay mucha gente.

Si sus fechas son flexibles, una de las preguntas más importantes que debe hacerse es si le importa más tener un mejor clima o menos turistas. Así que hemos preparado esta práctica guía para ayudarte a navegar por las estaciones del año en Japón y decidir cuándo visitarla.

Geografía Japonesa

Antes de embarcarse en una discusión sobre las estaciones del año en Japón, una lección de geografía muy básica puede estar en orden. Aunque Japón puede no aparecer muy grande en la mayoría de los mapas (especialmente al lado de un país masivo como China), es sorprendentemente vasto.

Lo más importante es que las estaciones y el clima en Japón varía bastante de un lugar a otro. Japón se extiende desde la helada isla de Hokkaido, en el extremo norte, hasta las idílicas islas subtropicales del archipiélago de Okinawa, en el extremo suroeste.

  • Como era de esperar, Hokkaido experimenta inviernos más largos y pronunciados que el resto de Japón.
  • En contraste, Okinawa disfruta de veranos más largos y calor relativo casi todo el año.
  • En el medio – en lugares como Tokio y Kyoto, en la isla principal de Japón, Honshu – encontrarás grandes variaciones en el tiempo y el clima.

Para los propósitos de este artículo, y para mantener las cosas tan simples como sea posible, la información a continuación se basa principalmente en las estaciones y el clima en Honshu y específicamente en lugares como Tokio y Kyoto.

Tenga en cuenta que las ubicaciones al oeste y al sur tienden a ser ligeramente más cálidas, mientras que las ubicaciones al norte serán ligeramente más frías. También vale la pena señalar que, incluso dentro de Honshu central, las zonas montañosas como los Alpes Japoneses también son generalmente más frías. Así que vamos a empezar con uno de los mejores momentos (sorprendentemente) para visitar Japón.

Invierno en Japón

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Templo en Hokkaido durante el invierno

El invierno en Japón dura de diciembre a mediados de marzo, dependiendo de la ubicación. Los inviernos son fríos, con temperaturas que oscilan entre los 30 y los 45 °F (-1 a 7 °C). Sí, hace frío, pero si puedes superar este hecho básico (que es un potencial «rompe-tratos» para algunos), te darás cuenta de que el invierno es, de hecho, una de las mejores épocas para experimentar Japón por ti mismo.

Aparte de algunas excepciones (descritas a continuación), Japón (como muchos otros destinos alrededor del mundo) tiende a recibir menos viajeros durante la fría temporada de invierno. Esto se debe en parte a que la mayoría de la gente prefiere visitar en épocas más conocidas (como la temporada de floración del cerezo), y también en parte porque no todo el mundo es capaz de utilizar los días de vacaciones para visitar en esta época del año.

En las montañas de Japón, las nevadas son especialmente abundantes, lo que hace de Japón un destino increíble para el esquí y el snowboard. Los lugares más conocidos para disfrutar de la legendaria nieve en polvo de Japón son Hokkaido y los Alpes japoneses (este último fue sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1998).

Una de las mejores partes de visitar Japón en invierno es la oportunidad de disfrutar realmente de los onsen japoneses (aguas termales). Aunque el onsen también se puede disfrutar en otras épocas del año, nada se compara con sentarse en un onsen de montaña, rodeado de un paisaje blanco con nieve cayendo sobre usted mientras se remoja. Es una de las experiencias japonesas por excelencia, y no te la puedes perder.

Consejos para visitar Japón en invierno

En general, encontrarás muchos menos turistas que visitan Japón en invierno, pero hay algunas excepciones notables que debes tener en cuenta. Muchos turistas quieren viajar a Japón durante las fiestas de Año Nuevo, y aunque puede ser un momento mágico para visitar, también vale la pena considerar los posibles inconvenientes.

Debido a que es un período de vacaciones prolongado (no sólo en Japón, sino en muchos lugares de todo el mundo), los días previos, durante y después del día de Año Nuevo tienden a estar bastante ocupados con los turistas extranjeros, así como con los japoneses que visitan a sus familias o que toman vacaciones. Esto significa, por ejemplo, que las encantadoras y antiguas calles de Kioto estarán llenas de gente de todo Japón y del mundo. Para algunos, es una atmósfera mágica, llena de espíritu navideño (estilo japonés), pero para aquellos que prefieren más paz y tranquilidad vale la pena considerarlo.

Además, como los japoneses tienen varios días libres para las vacaciones de Año Nuevo (mucho más que en lugares como Estados Unidos o Europa), los alojamientos en todo el país suelen estar muy concurridos, lo que hace que la disponibilidad sea baja y los precios más altos de lo habitual. Los ryokans lujosos, en particular, tienden a ser reservados con un año de anticipación por «repetidores».

En cuanto al Año Nuevo en Japón, también es importante señalar que – desde finales de diciembre (generalmente en algún momento después de Navidad) hasta unos días antes de enero (generalmente hasta alrededor del 3 o 4 de enero o más tarde), muchos lugares están cerrados. Esto puede incluir (pero no necesariamente se limita a) algunos restaurantes, museos, tiendas y más. Aunque hay cada vez más excepciones, en el pasado ha sido bastante razonable esperar que la mayoría de los restaurantes cierren desde el 31 de diciembre hasta por lo menos el 2 o 3 de enero (aparte de ciertos restaurantes de gama alta, así como los que se encuentran en tiendas por departamentos, hoteles y aquellos que atienden particularmente a los viajeros).

Por el lado positivo, este puede ser un buen momento para salir de los caminos trillados y visitar las zonas más remotas de Japón. La mayoría de los templos y santuarios -por ejemplo, en Kioto y en otras partes de Japón- permanecen abiertos en torno a las fiestas de Año Nuevo, por lo que puede ser una época del año muy tranquila y gratificante para visitarlos.

Primavera en Japón

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La primavera en Japón dura desde mediados de marzo hasta mayo, dependiendo de la ubicación. El clima en primavera es notoriamente inconstante, con temperaturas que oscilan entre los 4 y los 18 °C (40 y 65 °F). En algunos días usted todavía puede querer su abrigo de invierno, mientras que en otros días puede que ni siquiera necesite un suéter.

La primavera es la estación más famosa de Japón y está simbolizada por la icónica sakura (flores de cerezo), que normalmente florecen entre la segunda quincena de marzo y la primera quincena de abril (los calendarios de floración de la sakura también varían significativamente según el lugar). Sin lugar a dudas, la mayoría de viajeros prefieren viajar durante la temporada de floración del cerezo que en cualquier otra época del año.

Aunque la belleza de las flores de cerezo en flor de Japón es innegablemente seductora, ¡no está tan claro si vale la pena o no los posibles inconvenientes! Los posibles viajeros a Japón a menudo tratan de coordinar sus viajes para que coincidan con la temporada de Hanami, pero la madre naturaleza es impredecible.

En algunos años, la sakura florece temprano y en otros llega tarde; en los años de «suerte» pueden permanecer en los árboles durante un par de semanas, mientras que en otros un fuerte viento o lluvia puede dispersarlas temprano. Por supuesto, es en gran parte esta imprevisibilidad e impermanencia lo que ha servido de inspiración a los poetas japoneses durante siglos.

¿Por qué debería evitar la temporada de floración del cerezo?

Primero, una confesión: no podemos negar que la temporada de floración del cerezo puede ser asombrosa. La pregunta es si vale la pena o no la molestia, el gasto adicional y las multitudes interminables. Aparte de su imprevisibilidad, el problema con las flores es que casi se han vuelto demasiado famosas por su propio bien.

La temporada de floración del cerezo siempre ha sido una época del año atractiva para visitar, pero en los últimos años – y ahora en vísperas de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 – Japón ha recibido un número récord de visitantes (principalmente de toda Asia, y también de toda Europa, Estados Unidos, Australia y más allá).

La «peor» temporada de floración máxima del cerezo dura desde mediados de marzo hasta mediados de abril, y en términos de popularidad y afluencia de público es comparable a la de Europa durante las vacaciones de verano.

Lo que esto significa para los visitantes:

  • Más turistas
  • Menor disponibilidad de alojamiento
  • Mayores precios de alojamiento
  • Necesidad de planificar con mucha más antelación

Escasez de alojamiento en Japón

Los viajeros empiezan a planear su viaje para la temporada de floración del cerezo con hasta un año de anticipación o más, y muchos hoteles y ryokas comienzan a llenarse sorprendentemente temprano (afortunadamente, algunos alojamientos no empiezan a aceptar reservas con tanta anticipación, lo que significa que no es imposible planificar con menos anticipación).

Uno de los principales problemas que la mayoría de los viajeros no se dan cuenta es que el reciente aumento de la popularidad de Japón como destino turístico ha tomado al país, en gran medida, por sorpresa. Mientras que el principal desafío de la JNTO (Organización Nacional de Turismo de Japón) solía ser atraer a más viajeros a Japón, su principal desafío ahora es hacer frente a la enorme afluencia.

Lamentablemente, para los viajeros potenciales, simplemente no hay suficientes habitaciones de hotel para todos. Esto es particularmente grave en la ciudad de Kioto, que tiene una notable escasez de habitaciones en relación con la demanda. Por supuesto, también es un problema cuando se trata de propiedades boutique, que tienden a tener menos habitaciones en primer lugar.

Vale la pena señalar que las guías también se encuentran en una oferta decepcionantemente limitada. Los mejores guías de Japón se reservan a menudo con la misma antelación, por lo que es un reto encontrar buenos guías cuando se reserva sin previo aviso.

Semana Dorada en Japón

A pesar de las desventajas, la temporada de floración del cerezo puede ser un momento encantador para visitar, siempre y cuando planifique sabiamente. Sin embargo, hay una semana en primavera que definitivamente recomendamos evitar, a menos que simplemente no tenga otra opción: Semana Dorada. Junto con la fiesta de Año Nuevo (y la fiesta del Obon en agosto), la Semana Dorada es una de las semanas de mayor afluencia de turistas en Japón.

La Semana Dorada suele comenzar a finales de abril y se extiende hasta la primera semana de mayo (el calendario de cada año varía ligeramente). Durante esta época del año, los japoneses viajan mucho, lo que hace que sea un tiempo muy ocupado y caro para viajar por Japón.

En caso de que te preguntes de qué se trata todo este alboroto (después de todo, quizás las vacaciones y los festivales son lo tuyo) es importante mencionar que no hay nada particularmente excitante en estar en Japón durante la Semana Dorada. Es simplemente una colección de varios días festivos seguidos que no son particularmente emocionantes. Si tienes que viajar durante la Semana Dorada, se puede hacer, pero si puedes cambiar un poco las fechas, deberías considerar hacerlo.

Consejos finales para visitar Japón en primavera

Habiendo leído todo lo anterior, algunos de ustedes pueden estar pensando que tal vez quieran saltarse los cerezos en flor (y la Semana Dorada) en favor de una menor cantidad de gente. A finales de abril puede ser un buen momento para intentar visitarlo, aunque últimamente la popularidad de la temporada de floración del cerezo ha empezado a extenderse a esta parte del mes. Además, si está considerando finales de abril, tenga cuidado con la Semana Dorada.

De mediados a finales de mayo puede ser una época maravillosa para estar en Japón, y tiende a tener una buena combinación de temperaturas más cálidas y menos turistas (aunque incluso mayo está empezando a ser popular). A medida que el mes de mayo pasa a junio, el clima primaveral se transforma en un verano caluroso y húmedo en Japón….

Verano en Japón

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Gion Matsuri de Kioto

El verano en Japón dura de junio a mediados de septiembre, dependiendo de la ubicación. Los veranos son calurosos y húmedos, con temperaturas que oscilan entre 21 y 32 °C (70 y 90 °F). Julio y agosto son típicamente las épocas más calurosas y húmedas del año, y pueden ser incómodas para hacer turismo si usted es reacio a la humedad. Pero a pesar (o quizás debido) al clima tórrido, el verano también puede ser uno de los momentos más animados de Japón.

Japón tiene más festivales (matsuri) que casi cualquier otro país del mundo, y los festivales japoneses – en todo su color, tradición y exuberancia – son a menudo espectaculares. Aunque hay grandes festivales durante todo el año, en verano se celebran muchos de los mejores festivales de Japón, como el Gion Matsuri de Kioto, el Tenjin Matsuri de Osaka, el Nebuta Matsuri de Aomori y el festival Awa Odori en Tokushima, en la isla de Shikoku, por no hablar de los innumerables y animados (y deliciosos) matsuri de los vecindarios de todo el país.

Además del matsuri, el verano también es conocido por sus extraordinarias extravagancias de fuegos artificiales. Los Hanabi (fuegos artificiales) se toman en serio en Japón, e ir a un hanabi taikai es entretenido y bastante inmersivo culturalmente. Los fuegos artificiales del río Sumida de Tokio son especialmente famosos, pero durante todo el verano se realizan espectáculos pirotécnicos en todo el país.

Todo esto suena divertido – y realmente lo es – pero ¿merece la pena que te sometas al calor y la humedad del verano en Japón?

¿Qué tan caluroso y húmedo es el verano en Japón?

Aparte de las habituales multitudes estivales (en gran parte gracias a las vacaciones de verano que se celebran en medio mundo), uno de los posibles inconvenientes de visitar Japón en verano es el calor y la humedad, que pueden ser incómodos a veces.

En mi experiencia personal, los veranos en Tokio se parecen más o menos a los veranos en la ciudad de Nueva York. Es caluroso y húmedo, pero los días son largos, la gente está disfrutando, y vale la pena mientras no seas el tipo de persona que se derrite con este tipo de clima. Kioto es más comparable a una ciudad aún más húmeda como Washington, DC. Si no está acostumbrado a este tipo de clima, puede ser agotador tratar de encajar demasiado.

Que valga o no la pena depende de su propia capacidad para disfrutar de este tipo de clima. Pero afortunadamente, incluso si no eres del tipo caliente y húmedo, hay maneras de experimentar una versión más suave del verano japonés, ¡incluso durante los meses de verano!

Consejos para visitar Japón en verano

Como hemos explicado anteriormente, Japón se extiende bastante lejos desde los extremos norteños de Hokkaido, hasta los subtrópicos del sur de Okinawa. Esto lleva a variaciones significativas en el clima, lo que significa que -hasta cierto punto- usted puede elegir el clima que desee cuando visite Japón.

Además, incluso dentro del propio Japón central, las zonas montañosas como los Alpes japoneses disfrutan de temperaturas más frescas que en lugares como Tokio y Kioto.

Así que si estás de visita en Japón en verano, pero quieres mitigar tu exposición al calor y la humedad, vale la pena intentar pasar todo el tiempo que puedas en lugares como los Alpes Japoneses, Tohoku (norte de Japón) y Hokkaido. Todavía tendrás la oportunidad de experimentar el verano, pero de una manera más suave que si estuvieras en las principales ciudades.

La temporada de lluvias y la temporada de tifones en Japón

Afortunadamente, en comparación con la mayoría de los países de Asia, Japón tiene una estación de lluvias relativamente suave. La temporada de lluvias (conocida como tsuyu, la lluvia de ciruelas) va de principios a mediados de junio hasta mediados de julio, dependiendo de la ubicación.

A pesar de ser la temporada de lluvias, los viajeros no necesariamente deben esperar que llueva todos los días. Además, las lluvias -aunque a menudo persistentes- no suelen ser muy intensas (a diferencia de muchos países asiáticos, las lluvias torrenciales no son la norma).

Yo personalmente disfruto esta época del año (¡asegúrate de tener calzado adecuado!), pero si eres particularmente reacio a la lluvia vale la pena considerar otras fechas.

Los tifones (conocidos como huracanes cuando ocurren sobre el Océano Atlántico) generalmente ocurren entre mayo y octubre, y el pico se produce a finales del verano.

Okinawa y el suroeste de Japón son particularmente vulnerables a los tifones, aunque también pueden afectar a otras partes de Japón. A finales del verano no es raro que los tifones afecten los planes de viaje (por ejemplo, cancelaciones de vuelos) hacia y desde Okinawa, aunque esto tiende a suceder menos en la mayoría de las otras partes de Japón.

El verano en Japón se extiende hasta septiembre, pero a medida que se acerca el mes de octubre, comienza la codiciada temporada de otoño.

Otoño en Japón

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El otoño en Japón dura desde mediados de septiembre hasta principios de diciembre, dependiendo de la ubicación. El otoño es ampliamente considerado como la época más agradable para visitar Japón, con temperaturas que oscilan entre los 10 y los 21 °C (50 y 70 °F). Aparte de sus cómodas temperaturas y su clima generalmente despejado (sobre todo en otoño), el otoño es quizás más famoso por la vitalidad del cambiante follaje (koyo).

Aunque técnicamente el otoño comienza a finales de septiembre, en esta época del año todavía hace bastante calor (a veces mucho), pero con la llegada de octubre se inicia definitivamente el otoño. Con el agradable cambio de clima, los turistas también empiezan a venir a disfrutar de las hermosas temperaturas, haciendo de octubre una temporada de viajes muy popular en Japón. Pero su popularidad no se compara con la de noviembre, cuando comienza la temporada alta de viajes de otoño. En noviembre, el otoño está en pleno apogeo, y en todo Japón se puede empezar a ver el follaje otoñal.

Debido a la popularidad de octubre y noviembre, si desea tratar de evitar a los turistas en la medida de lo posible, es posible que desee considerar principios de diciembre, cuando todavía puede capturar algunos de los koyos, y probablemente con menos turistas alrededor.

Sumergirse en un onsen al aire libre mientras se observa el follaje otoñal también es una experiencia inolvidable.

Consejos para visitar Japón en otoño

La estación foliar otoñal de Japón es similar en muchos aspectos a la estación de floración del cerezo, en términos de atractivo y posibles desventajas (descritas con más detalle más arriba).

Al igual que con los viajes de temporada de hanami, viajar en koyo significa enfrentarse a más turistas, menor disponibilidad de alojamiento, precios de alojamiento más altos y la necesidad de planificar con más antelación.

Por favor refiérase a nuestros pensamientos en la sección de primavera arriba para tener una mejor idea de si el viaje en otoño (o primavera) puede ser adecuado para usted.

¿Cuándo es el momento menos costoso para visitar Japón?

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Las temporadas baja y alta de Japón no están tan claramente delineadas como en otros países, como India, Tailandia o Costa Rica, donde hay temporadas baja y alta más claramente delimitadas. Dicho esto, es fácil identificar las épocas más caras del año para visitar Japón: los días festivos nacionales.

Fiestas Nacionales Japonesas

A los japoneses les encanta viajar, y aprovecharán cualquier fin de semana de 3 días (o vacaciones más largas) para hacer un viaje. Tres de las épocas más caras del año para viajar son así:

  • La Semana Dorada, que se describe con más detalle más arriba.
  • El óbano, que se produce a mediados de agosto, y cuyas fechas específicas cambian ligeramente de un año a otro.
  • Año Nuevo, que se describe con más detalle más arriba.

Si bien el costo de ciertos servicios (como el transporte por tren y tren bala) no está sujeto a variaciones drásticas en relación con las vacaciones, el precio del alojamiento en hoteles y ryokans puede dispararse durante los días festivos nacionales (esto incluye los fines de semana de tres días). Los vuelos nacionales también pueden fluctuar significativamente.

Para ayudarle a planificar en torno a ellos, aquí tiene una visión general de los días festivos nacionales japoneses en 2019 y 2020:

Días festivos nacionales en Japón en lo que queda de 2019

  • 15 de Julio: Día del Océano (umi no hi)
  • 10-18 de agosto: Días de viaje de Obon Peak
  • 11 de agosto: Día de la Montaña (yama no hi)
  • 16 de septiembre: Respeto por el Día del Envejecimiento (keiro no hi)
  • 23 de septiembre: Día del Equinoccio de Otoño (shubun no hi)
  • 14 de octubre: Día de la salud y el deporte (taiiku no hi)
  • Oct 22: Día de la Ceremonia de Entronización
  • 3 de noviembre: Día de la Cultura (bunka no hi)
  • 23 de noviembre: Día de Acción de Gracias del Trabajo (kinro kansha no hi)
  • el 31 de diciembre al 3 de enero: Fiestas de Año Nuevo

Días festivos nacionales en Japón en 2020

  • 1 de enero: Año Nuevo (shogatsu)
  • 13 de enero: Día de la mayoría de edad (seijin no hi)
  • 11 de febrero: Día de la Fundación Nacional (kenkoku kinenbi)
  • 23 de febrero: Cumpleaños del Emperador (tenno no tanjobi) – observado el 24 de febrero
  • 20 de marzo: Día del Equinoccio de Primavera (shunbun no hi)
  • 29 de abril al 6 de mayo: Días pico de viaje de la Semana Dorada
  • 29 de abril: Día de Showa (showa no hi)
  • 3 de mayo: Día de Conmemoración de la Constitución (kenpo kinenbi) – observado el 6 de mayo
  • 4 de mayo: Día de la vegetación (midori no hi)
  • 5 de mayo: Día del Niño (kodomo no hi)
  • 23 de Julio: Día del Océano (umi no hi)
  • 24 de julio: Día de la salud y el deporte (taiiku no hi)
  • 10-19 de agosto: Días de viaje en el Pico Obon
  • 10 de agosto: Día de las Montañas (yama no hi)
  • 21 de septiembre: Respeto por el Día del Envejecimiento (keiro no hi)
  • 22 de septiembre: Día del Equinoccio de Otoño (shubun no hi)
  • 3 de noviembre: Día de la Cultura (bunka no hi)
  • 23 de noviembre: Día de Acción de Gracias del Trabajo (kinro kansha no hi)
  • Del 31 de diciembre al 3 de enero: Fiestas de Año Nuevo

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