15 mejores zoológicos del mundo

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Encontrar animales salvajes no siempre es fácil cuando se viaja, especialmente cuando esos viajes son a grandes ciudades del mundo. Los zoológicos y las reservas de animales son una forma estupenda de satisfacer ese deseo, ya que te ofrecen la posibilidad de ver y conocer animales de todo el mundo en un solo lugar. No es difícil añadir un tiempo en el zoo local a tu próximo itinerario de viaje, pero no hay garantía de que merezca la pena. Por eso, toma esta guía de los mejores zoológicos del mundo y consúltala antes de tu próximo viaje para saber si estarás cerca de uno.

Si alguna vez te has preguntado cuál es el mejor zoo del mundo, es mejor que sigas leyendo, porque vamos a mostrarte los principales candidatos.

1. Tiergarten Schönbrunn, Viena, Austria

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Si quieres visitar el zoo más antiguo del mundo, que lleva funcionando ininterrumpidamente desde 1752, dirígete al increíble Tiergarten Schönbrunn de Viena. También conocido como el Zoo de Viena, esta institución histórica se encuentra dentro de los hermosos terrenos del siempre popular Palacio de Schönbrunn. Creado inicialmente como menagerie imperial, el Tiergarten Schönbrunn se centra ahora en la conservación y la educación. Al igual que su grandioso entorno, el zoo sigue utilizando varios elegantes edificios barrocos, lo que hace que sea un zoo muy bonito de visitar. Entre los diferentes animales que puedes ver aquí en Viena están las nutrias orientales de garras pequeñas, los lobos árticos, los elefantes y los tigres siberianos.

2. Zoológico del Bronx, Nueva York, EE.UU.

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Aunque hay bastantes zoológicos en Nueva York, no cabe duda de que el zoo del Bronx está a la cabeza de los mejores zoológicos de NY. Situado en el Parque del Bronx, el zoo es uno de los más grandes de EE.UU. y abarca 265 hectáreas, con el río Bronx fluyendo a través de él. El zoo del Bronx abrió sus puertas en 1899 y estableció el primer hospital moderno para animales del zoo en 1916, lo que indica su larga pasión por el bienestar y la conservación de los animales. Las exposiciones muestran la población del zoo de más de 6.000 animales que representan más de 700 especies. Al explorar el zoo tendrás la oportunidad de ver animales de todo el mundo, desde tigres, leones y gorilas hasta criaturas más pequeñas como lémures y reptiles.

3. Zoológico de San Diego, San Diego, EE.UU.

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Uno de los mejores zoológicos de EE.UU. y posiblemente el mejor del mundo, o al menos el más famoso, es el zoo de San Diego, en California. Desde su apertura en 1916 en el Parque Balboa, el zoo de San Diego ha crecido hasta convertirse en el más visitado del país y en una de las principales atracciones de la ciudad. El zoo está dividido en ocho exposiciones diferentes con temas relacionados con la geografía y el hábitat. Las exposiciones albergan más de 3.500 animales de 650 especies. Una de las exposiciones más conocidas es la del Outback, que alberga criaturas de Australia como koalas y demonios de Tasmania. Pero también hay exposiciones sobre animales de otros lugares como África y Asia, y formas interesantes de desplazarse como el tranvía aéreo Skyfari.

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4. Zoológico de Singapur, Singapur

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Con una reputación estelar, el zoo de Singapur es otro zoológico internacional que los amantes de los animales deberían intentar visitar si pueden. Escondido entre los bosques del centro de esta pequeña nación del sudeste asiático, visitar este zoo es una experiencia de primera clase. El zoo de Singapur tiene una extensión de 69 acres y alberga 2.800 animales de 315 especies, lo que lo hace un poco más pequeño que otros zoológicos mencionados aquí. Pero lo que le falta en tamaño, lo compensa con el ambiente y las exposiciones. En sus once zonas encontrarás animales de todas partes: orangutanes, lémures y perezosos, así como canguros, leones y cebras.

5. Zoológico de Pekín, Pekín, China

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En la ciudad de Pekín, en el distrito de Xicheng, se encuentra el mayor y más antiguo zoológico de China, el Zoo de Pekín.

El zoo se fundó en 1906 y ahora alberga más de 450 especies de animales terrestres, así como más de 500 especies de vida marina en su acuario. El zoo de Pekín se extiende por más de 200 acres y ha sido diseñado teniendo en cuenta los jardines chinos clásicos. Naturalmente, el zoo se centra en los animales raros autóctonos de China, entre los que destaca su población de panda gigante. Otras especies que puedes ver y que son endémicas de China son los pandas rojos y los monos de pelo dorado de Sichuan, aunque también hay muchas criaturas de fuera de sus fronteras.

6. Jardines Zoológicos Nacionales, Pretoria, Sudáfrica

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El mayor y más conocido zoológico del continente africano es el Jardín Zoológico Nacional de Sudáfrica. A menudo se le conoce también como el Zoológico de Pretoria, debido a su ubicación en la ciudad de Pretoria, este zoológico lleva funcionando desde 1899. Con una superficie de 210 acres, el Jardín Zoológico Nacional de Sudáfrica cuenta con más de 9.000 animales de más de 600 especies, incluyendo un acuario y un parque de reptiles. Aquí se pueden ver pingüinos africanos, elefantes de la sabana africana, hipopótamos e incluso okapis en peligro de extinción. En realidad, te será difícil encontrar un lugar con una mejor colección de animales de toda África que aquí, aunque también hay criaturas de Asia, Australia y América.

7. Zoologischer Garten, Berlín, Alemania

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Cuando se trata de impresionantes zoológicos históricos, es difícil superar el Zoologischer Garten de Berlín. Traducido como Jardín Zoológico de Berlín, este zoológico se inauguró en 1844 y es un gran motivo de orgullo para los berlineses. Pero el zoo de Berlín no es sólo un patrimonio, sino también el mayor zoo del mundo si se mide por el número de animales. En este zoológico de la ciudad hay la friolera de 20.200 animales de 1.380 especies diferentes, lo que lo convierte también en un actor clave en muchos programas de cría. En sus 86 acres puedes descubrir una vertiginosa variedad de animales que incluye osos polares, pandas gigantes, lémures y muchos otros tipos de primates.

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8. Zoológico de Taronga, Sídney, Australia

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Hay varios zoológicos importantes en Australia, pero el más grande es el de Taronga, en Sídney. Con una superficie de 69 acres, frente al centro de la ciudad de Sídney, el zoo de Taronga goza de unas magníficas vistas de la ciudad desde el agua. El zoo se fundó en 1916 y hoy alberga 350 especies y más de 4.000 animales en sus ocho regiones zoogeográficas. Como era de esperar, aquí verás mucha fauna autóctona australiana, como canguros arborícolas, koalas y emús. Pero el zoo también cuenta con algunas criaturas increíblemente raras de todo el mundo, como los osos del sol y los tigres de Sumatra, en peligro de extinción.

9. Zoológico de Chester, Inglaterra, Reino Unido

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En el Reino Unido, el zoo de Chester es la atracción de vida salvaje más popular del país, y con razón. El zoo ocupa 128 acres de terreno al norte de la ciudad inglesa, lo que lo convierte en uno de los más grandes del Reino Unido. Inaugurado en 1931, ahora lo gestiona una organización benéfica llamada Sociedad Zoológica del Norte de Inglaterra. Los visitantes del zoo de Chester tienen más de 35.000 animales que tratar de encontrar, incluidas algunas increíbles criaturas exóticas como capibaras, babirusas y osos andinos. De hecho, el zoo de Chester fue noticia recientemente cuando nació allí un raro rinoceronte negro, lo que sin duda es otra razón para visitarlo.

10. Zoológico de Wellington, Wellington, Nueva Zelanda

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Lo que empezó en 1906 con el regalo de un solo león joven a la ciudad de Wellington, se ha convertido en el zoo de Wellington, el más querido de Nueva Zelanda. Desde sus humildes orígenes, el zoo de Wellington se ha expandido hasta convertirse en el hogar de más de 500 animales, y está gestionado por un fideicomiso benéfico para el ayuntamiento local. La conservación es una gran parte del trabajo que se realiza aquí en el primer zoo de Nueva Zelanda, especialmente con el hospital de animales del zoo, el Nest Te Kōhanga. El zoo es conocido por sus chimpancés residentes, pero también encontrarás guepardos, pingüinos azules y, por supuesto, kiwis, el icono nacional de Nueva Zelanda.

11. Zoológico de Toronto, Toronto, Canadá

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El zoo de Toronto no sólo es el más grande de Canadá, sino que también cuenta con una increíble variedad de animales de todo el mundo. Las enormes 710 hectáreas del zoo de Toronto están separadas en siete regiones zoogeográficas distintas que reflejan los diferentes continentes y entornos de la Tierra. Estas regiones no sólo se utilizan para agrupar los recintos de los animales, sino también para proporcionar entornos naturalizados a las criaturas. Esto incluye una llamada Dominio Canadiense, donde puedes ver animales autóctonos clásicos como osos pardos, alces americanos y linces canadienses. En total, el zoo de Toronto alberga nada menos que 500 especies y 5.000 animales, muy lejos de sus inicios en 1974.

12. Zoológico Henry Doorly de Omaha, Omaha, EE.UU.

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Quienes busquen el mayor zoo del mundo deben visitar el zoo Henry Doorly de Omaha. Si tenemos en cuenta tanto su superficie como el número de especies que alberga, este zoo de Nebraska se lleva la palma. Puede que el zoo Henry Doorly sólo ocupe unas modestas 130 hectáreas, pero ese terreno alberga más de 900 especies de animales. Conocido originalmente como Riverview Park Zoo cuando abrió por primera vez en 1894, este zoo ha crecido hasta convertirse en un líder nacional en la conservación e investigación de la vida salvaje. Los visitantes no tendrán problemas para encontrar tigres, leones, elefantes y rinocerontes, aunque también deberías hacer una visita al acuario para ver de cerca tortugas marinas y tiburones.

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13. Zoológico de la Montaña de Gales, Norte de Gales, Reino Unido

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En la costa norte de Gales, a las afueras de la ciudad costera de Colwyn Bay, se encuentra el Zoo de la Montaña de Gales. También conocido como el Zoológico Nacional de Gales, es el zoológico más antiguo del país y comenzó como un pequeño negocio familiar en 1963. Puede que el Zoo de la Montaña de Gales no sea muy extenso, ya que sólo abarca 37 hectáreas, pero cuenta con un paisaje precioso al mirar hacia la costa. Y lo que es más importante, entre sus 140 especies diferentes encontrarás leopardos de las nieves, tigres de Sumatra, caimanes americanos y pitones birmanas. Incluso existe la posibilidad de tener encuentros con animales, como alimentar a los pingüinos y suricatas residentes.

14. Loro Parque, Tenerife, España

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Aunque su nombre puede traducirse como «parque de loros», Loro Parque, en la isla de Tenerife, ha crecido mucho más allá de ese nombre. Cuando el parque se inauguró en 1972, su propósito era, efectivamente, ser un santuario de loros, pero hoy es un zoológico de 33 acres con mamíferos, reptiles y vida marina. Comprensiblemente, la oportunidad de ver jaguares, hipopótamos, perezosos y otros animales lo ha convertido en una de las atracciones más populares de las Islas Canarias. Sin embargo, una advertencia es que Loro Parque tiene un recinto para orcas, lo que ha hecho que el zoo sea objeto de cierta controversia y puede afectar a tu decisión personal de visitarlo.

15. Zoológico de Praga, Praga, Chequia

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Otro zoo europeo que merece la pena tener en cuenta en tus viajes es el impresionante zoo de Praga, en la República Checa. Llamado oficialmente Jardín Zoológico de Praga, este zoológico del norte de la ciudad se inauguró en 1931, aunque entonces todavía estaba en construcción. El zoo de Praga ocupa ahora 140 acres y alberga unos 5.000 animales entre 676 especies. De manera impresionante, de ese número 132 especies están clasificadas como amenazadas, lo que se relaciona con el destacado programa de cría en cautividad del zoo. Si lo visitas, podrás ver tortugas de Galápagos, gorilas de llanura occidentales, osos polares y mucho más.


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