21 lugares que ver en Montpellier

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Montpellier es una ciudad joven. No sólo porque sólo se menciona en un documento del año 986, sino también porque uno de cada cinco habitantes es estudiante.

Montpellier tiene una de las facultades de medicina más antiguas del mundo (cumplió 800 años en 2020) y es también la capital francesa de los fabricantes de violines, la ciudad de la danza y también de la tolerancia, con la segunda comunidad gay más grande de Francia.

La ciudad no tiene una historia romana antigua a la que recurrir, pero sigue ofreciendo una serie de lugares de interés, desde medievales hasta modernos. Aquí hemos enumerado los principales lugares de interés que ver en Montpellier, divididos en históricos y modernos:

1. Place de la Comédie

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Esta gran plaza ovalada es el corazón de la ciudad. Por eso a los habitantes les gusta llamarla l’œuf (engl. el huevo). Todos los Montpelliérain (así se llaman los habitantes de Montpellier) cruzan esta plaza al menos una vez al día.

La plaza con la ópera de 1888, la fuente de las tres gracias, los magníficos edificios clasicistas junto a las típicas casas de pueblo del sur de Francia son perfectos para tomar un aperitivo seguido de un café gourmet, donde podrás observar el ajetreo tranquilamente.

A partir de aquí, lo mejor es iniciar tu recorrido por el laberinto de calles medievales del casco antiguo de Écusson (escudo de armas). Recibe su nombre por su forma.

2. El barrio de la fabricación de violines de Sainte Anne y el barrio de los artesanos de Saint-Roch

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Alrededor de la antigua iglesia del siglo XVIII de Sainte Anne, que ahora se utiliza como «Carré Sainte Anne» para exposiciones temporales con entrada gratuita, se encuentra el barrio de los fabricantes de violines. Junto a Crémone, en Italia, es el mayor centro de fabricación de violines del mundo. Ahora hay más de 14 talleres en la ciudad (hay 25 en la región metropolitana), que abastecen a clientes de todo el mundo. Habla de la calidad de los violines y las violas el hecho de que los precios de entrada ronden los 17.000 euros, y además se paguen muy por encima.

Alrededor de la iglesia encontrarás numerosos y buenos restaurantes, como el muy recomendable bistró de quesos «la fine mouche». Por la noche, la zona se llena de estudiantes que hablan de sus asignaturas en los numerosos bares y bistrós del barrio o simplemente se miran a los ojos enamorados.

En el vecino barrio de Saint-Roch, los artesanos muestran sus creaciones en sus talleres y boutiques, basadas en conocimientos y habilidades tradicionales: Estilistas, joyeros y bisuteros, comerciantes de pieles, ceramistas, vidrieros, porcelanistas y muchos más.

3. Catedral Saint-Pierre

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La catedral gótica fue construida según la voluntad del Papa Urbano V a finales del siglo XIV y es la más grande de la región de Languedoc-Rosellón. La campana es también la mayor de la región, ya que pesa unas 4 toneladas y mide 1,70 metros de diámetro, y fue inaugurada en 1778. El portal de la catedral está precedido por una estructura de aspecto inusual, similar a la de Badachin, que termina con dos pequeñas torres redondas.

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4. Facultad de Medicina

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La Facultad de Medicina, fundada en 1220, está situada junto a la Catedral y es parte integrante del edificio catedralicio. Sin embargo, ya existían escuelas de medicina en Montpellier desde 1137 y en 1180 Guillermo VIII, el entonces gobernante de Montpellier, permitió que todo el mundo ejerciera y recibiera clases de medicina libremente.

La facultad de medicina está considerada como una de las más antiguas de Europa que sigue viva, y puede presumir de haber contado con famosos graduados como François Rabelais y Nostradamus. Su reputación se debe, entre otras cosas, a que, desde el principio, permitió el acceso a todas las clases y religiones, ya fueran judíos, musulmanes o cristianos.

En la gran plaza que hay frente a la facultad también hay algunos cafés agradables desde los que puedes disfrutar del maravilloso ambiente.

5. Baño Mikve

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El baño Mikve de Montpellier es uno de los últimos baños Mikve judíos de la Edad Media en Europa. Una mikve es un baño de inmersión cuya agua no se utiliza para la higiene, sino para la purificación de la impureza ritual mediante la inmersión ritual. Debe tener siete escalones que bajen al agua y una capacidad mínima de algo más de 500 litros. El agua debe ser «agua viva», por lo que suelen situarse bajo tierra, al nivel de la capa freática local.
La Mikve sólo se puede visitar durante las visitas guiadas por la oficina de turismo.

6. Arco del Triunfo Porte du Peyrou

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El Arco del Triunfo está situado al final de la calle Foch, justo al lado del Palacio de Justicia.
En 1691, se construyó en estilo dórico según los planos de François Dorbay, que la modeló según la Porte Saint-Martin de París. Más tarde se amplió en honor de Luis XIV. Encima de la puerta se encuentra el escudo de armas de los Borbones, los antiguos reyes de Francia.

En el pasado, había un puente levadizo detrás de la puerta para cruzar el foso. Hoy en día, hay un moderno puente de carretera. El curso del antiguo foso sigue siendo visible a través de un paso subterráneo. Por cierto, el nombre de peyrou proviene del occitano y significa piedra.

7. Paseo del Peyrou

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Frente al Arco del Triunfo, el paseo ofrece una vista de los barrios circundantes y del impresionante acueducto Sainte Clément. En el centro de la plaza hay una estatua de Luis XIV, colocada aquí tras su muerte en 1715.

Todos los domingos por la mañana, de 7:30 a 14:00, la plaza del Peyrou acoge el mercado de antigüedades y de pulgas, con maravillosas piezas de brocante, libros, artículos de decoración antiguos o vajillas. Hermosos momentos que te llevarán un poco a la Francia d’autrefois. No te lo pierdas.

8. Acueducto de Sainte Clément

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Construido en el siglo XVII, este monumental acueducto se extiende 800 metros por el barrio de Les Arceaux. El acueducto llegaba a la ciudad desde el manantial de St Clément, a 14 kilómetros de distancia, y llenaba el depósito de agua del Chateau d’Eau, situado allí, con sus dos arcadas de 22 metros de altura, cerca del Arco del Triunfo. A partir de ahí, se llenaron las fuentes y los puntos de agua públicos.

9. Tour de la Babote

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La antigua torre de la ciudad es ahora la sede de la sociedad astronómica. Ya en el siglo XVIII, la torre servía de observatorio astronómico. En diciembre de 1783, el físico Louis-Sébastien Lenormand experimentó con un paracaídas al que se ataron varios animales y pesos y los lanzó desde lo alto de la torre. Entre la multitud asombrada estaba Joseph Montgolfier, que había inventado el globo aerostático unos meses antes.

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10. Jardín botánico

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El Jardin des plantes es el primer y, por tanto, más antiguo jardín botánico de Francia. Se creó originalmente en 1593 bajo el mandato de Enrique IV por razones médicas, para cultivar ciertas plantas. Hoy alberga más de 2000 especies vegetales, desde avenidas de cipreses hasta 36 especies de palmeras y un bosque de bambú. Las «Folies Montpelliéraines» son maravillosos jardines de altura.

Aquí es también donde a los enamorados les gusta reunirse para una cita, ya que el jardín es un verdadero oasis de paz y romance.

11. Museo Fabre

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Fundado en 1828 por el pintor François-Xavier Fabre, el museo está asociado a una escuela de arte. El museo posee una de las colecciones públicas de pintura más importantes de Francia. Desde 2007, tras cuatro años de renovación, el Museo Fabre combina la arquitectura histórica y la moderna. En la entrada, «La Portée» de Daniel Buren, un mosaico de mármol y granito con una banda de rayas blancas y negras, simboliza el renacimiento del museo y su papel en el arte contemporáneo.

12. Parques de animales

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Una visita a uno de los parques de animales de la región es también una oportunidad para pasear por el campo con la familia. Puedes ver jirafas en el Jardín Zoológico de Montpellier (¡entrada gratuita!), tucanes en la Casa del Amazonas, e incluso tiburones en el Acuario Mare Nostrum o en el Seaquarium. También hay un circuito de cuerdas altas y un laberinto gigante en el Zoo du Lunaret.

Situada en las afueras de la ciudad, su visita te sumergirá en mundos muy diferentes: Dispuesta como la garriga salvaje que se extiende por las numerosas colinas detrás del cercano mar Mediterráneo, y que sirve de hogar a más de 122 especies de animales de todos los rincones del mundo. También puedes hacer un viaje a la selva tropical gracias a la serre amazonienne (casa tropical).

13. Barrio Antigone

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Como en muchas ciudades del sur de Francia, la modernidad no llegó hasta los años 80, en este caso con la ambiciosa construcción del barrio de Antígona, no muy lejos de la plaza de la Comedia.

Aquí, en 1984, se construyeron varios grandes edificios monumentales del arquitecto catalán Ricardo Bofill, de estilo neoclásico, al este del centro de la ciudad.

Para llegar allí, primero debes ir a la plaza Paul Bec, detrás del Polygone, y atravesar las «puertas» de Antigone. Siguiendo recto, atravesando las distintas plazas, rodeado de edificios neoclásicos y copias de estatuas grecorromanas, llegarás finalmente a la Esplanade de l’Europe. Frente a ti, al otro lado del río Lez, está el Hôtel de la Région, también diseñado por Ricardo Bofill.

Tanto de día como de noche, este barrio tiene su propio encanto, sombreado e imponente cuando brilla el sol, y encantador cuando se encienden todas las luces de la noche. Aquí también hay muchos restaurantes y bares, donde seguro que conocerás a algunos estudiantes.

14. Ayuntamiento de Montpellier

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Los arquitectos Jean Nouvel y François Fontès diseñaron un inmenso cubo azul en el que confluyen el centro histórico y los nuevos barrios portuarios. Al este, los nuevos barrios amplían el centro de la ciudad y marcan la aparición del primer proyecto urbano del siglo XX a orillas del Lez. Jean Nouvel, Zaha Hadid, Christian Lacroix… ellos y otros grandes nombres son sinónimo de diseño y arquitectura moderna, incluso en el distrito de Odysseum, que atrae a los visitantes con su parque temático, único en el sur de Europa.

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15. Tranvía (4 carriles)

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Puede que te sorprendan los tranvías pintados de colores vivos, pero en Montpellier también forman parte del diseño moderno de la ciudad. Estos tranvías de diseño forman una referencia a los cuatro elementos (la línea uno con golondrinas blancas sobre fondo azul para el aire, la línea dos con flores para la tierra, la línea tres con el fondo marino decorativo para el agua y la línea cuatro con el Rey Sol para el fuego). Las líneas tres y cuatro llevan la firma de Christian Lacroix y se inauguraron el 6 de abril de 2012.

16. Centro de Diseño RBC

Un concepto global con un edificio «a medida» diseñado por Jean Nouvel, que se abre al centro de la nueva Montpellier para inspirar a arquitectos, decoradores de interiores y amantes de la artesanía y los objetos bellos. En este lugar único, el diseño está presente en todas las formas.

Desde el universo de los niños hasta las actividades al aire libre, te invita a volver a soñar cada día con tu entorno, a leer las mejores obras y revistas sobre el tema de la creación, a descubrir exposiciones temáticas y a absorber las tendencias de vanguardia. Un lugar verdaderamente plural y el mejor lugar para inspirarse y obtener nuevas ideas.

17. Odysseum, el centro de ocio para jóvenes y mayores

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El Odysseum, a 15 minutos en tranvía del casco antiguo, es un concepto único de ocio y comercio al aire libre en el Mediterráneo. Con 100 boutiques de marca, restaurantes temáticos y una amplia gama de actividades de ocio (pista de hielo Vegapolis, cine Gaumont Multiplexes, acuario Mare Nostrum, karting de bolos, rocódromo Altissimo, observatorio Galilée), el Odysseum es un lugar emocionante para pasar un día completo con la familia.

18. Marché Du Lez

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Es el nuevo punto de encuentro creativo a orillas del Lez, en Montpellier, con food trucks, tiendas, pequeños restaurantes con amplias zonas exteriores para sentarse en un ambiente agradable y acogedor.

19. Torre residencial L’Arbre Blanc

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Diseñada por el equipo de arquitectos japonés-francés Sou Fujimoto, esta extravagante torre residencial, el «árbol blanco», con balcones literalmente excepcionales diseñados según el principio del puente levadizo con pérgolas y cortavientos, es ya un icono. El edificio residencial está abierto a los visitantes, y en lo alto del bar de la azotea puedes disfrutar de la vista sobre la ciudad, las Cevenas y el mar con un sundowner.

20. MO.CO. Museo, Montpellier Contemporáneo

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Este nuevo centro de arte contemporáneo, que abrirá sus puertas en junio de 2019, ofrece exposiciones temporales de arte moderno cada 6 meses, en un bello entorno de jardín mediterráneo alrededor del elegantemente renovado Hôtel Montcalm. El parque fue diseñado por el escultor y artista de instalaciones francés Bertrand Lavier y representa un atlas vegetal («atlas végétal») en forma de mapamundi compuesto por especies de plantas de todo el mundo. Este proyecto trata esencialmente de la duración, el tiempo natural necesario para que las plantas se desarrollen a lo largo de las estaciones.

21. Golden Tulip Belaroïa

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Inaugurado en 2019 frente a la estación de tren, a sólo 1 km de la Place de la Comedie, el Hotel Belaroïa ofrece un diseño excepcional y un ambiente inspirador, así como 102 habitaciones, un centro de fitness, aparcamiento privado, un bar y un salón común.


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