25 desiertos más grandes del mundo

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Los desiertos -zonas áridas que reciben poca lluvia y ofrecen duras condiciones de vida- no son los primeros paisajes que se le ocurren a la mayoría de la gente que piensa en dónde ir de vacaciones. Pero hay 33 grandes desiertos, desde los subtropicales y costeros hasta los fríos invernales, y la mayoría están poco poblados.

Para los que esperan «alejarse de todo», he aquí un vistazo a los desiertos más grandes del mundo, con razones de peso por las que debería añadir alguno a su lista de deseos:

1. Desierto de la Antártida

Antártida

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Vale, técnicamente «desiertos en la Antártida» es un término equivocado. La Antártida abarca más de 5,5 millones de kilómetros cuadrados, y cada centímetro de ella es técnicamente un desierto helado, lo que la convierte en el mayor desierto de la Tierra. De hecho, es el más frío, ventoso y seco de todos los continentes del planeta.

Desde luego, no parece un desierto. Todo el continente está cubierto por una gruesa capa de hielo durante la mayor parte del año. Está rodeado de agua y de enormes icebergs del tamaño de pequeños rascacielos.

Pero la definición de un desierto es «una zona árida del paisaje en la que se producen pocas precipitaciones y, en consecuencia, las condiciones de vida son hostiles para la vida vegetal y animal». Y en ese sentido, la Antártida encaja perfectamente.

En el Polo Sur llueve una media de menos de 10 centímetros al año, y el interior (que puede alcanzar de -112º a -128ºF durante el invierno) es tan inhóspito como puedas imaginar.

Lo que hace que sea aún más sorprendente ver la cantidad de vida. Hay 8 especies diferentes de Pingüinos en la Antártida, y docenas de especies de aves costeras en verano. También hay 6 especies de focas y 15 especies de ballenas en las aguas heladas.

2. Desierto del Ártico

Europa y América del Norte

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En segundo lugar después de la Antártida en términos de tamaño, el Ártico se extiende por 5,4 millones de millas cuadradas que abarcan partes de Rusia y Escandinavia, la mayor parte de Groenlandia y el norte de Alaska y Canadá. La región es escarpada, remota, frígida, y pasa de estar casi todo el día a oscuras en invierno a estar casi todo el día a la luz en verano.

El Círculo Polar Ártico es uno de los últimos lugares verdaderamente salvajes del planeta, hogar de más de 500.000 pueblos indígenas (cuyos antepasados se asentaron allí hace decenas de miles de años) y de una impresionante variedad de vida salvaje.

Por desgracia, los efectos del cambio climático, como la disminución del hielo marino y el rápido calentamiento de los océanos, están afectando drásticamente a su capacidad de supervivencia.

Para los viajeros, el Ártico ofrece muchas oportunidades de realizar actividades de aventura, como kayak, excursiones en vehículos todoterreno, esquí de fondo, senderismo, pesca con devolución y mucho más. Pero la vida salvaje es donde la región realmente destaca, con animales del Ártico como osos polares, alces, caribúes y otros.

Hasta 2.000 ballenas beluga acuden cada año a la ensenada de Cunningham, en Canadá, para amamantar a sus crías en las aguas relativamente cálidas del río.

El kayak ofrece la oportunidad de tener encuentros cercanos con estas hermosas criaturas, así como con ballenas y narvales.

Las rutas de senderismo de la región pueden llevar a ver bueyes almizcleros, zorros árticos, liebres árticas, búhos nevados y perdices.

3. Desierto del Sahara

Norte de África

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Con una superficie total de más de 3,5 millones de kilómetros cuadrados, el tercer desierto más grande del mundo cubre aproximadamente el 31% del continente africano. Abarca 12 países diferentes del norte de África, desde Mauritania y Marruecos en el oeste hasta Egipto y Sudán en el este.

El Sahara es el mayor desierto subtropical caliente del mundo: Sólo el Ártico y la Antártida son mayores. Su situación de baja latitud lo hace extremadamente caluroso y seco, sin apenas precipitaciones.

Sin embargo, cuenta con una sorprendente diversidad de flora y fauna, que incluye unas 2.800 especies de plantas. Los seres humanos han vivido aquí durante al menos 10.000 años, con unos 30.000 petroglifos como prueba.

En cuanto a la fauna, la región alberga tres especies de zorro, numerosas gacelas y antílopes, dos subespecies de guepardo en peligro de extinción, perros salvajes africanos, lagartos monitores, hírax, avestruces norteafricanas, cocodrilos del desierto y muchos otros animales. En cuanto a las especies domesticadas, los camellos y las cabras son, con mucho, los más comunes.

4. Desierto de Arabia

Asia Occidental

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Con una extensión de unos 900.000 kilómetros cuadrados, el cuarto desierto más grande del mundo abarca la mayor parte de la Península Arábiga. El desierto cubre prácticamente toda Arabia Saudí, así como partes de Irak, Jordania, Kuwait, Omán, Qatar, los EAU y Yemen.

El desierto de Arabia es en realidad una prolongación del Sáhara, con un clima subtropical similar. En otras palabras, es extremadamente caluroso (más de 40º F en verano, y hasta 115º a lo largo del Golfo Pérsico) y seco, con algunas zonas con una media de menos de 5 cm de lluvia al año.

Pero algunas partes del desierto se congelan ocasionalmente por la noche en las zonas más elevadas.

Aunque hay algunas plantas endémicas, éste es uno de los desiertos con menos biodiversidad de esta lista. Sin embargo, hay algunas especies de fauna que han encontrado la forma de sobrevivir aquí, como el orix árabe, el zorro fennec, el gato de arena, la gacela de arena y el lagarto de cola espinosa.

Pero aún así, no te equivoques, el desierto de Arabia ofrece uno de los paisajes más extremos e inhóspitos del planeta.

Desde la vasta sección de Rub’ al Khali («el Barrio Vacío») hasta las traicioneras arenas movedizas de Umm al Samim (conocidas localmente como la «Madre de los Venenos» o la «Madre de las Preocupaciones»), éste no es el tipo de lugar en el que quieres perderte.

5. Desierto de Gobi

China y Mongolia

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De todos los desiertos de esta lista, el de Gobi es uno de los que estamos especialmente deseosos de visitar. Es el quinto desierto más grande del mundo y se extiende por unos 800.000 kilómetros cuadrados en el norte de China y el sur de Mongolia. El Gobi es un desierto a la sombra de la lluvia: La meseta tibetana bloquea las precipitaciones procedentes del océano Índico.

El Gobi es probablemente más conocido por ser el lugar de nacimiento de Gengis Kan y su Imperio Mongol, que llegó a dominar gran parte de Asia y Europa en los siglos XIII y XIV.

También alberga varias ciudades importantes a lo largo de la histórica ruta comercial de la Ruta de la Seda, que fue vital para la expansión global y el intercambio cultural durante más de mil años antes de la era cristiana.

Los descendientes de los mongoles nómadas siguen siendo hoy los habitantes indígenas dominantes de las estepas del Gobi. Muchos de ellos siguen viviendo en gers tradicionales (similares a las yurtas), montando a caballo y pastoreando el ganado como lo han hecho durante siglos.

Tras haber sido reprimidos durante más de 70 años, están volviendo a aparecer prácticas ancestrales como el uso de águilas reales para cazar.

Relativamente cálido en verano, pero a menudo muy frío en invierno, el Gobi también alberga una gran variedad de vida animal. Entre ellos se encuentran los camellos bactrianos, las gacelas de cola negra, los caballos salvajes de Przewalski y algún que otro oso pardo, leopardo de las nieves o lobo.

6. Desierto del Kalahari

África del Sur

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Con una extensión aproximada de 360.000 kilómetros cuadrados, el sexto desierto más grande del mundo se encuentra en el centro de África meridional. Se extiende desde Angola hasta Sudáfrica, pasando por Botsuana y Namibia. El pueblo cazador-recolector San ha habitado esta zona durante más de 20.000 años.

El Kalahari es lo que se conoce como un semidesierto, que recibe una media de 5 a 10 pulgadas de lluvia al año. Tiene vastas extensiones de tierra árida, incluyendo salinas como la de Etosha, en Namibia, y la de Makgadikgadi, en Botsuana (una de las mayores del mundo).

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Pero también alberga el río Okavango, que desemboca en el mundialmente conocido delta del mismo nombre. Así que, dependiendo de dónde vayas, podrás ver animales salvajes como perros salvajes africanos, guepardos, jirafas, leopardos, leones, hienas manchadas y un sinfín de especies más.

Si estás interesado en hacer un safari de vida salvaje, el Kalahari tiene varios destinos increíbles que aún no han visto la masificación que conlleva el turismo de masas.

Los más destacados son el Parque Transfronterizo de Kgalagadi, la Reserva de Caza del Kalahari Central (el segundo parque de vida salvaje más grande del mundo) y el Tswalu Kalahari (la mayor reserva de caza privada del sur de África).

7. Desierto de la Gran Victoria

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Llamado así en honor al monarca británico, la Gran Victoria es el mayor desierto de Australia, y abarca unos 220.000 kilómetros cuadrados en la sección suroccidental del continente. A diferencia de algunos de los desiertos de esta lista, recibe entre 15 y 20 tormentas eléctricas al año, que proporcionan entre 8 y 10 pulgadas de lluvia anuales.

Todo el Gran Desierto de Victoria ha sido delineado como una ecorregión del Fondo Mundial para la Naturaleza.

Por ello, varias partes están protegidas, como el Parque de Conservación de Mamungari (una de las 14 Reservas Mundiales de la Biosfera de Australia), la Reserva Natural de la Gran Victoria y partes de la zona aborigen Anangu Pitjantjatjara Yankunytjatjara.

Debido a la dureza del clima, no hay mucha vida salvaje. Hay algunas especies vulnerables/en peligro de extinción, como el eslizón del gran desierto y el dunnart de las arenas (un ratón marsupial).

También puedes ver depredadores como el dingo y dos especies de lagartos monitor. Pero la mayoría de los animales, incluidos el topo marsupial del sur y la rana acuática, se entierran en la arena para mantenerse frescos.

Lo más interesante de la Gran Victoria para los visitantes son los numerosos indígenas australianos que llaman a la zona su hogar. Entre ellos están los pueblos Kogara, Mirning y Pitjantjatjara (que se llaman a sí mismos Anangu).

Algunos de estos pueblos han sido clave en la batalla por los derechos territoriales de los indígenas en Australia, incluidos los que rodean Uluru (Ayers Rock) y Kata Tjuta (los Olgas).

8. Desierto Patagónico

Argentina y Chile

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Cuando la mayoría de la gente piensa en la Patagonia, lo primero que le viene a la mente es el Parque Nacional Torres del Paine. El parque abarca 242.242 hectáreas y tiene una media de 150.000 visitantes anuales, lo que lo convierte en uno de los parques más grandes y visitados de Chile.

La popularidad del parque es bien merecida: Además del emblemático Macizo del Paine, que forma parte del campo de hielo patagónico, y de algunos lagos realmente impresionantes, es el hogar de animales que van desde guanacos (también conocidos como llamas patagónicas) y pumas hasta cóndores andinos y caracaras.

Pero el Desierto Patagónico (el octavo más grande del mundo) es mucho más extenso, ya que cubre más de 200.000 kilómetros cuadrados. Limitado por la cordillera de los Andes al oeste y el océano Atlántico al este, la mayor parte del desierto se encuentra en Argentina.

Es un desierto de invierno frío, con temperaturas que rara vez superan los 53ºF y que rondan los 37ºF de media.

La región ha estado habitada por indígenas cazadores-recolectores desde la época prehispánica, pero en el siglo XIX se convirtió en una zona conflictiva debido a la migración.

Está escasamente poblada, pero en las pociones menos secas de la estepa se produjo un auge de la ganadería ovina a principios del siglo XX. La cría de ganado sigue siendo hoy la ocupación más común en la región.

9. Desierto Sirio

Asia Occidental

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Si sigues las noticias, ya sabes por qué el noveno desierto más grande del mundo (que también incluye partes de Irak, Jordania y Arabia Saudí) está en nuestra lista de «NO VISITAR». Por no mencionar la de EEUU, Reino Unido y muchos otros gobiernos.

Citando la página de Wikitravel sobre Siria, «Se desaconseja encarecidamente viajar a Siria debido a la guerra civil en curso. Desde 2011, han muerto casi 525.000 personas. Las fuerzas de seguridad del gobierno y los grupos rebeldes están en guerra abierta en muchas zonas rurales y urbanas. Es EXTREMADAMENTE PELIGROSO para los extranjeros en Siria».

Es una pena, ya que el desierto de 200.000 kilómetros cuadrados alberga algunos de los yacimientos arqueológicos más impresionantes del mundo.

La ciudad de Palmira fue un centro vital de comercio en la época romana, cuando unía la ruta de la seda desde el Lejano Oriente hasta el Mediterráneo. Dura-Europos, en el río Éufrates, era un importante enlace entre el Mediterráneo y Mesopotamia.

Si/cuando la situación en Siria vuelva a ser pacífica, el turismo a estos antiguos monumentos podría resultar vital para el resurgimiento del país.

10. Desierto de la Gran Cuenca

Estados Unidos

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El mayor desierto de Estados Unidos, con unos 190.000 kilómetros cuadrados, el desierto de la Gran Cuenca está situado entre las cordilleras de Sierra Nevada y Wasatch.

Abarca gran parte de Nevada, pero también se extiende hasta el sur de Idaho y Oregón, una buena parte del oeste de Utah y el este de California.

Como parte de la Gran Cuenca, la topografía y la ecología del desierto de invierno son fascinantes. Hay más de 30 picos con cimas de más de 9.800 pies; amplios valles de gran altitud; lagos secos y salados (Lahontan y Bonneville); y bosques llenos de pinos y enebro.

Como resultado de estos diversos ecosistemas, gran parte de la región es tierra protegida. Entre sus principales atracciones se encuentran el Parque Nacional de la Gran Cuenca, el Bosque Nacional Humboldt-Toiyabe, siete áreas silvestres (supervisadas por la Oficina de Gestión de Tierras) y cuatro Refugios Nacionales de Vida Silvestre.

Estos parques y refugios ayudan a proteger una amplia gama de hábitats vitales para la fauna, muchos de los cuales son pequeños y están aislados. Se calcula que en la zona viven unas 600 especies, de las cuales unas 63 se consideran importantes prioridades de conservación.

Entre ellas se encuentran el urogallo de las salvias, el zorro de campo, la rata canguro de Ord y el lagarto cornudo del desierto.

11. Desierto de Chihuahuan

México y Estados Unidos

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El undécimo desierto más grande del mundo, el Desierto Chihuahuense, de 175.000 millas cuadradas, se extiende a lo largo de una enorme franja de la frontera entre México y Estados Unidos. Su área de distribución abarca gran parte del oeste de Texas, el sur de Nuevo México, el extremo sureste de Arizona y un buen trozo de la Meseta Mexicana.

El segundo desierto más grande de Norteamérica, el Chihuahuan es también uno de los más densamente poblados del mundo. El desierto incluye ciudades considerables como Chihuahua, Ciudad Juárez y Saltillo en el lado mexicano, y Albuquerque, El Paso y Roswell en el lado estadounidense.

Se considera un desierto con sombra de lluvia porque la Sierra Madre Occidental bloquea las precipitaciones del Pacífico, mientras que la Sierra Madre Oriental las bloquea del Golfo de México.

Como resultado, la región tiene un promedio de sólo nueve pulgadas de lluvia al año, sobre todo en los meses de verano. Pero como sus elevaciones oscilan entre los 2.000 y los 5.500 pies, sigue siendo templada en verano y fría en invierno.

Según el WWF, el Desierto Chihuahuense se encuentra entre los de mayor diversidad biológica del mundo. Aunque muchas de las especies endémicas están amenazadas por el sobrepastoreo, la región es el hogar del Perro de las Praderas, el Zorro Kit, el Ciervo Mulo, el Berrendo, el Conejo de Cola Negra y el Lobo Mexicano, en peligro de extinción.

12. Gran Desierto Arenoso

El 12º desierto más grande del mundo, el Gran Desierto Arenoso abarca 110.000 millas cuadradas en el noroeste de Australia, a caballo entre las regiones de Kimberley y Pilbara.

El desierto recibe más lluvia que los de otras partes del mundo, con una media de 14 pulgadas al año. Pero sus regiones costeras y del extremo norte suelen tener serios problemas de agua causados por la sequía, que a menudo termina con nubes monzónicas o ciclones tropicales.

En consecuencia, el Gran Desierto de Arena está escasamente poblado, y varias personas han muerto tras averiarse sus vehículos en zonas remotas.

Hay dos comunidades aborígenes: los martu habitan en el oeste y los pintupi en el este. Sus obras de arte indígena son una gran industria, y una de las principales razones por las que la gente visita la región.

La mayor parte de la industria ecoturística de la zona se concentra en la región de Kimberley, al norte. Pero el desierto sirve de hogar a animales salvajes como dragones barbudos, camellos asilvestrados, dingos, goannas, canguros rojos y el canguro liebre rufo.

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13. Desierto de Karakum

Turkmenistán

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No hay que confundirlo con el mucho más pequeño desierto de Aral Karakum de Kazajstán, este desierto de 135.000 millas cuadradas en Asia Central cubre alrededor del 70% de Turkmenistán. Su nombre significa «Arena Negra», en referencia al suelo oscuro que se encuentra justo debajo de la superficie arenosa.

El desierto tiene varias características dignas de mención. El desierto está atravesado por el segundo canal de riego más grande del mundo, el Canal de Karakum, de 854 millas, que transporta el agua del río Amu Darya en el norte a ciudades del sur, como Mary y Tejen.

Como resultado, esas zonas son oasis, conocidos por el cultivo de algodón y melones.

Pero la principal atracción turística de la región es el cráter de gas de Darvaza, más conocido como la «Puerta del Infierno» o «Puertas del Infierno». El ardiente infierno comenzó en 1971, cuando Turkmenistán aún formaba parte de la Unión Soviética. Unos geólogos se encontraban en el Karakum buscando yacimientos petrolíferos, y prepararon su equipo para empezar a perforar.

Por desgracia, se encontraban sobre una bolsa de gas natural, que se derrumbó y creó varios cráteres abiertos. El mayor de ellos medía 230 pies de ancho y 65 pies de profundidad.

La fuga de metano de este pozo de desesperación empezó a matar a los animales de la zona, así que los científicos le prendieron fuego. Esta hoguera en medio del desierto ha estado en llamas desde entonces.

14. Meseta del Colorado

Estados Unidos

Centrada en la región de las Cuatro Esquinas del suroeste de Estados Unidos, la Meseta del Colorado abarca unos 130.000 kilómetros cuadrados. Formada por un alto desierto con bosques dispersos, abarca el norte de Arizona, el oeste de Colorado, el noroeste de Nuevo México y el sur y el este de Utah.

Fuera de Washington, DC, esta región cuenta con más unidades del Servicio de Parques Nacionales que cualquier otra parte de EEUU. Entre ellas se encuentran nueve parques nacionales: Gran Cañón, Zion, Bryce Canyon, Capitol Reef, Canyonlands, Arches, Mesa Verde y Bosque Petrificado.

También incluye 18 Monumentos Nacionales, como Bears Ears, Natural Bridges y el Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco.

La mayor parte del paisaje de la Meseta resultará familiar a cualquiera que haya visitado (o visto fotos) del Gran Cañón. Ampliamente conocida como el «País de las Rocas Rojas», la geología brillantemente colorida de la región ha sido esculpida por la sequedad y la erosión en una deslumbrante serie de cúpulas, arrecifes, puentes naturales y cañones de ranura.

No hace falta decir que hay muchas cosas que hacer para los visitantes. Las actividades más populares van desde el senderismo y la acampada en los distintos parques y el rafting en el río Colorado hasta la exploración de los increíbles pueblos de la antigua cultura anasazi.

15. Desierto de Sonora

México y Estados Unidos

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Situado al oeste del desierto de Chihuahua, el 15º desierto más grande del mundo se encuentra igualmente a caballo entre la frontera de México y Estados Unidos. Abarca unos 120.000 kilómetros cuadrados, desde el sur de California y Arizona hasta los estados mexicanos de Baja California y Sonora.

La zona se ha dividido en siete subregiones diferentes. Entre ellas están el Desierto del Colorado, el Gran Desierto de Altar, el Desierto de la Lechuguilla, el Desierto de Yuma y varios otros desiertos pequeños.

También cuenta con el Delta del Río Colorado, un punto ecológico donde el río desemboca en el Golfo de California (también conocido como Mar de Cortés).

A pesar de la dureza del clima, el desierto alberga una notable diversidad de flora y fauna. Gracias a las dos estaciones de lluvias, hay unas 2.000 especies de plantas diferentes, más que en cualquier otro desierto del mundo.

Entre ellas se encuentran el famoso cactus saguaro, otros cactus con nombres pintorescos (cola de castor, erizo, Organ Pipe), y magníficas flores silvestres de Sonora después de las lluvias.

En cuanto a la fauna, el desierto alberga más de 350 especies de aves, 100 de reptiles, 60 de mamíferos, 20 de anfibios y más de 1000 especies de abejas autóctonas.

Pero su residente animal más famoso es sin duda el jaguar: El desierto al sureste de Tucson es el único lugar donde se encuentran en Estados Unidos.

16. Desierto de Kyzylkum

Asia Central

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El 16º desierto más grande del mundo abarca unos 115.000 kilómetros cuadrados en Kazajstán, Uzbekistán y Turkmenistán. Su nombre se traduce como «Arena Roja».

El desierto de Kyzylkum es más famoso en el ámbito de la paleontología, ya que se han descubierto numerosos fósiles importantes en sus formaciones rocosas expuestas.

La Formación Bissekty de Uzbekistán, que data de la época del Cretácico Superior, es probablemente la más famosa. Produjo fósiles de numerosas especies de aves primitivas, así como de varios dinosaurios acorazados, con pico de pato y con cuernos.

En cuanto a las atracciones turísticas, el desierto alberga varias reservas naturales en la región turcomana de Bujara.

La mayor, la Reserva Natural de Kyzylkum (39.000 millas cuadradas), alberga animales como el ciervo de Bujara, el lagarto monitor del desierto, el águila real y el antílope saiga.

La Reserva Natural de Djeyran, de 19.860 millas cuadradas, alberga animales raros como la Avutarda Houbara, la Gacela Persa y el Caballo de Przewalksi, en peligro de extinción.

17. Desierto de Taklamakan

China

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Situado en el noroeste de China, el 17º desierto más grande del mundo se encuentra al oeste del desierto de Gobi. Con una extensión de 130.000 millas cuadradas, está rodeado por los otros tres lados por las montañas Kunlun, Pamir y Tian Shan.

Se interpreta que el nombre Taklamakan proviene de las palabras persas que significan «lugar sin retorno», mientras que otros sugieren que significa «lugar de ruinas».

Ambas cosas serían correctas: En el corazón del desierto llueve muy poco, por lo que es peligroso atravesarlo. Y los arqueólogos han desenterrado allí tesoros, incluidas momias de 4.000 años de antigüedad, enterradas en ruinas bajo la arena.

Curiosamente, las reliquias reflejan influencias indoeuropeas, mediterráneas e indias. Lo cual tiene sentido porque la antigua Ruta de la Seda pasaba por las secciones norte y sur del desierto. Hoy en día, hay dos carreteras que atraviesan el desierto, construidas por la República Popular China.

18. Desierto de Thar

India y Pakistán

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Con una extensión de 77.000 millas cuadradas, el desierto de Thar (también conocido como Gran Desierto Indio) forma una línea fronteriza natural que divide dos países que antes eran uno.

Aproximadamente el 85% se encuentra en el noroeste de la India, y el 15% restante en Pakistán. Con una media de 83 personas por kilómetro cuadrado, es el desierto más poblado del mundo.

Con cerca del 40% de la población total de Rajastán viviendo en este desierto subtropical, la agricultura es un reto y una prioridad. La atención se centra en los cultivos kharif (o monzónicos) -como las judías, el maíz, el mijo perla y el trigo- que se siembran a principios de verano y se cosechan en septiembre y octubre.

El desierto alberga numerosas zonas protegidas, como el Parque Nacional del Desierto y la Reserva de Conservación de Sundha Mata, en la India, y el Santuario de Vida Silvestre del Desierto de Nara, en Pakistán.

Hay una sorprendente variedad de vida salvaje, como el zorro de Bengala, el antílope negro, el caracal, la gacela india, los lobos y 141 especies diferentes de aves.

La industria del ecoturismo de la región está creciendo gracias a esta biodiversidad, y los safaris en camello por el desierto son cada vez más populares. Otra gran atracción es la Feria anual del Camello de Pushkar, que está considerada entre los mejores festivales del mundo.

19. Desierto de Tanami

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El tercer desierto más grande del continente, con 71.236 kilómetros cuadrados, el Tanami se extiende desde el Territorio del Norte hasta Australia Occidental. Se considera la última frontera verdaderamente salvaje del norte de Australia porque no fue explorada por los europeos hasta mediados del siglo XX.

El nombre del desierto procede del nombre aborigen walpiri de la región, Chanamee. Esto se traduce aproximadamente en «nunca morir», una referencia a los agujeros del desierto que nunca se quedaban sin agua.

El Tanami recibe muchas más precipitaciones que otros desiertos, con una media de casi 16 pulgadas. Durante la estación húmeda, la pista del Tanami se vuelve a menudo intransitable debido a las inundaciones.

Por ello, el desierto de Tanami incluye en realidad algunas zonas húmedas, como el lago Surprise (Territorio del Norte) y el lago Gregory (Australia Occidental), este último conserva agua superficial permanente en lugar de convertirse en salinas durante la estación seca.

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El Tanami está considerado como una de las zonas más importantes de Australia para la conservación, ya que proporciona refugio a numerosas especies raras y en peligro de extinción. Entre la fauna que puedes encontrar allí están el Bilby, el Mulgara (similar al Diablo de Tasmania), el Hare-Wallaby rufo y el Halcón gris.

Muchas especies están cada vez más amenazadas por los invasores asilvestrados, el sobrepastoreo y la degradación del hábitat del Outback.

20. Desierto de Simpson

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Con 68.147 millas cuadradas, es el cuarto desierto más grande de Australia. Pero es el mayor desierto de dunas del mundo, con una duna (conocida como Nappanerica) que se eleva a más de 130 pies de altura.

Se extiende desde el Territorio del Norte hasta Queensland, y fue visto por primera vez por ojos europeos (los del explorador británico Charles Sturt) en 1844. No hay carreteras mantenidas que atraviesen el desierto, pero históricamente ha atraído a aventureros intrépidos (incluido el explorador Sebastian Copeland, que lo recorrió en 2016).

También es cada vez más popular entre los turistas, que se sienten atraídos por atracciones como Approdinna Attora Knoll y las ruinas de Dalhousie Springs. La ecorregión del Fondo Mundial para la Naturaleza también cuenta con humedales estacionales que albergan una gran variedad de fauna, especialmente aves.

Todo ello se puede visitar en los meses de invierno (de junio a septiembre), cuando las brutales temperaturas del desierto se enfrían un poco.

Pero durante el verano del hemisferio sur (de diciembre a febrero), las temperaturas pueden superar los 120º F, con intensas tormentas de arena. Por ello, el Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Australia cierra entonces el desierto por razones de seguridad.

21. Desierto de Registan

Afganistán

El desierto de Registán está situado justo debajo del desierto de Dasht-e Margo, en el sur de Afganistán, en la frontera con Irak y Pakistán. Y este desierto subtropical de 56.400 millas cuadradas está en nuestra lista de «NO VISITAR» por las mismas razones.

Es un terreno remoto y escarpado en una región en la que los contrabandistas de drogas y los militantes armados son demasiado comunes para la comodidad.

Incluso los nómadas baluchis y pashtunes que solían llamar hogar al desierto han sido desplazados por la grave sequía, ya que el desierto se ha ido extendiendo gradualmente hacia las zonas agrícolas que lo rodean. Las dunas de arena de hasta 15 metros de altura cubrieron carreteras y pueblos enteros.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente estableció campamentos temporales para unos 100.000 habitantes desplazados en la provincia de Kandahar. Actualmente están trabajando para encontrar una forma de devolver a los nómadas a su medio de vida tradicional, que era la cría de ganado. -Bret Love

22. Desierto de Dasht-e Margo

Afganistán

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Para ser absolutamente claros, no recomendamos viajar al desierto de Dasht-e Margo, situado en el sur de Afganistán, cerca de la frontera con Irán. Lo incluimos en esta lista sólo porque, con 150.000 kilómetros cuadrados, es el 20º desierto más grande del mundo.

Desgraciadamente, su nombre en persa se traduce como «Desierto de la Muerte». Y por lo que parece, el apodo de la región es bien merecido.

The Guardian lo describe como un lugar «donde los cultivadores de opio, los contrabandistas y los despiadados miembros de las tribus armadas se ganan la vida a cientos de kilómetros de la electricidad, las carreteras o el saneamiento».

Es más famosa por ser la región en la que murieron siete presuntos militantes de Al Qaeda en 2003 durante la caza de Osama bin Laden. Incluso ahora, siete años después de la muerte de Bin Laden, la región sigue siendo un semillero de producción de adormidera y un bastión de los talibanes afganos.

23. Desierto de Atacama

Chile y Perú

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Aunque sólo ocupa el puesto 23 del mundo en cuanto a tamaño, el desierto de Atacama ostenta el título de lugar no polar más seco del planeta.

Con una superficie de 54.000 kilómetros cuadrados en el norte de Chile y el sur de Perú, la zona recibe menos de 0,01 cm de lluvia al año. De hecho, en algunos puntos del desierto no ha llovido en absoluto desde hace más de 400 años.

Situada entre dos enormes cadenas montañosas (los Andes y la Cordillera de la Costa de Chile), esta zona tiene una altitud media de 2.000 metros.

Esta extraña mezcla de calor extremo y altitud hace que esta región sea un reto para el senderismo. Sin embargo, mucha gente viene aquí durante todo el año para recorrer este paisaje increíblemente escaso, pero hermoso.

Una de las atracciones de otro mundo de Atacama es el Valle de la Luna. Con formaciones rocosas y volcanes irregulares e imprevisibles, toda la zona ha sido modelada por vientos duros y secos.

Parece la superficie de la Luna, o de Marte. De hecho, este paisaje extraterrestre fue el lugar donde se probó el Mars Rover, debido a la superficie afilada y ondulada del terreno.

Debido a la dureza del clima, la presencia humana y animal es muy limitada. Pero encontrarás pingüinos de Humboldt en los acantilados desérticos de la costa, flamencos andinos comiendo algas en los salares, y guanacos, vicuñas y zorros grises en las zonas menos áridas.

24. Desierto de Mojave

Estados Unidos

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La fama del Mojave, que se cuela en nuestra lista de los desiertos más grandes del mundo en el puesto 24, contradice su tamaño relativamente pequeño (unos 48.000 kilómetros cuadrados). Esto se debe a que, aunque el interior está escasamente poblado, el perímetro toca ciudades importantes como Las Vegas (Nevada) y San Bernadino (California).

Limitado por el desierto de la Gran Cuenca al norte y el desierto de Sonora al sur y al este, el Mojave suele denominarse «desierto alto». Tiene elevaciones de más de 2.000 pies, pero también alberga el Valle de la Muerte, que tiene la menor elevación de Norteamérica (280 pies por debajo del nivel del mar).

Incluso si se descuenta a los visitantes atraídos por Las Vegas, el Mojave sigue estando entre los puntos turísticos más populares de EEUU.

El desierto alberga el Parque Nacional del Valle de la Muerte, el Parque Nacional del Árbol de Josué, el Área Nacional de Recreo del Lago Mead, la Reserva Nacional del Mojave, el Área Nacional de Conservación del Cañón de las Rocas Rojas y otros muchos parques y reservas.

También alberga una increíble vida salvaje, como gatos monteses, pumas, borregos cimarrones del desierto, tortugas del desierto, monstruos de Gila, conejos, ciervos mulos, berrendos y docenas de otras especies.

También alberga serpientes venenosas, como la serpiente de cascabel verde de Mojave, la cascabel Sidewinder y la serpiente de cascabel de espalda de diamante occidental. Así que si vas de excursión, ¡asegúrate de tener cuidado!

25. Desierto de Namibia

Angola, Namibia

25 desiertos más grandes del mundo 26

Con una superficie de 31.000 millas cuadradas, el desierto de Namibia es, con diferencia, el más pequeño de esta lista. Pero si hablas con alguien que haya viajado allí, probablemente te dirá que es el desierto que más merece la pena visitar, ya que contiene algunas de las atracciones ecoturísticas más increíbles de Namibia.

Aunque está escasamente poblado, hay ricas culturas indígenas allí, como los Himba y los Herero. Está la Costa de los Esqueletos, que está plagada de más de 1.000 naufragios debido a la densa niebla que hay allí. Hay enormes colonias de focas peleteras, por no hablar de los leones que a menudo las depredan.

En cuanto a otra fauna, la región alberga numerosos animales extraños que se han adaptado al clima árido. Entre ellos se encuentran los Elefantes del Desierto y un Escarabajo Oscuro que puede atrapar y beber la humedad de la niebla mediante protuberancias y canaletas en su espalda.

Pero la atracción número uno de la región es el Parque Nacional de Namib-Naukluft, uno de los más grandes del mundo. El parque alberga lugares emblemáticos como las llamativas dunas rojas de Sossusvlei, los árboles esqueléticos de Deadvlei y el Cañón de Sesriem (un cañón de 98 pies de profundidad que los turistas suelen pasar por alto).


¿Qué te han parecido los desiertos más grandes del mundo? Sin lugar a dudas, realmente impresionantes y nos hace darnos cuenta de lo diminutos que somos. ¿No crees?

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