¿Qué es la diarrea del viajero?

La diarrea del viajero es un trastorno del tracto digestivo. Consiste en calambres abdominales y diarrea que son causados con mayor frecuencia por el consumo de alimentos o agua con los que el cuerpo no está familiarizado. Si estás viajando a un país donde las prácticas sanitarias o el clima son diferentes a las que estás acostumbrado en casa, entonces aumenta las probabilidades de que experimentes la diarrea del viajero.

Es más común tener diarrea del viajero mientras estás de visita en:

  • México
  • América Central
  • Sudamérica
  • África
  • Oriente Medio
  • La mayor parte de Asia (excluido Japón)

Puede ser causada por bacterias, virus o parásitos. La diarrea del viajero generalmente desaparece por sí sola en unos pocos días. Puede causar deshidratación, que puede ser peligrosa, especialmente para los niños. A menudo es contagioso y se transmite de persona a persona sin importar la causa.

¿Cuáles son los síntomas de la diarrea del viajero?

La diarrea floja y acuosa y los calambres abdominales son los síntomas más universales que usted experimentará con la diarrea del viajero. Otros síntomas pueden depender de la causa de la afección. Los síntomas pueden incluir:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Fiebre
  • Hinchazón
  • Exceso de gases
  • Pérdida de apetito
  • Necesidad urgente de defecar

Todos estos síntomas son normales. Sin embargo, hay algunos síntomas que indican que es hora de visitar un médico inmediatamente. Estos incluyen

  • Dolor severo e insoportable en el abdomen o el recto
  • Vómitos persistentes durante más de 4 horas, lo que resulta en la incapacidad de mantener los líquidos en un nivel bajo
  • Fiebre superior a 39ºC (102ºF)
  • Heces sanguinolentas
  • Síntomas de deshidratación

¿Cómo se diagnostica la diarrea del viajero?

Si la diarrea del viajero no se ha resuelto en tres días o los síntomas empeoran, es urgente realizar una cita con el médico. En la cita, hazle saber a tu médico que has estado viajando recientemente. Ellos realizarán un examen físico que incluye tomar su temperatura y presionar sobre su abdomen. Es probable que ordenen una prueba de heces para buscar evidencia de parásitos, y pueden ordenar una prueba de sangre para verificar si hay infecciones. Los análisis de sangre también pueden detectar si estás deshidratado o no.

¿La diarrea del viajero puede causar complicaciones?

¿Qué es la diarrea del viajero? 2

La complicación más común de la diarrea del viajero es la deshidratación. Esto puede ser muy grave. La deshidratación puede ocurrir fácilmente cuando la diarrea hace que el cuerpo pierda líquidos a un ritmo más rápido del que puede absorberlos. El vómito y las náuseas, que a veces acompañan a la diarrea, pueden empeorar esta situación. La deshidratación puede ser particularmente peligrosa para los niños pequeños. Conoce las señales de advertencia de deshidratación en los niños pequeños.

Los síntomas de deshidratación incluyen:

  • Sequedad de boca
  • Aumento de la sed
  • Disminución de orina
  • Jaqueca
  • Mareos
  • Piel seca
  • Desconcierto

La diarrea del viajero causada por una infección parasitaria típicamente necesita ser tratada con medicamentos, o la infección podría volverse más severa. Las infecciones parasitarias pueden causar:

  • Convulsiones
  • Fiebre
  • Reacciones alérgicas
  • Infecciones bacterianas

Las tenias incrustan sus cabezas en la pared intestinal, pero pueden poner huevos que se mueven a otras partes del cuerpo. Los gusanos de Fluke pueden causar fatiga. Los anquilostomas pueden causar anemia y fatiga. La triquinosis puede causar:

  • Fiebre
  • Jaqueca
  • Conjuntivitis
  • Inflamación de la cara
  • Dolor muscular

¿Cómo se trata la diarrea del viajero?

El tratamiento dependerá de la causa de la diarrea. La primera línea de defensa a menudo son los remedios caseros y los tratamientos de venta libre (OTC) para resolver casos leves de la enfermedad.

Cuando le dé diarrea del viajero, evite la cafeína y el alcohol. Esto puede aumentar la deshidratación. Sin embargo, continúe tomando otros líquidos tanto como sea posible para prevenir la deshidratación.

Trate de consumir alimentos suaves que usted sabe que tienen poco riesgo de contaminación y que su cuerpo conoce.

  • Tostadas
  • Consomé
  • Galletitas saladas
  • Arroz blanco
  • Manzanas (lavadas con agua filtrada)
  • Plátanos

Si estás viajando, a menudo es una buena idea llevar consigo tratamientos de venta libre en caso de que le dé diarrea del viajero. El subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol) puede ser efectivo para tratar casos leves de diarrea del viajero. Utilícelo de acuerdo con las instrucciones de la caja. También se pueden utilizar agentes de antiespasmo como Imodium, pero deben guardarse para emergencias, como los viajes en avión. Pueden prolongar la enfermedad al no permitir que su cuerpo la elimine.

Tratamientos prescritos por el médico

Si los remedios caseros no han funcionado, su médico le recetará un tratamiento basado en la causa de la enfermedad.

  1. Si tienes una infección bacteriana, te recetarán antibióticos como doxiciclina (Acticlate) o ciproflaxina (Cipro).
  2. Si tienes parásitos, el médico te recetará medicamentos antiparasitarios orales. La prescripción exacta dependerá del tipo de infección parasitaria que tenga. Es probable que necesites tomar varias rondas del medicamento parasitario para asegurarse de que la infección esté completamente fuera de tu sistema.
  3. Si la diarrea del viajero ha causado deshidratación, se administrarán líquidos intravenosos que pueden contener glucosa o electrolitos.

¿Cuál es el pronóstico de la diarrea del viajero?

La diarrea del viajero normalmente se resuelve en dos o tres días, pero incluso los casos leves pueden durar hasta siete días. Puede resolverse más rápido con tratamiento. Debido a que es posible que los síntomas no comiencen hasta varios días después de la exposición, puede ser difícil determinar exactamente qué fue lo que lo enfermó. Durante la recuperación, ten especial cuidado de evitar cualquier fuente de alimentos o agua contaminada. Esto acelerará la curación y evitará la exposición continua o repetida.

¿Cómo se puede prevenir la diarrea del viajero?

La mejor manera de prevenir la diarrea del viajero son las prácticas cuidadosas de saneamiento y la elección cuidadosa del agua y los alimentos.

Cuando visites países de alto riesgo, no bebas agua sin esterilizar. Esto incluye:

  • Bebidas con hielo hechas con agua local
  • Zumos de frutas con agua añadida
  • Cepillarse los dientes o enguajarse la boca con agua del grifo

Trata de beber agua embotellada. Si eso no es una opción, hierve el agua durante al menos tres minutos.

Para prevenir aún más el desarrollo de la diarrea del viajero, deberías:

  • Evitar comer alimentos de vendedores ambulantes
  • Evita comer fruta lavada en agua contaminada
  • Evita los productos lácteos no pasteurizados, incluyendo el helado
  • Come alimentos bien cocidos y servidos calientes
  • Evita los alimentos que estén húmedos o almacenados a temperatura ambiente

Lávate las manos con frecuencia, especialmente antes de comer y tocarte la cara. Evita que los niños se metan cualquier cosa, incluso las manos, en la boca. Usa un desinfectante para manos a base de alcohol que contenga por lo menos 60 por ciento de alcohol si no tienes agua limpia a tu disposición.

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