Dioses egipcios: qué, cuántos, cómo son y lista

Los dioses egipcios siguen representando la extensa y magnífica cultura de los antiguos egipcios. Hemos recopilado para ti algunos aspectos básicos de la mitología egipcia, así como las deidades más importantes, su representación y su significado.

Los dioses de Egipto como Anubis, Isis, Re, Horus u Osiris son conocidos hasta hoy. Se recogen en la literatura, en el cine y en otros medios de comunicación y representan la cultura distinta y magnífica de los antiguos egipcios.

Hemos resumido todo lo que necesitas saber sobre los dioses egipcios, su representación y su significado. También aprenderás los principios básicos más importantes de la mitología egipcia para comprender mejor las creencias y la visión del mundo de los antiguos egipcios.

0. Información sobre la mitología egipcia

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Hemos realizado una explicación lo más breve posible (intentando no hacerlo rollo Wikipedia), aún así, si no quieres mucho texto, sáltate el punto 0 y dirígete al punto 1. Al final del artículo también hemos incluido una tabla con todas las deidades egipcias.

La mitología egipcia debe considerarse siempre en el contexto de la astronomía, la religión y la historia del antiguo Egipto. No existe un mito de creación unificado como, por ejemplo, en la mitología nórdica o en la creencia griega o romana en los dioses.

Los centros de culto «Heliópolis», «Hermópolis» y «Menfis» desarrollaron diferentes modelos de creación del mundo y de los dioses, que describiremos brevemente en el siguiente capítulo. Además, te daremos una visión de la fuente más importante de la creencia egipcia en los dioses y presentaremos brevemente la antigua visión del mundo egipcia.

La ciudad de Heliópolis creía en un origen del mundo basado en nueve dioses creadores, todos ellos descendientes del dios primordial «Atum». Hermópolis dividió su historia de la creación entre ocho dioses que representaban los elementos básicos del mundo.

Menfis colocó al dios de la ciudad «Ptah» en el centro de su teología. A continuación hemos resumido brevemente cómo se componen estos tres mitos de la creación.

En el centro cultural de Heliópolis, los sacerdotes de la ciudad centraban la historia de la creación en el dios principal «Atum» (deidad primordial / padre de los dioses). Junto con ocho de sus descendientes, representa a los «Nueve de Heliópolis».

Se dice que Atum se originó a sí mismo y que nació del diluvio primitivo, para luego entrar en la tierra e iniciar así la creación. Además, se dice que llevó la vida terrenal en forma de sol («Atum-Re») durante su primer amanecer. Por eso se le adora como un dios de la luz.

De sus fluidos corporales nacieron sus dos hijos «Shu» (dios del aire) y «Tefnut» (diosa del fuego). Estos dos juntos tuvieron los hijos «Geb» (dios de la tierra) y «Nut» (diosa del cielo).

Geb y Nut engendraron a su vez a los dioses «Osiris» (dios de los muertos) e «Isis» (diosa del renacimiento), así como a «Seth» (dios del desierto del caos) y «Neftis» (diosa del nacimiento y la muerte del sur). Seth y Neftis representan el desierto seco y la tierra fértil que rodea al Nilo.

El mito de la creación representado en la ciudad de Hermópolis creía en el «Ocho de Hermópolis», formado por cuatro pares de dioses. Cada dios y diosa representaba un elemento de la creación: «Nun» y «Naunet» simbolizaban las aguas primordiales, «Heh» y «Hauhet» eran el espacio infinito, «Kuk» y «Kauket» eran el eclipse primordial, y desde el Reino Nuevo (1550-1070 a.C.) «Amón» y «Amaunet» eran el aire y la invisibilidad.

Antes del Nuevo Reino, los dos últimos dioses cambiaron varias veces. Todos ellos eran las madres y los padres del dios del sol, que había traído la luz al mundo y así había iniciado la creación.

La creencia que emanaba de la ciudad de Menfis situaba al dios de la ciudad «Ptah» en el centro de la creación. Era el dios de los artesanos y constructores. La creencia menfita es el mito de creación más antiguo que se conoce y es similar al de la ciudad de Heliópolis.

Sin embargo, aquí el dios del sol y la luz, Atum, no se creó a sí mismo, sino que surgió del corazón y la lengua de Ptah. Aquí se aplica el principio de la creación por la palabra y el discurso.

La fuente principal de la tradición de la mitología egipcia es el «Libro de Nut», en el original: «Esquema del curso de las estrellas (en el cuerpo de Nut)». Se trata de una colección de traducciones y comentarios de inscripciones y escritos en papiro de diferentes épocas.

Los textos se refieren a temas de astronomía religiosa en los ámbitos de las estrellas del decano, el reloj de sombra, la luna, el sol y los planetas. Hasta la fecha, sólo existen tres registros completos del libro. Su contenido se transmitió (pasó) hasta 3.000 años.

Además, el libro probablemente sirvió de base escrita para las creencias y la visión del mundo del antiguo Egipto. El origen del Libro de la Tuerca puede reducirse aproximadamente a los años comprendidos entre 1880 y 1850 antes de Cristo.

Los antiguos egipcios creían que el mundo era un disco. Este disco estaba dividido en dos partes por el río «Nilo». Estaba el mundo superior, donde vivía la gente y que estaba sostenido por cuatro pilares gigantescos. El inframundo, que se encontraba bajo el disco, representaba una imagen especular del mundo superior.

La diosa Nut, personificación de la bóveda celeste, sostenía la tierra en el oeste y el este. La tierra era atravesada de oeste a este por una línea que representaba el Nilo en el cielo. En este Nilo celeste el sol viajaba de día y las estrellas de noche.

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Existía el mito de que Nut se tragaba el sol cada noche y lo devolvía a la mañana siguiente. En esta visión del mundo, Egipto está en el centro del mundo superior. El norte de la tierra estaba habitado por los «hititas», los «hics» y los «pueblos del mar».

Al sur se encontraba la muy desconocida «Nubia» y al este la frontera del Mar Rojo. Al oeste se encontraba el desierto de Libia, poblado sólo por unos pocos beduinos.

La creencia en los dioses egipcios y la cultura de los egipcios se remonta a la antigüedad. La historia del Antiguo Egipto comienza ya en el año 4000 a.C. y abarca desde numerosas dinastías, pasando por varios imperios, hasta el periodo grecorromano, en el que el cristianismo se fue imponiendo.

Según el mito, los dioses gobernaron una vez el mundo como reyes. En total, hay más de 1500 dioses egipcios que fueron adorados. Entre ellos había también animales, criaturas míticas o criaturas mixtas de humanos y animales.

Los nombres egipcios que corresponden a los antiguos dioses o que se basan en nombres de dioses siguen existiendo en la actualidad. Por ejemplo, los nombres de niño «Anubis» (dios de los muertos) y «Amón» (dios del sol), así como los nombres de niña «Nefertari» (por Nefertem, el dios del ungüento) o «Bastet» (diosa de la fertilidad con forma de gato).

A continuación hemos recopilado las deidades egipcias más importantes para ti y hemos añadido su aspecto y su significado.

1. Amun

El dios de la fertilidad y el viento.

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Amun (también «Amun Re») es un dios egipcio de la fertilidad y el viento con forma masculina y una alta corona de plumas. Su culto era especialmente fuerte en Tebas. Allí se le consideraba dios del sol y dios creador. Además, más tarde fue declarado dios del estado y dios patrón de los faraones.

En parte se le representó con forma de carnero, lo que hace referencia a su función de creador. Junto con «Mut», una deidad madre y su hijo «Khon», forma una tríada divina. También hay representaciones con cabeza de halcón, porque en él se funden con el tiempo el antiguo dios egipcio de la fertilidad «Amón» y el antiguo dios egipcio del sol «Ra» o «Re».

2. Anubis

El dios de los muertos, de la momificación y los ritos de la muerte.

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Anubis es un antiguo dios egipcio de los muertos, de la momificación (embalsamamiento) y de los ritos de la muerte. Su nombre significa «El que está en las vendas de la momia». Es el guardián y protector de los difuntos y los acompaña al inframundo.

Se le suele representar como un chacal o un hombre con cabeza de chacal. Más tarde, otros dos dioses egipcios son adorados en su lugar como dioses de los muertos: «Horus» y «Osiris». Desde entonces, Anubis es considerado un subordinado de Osiris.

El juicio de los muertos en el antiguo Egipto

La vida después de la muerte era un tema constante en el antiguo Egipto. Los antiguos egipcios no sólo creían en el renacimiento, sino también en un tribunal de los muertos. Esto juzgaba, basándose en las acciones de una persona durante su vida, si al difunto se le permitía tener una vida después de la muerte o tenía que morir una segunda muerte definitiva.

3. Atum

El dios de la creación y padre de los dioses.

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Atum (también «Atum-Re» o «Tem») es un dios egipcio de la creación. Se le consideraba el padre de los dioses y el dios primordial, creándose a sí mismo y luego a la tierra. Se le suele representar con doble corona y en forma masculina, pero a veces como serpiente, carnero, león, escarabajo, mono o Ichneumon (melón). Además, a menudo se le entendía como bisexual.

En Heliópolis se le adoraba como dios de la luz y se le consideraba la manifestación nocturna de un dios universal del sol. El dios «Re», en cambio, representaba el sol del día.

4. Bastet

La diosa felina de la fertilidad, el amor y protectora de las mujeres embarazadas.

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Bastet es la diosa felina egipcia de la fertilidad y el amor, así como protectora de las mujeres embarazadas. En parte, también se la consideraba la diosa de la danza, la alegría, la música y las fiestas. La diosa Bastet suele ser representada en forma humana con cabeza de gato o como un gato. A veces lleva la llamada «Ancla» (cruz de vida, lazo de vida, cruz de asa), que es un símbolo de la continuación de la vida en el más allá.

Es la contrapartida pacífica de la diosa destructiva del león «Sachmet», a la que Bastet dio sus lados de sombra. Su principal lugar de culto es «Bubastis», una antigua ciudad egipcia donde se veneraba especialmente a los gatos.

En la mitología se la considera la madre del dios león Mahes y del dios de los muertos Anubis, y la hija de Atum. Hay ecuaciones con las diosas Hathor, Sakhmet y Coraje.

5. Bes

El dios de la protección contra animales peligrosos del desierto.

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Bes es un dios patrón egipcio con forma de enano. Originario de Sudán, también fue adorado en el Antiguo Egipto desde la XII Dinastía (Reino Medio, 2137-1781 a.C.). Su contrapartida femenina es «Beset». Se le rindió culto sobre todo en la última época grecorromana (332 a.C. – 395 d.C.).

Bes daba su protección contra los animales peligrosos del desierto a los que le adoraban durante la noche. A menudo se le representa como devorador de serpientes o estrangulador. Además, también proporcionaba protección para la procreación y el parto, por lo que sus representaciones se encontraban a menudo en los dormitorios o junto a las camas.

Estatua de Bes en Egipto

También se creía que ahuyentaba a los espíritus malignos y protegía no sólo a las mujeres embarazadas sino también a los recién nacidos. Bes es un dios del buen humor, bailaba para entretener a otros dioses egipcios y tocaba el arpa, la lira o la pandereta.

A Bes se le suele representar deformado, con un rostro malhumorado, con una melena de león o con una corona de plumas. En las representaciones más recientes incluso lleva alas. El hecho de que los dioses egipcios se representen normalmente de perfil y Bes a menudo de frente, deja claro que su origen no es egipcio. Sin embargo, se integró en la creencia local.

6. Chnum

El dios creador de seres humanos, animales y plantas.

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Chnum (originalmente «Chenemu») es un antiguo dios egipcio. Creó seres humanos, animales y plantas de arcilla en un torno de alfarero y les dio vida con una varita mágica. El dios creador se representa como un carnero o un hombre con cabeza de carnero.

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Era principalmente una deidad local en «Elefantina» y se le consideraba el «Señor de la zona de las cataratas». Además de su función de creador, también se le consideraba el señor de la procreación y el nacimiento como esposo de la diosa del nacimiento «Heket». Además, vigila el Nilo y sus inundaciones de la tierra.

7. Chons

El dios lunar con forma de halcón y que trae la paz perfecta.

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Chons es un dios lunar egipcio. Su nombre significa «vagabundo» o «vagabundo por el cielo». Es hijo del dios del sol Amón y de la diosa del cielo Mut. Su representación suele ser juvenil (con el típico rizo de la juventud egipcia antigua) y suele llevar un disco lunar y una luna creciente en la cabeza. Además, a veces se le representa con una cabeza de halcón. También es común la representación como momia con báculo, azote y cetro.

En la pequeña ciudad de Karnak se veneraba a Chons ya desde temprano. En los antiguos textos de las pirámides, se le considera un dios de la calamidad y la enfermedad y se le representa como un devorador de hombres. En cambio, más adelante, en el Reino Nuevo (1550-1070 a.C.), recibe el epíteto «Nefer-hotep», que significa «el que trae la paz perfecta» o «el que está perfectamente contento».

8. Geb

El dios de la tierra.

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El dios de la tierra Geb es el hermano y esposo de la diosa del cielo Nut. Es hijo de Shu (dios del aire) y de Tefnut (diosa del fuego). En las representaciones, Geb tiene a veces una tez verde y a menudo se le muestra debajo de Nut, ya que forman una unión de tierra y cielo.

Otras representaciones le muestran de pie con un báculo, el símbolo de Ancla en la mano, y un ganso del Nilo en la cabeza. Sus hijos son Osiris, Isis, Seth y Neftis. Geb era uno de los dioses de la tierra más importantes y causaba los terremotos y otros fenómenos naturales, además de los recursos minerales, el grano, el agua y las plantas.

9. Horus

El dios del cielo.

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Horus también se llama «Horos» o «Hor» y es un antiguo dios egipcio del cielo, los reyes, la guerra y la luz, y el protector de los niños. En el Reino Medio (2137-1781 a.C.) y en el periodo grecorromano, figuraba como deidad de varias Gaue. Las Gaue eran distritos administrativos situados a lo largo del Nilo.

Horus es el hijo póstumo de Isis y Osiris. Es el vengador de su padre asesinado y en la mitología lucha contra Seth (el bien contra el mal). El rey egipcio se consideraba entonces un Horus viviente en la tierra y se referían a él como tal. Como dios del cielo, Horus suele ser representado en forma de halcón o como un humano con cabeza de halcón.

10. Isis

La diosa egipcia del nacimiento y cuidadora maternal.

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La diosa egipcia Isis es la personificación de una deidad madre. Era la diosa del nacimiento, del renacimiento y de la magia, y se la considera la cuidadora maternal de todos los que sufren. Junto con su hermana gemela Neftis, Isis también protegía a los muertos.

Es la esposa de Osiris, la madre de Horus y suele aparecer en forma humana con un tocado. El tocado suele ser un trono (jeroglífico de su nombre) e Isis está de pie o arrodillada en la mayoría de las representaciones.

Desde finales del Reino Antiguo llevaba, entre otras cosas, cuernos de vaca o un disco solar en la cabeza, similar a la diosa «Hathor». Debido a la muerte de su marido Osiris, también se la representa de luto y en el Reino Medio también con su hijo Horus.

Su culto se practicó hasta el Imperio Romano y también en Europa. Allí llevaba -adaptado al estilo del arte grecorromano- una túnica, un manto anudado y una jarra de vino en la mano.

11. Neftis

La diosa, señora de la casa.

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La diosa Neftis también se llama «Neb-hut» o «Nebet-hut» y se considera la «señora de la casa». En los textos piramidales se la describe como «Diosa del Sur». Es la hermana gemela de Isis y la hermana-esposa de Seth. Aunque Seth era temido como dios malévolo del caos, Neftis era venerada.

Luchó contra él junto con su hermana. También, junto con Isis, escolta a los muertos al inframundo y los llora allí. Se la representa con un jeroglífico de su nombre, que lleva en la cabeza.

12. Nut

La diosa egipcia del cielo.

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Nut (también «Neuth» o «Nuit») es la diosa egipcia del cielo, generalmente representada como una mujer de largos miembros, doblada como una bóveda celeste. Sus brazos y piernas tocan el horizonte, debajo de ella suele estar el dios de la tierra Geb y a veces su padre Schu (dios del aire) la apoya. Bajo la Nuez está el mundo entero.

También se la considera la madre de los cuerpos celestes. Se trata de los cuerpos celestes libremente visibles (sol, luna, estrellas, planetas brillantes), que podían verse a simple vista en aquella época. Según la creencia, debía tragarse el sol (el dios del sol Re) cada noche para volver a darlo a luz (a él) a la mañana siguiente. Esto refleja la antigua creencia egipcia en el renacimiento.

13. Osiris

El dios egipcio de los muertos.

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Osiris es el dios y gobernante del inframundo, dios de la resurrección y de la vegetación. Es el hermano esposo de Isis y el padre de Horus. Según los Textos de las Pirámides, se le considera el «Dios del Norte». En los primeros tiempos también adoptó el papel de dios de la fertilidad. Según el mito, los faraones humanos se convierten en uno con Osiris tras su muerte.

El mito de Osiris incluye su muerte a manos de su hermano Seth, que lo ahoga en el Nilo. Su consorte Isis se encargó de que resucitara. Su principal lugar de culto era la ciudad egipcia de Abidos, que se convirtió en un lugar de peregrinación durante el Reino Medio (2137-1781 a.C.).

Se le suele representar con la piel blanca, negra o verde en forma humana como una momia con el cuerpo embalsamado. Está de pie o sentado en un trono. Además, sostiene los atributos reales (báculo y flagelo) a menudo cruzados delante del pecho. Como tocado lleva diferentes cosas, por ejemplo una corona con plumas o una capucha de faraón.

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14. Ptah

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Ptah significa «el modelador» o «el moldeador» y es el dios principal de la ciudad de Menfis (cerca de El Cairo) y fue adorado allí como dios supremo. Es un dios creador, y además del mundo, el hombre y los animales, creó otros dioses egipcios a partir de su palabra, pronunciando sus nombres.

También es el patrón de los artesanos y artistas, y se dice que creó a los seres humanos a partir de la arcilla utilizando un torno de alfarero (similar a Chnum). Forma una tríada con su consorte Sachmet (diosa del león) y su hijo Nefertem (dios patrón de la unción y la fragancia).

Su representación suele ser la de un hombre o una momia con túnica ajustada, sin pelo y con un gorro ajustado. A menudo lleva un bastón que simboliza el poder y la fuerza. El color de su cara es amarillo o verde. De vez en cuando también se le representa sobre una base de trono o un pedestal.

15. Re / Ra

El dios egipcio del sol.

El dios del sol «Re» o «Ra» (aparición también en «Amun-Re» o «Atum-Re») es un dios egipcio antiguo muy importante, que era adorado especialmente en Heliópolis como «Atum-Re» como creador de toda la vida. Es la personificación del sol. El culto al sol tuvo su apogeo en la V Dinastía (periodo del Reino Antiguo de Egipto, 2504-2347 a.C.) en la época de las pirámides.

Según el mito, Re cruza el cielo diurno en su barca (barco sin mástil) acompañado de su hija Maat (diosa de la justicia). Al anochecer se sube a su barca nocturna y viaja con ella por el reino de los muertos. A la mañana siguiente renace. A Re se le suele representar como un hombre con cabeza de halcón y un disco solar en la cabeza.

16. Sekhmet

La diosa violenta con forma de león.

La diosa egipcia Sekhmet es una diosa ominosa y violenta con forma de león. Se la llama «la poderosa» y «la dueña del temblor» y forma parte de la Tríada de Menfis (junto con Ptah y Nefertem). Además, fue adorada en Letópolis, Bubastis, Karnak, Esna y los grandes templos de Nubia.

Se la aplacaba con ofrendas de sacrificio para que no trajera enfermedades ni ruina. Se la consideraba una diosa de la guerra, pero también una diosa de la curación. Los faraones la consideraban un símbolo de valor en la lucha.

Además, encarnaba el ojo de Re, por lo que a menudo se la representa con un disco solar en la cabeza. Además, a veces se representa el signo de Anch (cruz de la vida) y un cetro de papiro. Según una leyenda, la diosa gata Bastet transfirió sus cualidades iracundas a Sachmet para que sólo se quedara con los mansos.

17. Shu

El dios del aire, el espacio entre el cielo y la tierra.

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Shu es un dios egipcio del aire, el espacio entre el cielo y la tierra. Su nombre se traduce como «el que se eleva», «el vacío» o «el que asciende». No sólo es el dios del aire, sino también el de la luz solar. Su epíteto es «vida».

Según la cosmovisión del antiguo Egipto, el mundo estaba rodeado de agua por todos lados. La tarea de Shu era crear un espacio sobre la tierra que hiciera posible la vida. Es el consorte y hermano de Tefnut (diosa del fuego) y padre de Nut (diosa del cielo) y Geb (dios de la tierra).

A menudo se representa a Shu con forma humana y con una pluma en la cabeza. También es su nombre jeroglífico. Otras representaciones lo muestran como un león.

18. Seth

El dios egipcio del caos.

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A diferencia de muchos otros dioses egipcios, Seth es un dios del caos bastante indefinido. Es el hermano de Osiris, al que ahogó en el río Nilo. Seth era antiguamente un dios del desierto y de la tierra lejana, pero más tarde se le declara la personificación del mal. En la batalla entre Horus y Seth, Horus representa el bien y Seth el mal.

Se le suele representar como un hombre con cabeza de animal, que no se puede identificar claramente. Algunos investigadores sospechan que el animal es un oso hormiguero, otros un antílope, un okapi o un cerdo con orejas de cepillo. Sin embargo, también sería posible que se tratara de una criatura híbrida o mítica.

19. Tefnut

La diosa de la verdad.

La diosa Tefnut también se llama «Tefnet» y tiene los epítetos de «Gato de Nubia» o «Verdad». Es una de las nueve deidades creadoras de Heliópolis y es una diosa del fuego. Hay creencias anteriores de que era una diosa de la humedad, pero desde entonces se han descartado.

Ella y su hermano Shu (dios del aire) son los primeros en salir del cuerpo de Atum (deidad creadora) según el mito. A través de ellos, surgió el género femenino y masculino. Tefnut y Shu son los padres de Geb (dios de la tierra) y Nut (diosa del cielo). Se la describe tanto como una gata nubia como una feroz leona cuando se enfada.

La representación de Tefnut suele encontrarse como un humano con cabeza de león o como un león completo. Además, lleva un disco solar en la cabeza, alrededor del cual se enroscan dos serpientes. Por eso también se la llama «Señora de la Serpiente». Más raramente existe Tefnut en forma de buitre o de flamenco.

20. Thot

El dios de la sabiduría.

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Thot era, como varios dioses egipcios, un dios versátil. Se le adoraba como el dios de la sabiduría, el creador de la escritura y el dios patrón de los eruditos y escribas. Además, se le consideraba el dios egipcio de la luna, dios del calendario y de la medición del tiempo, y de la ciencia y la magia.

Su culto se practicaba especialmente en Hermópolis. Los textos de las pirámides lo describen como el «Dios de Occidente». Thot aparece como un babuino, un ibis o un hombre con cabeza de ibis. El ibis era un ave sagrada de los egipcios. Además, en algunas representaciones lleva un cetro y el símbolo del ancla (cruz de la vida).

Lista completa de los dioses egipcios

A continuación te mostramos un listado completo de los dioses egipcios:
DiosDescripción
A’ahUn primitivo dios de la luna que evolucionó a Iah (también conocido como Yah) y, finalmente, a Khonsu.
AkenCustodio de la barca que transportaba las almas a través del Lago Lirio hasta el Campo de los Juncos en la otra vida. Dormía hasta que lo necesitaba Hraf-Hef, el hosco transbordador divino. Su nombre sólo aparece en el Libro de los Muertos.
AkerEl horizonte deificado, guardián de los horizontes oriental y occidental de la otra vida. Protegía la barcaza solar de Ra cuando entraba y salía del inframundo al anochecer y al amanecer.
Almas de Nekhen y PeEspíritus protectores que se consideraban las almas ancestrales de la ciudad de Nekhen en el Alto Egipto (también conocida como Hierakonópolis) y de la ciudad de Pe en el Bajo Egipto (también conocida como Buto). Estos espíritus unían simbólicamente el Alto y el Bajo Egipto y servían al rey en vida y durante la muerte. Mientras el rey vivía se identificaba con Horus, al que las almas animaban, y cuando el rey moría se asociaba con Osiris, al que las almas lloraban y honraban. Las almas de Pe se representan como hombres con cabeza de halcón y las de Nekhen con cabeza de chacal. Ambas se ven en las inscripciones de las tumbas de los reyes arrodillados para honrar la llegada del rey fallecido al más allá.
Am-HehUn dios del inframundo, «devorador de millones» y «devorador de la eternidad» que vivía en un lago de fuego.
Amenet (Amentet)Una diosa que recibía a los muertos en el más allá con comida y bebida. Conocida como «La del Oeste», Amenet era la consorte del Divino Transbordador. Vivía en un árbol cerca de las puertas del inframundo. Hija de Hathor y Horus.
Ammit (Ammut)«Devoradora de Almas», una diosa con cabeza de cocodrilo, torso de leopardo y cuartos traseros de hipopótamo. Se sentaba bajo la balanza de la justicia en la Sala de la Verdad en el más allá y devoraba los corazones de las almas que no eran justificadas por Osiris.
Amón (Amón-Ra)Dios del sol y del aire. Uno de los dioses más poderosos y populares del antiguo Egipto, patrono de la ciudad de Tebas, donde era adorado como parte de la Tríada Tebana de Amón, Mut y Khonsu. Rey supremo de los dioses en algunos periodos, aunque originalmente era un dios menor de la fertilidad. En la época del Reino Nuevo se le consideraba el dios más poderoso de Egipto y su culto rozaba el monoteísmo. Los demás dioses se consideraban incluso meros aspectos de Amón en esta época. Su sacerdocio era el más poderoso de Egipto y el cargo de Esposa de Amón, otorgado a las mujeres de la realeza, casi a la par que el del faraón.
Amunhotep (Amenhotep)Hijo de Hapu – Dios de la curación y la sabiduría. Junto con Hardedef e Imhotep, uno de los pocos seres humanos deificados por los egipcios. Fue el arquitecto real de Amónhotep III (1386-1353 a.C.). Se le consideraba tan sabio que, tras su muerte, fue deificado. Tenía un gran templo en el oeste de Tebas y un centro de curación en Deir el-Bahri.
AmunetLa contraparte femenina de Amón, miembro de la Ogdoad.
AnatDiosa de la fertilidad, la sexualidad, el amor y la guerra. Era originaria de Siria o Canaán. En algunos textos se la denomina Madre de los Dioses, mientras que en otros es virgen y, en otros, sensual y erótica, descrita como la diosa más bella. En una versión de Las contiendas de Horus y Set, se la da como consorte de Set por sugerencia de la diosa Neith. A menudo se la equipara con Afrodita de Grecia, Astarté de Fenicia, Inanna de Mesopotamia y Sauska de los hititas.
AntaAspecto de la Diosa Madre Mut adorada en Tanis como consorte de Amón.
AndjetyAntiguo dios de la fertilidad asociado a la ciudad de Busiris (Andjet). Su nombre significa «El que es de Andjet», asociado al símbolo djed. Con el tiempo fue absorbido por Osiris y su nombre se asoció a esa deidad.
Anhur (Han-her)Anhur (Han-her) – También conocido como Onuris por los griegos. Dios de la guerra y patrón del ejército egipcio. Véase Onuris.
Anqet (Anukit o Anuket)Diosa de la fertilidad y de la catarata del río Nilo en Asuán.
AntiDios halcón del Alto Egipto, a veces asociado a Anat.
AnubisDios de los muertos asociado al embalsamamiento. Hijo de Neftis y Osiris, padre de Qebhet. Anubis es representado como un hombre con cabeza de perro o chacal que lleva un bastón. Guiaba las almas de los muertos al Salón de la Verdad y formaba parte del ritual del Pesaje del Corazón del Alma en la otra vida. Probablemente fue el Dios de los Muertos original, antes de que ese papel fuera otorgado a Osiris, momento en el que se le hizo hijo de Osiris.
AnukeDiosa de la guerra en su origen y una de las deidades más antiguas de Egipto, a veces consorte de Anhur, dios de la guerra. Llegó a asociarse con Neftis y, en menor medida, con Isis, y en algunos textos se la considera su hermana menor. Las primeras representaciones la muestran en traje de batalla con arco y flecha, pero se transformó en una diosa madre y en una figura nutritiva. Los griegos la asociaban con Hestia.
ApedemakDios de la guerra representado como un león, originalmente se pensaba que era de Nubia.
Apep (Apofis)Apep, la serpiente celestial, asaltaba la barcaza solar de Ra cada noche mientras se abría paso por el inframundo hacia el amanecer. Los dioses y los muertos justificados ayudaban a Ra a rechazar a la serpiente. El ritual conocido como Derribo de Apofis se realizaba en los templos para ayudar a los dioses y a las almas difuntas a proteger la barcaza y asegurar la llegada del día.
ApisEl toro divino adorado en Menfis como encarnación del dios Ptah. Es uno de los primeros dioses del antiguo Egipto representado en la Paleta de Narmer (c. 3150 a.C.). El culto a Apis fue uno de los más importantes y longevos de la historia de la cultura egipcia.
ArensnuphisCompañero de la diosa Isis y adorado principalmente en su lugar sagrado de Philae. Se le representaba como un león o un hombre con un tocado de plumas. Es originario de Nubia.
Asclepio (Esculapio)Dios de la curación de los griegos, adorado también en Egipto en Saqqara e identificado con el deificado Imhotep. Su símbolo, posiblemente derivado del dios Heka, era un bastón con una serpiente entrelazada, asociado en la actualidad con la curación y la profesión médica, conocido como la Vara de Asclepio.
Ash (As)Dios del desierto de Libia, una deidad bondadosa que proporcionaba los oasis a los viajeros.
AstartéDiosa fenicia de la fertilidad y la sexualidad, a menudo estrechamente equiparada con Afrodita de los griegos, Inanna/Ishtar de Mesopotamia y Sauska de los hititas; se la conoce como Reina del Cielo. En la mitología egipcia, es dada como consorte de Set, junto con Anat, por la diosa Neith.
AtónEl disco solar, originalmente una deidad solar que fue elevada por el faraón Akenatón (1353-1336 a.C.) a la posición de dios único, creador del universo.
Atum (Ra)El dios del sol, señor supremo de los dioses, primer dios de la Enéada (tribunal de nueve dioses), creador del universo y de los seres humanos. Atum (Ra) es el primer ser divino que se sitúa en el montículo primordial en medio del caos y recurre a las fuerzas mágicas de Heka para crear todos los demás dioses, los seres humanos y la vida en la tierra.
Auf (Efu-Ra)Un aspecto de Atum (Ra).
Ba’alDios de la tormenta originario de Fenicia. Su nombre significa «Señor» y su era una deidad importante en Canaán, sólo adorada en Egipto en el último período del Nuevo Reino (1570-1069 a.C.).
Ba’alat GebalDiosa fenicia de la ciudad de Biblos, deidad protectora, incorporada al culto egipcio por su asociación con el papiro, que procedía de Biblos.
Babi (Baba)Era un dios de la virilidad representado como un babuino y que simbolizaba la sexualidad masculina.
BanebdjedetDios de la fertilidad/virilidad que aparece como un carnero o un hombre con cabeza de carnero, asociado a la ciudad de Mendes, eventualmente otro nombre para Osiris.
Ba-PefDios del terror, concretamente del terror espiritual. Su nombre se traduce como «esa alma». Vivía en la Casa del Ay en la otra vida y se sabía que afligía al rey de Egipto. Nunca se le rindió culto con un templo, pero existía un Culto de Ba-Pef para ayudar a apaciguar al dios y proteger al rey.
Bastet (Bast)La hermosa diosa de los gatos, de los secretos de las mujeres, del parto, de la fertilidad y protectora del hogar y de la casa contra el mal o la desgracia. Era hija de Ra y estaba estrechamente asociada a Hathor. Bastet era una de las deidades más populares del antiguo Egipto. Hombres y mujeres la veneraban por igual y llevaban talismanes de su culto. Su adoración era tan universal que, en el año 525 a.C., los persas utilizaron la devoción egipcia por Bastet en su beneficio para ganar la batalla de Pelusium. Pintaron imágenes de Bastet en sus escudos y condujeron animales delante de su ejército, sabiendo que los egipcios preferirían rendirse antes que ofender a su diosa. Se la representa como una gata o una mujer con cabeza de gato, y su principal centro de culto estaba en Bubastis.
BatUna antigua diosa de las vacas asociada a la fertilidad y el éxito. Es una de las diosas egipcias más antiguas, que se remonta a principios del periodo predinástico (c. 6000-3150 a.C.). El murciélago se representa como una vaca o una mujer con orejas y cuernos de vaca y es muy probablemente la imagen que aparece en la parte superior de la Paleta de Narmer (c. 3150 a.C.), ya que se la asociaba con el éxito del rey. Bendecía a la gente con el éxito gracias a su capacidad de ver el pasado y el futuro. Con el tiempo, fue absorbida por Hathor, que adoptó sus características.
BennuUna deidad aviar más conocida como el Pájaro Bennu, el pájaro divino de la creación e inspiración del Fénix griego. El Pájaro Bennu estaba estrechamente asociado a Atum, Ra y Osiris. Estuvo presente en los albores de la creación como un aspecto de Atum (Ra) que sobrevoló las aguas primordiales y despertó la creación con su grito. Después, determinó lo que se incluiría o no en la creación. Se asociaba a Osiris a través de la imagen del renacimiento, ya que el pájaro estaba estrechamente relacionado con el sol, que moría cada noche y volvía a salir a la mañana siguiente.
Bes (Aha o Bisu)Dios del parto, la fertilidad, la sexualidad, el humor y la guerra, conocido popularmente como el dios enano. Es uno de los dioses más populares de la historia egipcia, que protegía a las mujeres y a los niños, ahuyentaba el mal y luchaba por el orden y la justicia divinos. A menudo se le representa más como un espíritu (un «demonio», aunque no en absoluto en la comprensión moderna de esa palabra) que como una deidad, pero se le adoraba como un dios y aparecía en varios objetos cotidianos de los hogares de los egipcios, como muebles, espejos y mangos de cuchillos. Su consorte era Taweret, la diosa hipopótamo del parto y la fertilidad. A Bes se le representa como un enano barbudo con grandes orejas, genitales prominentes, con las piernas arqueadas y agitando un sonajero. Siempre se le muestra en posición frontal de protección vigilando a sus pupilos.
BesetEl aspecto femenino de Bes invocado en la magia ceremonial. Como dios protector, Bes también rechazaba la magia oscura, los fantasmas, los espíritus y los demonios. Su aspecto femenino era invocado para combatir estas fuerzas.
BuchisAspecto del Ka (fuerza vital/ser astral) del dios Montu en forma de toro vivo. Se representa como un toro que corre.
Campo de las CañasEl paraíso egipcio en la otra vida al que el alma era admitida tras pasar con éxito por el juicio y ser justificada por Osiris. Era un reflejo directo de la vida en la tierra, donde se seguía disfrutando de todo como antes, pero sin enfermedades, decepciones ni la amenaza de la muerte.
Campo de las OfrendasRegión del más allá dedicada a Osiris, situada al oeste. En algunas inscripciones es sinónimo del Campo de las Cañas.
Celestial Ferryman (Hraf-haf)«El que mira detrás de sí», el huraño barquero que transportaba las almas de los muertos justificados a través del Lago de los Lirios hasta las orillas del paraíso en el Campo de las Cañas. Hraf-haf era grosero y desagradable, y el alma tenía que encontrar alguna forma de ser cortés en respuesta para llegar al paraíso. A Hraf-haf se le representa como un hombre en una barca con la cabeza mirando hacia atrás.
Cuarenta y dos juecesLas cuarenta y dos deidades que presidían con Osiris, Thot y Anubis el juicio del alma en la otra vida. Una vez que el alma había hecho la Confesión Negativa (Declaración de Inocencia), los Cuarenta y Dos Jueces aconsejaban a Osiris sobre si la confesión debía ser aceptada. Tenían nombres como el de «Atrapador», «Destructor», «Perturbador», «Dueño de los rostros» y «Serpiente que trae y da», entre otros.
Cuatro Hijos de HorusCuatro deidades, Duamutef, Hapy, Imset y Qebehsenuef, que velaban por las vísceras o los muertos en los cuatro tarros canopos colocados en la tumba. Cada uno tenía su propio punto cardinal que vigilar, su propio órgano interno que proteger, y estaba vigilado por una diosa específica.
Dama de la AcaciaUno de los nombres de la diosa Iusaaset, «Abuela de los Dioses», más tarde dado a Hathor.
Dama del SicomoroUno de los nombres de Hathor, que se creía que vivía en el sicomoro, que era sagrado para su culto.
DedunDios protector de los recursos, concretamente de los bienes procedentes de Nubia. Originalmente era una deidad nubia.
Deidades de las CavernasGrupo de dioses sin nombre que vivían en las cavernas del inframundo y castigaban a los malvados y ayudaban a las almas de los muertos justificados. Se les menciona en el conjuro 168 del Libro de los Muertos egipcio y se les representa como serpientes o similares a las serpientes. El hechizo se conoce popularmente como «Hechizo de las Doce Cuevas» y menciona las ofrendas que deben dejarse para ellas. El pueblo de Egipto dejaba cuencos de ofrendas junto a las cuevas para ellos.
Deidades del JuicioSon Cuarenta y dos Jueces
Deidades estelaresDioses y diosas identificados con el cielo nocturno. En la época del Reino Medio (2040-1782 a.C.) los egipcios habían identificado cinco de los planetas a los que se referían como «Estrellas que no conocen el descanso» y los asociaban con dioses: Mercurio se llamaba «Sebegu» (una forma del dios Set); Venus («El que cruza» y «Dios de la mañana»); Marte («Horus del horizonte» y «Horus el rojo»); Júpiter («Horus que limita las dos tierras»); Saturno («Horus toro de los cielos»). Además, la estrella Sirio estaba asociada a Sothis y luego a Isis, mientras que Orión representaba al dios Sah, «Padre de los Dioses». La aparición de Sirio anunciaba la inundación del Nilo, la promesa de fertilidad, y representaba la naturaleza cíclica de la existencia, por lo que llegó a vincularse a Osiris, el dios que muere y revive, y a Isis, la que lo revive. Las estrellas se llamaban entonces «Seguidores de Osiris», que navegaban por el cielo nocturno según el patrón divino. Sah y Sothis en los cielos reflejaban a la pareja divina Osiris e Isis y al dios Sopdu, (hijo de Sothis), la forma astral de Horus. Así, el cielo nocturno contaba las historias más significativas de la cultura egipcia y aseguraba al pueblo una eternidad en la presencia de los dioses cuando miraban a las estrellas.
DenwenDeidad serpiente con forma de dragón rodeado de llamas. Tenía poder sobre el fuego y era lo suficientemente fuerte como para destruir a los dioses. En los Textos de las Pirámides, intenta matar a todos los dioses con su aliento de fuego, pero es vencido por el espíritu del rey muerto que salva la creación.
Diosas de los árbolesVarias diosas egipcias conocidas estaban asociadas a los árboles, sobre todo Isis, Hathor y Nut. Los dioses masculinos estaban a veces vinculados a un determinado árbol, pero parece que sólo en mitos o imágenes específicas. Hathor era famosa por estar asociada al sicomoro y ser conocida como la «Dama del Sicomoro», pero Isis también estaba vinculada a este árbol. La práctica de enterrar un cuerpo en un ataúd de madera se consideraba un retorno del difunto al vientre de la Diosa Madre.
DuamutefUno de los Cuatro Hijos de Horus, dios protector del frasco canopo que contiene el estómago. Presidía el oriente, tenía forma de chacal y era vigilado por la diosa Neith.
EnéadaLos nueve dioses adorados en Heliópolis que formaban el tribunal en el Mito de Osiris: Atum, Shu, Tefnut, Geb, Nut, Osiris, Isis, Neftis y Set. Estos nueve dioses deciden si debe gobernar Set u Horus en el relato Las contiendas de Horus y Set. Se les conocía como La Gran Enéada. También había una Pequeña Enéada venerada en Heliópolis de deidades menores.
FetketEl mayordomo del dios del sol Ra que le servía las bebidas, dios patrón de los camareros.
GebDios de la tierra y de las cosas que crecen. Geb es hijo de Shu y Tefnut, esposo de Nut, el cielo.
Gengen WerEl ganso celestial cuyo nombre significa «Gran Hongo». Estuvo presente en los albores de la creación y custodió (o puso) el huevo celestial que contenía la fuerza vital. Es un dios protector al que se rindió culto muy pronto en la historia de Egipto. Los seguidores de Gengen Wer se identificaban con sus atributos protectores y llevaban talismanes que les recordaban que debían respetar la vida y honrar la tierra.
HaUn dios protector, Señor de los Desiertos Occidentales también conocido como Señor de los Libios. Era el dios del desierto al oeste de Egipto, hijo del dios Iaaw, que probablemente también era un dios del desierto. Ha proporcionaba protección contra los libios y abría oasis para los viajeros en el desierto. Se le representa como un joven fuerte con el signo del desierto sobre su cabeza.
HapiDios de la fertilidad, dios del limo del Nilo y asociado a las inundaciones que hacían que el río se desbordara y depositara la rica tierra de la que dependían los agricultores para sus cultivos. Hapi era un dios muy antiguo cuyo nombre puede haber derivado originalmente del río y que era una personificación del río en las inundaciones. Se le representa como un hombre con grandes pechos y vientre, lo que significa fertilidad y éxito.
HapyTambién conocido como Hapi, un dios protector, uno de los Cuatro Hijos de Horus que protegía el frasco canopo que contenía los pulmones. Presidía el norte, tenía forma de babuino y era vigilado por Neftis.
HardedefEl hijo del rey Khufu (también conocido como Keops, 2589-2566 a.C.) que escribió un libro conocido como Instrucción en la Sabiduría. La obra era tan brillante que se consideraba la obra de un dios y fue deificado tras su muerte.
HaroerisNombre griego del aspecto celeste de Horus el Viejo (también conocido como Horus el Grande, que aparecía en el reino terrenal como un halcón.
HarpócratesNombre griego y romano de Horus el Niño, hijo de Osiris e Isis. Representado como un joven alado con el dedo en los labios. Era venerado en Grecia como el dios de los secretos, el silencio y la confidencialidad.
HathorUna de las deidades más conocidas, populares e importantes del antiguo Egipto. Era la hija de Ra y, en algunas historias, esposa de Horus el Viejo. Una diosa muy antigua, fue enviada por Ra para destruir a la humanidad por sus pecados. Los demás dioses imploraron a Ra que detuviera su destrucción antes de que no quedara ningún humano que se beneficiara de la lección. Entonces Ra hizo que se tiñera de rojo una cuba de cerveza, para que pareciera sangre, y la colocó en Dendera, de la que Hathor, en su sed de sangre, bebió. Se durmió y se despertó como la diosa benévola y amiga de todos. Era la diosa protectora de la alegría, la inspiración, la celebración, el amor, las mujeres, la salud femenina, el parto y la embriaguez. Uno de sus nombres es «La Dama de la Borrachera». Se creía que vivía en los sicomoros, por lo que también se la conocía como «La Dama del Sicomoro». En la otra vida ayudaba a guiar las almas de los muertos hacia el paraíso y era una de las deidades a bordo de la barcaza solar de Ra que la defendía de Apep. También se la asocia con la gratitud y el corazón agradecido. Los griegos la asociaban con Afrodita. Se la representa como una vaca o una mujer con cabeza de vaca y evolucionó a partir de la diosa anterior Bat. Posteriormente, sus características fueron absorbidas en gran medida por Isis.
Hathor-Nebet-HetepetAspecto de Diosa Madre de Hathor adorada en Heliópolis. Representaba la mano, la parte activa, del dios supremo Atum (Ra).
Hatmehit (Hatmehyt)Era una diosa de los peces adorada en la región del Delta de Mendes. Su nombre significa «La primera de los peces». Surgió del símbolo totémico del nome (provincia) de la región de Mendes, que era un pez.
HaurunDios protector asociado a la Gran Esfinge de Giza. Originalmente era un dios cananeo asociado a la destrucción que plantaba un árbol de la muerte. Cuando fue llevado a Egipto por trabajadores y comerciantes cananeos y sirios, se transformó en un dios de la curación. Su asociación con la Esfinge de Guiza proviene de estos trabajadores extranjeros que creían que la Esfinge representaba a Haurun y construyeron un santuario para su dios delante de la estatua. Se le conoce como «El pastor victorioso» por un conjuro popular que se recita en su nombre para protegerse antes de salir de caza.
HedetetDiosa de los escorpiones y protectora contra su veneno, una versión temprana de Serket.
Heh y HauhetDios y diosa del infinito y la eternidad. Heh se representaba como una rana y Hauhet como una serpiente. Sus nombres significan «infinitud» y estaban entre los dioses originales de la Ogdoad.
Heqet (Heket)Diosa de la fertilidad y el parto, representada como una rana o una mujer con cabeza de rana.
Heret-KauDiosa protectora cuyo nombre significa «La que está por encima de los espíritus». Fue adorada durante el período del Reino Antiguo (c. 2613-2181 a.C.) como un espíritu vivificador que también protegía las almas de los muertos en el más allá. Sus cualidades nutritivas fueron absorbidas posteriormente por Isis.
HekaUno de los dioses más antiguos e importantes del antiguo Egipto. Era el dios patrón de la magia y la medicina, pero también era la fuente primordial de poder en el universo. Existió antes que los dioses y estuvo presente en el acto de la creación, aunque en los mitos posteriores se le considera hijo de Menhet y Khnum y parte de la tríada de Latópolis. Se le representa como un hombre que lleva un bastón y un cuchillo, y los médicos eran conocidos como Sacerdotes de Heka. La magia era una parte integral de la práctica médica en el antiguo Egipto, por lo que Heka se convirtió en una deidad importante para los médicos. Se dice que mató a dos serpientes y las entrelazó en un bastón como símbolo de su poder; esta imagen (tomada de los sumerios, en realidad) se transmitió a los griegos, que la asociaron con su dios Hermes y la llamaron caduceo. En la actualidad, el caduceo se confunde frecuentemente con la Vara de Asclepio en la iconografía relacionada con la profesión médica.
HeryshafDios de la fertilidad representado como un hombre con cabeza de carnero. Es un dios antiguo que se remonta al periodo dinástico temprano (c. 3150-2613 a.C.). Posteriormente se le asoció con Atum (Ra) y Osiris, que absorbieron sus cualidades.
HesetDiosa de la comida y la bebida, asociada a la cerveza y al disfrute. Era una diosa primitiva de Egipto representada como una vaca con una bandeja de comida en los cuernos y con leche fluyendo libremente de sus ubres. La cerveza se denominaba «la leche de Heset». Más tarde fue absorbida por Hathor. Formaba parte de la Tríada de Heliópolis junto con Mnevis y Anubis.
Hetepes-SekhusUna personificación del Ojo o de Ra que aparece como una diosa cobra en la otra vida y destruye a los enemigos de Osiris. Se la representa en compañía de cocodrilos.
Hijos de HorusHorus tuvo cuatro hijos.
HorusUn primitivo dios aviar que se convirtió en una de las deidades más importantes del antiguo Egipto. Asociado con el sol, el cielo y el poder, Horus se vinculó con el rey de Egipto ya en la Primera Dinastía (c. 3150-2890 a.C.). Aunque el nombre «Horus» puede referirse a varias deidades aviares, designa principalmente a dos: Horus el Viejo, uno de los cinco primeros dioses nacidos al principio de la creación, y Horus el Joven, que era hijo de Osiris e Isis. Tras el aumento de la popularidad del Mito de Osiris, Horus el Joven se convirtió en uno de los dioses más importantes de Egipto. En la historia, después de que Osiris sea asesinado por su hermano Set, Horus es criado por su madre en los pantanos del Delta. Cuando alcanza la mayoría de edad, lucha contra su tío por el reino y gana, restaurando el orden en la tierra. Los reyes de Egipto, con algunas excepciones, se vincularon con Horus en vida y con Osiris en la muerte. Se creía que el rey era la encarnación viva de Horus y que, a través de él, el dios concedía todo lo bueno a su pueblo. Se le suele representar como un hombre con cabeza de halcón, pero se le representa con muchas imágenes diferentes. Sus símbolos son el Ojo de Horus y el halcón.
HuDios de la palabra hablada, personificación de la primera palabra pronunciada por Atum (Ra) en los albores de la creación, que dio origen a todo. Vinculado con Sia y Heka. Sia representaba el corazón, Hu la lengua y Heka su fuerza subyacente que les daba su poder. A menudo se considera a Hu como una representación del poder de Heka o Atum y se le representa en los textos funerarios guiando al alma hacia la otra vida.
Iah (Yah)Dios de la luna que ocupa un lugar destacado en el calendario egipcio. En la historia de la creación del mundo, Atum se enfada por la relación íntima entre Geb (la tierra) y Nut (el cielo) y los separa, declarando que Nut no puede dar a luz a sus hijos en ningún día del año. El dios Thot apareció y se jugó con Iah el valor de cinco días de luz lunar. Ganó y dividió las horas de luz de la luna en días que, por no formar parte de los días del año decretados por Atum, Nut podía dar a luz en ellos. Entonces dio a luz a los cinco primeros dioses: Osiris, Isis, Set, Neftis y Horus el Viejo en julio. Los egipcios regulaban su calendario con estos cinco días mágicos. Iah fue finalmente absorbida por el dios Khonsu.
IabetDiosa de la fertilidad y el renacimiento, conocida como «La del Este» y a veces asociada a Amenet («La del Oeste»). Iabet presidía los desiertos orientales y, con el tiempo, llegó a personificarlos. También se la conocía como «Limpiadora de Ra», que bañaba al sol antes de que apareciera en el cielo del amanecer y personificaba la frescura del sol de la mañana. Con el tiempo fue absorbida por Isis.
IhyDios de la música y la alegría, concretamente de la música del sistro. Hijo de Hathor y de Horus el Viejo. Se le adoraba con Hathor en Dendera y se le invocaba en los festivales. Su nacimiento se honra en las inscripciones murales de las casas natales de Dendera en la creencia de que la alegría y la música deben dar la bienvenida a los niños a la tierra en su nacimiento. Se le representa como un niño con un sistro.
ImhotepVisir del rey Djoser (c. 2670 a.C.) que diseñó y construyó la Pirámide Escalonada. Vivió entre 2667 y 2600 a.C. y fue un polímata experto en muchos campos de estudio. Su nombre significa «El que viene en paz» y, tras su muerte, fue deificado como dios de la sabiduría y la medicina. Los griegos lo identificaban con Esculapio y lo invocaban en los conjuros de curación. Sus tratados médicos afirmaban, en contra de la creencia convencional, que la enfermedad era de origen natural y no un castigo de los dioses.
ImsetyDios protector, uno de los Cuatro Hijos de Horus que protegía el frasco canopo que contenía el hígado. Presidía el sur, tenía forma de varón humano y era vigilado por Isis.
IpyDiosa madre asociada en algunos textos a la madre de Osiris, también conocida como Opet y «La Gran Opet». Se la representa como un hipopótamo o una combinación de hipopótamo, cocodrilo, hembra humana y león, casi siempre con cabeza de león, cuerpo de hipopótamo, brazos humanos y pies de león. Se la conocía como «Señora de la Protección Mágica» y se la menciona por primera vez en los Textos de las Pirámides como protectora y nutricia del rey.
IshtarLa diosa mesopotámica del amor, la sexualidad y la guerra. Originalmente era Inanna de los sumerios y acadios, que se convirtió en Ishtar para los asirios e influyó en el desarrollo de otras diosas similares como Afrodita de los griegos, Astarté de los fenicios, Hathor de los egipcios y Sauska de los hititas, entre otras. Probablemente fue introducida por primera vez en Egipto a través del comercio en el Período Dinástico Temprano (c. 3150-2613 a.C.), pero adquirió definitivamente una posición destacada tras la conquista asiria de Egipto por parte de Asurbanipal en el 666 a.C.
IsisLa diosa más poderosa y popular de la historia egipcia. Estaba asociada a prácticamente todos los aspectos de la vida humana y, con el tiempo, fue elevada a la posición de deidad suprema, «Madre de los Dioses», que cuidaba de sus compañeras de deidad como lo hacía de los seres humanos. Es la segunda nacida de los Cinco Primeros Dioses (Osiris, Isis, Set, Neftis y Horus el Viejo), hermana-esposa de Osiris, madre de Horus el Joven y simbólicamente entendida como la madre de todo rey. Su nombre egipcio, Eset, significa «Diosa del Trono» por su asociación con el monarca. También se la conocía como Weret-Kekau, «La Gran Magia», por sus increíbles poderes. Cuidaba de la gente en vida y se les aparecía después de la muerte para ayudarles a guiarles con seguridad al paraíso. Tras la conquista de Egipto por Alejandro Magno en el año 331 a.C., su culto viajó a Grecia y luego a Roma. Durante la época del Imperio Romano, fue adorada en todos los rincones de su reino, desde Gran Bretaña hasta Anatolia, pasando por Europa. El culto de Isis fue el más fuerte oponente de la nueva religión del cristianismo entre los siglos IV y VI de nuestra era, y la iconografía, así como los principios de creencia, del culto de Isis se incorporaron a la nueva fe. La imagen de la Virgen María sosteniendo a su hijo Jesús procede directamente de Isis acunando a su hijo Horus, y la figura del Dios que muere y revive del propio Jesús es una versión de Osiris.
Isis-EutheriaUna versión griega posterior de Isis adorada en Egipto, cuyas lágrimas, cuando lloraba por Osiris, se creía que causaban la inundación del río Nilo.
IusaasetUna diosa madre muy antigua a la que se denominaba «abuela de los dioses» y que estaba vinculada a Atum en la creación del mundo. Se la representa en el Periodo Dinástico Temprano (c. 3150-2613 a.C.) como una mujer con el uraeus y el disco solar en la cabeza que sostiene un cetro y el ankh, símbolo de la vida, y se la asociaba con la acacia, el Árbol de la Vida, considerado el árbol más antiguo de Egipto. Se la conocía como la «Dama de la Acacia», un epíteto atribuido posteriormente a Hathor. Los griegos la conocían como Saosis.
IwDiosa de la creación adorada en Heliópolis, asociada a Hathor y Atum, que combinaba las cualidades de Hathor, Nebet y Hetepet.
Júpiter-AmónLa versión romana de Zeus-Amón, rey de los dioses, adorado en el oasis de Siwa, en Egipto.
Kabechet (Kebehwet o Qebhet)Originalmente era una deidad serpiente celestial que pasó a ser conocida como hija de Anubis y deidad funeraria. Proporcionaba agua pura y fresca a las almas de los difuntos mientras esperaban el juicio en el Salón de la Verdad. Se la asociaba con Neftis como amiga de los muertos.
KagemniVisir del rey Sneferu (c. 2613-2589 a.C.) que escribió el texto de sabiduría conocido como Instrucciones de Kagemni. El libro se consideraba tan importante que era una instrucción obligatoria para los hijos de la monarquía. Fue deificado tras su muerte y adorado como dios de la sabiduría.
Kek y KauketDioses de la oscuridad y la noche, miembros de la Ogdoad original de Hermópolis. Kek y Kauket eran los aspectos masculinos y femeninos de la oscuridad, pero no estaban asociados en modo alguno con el mal. Kek era el dios de las horas anteriores al amanecer y se le conocía como «Portador de la Luz», ya que guiaba la barcaza solar del dios Ra hacia el cielo desde el inframundo. Kauket, su equilibrio femenino, se representaba como una mujer con cabeza de serpiente también llamada «Portadora de la oscuridad» que presidía las horas del crepúsculo cuando el sol se ponía y guiaba la barcaza solar hacia el inframundo.
Khentekhtai (Khente-Khtai)Era un dios cocodrilo adorado en la Cuarta Dinastía (c. 2613-2498 a.C.) en la ciudad de Athribis. Su nombre y sus cualidades protectoras fueron absorbidas posteriormente por Horus.
Khentiamenti (Khentiamentiu)Dios de la fertilidad de Abydos que se convirtió en un dios funerario. Su nombre significa «El primero de los occidentales» (también se dice «El primero de los occidentales») en referencia a su papel como dios de los muertos (asociado con el oeste). Su nombre y sus atributos fueron absorbidos posteriormente por Osiris.
Khenmu (Khnum)También conocido como «El Gran Alfarero», Khenmu fue un dios primitivo del Alto Egipto, probablemente originario de Nubia. En los primeros mitos, era el dios que moldeaba a los seres humanos a partir de la arcilla del río Nilo y luego los mantenía en alto para que la luz de Ra pudiera brillar sobre ellos y darles vida. A continuación, colocaba a los seres humanos en una matriz de la que nacían en la tierra. Khenmu es representado como un dios con cabeza de carnero que simboliza la virilidad y la fertilidad. Formaba una tríada con los dioses Anuket y Satis en Elefantina, en la frontera egipcia de Nubia. Está vinculado al dios Kherty, otro dios con cabeza de carnero, aunque es una entidad completamente diferente. Es el dios patrón de los alfareros y de los que trabajan la cerámica.
KhepriUn aspecto de Ra, el dios del sol, en su forma matutina, representado por el escarabajo.
Kherty (Cherti)Era un dios del inframundo con cabeza de carnero que transportaba a los muertos en su último viaje al más allá. En el Reino Antiguo (c. 2613-2181 a.C.) se decía que gobernaba el más allá con Osiris. Kherty reinaba sobre la entrada y los pasillos que conducían a la Sala de la Verdad, mientras que Osiris reinaba sobre la Sala y el Campo de las Cañas. Los muertos eran recibidos por otras deidades cuando llegaban a la otra vida y luego eran llevados al Salón de la Verdad para que Kherty los juzgara. En este papel era benévolo, pero algunas inscripciones sugieren que era un enemigo del orden que amenazaba al rey difunto a su entrada en el inframundo. A la inversa, también se le representa protegiendo al rey.
Khonsu (Kons, Chonsu, Khensu o Chons)Su nombre significa «El Viajero» y era dios de la luna. Formaba una de las tríadas más importantes e influyentes de Tebas junto con su padre Amón y su madre Mut. Se le representa como una momia que sostiene el báculo y el mayal con un uraeus y un disco lunar en la cabeza. Khonsu sustituyó al anterior dios Montu como hijo de Mut y también adoptó sus cualidades protectoras. En la época del Reino Nuevo (1570-1069 a.C.) era extremadamente popular y se le adoraba como el mayor de los dioses después de Amón. Se le asociaba con la curación y se creía que las imágenes de Khonsu tenían capacidades milagrosas para curar a los enfermos al instante.
Lago de las Flores (Lago de los Lirios)La masa de agua en la otra vida que las almas de los muertos justificados cruzaban para llegar al paraíso en el Campo de las Cañas. En el Libro de los Muertos, se dice que las almas justificadas pueden nadar y divertirse en las orillas de este lago.
Lates-FishLa perca del Nilo sagrada para la diosa Neith, adorada como entidad divina como Esna.
Maahes (Mahes, Mihos o Mysis)Era un poderoso dios solar y protector de los inocentes representado como un hombre con cabeza de león que lleva un largo cuchillo o un león. Su nombre está vinculado a la diosa de la armonía y la verdad, Ma’at, y puede significar «Verdadero ante Ma’at». Esta interpretación es probable, ya que sus otros nombres incluyen «Señor de la Matanza» y «El Señor Escarlata», en referencia a su castigo a los que violaban el orden sagrado de la vida presidido por la diosa. Comúnmente se entendía que era hijo de Bastet, pero también se le conoce como hijo de Sekhmet, algo natural, ya que ambos estaban asociados a los gatos/leones. Posiblemente era un aspecto del dios Nefertum, también hijo de Bastet, y formaba una tríada con Nefertum e Imhotep en Menfis. Vinculado por los griegos con las Furias debido a su naturaleza vengativa.
Ma’atDiosa de la verdad, la justicia y la armonía, una de las deidades más importantes del panteón egipcio. Establecía las estrellas en el cielo y regulaba las estaciones. Ma’at encarnaba el principio de ma’at (armonía), que era fundamental en la cultura del antiguo Egipto. Ma’at caminaba con uno a través de la vida, estaba presente en la forma de la Pluma de la Verdad en el juicio del alma después de la muerte, y continuaba como una presencia en el paraíso del Campo de los Juncos. Se la representa como una mujer que lleva una corona con una pluma de avestruz. La palabra significa «lo que es recto» y el concepto de armonía infundía todos los aspectos de la vida del egipcio. Hay un momento para cada acción y aspecto de la existencia dentro de ma’at, pero todos deben ser reconocidos y actuados en los momentos adecuados.
Mafdet (Mefdet)Era una diosa primitiva de la justicia que pronunciaba juicios y ejecutaba con rapidez. Su nombre significa «La que corre» por la rapidez con la que impartía justicia. Es la primera deidad felina de Egipto, anterior a Bastet y Sekhmet. Protegía a la gente de las mordeduras venenosas, especialmente de los escorpiones, y es anterior a Serket, que posteriormente asumió esa función. Todas las cualidades de Mafdet fueron asumidas posteriormente por otras deidades femeninas, pero Mafdet siguió siendo una diosa popular desde el Periodo Dinástico Temprano (c. 3150-2613 a.C.) hasta el Reino Nuevo (1570-1069 a.C.), cuando aparece como juez en la otra vida. Se la representa como una mujer con cabeza de gato, guepardo, leopardo o lince que sostiene la cuerda y la espada del verdugo.
Mandulis (Marul o Merwel)Deidad solar nubia adorada por los egipcios en Philae y Kalabsha, ambas en el extremo del Alto Egipto, cerca de la frontera nubia. El primer templo dedicado a él se construyó en Kalabsha durante la XVIII Dinastía (c. 1550-1292 a.C.). Se le identificaba tanto con Ra como con Horus y se le representa como un halcón con un tocado de cuernos (la corona de hemhem) o como un humano con la misma corona con serpientes. En su asociación con Ra aparecía como niño, simbolizando el sol de la mañana, y como adulto, representando el día posterior.
MauEl gato divino que, en algunas historias, está presente en el amanecer de la creación como un aspecto de Ra. Mau protegía el Árbol de la Vida, que contenía los secretos de la vida eterna y el conocimiento divino, del malvado serprentario Apep. La historia de Mau y el árbol se cuenta en el Hechizo 17 del Libro de los Muertos egipcio, donde queda claro que el gato es Ra personificado. El conjuro 17 también afirma que éste es el origen de los gatos en la tierra.
MehenEl dios serpiente que se envolvió alrededor de Ra en la barcaza solar para protegerle de los ataques de Apep. En los primeros mitos se le muestra protegiendo a Ra mientras Set lucha contra la serpiente.
Mehet-WeretUna antigua diosa del cielo y una de las deidades más antiguas de Egipto. Es la diosa vaca celestial que surgió de las aguas primordiales del caos para dar a luz al dios solar Ra en el principio de los tiempos. Su nombre significa «Gran Inundación» y se la asocia con la fertilidad y la abundancia. Tras dar a luz al sol, lo colocó entre sus cuernos y cada mañana lo elevaba al cielo. Sus cualidades fueron absorbidas posteriormente por Hathor.
Mehit (Meyht)Era una diosa de la luna del Periodo Dinástico Temprano (c. 31250-2613 a.C.) identificada con el concepto de la Diosa Distante que parte de Ra y regresa para traer la transformación. Suele representarse como una leona reclinada con tres palos que sobresalen por detrás. Consorte de Anhur.
MekhitDiosa de la guerra, probablemente originaria de Nubia, representada como una leona rugiente y asociada a la luna. Simbolizaba el aspecto vengativo del Ojo de Ra. En un mito, el Ojo de Ra parte hacia Nubia, donde se transforma en una leona. El dios Onuris la caza y la devuelve a Ra, donde se convierte (o da a luz) a Menhit, que se convierte en consorte de Onuris. Fue adorada en Abydos en el centro de culto que la honra a ella y a Onuris. La historia de Menhit, Onuris y el Ojo de Ra es un ejemplo del motivo de la Diosa Distante, en el que el ojo abandona a Ra y vuelve o es devuelto, trayendo la transformación.
Menhit (Menhyt)Era una deidad solar que representaba la frente del dios solar Ra, representada como una leona reclinada. Se la adoraba en la región del Delta y se la asociaba con Neith y Wadjet como diosa protectora.
MeretLa diosa de la música que ayudaba a establecer el orden cósmico por medio de la música. Era una diosa menor que acabó siendo totalmente eclipsada por Hathor en lo que respecta a la música. Hathor se asoció con el sistrum específicamente y con la música en general, pero, anteriormente, Merit era la diosa que «dirigía» la sinfonía del orden que acompañaba a la creación.
MeretsegerUna diosa protectora con forma de cobra venerada en Tebas. Concretamente, custodiaba la necrópolis del Valle de los Reyes.
MeskhenetDiosa del parto y una de las deidades más antiguas de Egipto. Meskhenet estaba presente en el nacimiento de la persona, creaba su ka (aspecto del alma) y lo insuflaba en su cuerpo. Al hacerlo, proporcionaba el destino de la persona a través de su carácter. También estaba presente en el juicio del alma en la otra vida como consoladora y, por lo tanto, estaba con el individuo al nacer, a lo largo de la vida y después de la muerte. Se la representa como un ladrillo de parto (la piedra sobre la que las mujeres se ponían en cuclillas para dar a luz) con la cabeza de una mujer o una mujer sentada con un ladrillo de parto en la cabeza. Su función de proporcionar el destino de una persona fue asumida con el tiempo por las Siete Hathors, pero siguió siendo venerada en los hogares a lo largo de la historia de Egipto.
MestjetMestjet – Una diosa con cabeza de león adorada en Abydos como uno de los muchos aspectos del Ojo de Ra. Sin duda aparecía en las historias de la Diosa Distante, como suelen hacer las deidades asociadas al Ojo de Ra, pero no se ha encontrado ninguna historia hasta ahora. Sólo se la conoce por una única estela de Abydos que la muestra de pie con el ankh en una mano y un bastón en la otra, mientras una mujer y su hija se acercan para rendirle homenaje.
MinUn antiguo dios de la fertilidad del periodo predinástico (c. 6000-3150 a.C.). Min era el dios de los desiertos orientales que vigilaba a los viajeros, pero también se le asociaba con el barro negro y fértil del Delta egipcio. Aparece como esposo de Isis y padre de Horus en las primeras inscripciones, por lo que se le asocia con Osiris. A Min se le representa como un hombre que sostiene su pene erecto en una mano y el mayal de la autoridad en la otra.
Mnevis (Mer-Wer o Nem-Wer)Mnevis era el toro sagrado de Heliópolis, considerado un aspecto del dios solar Ra. Era un toro vivo seleccionado de una manada por su pelaje completamente negro. Sólo podía existir un toro Mnevis a la vez y sólo se elegía otro cuando el primero moría. Finalmente fue absorbido por Apis.
MontuUn dios halcón que adquirió importancia en la XI Dinastía de Tebas (c. 2060-1991 a.C.). Su nombre fue tomado por los tres gobernantes de la dinastía en forma de Mentuhotep (Montuhotep), que significa «Montu se complace». Con el tiempo se asoció a Ra como el dios solar compuesto Mont-Ra y se asoció a Horus como dios de la guerra. Los griegos lo equipararon con Apolo
MutUna diosa madre primitiva que probablemente tuvo un papel menor durante el Período Predinástico (c. 6000-3150 a.C.), pero que más tarde se hizo prominente como esposa de Amón y madre de Khonsu, parte de la Tríada Tebana. Mut era una deidad protectora asociada a Bastet y Sekhmet. Vigilaba a las personas en vida y, en el conjuro 164 del Libro de los Muertos, se la representa como salvadora de las almas atrapadas por los demonios en el más allá. También era la protectora divina del rey y del Estado, que asaba a los conspiradores y traidores en su brasero de fuego.
NebethetpetDiosa adorada en Heliópolis como personificación de la mano de Atum, el principio activo y femenino del dios.
Nefertum (Nefertem)Dios del perfume y de los aromas dulces. Nefertum nació del capullo de la flor de loto azul en los albores de la creación y fue originalmente un aspecto de Atum. Su nombre significa «hermoso Atum». Más tarde se le consideró su propia deidad y se le asoció con las flores de olor dulce. Se le asocia con el renacimiento y la transformación por su vínculo con el dios del sol y las flores. En la medicina egipcia se le invocaba para obtener aromas curativos para curar enfermedades y se le asociaba con el incienso.
Nehebkau (Nehebu-Kau)«El que une el Ka», era un dios protector que unía el ka (aspecto del alma) al cuerpo al nacer y unía el ka con el ba (aspecto alado del alma) después de la muerte. Se le representa como una serpiente y, al igual que Heka, siempre ha existido. Nehebkau nadó en las aguas primordiales en los albores de la creación, antes de que Atum surgiera del caos para imponer el orden.
NehmetawyUna diosa protectora cuyo nombre significa «La que abraza a los necesitados». Se la adoraba en Hermópolis, donde se la consideraba la esposa de Nehebkau. En otras regiones, era la consorte del dios de la sabiduría y la escritura, Thot.
NeithUna de las deidades más antiguas y duraderas del antiguo Egipto, adorada desde el Periodo Predinástico (c. 6000-3150 a.C.) hasta la Dinastía Ptolemaica (323-30 a.C.), la última en gobernar Egipto antes de que fuera tomado por Roma. Neith era una diosa de la guerra, diosa creadora, diosa madre y diosa funeraria en su época y patrona de la ciudad de Sais en el Delta del Nilo. Fue la diosa más importante del Bajo Egipto en los primeros tiempos de la historia y siguió ocupando un lugar destacado en el culto durante milenios. En las primeras representaciones se la ve con un arco y flechas y uno de sus epítetos era «Señora del Arco». Como diosa creadora se la identificaba con las aguas del caos (Nun) antes de la creación y, en este papel, se la llama «Abuela de los Dioses» o «Madre de los Dioses». Se creía que había inventado el nacimiento y estaba estrechamente relacionada con las cosas vivas y en crecimiento. Como diosa madre, es la mediadora de las disputas de los dioses, siendo la más famosa como diosa que resuelve la cuestión de si Horus o Set debe gobernar Egipto cuando el tribunal de los dioses no puede decidir. También se destacó como diosa funeraria que velaba por los muertos. Su estatua aparece con las de Isis, Neftis y Serket en la tumba de Tutankamón. Es la diosa guardiana de Duamutef, uno de los Cuatro Hijos de Horus que vigilan los tarros canopos de las tumbas, y también se la representa como juez justo de los muertos en la Sala de la Verdad.
NekhbetUna diosa protectora con forma de buitre que custodiaba el Alto Egipto. Estaba asociada a Wadjet, protectora del Bajo Egipto. A las dos se las conoce como «Las dos damas».
NekhenyDios protector con forma de halcón que era el patrón de la ciudad de Nekhen en el periodo predinástico (c. 6000-3150 a.C.). Sus atributos fueron finalmente absorbidos por Horus.
NeperDios de los granos, hijo de la diosa de la cosecha Renenutet. Era una personificación del maíz y estaba asociado a Osiris como dios de la fertilidad. Neper es anterior a Osiris y puede haber sido uno de los dioses anteriores que prefiguran el Mito de Osiris. El Texto del Ataúd II.95 se refiere a él como el dios «que vive después de haber muerto» y las inscripciones lo relacionan con la figura del Dios Moribundo y Reviviente anterior a la popularidad de Osiris.
NeftisUna diosa funeraria, uno de los cinco primeros dioses nacidos de Geb y Nut tras la creación del mundo, esposa de Set, hermana gemela de Isis y madre de Anubis. Su nombre significa «Señora del Recinto del Templo» o «Señora de la Casa», en referencia a una casa o templo celestial. Se la representa como una mujer con una casa en la cabeza. A Neftis se la considera ampliamente, y de forma incorrecta, como una deidad menor, cuando en realidad fue adorada en todo Egipto desde los primeros periodos hasta la última dinastía que gobernó Egipto. Se la consideraba la diosa oscura frente a la luz de Isis, pero esto no tenía ninguna connotación negativa, sino de equilibrio. Neftis ocupa un lugar destacado en el mito de Osiris cuando se transforma en la forma de Isis para seducir a Osiris, cuando traiciona la ubicación del cuerpo de Osiris a Set y cuando ayuda a su hermana a revivir al rey muerto. Se la conocía como «Amiga de los Muertos» por su cuidado de las almas en el más allá, y las plañideras profesionales en los funerales, que fomentaban la expresión abierta del dolor, eran conocidas como las «Cometas de Neftis». En el texto Las Lamentaciones de Isis y Neftis llama al alma de Osiris para que regrese de la muerte. Este texto se recitaba regularmente en festivales, servicios y funerales en todo Egipto.
Nu (Nun) y NaunetNu era la personificación del caos primordial del que surgió el mundo. Naunet es su aspecto femenino y consorte. A Nu se le considera comúnmente como el «Padre de los Dioses», mientras que a Naunet sólo se le menciona en relación con la Ogdoad, la agrupación de ocho dioses primordiales, cuatro varones que coinciden con cuatro mujeres, que representan los elementos originales de la creación. En algunos mitos posteriores, la diosa Neith está asociada a Nu.
NutLa diosa celeste primordial que personificaba el dosel de los cielos, esposa de Geb (la tierra), madre de Osiris, Isis, Set, Nepthys y Horus el Viejo. Después de que el montículo primordial surgiera de las aguas del caos en la creación, Atum (Ra) envió a sus hijos Shu y Tefnut a crear el mundo. Cuando regresaron, se sintió tan feliz que derramó lágrimas de alegría que se convirtieron en seres humanos. Estas criaturas no tenían dónde vivir, así que Shu y Tefnut se aparearon para dar a luz a Geb (tierra) y Nut (cielo). Su relación era tan íntima que molestó a Atum, que empujó a Nut a lo alto de Geb y la fijó allí. También decretó que no podía dar a luz en ningún día del año. Thot, el dios de la sabiduría, apostó con Iah, dios de la luna, y ganó cinco días de luz lunar que transformó en días. Nut pudo entonces dar a luz a sus cinco hijos en cinco días consecutivos de julio que no formaban parte del original de Atum. En algunas versiones de la historia es Khonsu quien pierde la apuesta con Thot.
OgdoadLos ocho dioses que representan los elementos primordiales de la creación: Nu y Naunet (agua); Heh y Hauhet (infinito); Kek y Kauket (oscuridad); Amón y Amaunet (ocultación, oscuridad). El concepto de equilibrio, tan importante para la cultura egipcia, estaba personificado en las diversas ogdoads de los dioses egipcios/espíritus del lugar.
Onuris (Anhur)Era un dios de la guerra y la caza. Su nombre significa «El que trae de vuelta al lejano», lo cual es una referencia a la historia sobre su recuperación del Ojo de Ra de Nubia. En esta historia, el Ojo de Ra sale de Egipto y se transforma en un león. Onuris caza al león, lo captura y lo devuelve a Ra, donde se transforma en la diosa Mekhit, que se convierte en su consorte. Esta historia es un ejemplo del motivo de la Diosa Distante en el que el Ojo de Ra parte del dios del sol y luego es devuelto (o se devuelve a sí mismo) trayendo la transformación. Onuris era considerado un hijo de Ra y estaba asociado al dios Shu. Su imagen (como Anhur) aparecía en los estandartes del ejército egipcio, ya que los conducía a la guerra, los protegía en la batalla y los llevaba a salvo a casa. Era el dios patrón del ejército egipcio y de los cazadores.
OsirisSeñor y juez de los muertos, uno de los cinco primeros dioses nacidos de Nut en los albores de la creación, y uno de los dioses más populares y duraderos de Egipto. Su nombre significa «Poderoso» o «Potente». Osiris era originalmente un dios de la fertilidad que creció en popularidad e influencia a través del Mito de Osiris, en el que es asesinado por su hermano Set, devuelto a la vida por su esposa Isis, padre del dios del cielo Horus, y desciende al inframundo como Juez de los Muertos. En el Libro de los Muertos egipcio se le menciona con frecuencia como el juez justo en la Sala de la Verdad que pesa los corazones de las almas de los muertos contra la pluma blanca de ma’at. Es un ejemplo temprano de la figura del Dios que muere y revive en la mitología, que se prestó a la versión posterior de esta figura, Jesucristo. Los reyes egipcios se identificaban con Osiris en la muerte y se le suele representar como una momia (que simboliza la muerte) y con la piel verde o negra (que simboliza la fertilidad de la región del Nilo y la vida). Era tan popular que los habitantes del antiguo Egipto pagaban para que sus cuerpos fueran enterrados en Abidos, cerca de su centro de culto, y los que no podían permitírselo pagaban para que se les erigieran monumentos conmemorativos a ellos o a sus seres queridos en Abidos, creyendo que la proximidad a Osiris en la tierra garantizaba un acceso más fácil al paraíso después de la muerte. Su culto se fusionó naturalmente con el de su esposa y el culto a Isis, con su simbolismo de la salvación, la vida eterna, el dios que muere y revive y el hijo divino nacido de una madre virgen, influiría posteriormente en el desarrollo del cristianismo primitivo.
Osiris-ApisEl toro Apis, tradicionalmente asociado al dios Ptah, se vinculó a Osiris a medida que este último dios se hizo más popular. En Saqqara, los sacerdotes empezaron a adorar a un dios híbrido al que llamaron Osiris-Apis, que era el dios en forma de toro. Al igual que con el tradicional toro de Apis, un toro vivo se consideraba una encarnación del dios. Cuando el toro sagrado moría, se le momificaba con el mismo cuidado que a un rey.
PakhetDiosa cazadora en forma de leona, su nombre significa «La que rasca» o «Tearer». Era consorte de Horus y estaba asociada a los aspectos vengativos de Sekhmet y a la justicia de Isis. Se creía que cazaba por la noche y aterrorizaba a sus enemigos.
PanebtawyEl dios niño, personificación del rey como hijo divino de Horus y también de Horus como niño. Se le representaba como un niño con el dedo en los labios, prefigurando la imagen posterior de Harpócrates, la versión griega del Horus niño. Su nombre significa «Señor de las dos tierras». Era hijo de Tasenetnofret, una diosa local de Kom Ombo que era una manifestación de Hathor.
PataikosDeidades amuleto menores que representaban el poder del dios Ptah. Se les representaba como dioses enanos y se llevaban para protegerse.
PicoConocido como «Pico del Oeste», personificación del pico más alto de los acantilados que ensombrecían el Valle de los Reyes y adorado por los trabajadores de Deir el-Medina como poder protector.
Peteese y PihorDos hermanos humanos conocidos como «los hijos de Kuper» que se ahogaron en el río Nilo cerca de Dendur. Fueron deificados por su asociación con Osiris, derivada de su muerte en el río, y sirvieron como deidades locales de protección. Augusto César construyó un templo en su honor en Dendur, que ahora se expone en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. Los relieves del templo muestran a los dioses-hermanos ofreciendo regalos a Isis.
PtahUno de los dioses egipcios más antiguos que aparece en el Primer Periodo Dinástico (c. 3150-2613 a.C.), pero que probablemente data del Periodo Predinástico (c. 6000-3150 a.C.). Ptah era el gran dios de Menfis, creador del mundo, señor de la verdad y dios principal de la ciudad de Menfis y sus alrededores c. 3000 a.C. Ptah era originalmente la figura que se encontraba en el montículo primordial del ben-ben en la creación del mundo. Probablemente fue un primitivo dios de la fertilidad y se le asocia con el árbol de la moringa, bajo el cual, según un mito primitivo, le gustaba descansar. Era el dios patrón de los escultores y artesanos, así como de los constructores de monumentos, ya que se creía que había esculpido la tierra. A veces se le conocía como Ptah-Nun o Ptah-Naunet en su aspecto creativo, relacionándolo con las sustancias primordiales de la Ogdoad. Se le representa como un hombre momificado con un gorro de cráneo que sostiene el cetro de autoridad de Was con los símbolos del ankh y el djed en la parte superior.
Ptah-hotepAutor de uno de los más famosos Textos de Sabiduría, que fue deificado tras su muerte y honrado con su propio culto.
Ptah-Sokar-OsirisUn dios híbrido de estos tres, asociado a la creación, la muerte y el renacimiento. Adorado en el periodo del Reino Medio (2040-1782 a.C.).
QebhetVer Kabechet
QebehsenuefDios protector, uno de los Cuatro Hijos de Horus que protegía el frasco canopo de los intestinos. Presidía el oeste, tenía forma de halcón y era vigilado por Serket.
Qudshu (Qadesh)Diosa siria del amor, consorte del dios de la guerra Reshep, asimilada al culto egipcio durante el Reino Nuevo (1570-1069 a.C.). Era la diosa del placer sexual y del éxtasis sagrado, asociada a Hathor, Anat y Astarté. Su nombre significa «Santa» y siempre se la representa como una mujer delgada y desnuda que sostiene los símbolos del erotismo y la fertilidad: flores de loto en la mano derecha y serpientes o tallos de papiro en la izquierda. Era muy venerada en todo Egipto. Su culto recreaba el matrimonio sagrado entre Qudshu y Reshep, un ritual asociado desde hace tiempo al culto de Ishtar/Inanna en Mesopotamia y al de Astarté en Fenicia.
Ra (Atum o Re)El gran dios del sol de Heliópolis cuyo culto se extendió por todo Egipto hasta convertirse en el más popular en la Quinta Dinastía (2498-2345 a.C.). Las pirámides de Guiza están asociadas a Ra como señor supremo y dios creador que gobernaba la tierra de los vivos y de los muertos. Conduce su barcaza solar por los cielos durante el día, mostrando otro aspecto de sí mismo con cada avance del sol por el cielo, y luego se sumerge en el inframundo al atardecer, donde la barcaza se ve amenazada por la serpiente primordial Apep (Apofis) y debe ser defendida por los demás dioses y las almas de los muertos justificados. Ra era uno de los dioses más importantes y populares de Egipto. Incluso cuando el dios Amón cobró importancia, la posición de Ra no disminuyó y se fusionó con Amón para convertirse en Amón-Ra, el dios supremo.
Raettawy (Raet o Raet-Tawy)Era el aspecto femenino de Ra. Se la asocia con Hathor y se la representa muy parecida a Hathor con el uraeus en la cabeza sosteniendo el disco solar, a veces con dos plumas sobre el disco.
Ra-Harakhte (Raharakty o Ra-Harakhty)Un dios halcón amalgama de Ra y Horus que personificaba el sol en los dos horizontes, el amanecer y el atardecer. Harakhte» significa «Horus del horizonte». Se le representa como un hombre con cabeza de halcón que lleva el disco solar como corona.
RenpetUna diosa que personificaba el año. Se la representa en las inscripciones con una rama de palma dentada que significa el paso del tiempo, la imagen heiroglífica del «año». No tenía un culto formal ni un templo, pero formaba parte de la concepción egipcia del tiempo: que estaba impregnado, como todo lo demás, de personalidad y vitalidad.
Renenutet (Renenet o Ernutet)Una diosa muy importante representada como una cobra o una cobra encabritada con cabeza de mujer. Su nombre significa «serpiente que alimenta» y era la diosa de la lactancia y la crianza de los niños. Con el tiempo, se asoció estrechamente con Meskhenet, diosa del parto y del destino, e incluso la superó para determinar la duración de la vida de una persona y los acontecimientos importantes que le ocurrirían. Junto con Meskhenet, también se la asociaba con Neith y a veces se la representaba como la madre de Osiris, con Isis como esposa de Osiris y madre de Horus, como esposa o consorte de Atum. En la otra vida aparecía como la «Dama de la Justificación», vinculándola con la diosa Ma’at. Se creía que protegía la ropa que llevaba el rey en la otra vida, por lo que también se la conocía como «Dama de las Vestiduras». En esta función, aparecía como una cobra que respiraba fuego y ahuyentaba a los enemigos del rey. También era una diosa del grano conocida como «Dama de los Campos Fértiles» y «Dama de los Graneros» que protegía la cosecha y era la madre de Nepri, dios del grano. Como diosa de la fertilidad, se la relacionaba además con el río Nilo y las inundaciones y, por tanto, con Hapi, el dios del barro fértil del Nilo.
ReretUna deidad protectora con forma de hipopótamo cuyo nombre significa «Cerda». Representaba la constelación de Draco y era la protectora de la barcaza solar en su paso por el inframundo. Como constelación, a veces se la conoce como Reret-weret («La Gran Cerda») y se la denominaba Señora del Horizonte. Se la asocia con la más conocida diosa hipopótamo Taweret y, como diosa del cielo y fuerza protectora, con Hathor y Nut.
ReshepDios de la guerra sirio asimilado al culto egipcio durante el periodo del Reino Nuevo (1570-1069 a.C.). Era el consorte de la diosa del placer sexual y del éxtasis sagrado Qudshu (Qadesh) y era adorado con ella en una tríada que incluía al dios de la fertilidad Min. El matrimonio sagrado de Qudshu y Reshep era representado por sus seguidores, lo que vinculaba el culto al de Inanna/Ishtar de Mesopotamia, que había practicado durante mucho tiempo el mismo ritual. Reshep está además vinculado a Mesopotamia por su identificación en la iconografía con el dios de la guerra mesopotámico Nergal. Como dios de la pestilencia, también se le relaciona con Set, dios del caos y de los áridos. Reshep es representado uniformemente como un fuerte guerrero que sostiene un garrote de guerra levantado y lleva una falda y una larga barba de estilo mesopotámico.
RutyLos dioses leones gemelos que representaban los horizontes oriental y occidental. Su nombre significa «par de leones». Originalmente estaban asociados a Shu y Tefnut como deidades del cielo y, con el tiempo, se vincularon a Ra y a la barcaza solar.
SahUn dios astral, personificación de la constelación de Orión, generalmente emparejado con Sothis (Sopdet) como representaciones de las formas astrales de Osiris e Isis. Se le denomina «Padre de los dioses» en los Textos de las Pirámides y era un aspecto importante de los ritos funerarios en los que daba la bienvenida al rey a la otra vida. Conocido también como el «Morador de Orión», el capítulo 186 de los Textos de las Pirámides da la bienvenida al alma: «En nombre del Morador de Orión, con una estación en el cielo y una estación en la tierra», lo que puede entenderse como «con una estación en el cielo después de una estación en la tierra». Se le representa como un hombre que sostiene el ankh y fue cetro de pie en una barca rodeada de estrellas en un cielo nocturno.
Satis (Satet o Satit)Diosa de la frontera sur de Egipto con Nubia y asociada a Elefantina en la región de Asuán. Su nombre aparece por primera vez en jarras de piedra de Saqqara que se colocaron en el interior de las cámaras inferiores de la Pirámide Escalonada de Djoser (c. 2670 a.C.) y se cree que es una diosa más antigua del periodo predinástico de Egipto (c. 6000-3150 a.C.). A veces se la considera la consorte de Khnum, dios del Nilo en Elefantina, donde los egipcios creían que se originaba el río, y se la asocia con el motivo del Ojo de Ra y la Diosa Distante en algunos relatos en los que regresa desde una gran distancia para traer la transformación. En este sentido, se la relaciona con la inundación del Nilo. También se la relaciona con Sothis (Sopdet), la personificación de la estrella Sirio, cuya aparición en el cielo nocturno anunciaba la inundación. Se la representa como una mujer que lleva la Corona Blanca del Alto Egipto con cuernos de antílope.
SebiumekerUn dios guardián que era una deidad importante en Meroe, Kush, como dios de la procreación y la fertilidad. Sebiumeker está asociado con Atum como dios creador y puede haber sido el dios supremo del panteón en la región que es el actual Sudán. Su estatuaria, junto con la de otro dios llamado Tabo, se ha encontrado a menudo cerca de las puertas, lo que ha dado lugar a la interpretación de que era un dios guardián. Sin embargo, puede que no lo fuera; su colocación en las puertas podría tener algún significado relacionado con la transformación, especialmente cuando se coloca en las puertas de los templos.
SedUna antigua deidad chacal cuyo nombre aparece por primera vez en la Piedra de Palermo de la Quinta Dinastía (2498-2345 a.C.), pero que probablemente era mucho más antigua. Era el protector de la realeza y del rey individual. Presidía el Festival de Sed (también conocido como Festival de Heb-Sed) que se celebraba cada treinta años de gobierno de un rey para rejuvenecerlo. Con el tiempo fue absorbido por Wepwawet o puede ser que Wepwawet (cuyo nombre significa «Abridor de los Caminos») fuera simplemente uno de los epítetos de Sed que se hizo más popular. Como protector del rey divino, Sed estaba asociado a la justicia y, por tanto, vinculado a la diosa Ma’at.
Sefkhet-Abwy (Safekh-Aubi)Véase Seshat.
SekhmetUna de las diosas más significativas del antiguo Egipto. Sekhmet era una deidad leonina representada generalmente como una mujer con cabeza de león. Su nombre significa «Poderosa» y suele interpretarse como «La Poderosa Femenina». Era una diosa de la destrucción y de la curación, de los vientos del desierto y de las brisas frescas. Era la hija de Ra, que aparece en una de las historias más importantes relacionadas con el motivo del Ojo de Ra/Diosa Distante. Cuando Ra se cansó de los pecados de la humanidad, envió a Sekhmet a destruirlos. Asoló la tierra hasta que los demás dioses imploraron a Ra que la detuviera antes de que los humanos fueran destruidos por completo. Ra hizo teñir de rojo una cuba de cerveza para atraer la sed de sangre de Sekhmet y la dejó en Dendera, donde la bebió y cayó en un profundo sueño; cuando despertó era la benévola Hathor. Sin embargo, Sekhmet siguió existiendo en su forma leonina y fue la deidad patrona de los militares por sus poderes de destrucción y venganza. En este sentido, se la conocía como «Heredera de los nubios», pero también traía los desastres naturales. Las plagas eran conocidas como «Mensajeros de Sekhmet» o «Matadores de Sekhmet». Del mismo modo que podía traer los vientos del desierto, podía desviarlos, y lo mismo con la peste; al igual que había traído la peste, podía curarla y se la conocía como «Señora de la Vida» en esta capacidad (y por ello era frecuentemente invocada en los hechizos y conjuros de curación por los antiguos médicos). Estaba estrechamente asociada con otras deidades leoninas como Bastet y Pakhet y se pensaba que era el aspecto agresivo y violento de la diosa Mut.
SepaDios protector con forma de ciempiés con cabeza de asno o cuernos, conocido como «el ciempiés de Horus». Se le adoraba como la deidad que protegía de las mordeduras de serpiente y se veneraba alguna forma de Sepa en el periodo predinástico (c. 6000-3150 a.C.). Tenía su propio templo en Heliópolis, donde se le asociaba con Osiris en una forma momificada que simbolizaba sus poderes protectores en la otra vida.
SerapisDios híbrido creado por Ptolomeo I Sóter de Egipto (r. 323-283 a.C.), primer gobernante de la Dinastía Ptolemaica (323-30 a.C.), la última dinastía que gobernó Egipto antes de que pasara a manos de los romanos. Serapis era una mezcla de Osiris y Apis, pero su carácter y atributos eran una mezcla de estas dos deidades egipcias con los dioses griegos Zeus, Helios, Dionisio, Hades y Asklepio. Era la deidad suprema adorada en el famoso Serapeum, cerca de la Biblioteca de Alejandría. Ptolomeo I quería crear el tipo de sociedad multicultural que había intentado su difunto comandante y modelo Alejandro Magno, y Serapis era un componente importante para ello. Serapis era una mezcla completa de ideales egipcios y griegos que se ajustaba al tipo de sociedad que Ptolomeo I fomentaba.
SeretUna diosa protectora leonina probablemente procedente de Libia. Sólo se la menciona en una inscripción de la V Dinastía (2498-2345 a.C.) como diosa de una región de Egipto habitada principalmente por libios: el tercer nome (provincia) del Bajo Egipto. Al igual que las demás deidades leoninas, es una feroz protectora de sus seguidores y se encarga de vengar los agravios cometidos contra ellos.
Serket (Selket, Serqet o Serkis)Era una diosa protectora y también funeraria importante, probablemente originada en el Período Predinástico (c. 6000-3150 a.C.) y mencionada por primera vez durante la Primera Dinastía de Egipto (c. 3150-2890 a.C.). Es más conocida por su estatua de oro encontrada en la tumba de Tutankamón. Serket era una diosa escorpión representada como una mujer con un escorpión en la cabeza y los brazos extendidos en una postura protectora. Es posible que fuera una diosa madre primitiva que evolucionó hasta convertirse en una deidad que protegía a la gente (especialmente a los niños) del veneno de los escorpiones y, posteriormente, en una que protegía de todo tipo de veneno. Una historia conocida como Isis y los siete escorpiones cuenta que una vez Isis fue insultada por una mujer rica y Serket, que había enviado a sus siete escorpiones como guardaespaldas de Isis, ordenó a uno de ellos que picara al hijo de la mujer. El niño iba a morir por el veneno, pero Isis lo salvó y perdonó a la mujer. Después, Serket siguió el ejemplo de perdón de Isis y protegió a otros niños de los escorpiones. Sus sacerdotes eran en su mayoría médicos que invocaban su nombre para curar. En el más allá, ayudaba a guiar las almas de los muertos al paraíso y protegía cierto tramo peligroso de los viajes. Junto con Isis, Neith y Neftis, vigila a los Cuatro Hijos de Horus mientras guardan las vísceras de los muertos en las tumbas.
Seshat (Sefkhet-Abwy o Safekh-Aubi)Era la diosa de la escritura, los libros, las anotaciones y las medidas. Su nombre significa «la escriba» y era la consorte de Thot, dios de la sabiduría y la escritura (aunque a veces se la representa como su hija). Es la patrona de las bibliotecas, tanto públicas como privadas, y se la conocía como «La que está al frente de la casa de los libros». También era la diosa protectora de los escribas. Como diosa de las medidas, se aseguraba de que el rey midiera correctamente al encargar la construcción de templos y monumentos y le ayudaba en las mediciones para los rituales. Se la menciona por primera vez en la Segunda Dinastía (c. 2890-2670 a.C.) ayudando al rey Khasekemwy en este sentido. Su relación con las mediciones acabó convirtiéndola en la patrona de constructores, arquitectos y de quienes se ocupaban de contabilizar el ganado, otros animales y los cautivos capturados en la guerra. Aunque nunca tuvo un templo propio, como observa R.H. Wilkinson, «en virtud de su papel en la ceremonia de fundación, formaba parte de la construcción de todos los templos» (167). Se la representa como una mujer que lleva una piel de leopardo sobre una túnica con una cinta en la cabeza que sostiene un bastón con una estrella en la parte superior. Sostiene un instrumento de escritura en la mano derecha y el tallo de la palma de la mano con muescas que representa el paso de los años en la izquierda.
Set (Seth)Dios de la guerra, el caos, las tormentas y la peste. Su nombre se traduce como «Instigador de la confusión» y «Destructor». Se le representa como una bestia roja con pezuñas hendidas y una cola bifurcada y es el prototipo de la posterior iconografía del Diablo cristiano. Originalmente, Set era un dios-héroe que expulsaba a la serpiente Apep (Apofis) de la barcaza del dios del sol y la mataba cada noche. Era un dios del desierto que traía los vientos malignos de las tierras secas al exuberante valle del Nilo y estaba asociado con las tierras y los pueblos extranjeros. Sus consortes eran Anat y Astarté, ambas diosas asociadas a la guerra y procedentes de países extranjeros, así como Taweret, la benigna diosa protectora del parto y la fertilidad. A menudo se caracteriza a Set como «malvado», y efectivamente manifestaba muchas cualidades malignas, pero los antiguos egipcios no lo consideraban una encarnación del mal o de la oscuridad. Más bien se le veía como un equilibrio necesario para dioses como Osiris y Horus, que representaban todo lo noble y bueno, la fertilidad, la vitalidad y la eternidad. Set es más conocido como el primer asesino del mundo en el Mito de Osiris, donde mata a su hermano para usurpar el trono. Isis devuelve a Osiris a la vida pero, al estar incompleto, desciende al inframundo como Señor de los Muertos. Isis da a luz al hijo de Osiris, Horus, que crece hasta desafiar a Set por el trono. Sus batallas, que duraron ochenta años, se describen en el texto Las contiendas de Horus y Set y fueron resueltas en una versión por Isis mientras que, en otra, por Neith con Horus declarado rey legítimo y Set desterrado a las tierras del desierto.
Shay (Shai)La personificación del destino. Shay presidía el destino personal de cada uno y por ello estaba asociada a diosas como Meskhenet y Renenutet. Al igual que las Parcas de los antiguos griegos, nadie podía resistirse o alterar las decisiones de Shay. El erudito Wilkinson cita un texto conocido como Instrucciones de Amenemopet que afirma: «Nadie puede ignorar a Shay» (128). Esta afirmación personifica la principal característica de Shay: la inevitabilidad. Se le representa como presente en el pesaje del corazón del alma en el más allá o como un hombre en postura de paciencia. Durante la dinastía ptolemaica (323-30 a.C.), cuando los dioses egipcios se helenizaron, se le conocía como Agathadaimon, la deidad serpiente que podía adivinar el futuro.
ShedDios protector que protegía de los daños personales de los animales salvajes o de los enemigos mortales. Era invocado por cazadores y soldados y se le conocía como «El que rescata» y «El encantador». Era el señor de los animales salvajes y de las armas, por lo que podía controlar ambos para proteger a la persona que invocaba su nombre. También se le buscaba como protección contra los hechizos mágicos de los enemigos y, posiblemente, contra los demonios o fantasmas. Se le representa como un hombre joven con la cabeza afeitada, excepto por la coleta que denota juventud, y lleva un carcaj de flechas. A menudo agarra serpientes en sus manos como si las aplastara. Con el tiempo, sus atributos fueron absorbidos por Horus, aunque seguía siendo venerado por la gente en sus casas y mediante amuletos.
ShentayetUna oscura diosa protectora cuyo nombre significa «Viuda» y que estaba asociada al aspecto de Isis que perdió a su marido y luego lo devolvió a la vida. Este aspecto se denominaba Isis-Shentayet. Es muy probable que se la invoque como protectora de las viudas, pero las referencias a ella son escasas e Isis cumplía ese papel como tantos otros.
ShepetUna diosa protectora que era un aspecto de las deidades hipopótamas Reret o Taweret adoradas en Dendera. En la iconografía aparece como cualquiera de estas dos pero con cabeza de cocodrilo.
ShesmetetUna diosa leonina protectora conocida como «Dama de Punt» y muy probablemente una diosa importante llevada a Egipto a través del comercio con Punt. Generalmente se la considera un aspecto de Bastet o Sekhmet, pero es muy posible que fuera una deidad mucho más antigua cuyos atributos fueron absorbidos por diosas leoninas posteriores. Su nombre se menciona ya en la Primera Dinastía (c. 3150-2890 a.C.) y se presta a la faja de Shesmetet, un cinturón de cuentas, que llevaban los reyes de aquella época. Se la representa como una mujer con cabeza de león.
ShezmuDios del vino y, más tarde, del perfume y la abundancia, que personificaba los aspectos positivos y negativos de la embriaguez. A Shezmu se le representa en el Texto de las Pirámides 403 matando y cocinando a los dioses para el placer del rey y, en el Reino Medio (2040-1782 a.C.) se le veía atormentando las almas de los muertos mientras «echa el lazo a los condenados y los acorrala para matarlos, exprimiendo sus cabezas como si fueran uvas en una imagen sangrienta de destrucción» (Wilkinson, 129). Su imagen se suavizó con otras que mostraban su lado benigno y pacífico como señor del lagar, y esto se suavizó aún más cuando se le asoció con los aceites y los perfumes.
ShuEl dios primordial del aire cuyo nombre significa «Vacío». Nació al principio de la creación de Atum (Ra) y fue enviado a crear el mundo con su hermana Tefnut (diosa de la humedad). Los dos estuvieron ausentes tanto tiempo que Atum llegó a echarlos de menos y envió su ojo (el Ojo de Ra) en su busca. Cuando el ojo regresó con ellos, Atum se puso tan contento que lloró y sus lágrimas crearon a los seres humanos. Entonces, ella y Tefnut se aparearon y dieron a luz a Geb (tierra) y Nut (cielo), a los que Atum separó en lo alto, proporcionando un lugar para que vivieran los humanos. La niebla se le atribuyó como «Lagos de Shu» y las nubes como «Huesos de Shu» y también se le asoció con la luz y el brillo. En este sentido, se le llegó a relacionar con Thot y Khonsu, ambos asociados a la luna, por la luz de ésta.
SiaLa personificación de la percepción y la reflexión que representaba el corazón (sede de la emoción, el pensamiento y el carácter). Sia formaba una díada con Hu (que representaba la lengua), personificación de la autoridad de la palabra hablada, y una tríada con Hu y Heka, dios de la magia y la medicina, pero también la fuerza primordial del universo que daba poder a la vida y sostenía el ma’at. Sia representaba el intelecto, mientras que Hu simbolizaba la palabra de Ptah (o Atum) que llevaba el pensamiento a la realidad y Heka era la fuerza subyacente que les daba poder. Sia se representa como un hombre de pie a la derecha de Ptah (más tarde, Atum/Ra) y sosteniendo su rollo de papiro. En el Valle de los Reyes se le ve en las pinturas como miembro de la tripulación a bordo de la barcaza solar de Ra.
SobekImportante deidad protectora con forma de cocodrilo o de hombre con cabeza de cocodrilo, Sobek era un dios del agua, pero también estaba asociado a la medicina y, en particular, a la cirugía. Su nombre significa «Cocodrilo» y era el señor de los pantanos y las zonas húmedas de Egipto. En los Textos de las Pirámides se afirma que es hijo de Neith y se le veneró ampliamente desde el Reino Antiguo (c. 2613-2181 a.C.). Como dios de los humedales, se le asociaba con la fertilidad y la procreación, pero, como dios cocodrilo, también con la muerte inesperada. Se decía que separaba a las mujeres de sus maridos por capricho. Sobek vivía en una montaña mítica situada en el horizonte desde la que gobernaba, por lo que estaba vinculado a la autoridad del rey, ya que él mismo era el señor de un dominio. Este vínculo con el horizonte le asociaba con Ra y dio lugar a la forma de Ra conocida como Sobek-Ra. Sobek es uno de los dioses más conocidos del antiguo Egipto y fue extremadamente popular en su época. Sus sacerdotes mantenían cocodrilos vivos en los templos, a los que alimentaban abundantemente con los mejores cortes de carne y trataban mejor que a muchos seres humanos de la época. Cuando estos cocodrilos morían eran momificados y enterrados con todo el cuidado que se daba a una persona. También se le asociaba con el Nilo, del que se decía que salía el sudor de Sobek.
Sokar (Seker)Un dios halcón protector de Menfis que originalmente era una deidad agrícola y una de las más antiguas de Egipto. Su fiesta fue una de las primeras que se observaron y, fusionada con la Fiesta Khoiak de Osiris, siguió celebrándose a lo largo de la historia de Egipto. Pasó de ser un dios de la agricultura y el crecimiento a ser el dios de los artesanos y guardián de la necrópolis de Menfis, después de que Osiris se hiciera más popular. Sokar se representa a menudo como un túmulo funerario rodeado de cabezas de halcón, como un halcón o como un hombre con cabeza de halcón. Se le asocia con el más allá como guardián de la entrada al inframundo y el dios que lleva el alma del rey difunto en su barcaza al paraíso. Con el tiempo, se asoció con Ptah y luego con Osiris para acabar combinándose en el Reino Medio (2040-1782 a.C.) en Ptah-Sokar-Osiris, que era una deidad funeraria híbrida que presidía la vida después de la muerte.
Sopdu (Soped o Sopedu)Dios protector de la frontera oriental de Egipto que vigilaba los puestos de avanzada y los soldados de la frontera. Se le representa como un halcón con un mayal sobre el ala derecha o como un hombre con barba y una corona con dos plumas. Sopdu estaba asociado a Horus y al rey divinizado en su forma astral. Wilkinson escribe: «Se dice que el rey difunto, en su papel de Osiris-Orión, fecunda a Isis como la estrella Sothis y produce a Horus-Sopdu» (211). En el reino terrenal, se encargaba de que los recursos adecuados llegaran a las guarniciones de la frontera oriental y ayudaba al rey a controlar las poblaciones nativas de esas regiones.
SothisLa personificación de la estrella Sirio (la «estrella perro») cuya aparición anunciaba la inundación anual del Nilo. Fue adorada como una diosa-vaca en el periodo predinástico (c. 6000-3150 a.C.) asociada a Sirio. Era la consorte de Sah, que personificaba la constelación de Orión, y ambos estaban asociados a Osiris e Isis. En este papel, era la madre de Sopdu, por lo que se la consideraba una influencia protectora. También se la asociaba con Satis, que estaba vinculada a la inundación del Nilo como consorte de Khnum. Las primeras representaciones de Sothis la representan como una vaca con una planta entre los cuernos, mientras que las imágenes posteriores la muestran como una mujer que lleva la Corona Blanca del Alto Egipto con cuernos en la cabeza o plumas con una estrella de cinco puntas sobre ella. Se fue identificando cada vez más con Isis y finalmente fue absorbida por esa diosa por completo. Isis se refiere a sí misma como Sothis en una copia del texto de Las Lamentaciones de Isis y Neftis de la Dinastía Ptolemaica (323-30 a.C.) que muestra cómo la asimilación era casi completa en esa época.
SutekhNombre semítico del dios Set (Seth) que el pueblo conocido como los hicsos introdujo durante el Segundo Periodo Intermedio (c. 1782-1570 a.C.). Los hicsos identificaban a Set con el aspecto guerrero de su dios Baal. A Set se le denominó Sutekh hasta el reinado de Ramsés II (1279-1213 a.C.) y se le invocó como vanguardia en la guerra.
Ta-BitjetUna diosa protectora específicamente contra las mordeduras y picaduras venenosas. Se la invoca con frecuencia en los hechizos de curación y se la asocia con la diosa Serket. Con el tiempo fue absorbida por Isis.
TasenetnofretDiosa protectora de Kom Ombo cuyo nombre significa «La hermana buena» o «La hermana hermosa». Era una manifestación local de la diosa Hathor, consorte de Horus, y madre de Panebtawy.
TatenenUn dios de la tierra que personificaba el montículo primordial en la creación y simbolizaba la tierra de Egipto. Es muy probable que sea el mismo dios denominado Khenty-Tjenenet en el periodo del Reino Antiguo (c. 2613-2181 a.C.). Fue adorado en Menfis durante el Reino Medio (2040-1782 a.C.) y siguió siendo venerado principalmente en esa región durante el resto de la historia de Egipto. Su asociación con el túmulo primordial le vinculaba con Ptah y, a través de Ptah, con Atum y Ra, los otros nombres del dios creador/dios del sol. Tatenen era un dios bisexual, al que se refiere como «Madre de todos los dioses» en un texto.
Taweret (Tauret)Una diosa protectora con forma de hipopótamo, la deidad hipopótamo más famosa del antiguo Egipto, asociada tanto a Isis como a Hathor. Taweret es una diosa del parto y la fertilidad que fue muy popular a lo largo de la historia de Egipto. Se la invocaba regularmente para que protegiera a los niños y los ayudara durante el embarazo y el parto. Los antiguos egipcios observaron que la hembra del hipopótamo era extremadamente protectora de sus hijos, lo que dio lugar a la forma de esta diosa. El hipopótamo macho era muy agresivo y se le consideraba uno de los animales más peligrosos de Egipto, por lo que se le asoció con el dios Set, lo que dio lugar a las imágenes de Taweret como consorte de Set, aunque ambas deidades no tuvieran nada en común. Taweret está estrechamente asociada a Hathor y se la llama «Seguidora de Horus», lo que la aleja de Set. Además, se la identifica como la consorte de Bes, el dios enano del parto, la sexualidad, el humor y la guerra. Al igual que Bes, Taweret aparecía en objetos domésticos como muebles, estuches de cosméticos, ollas, cucharas y en imágenes de fertilidad en el hogar.
Tayet (Tait)Diosa del tejido que proporcionaba la ropa al rey. Se la adoraba desde el Reino Antiguo (c. 2613-2181 a.C.), donde se la representaba custodiando la cabeza del rey, protegiéndolo tras la muerte, recogiendo sus huesos y asegurándole la acogida de los demás dioses en la otra vida. Más tarde se la asoció con el embalsamamiento y se decía que tejía las telas de las tiendas de embalsamamiento y, más tarde, las vendas utilizadas para envolver la momia, que se conocían como «envolturas de las manos de Tayet», lo que la asociaba con Neftis.
TefnutDiosa de la humedad, hermana de Shu, hija de Atum (Ra) en la creación del mundo. Shu y Tefnut fueron los dos primeros dioses que Atum creó, ya sea apareándose con su sombra o escupiendo. R. H. Wilkinson señala que su nombre representa el sonido de escupir y que a menudo se la representaba «con un par de labios, escupiendo, en los textos tardíos» (183). Es la diosa de la atmósfera del mundo inferior, la tierra, al igual que Shu es el dios de la atmósfera superior sobre la tierra. Tefnut es la madre de Geb (tierra) y Nut (cielo), que nacieron para que los seres humanos tuvieran un lugar donde vivir. Se la suele representar como una mujer sentada con cabeza de león o como una serpiente con cabeza de león.
Tenenit (Tenenet o Tjenenet)Diosa de la cerveza, la elaboración de cerveza y el parto. Su nombre proviene de «tenemu», que significa «cerveza». Era la consorte del dios Montu y estaba asociada a Meskhenet como diosa de los nacimientos reales. Es la diosa protectora de los cerveceros.
TétradasRepresentaciones de plenitud que corresponden a veces a los cuatro puntos cardinales de la brújula y que están mejor representados por los Cuatro Hijos de Horus. El equilibrio era un concepto importante para los antiguos egipcios y los números dos, cuatro y ocho figuran de forma significativa en las representaciones de las deidades (al igual que el tres, el seis y el nueve). Cada dios masculino tiene una contrapartida femenina o un aspecto femenino, las cuatro diosas Isis, Neith, Neftis y Serket vigilan a los Cuatro Hijos de Horus, y la Ogdoad era la agrupación de los ocho dioses de las sustancias creadoras.
Toro del CieloDeidad que presidía los cielos y la vida de ultratumba como protector, también conocido como «Toro del Oeste» por su asociación con la vida de ultratumba. Comúnmente se entiende que es el esposo de las siete vacas que se ven con él.
TothDios de la escritura y la sabiduría, la verdad y la integridad, una de las deidades más importantes del panteón egipcio adorada desde el Período Predinástico (c. 6000-3150 a.C.) hasta la Dinastía Ptolemaica (323-30 a.C.), la última en gobernar Egipto. Probablemente fue originalmente un dios lunar, hijo de Atum (Ra), pero los textos posteriores lo representan como hijo de Horus. En algunos textos se representa a Thot como un babuino, pero sobre todo como un hombre con cabeza de ibis que sostiene un instrumento de escritura. Se le atribuye la invención de la escritura y era el registrador de los dioses. Se le conocía como «Señor del Tiempo» y «Reckoner de los Años» porque marcaba el paso del tiempo y, mediante la poderosa magia de su conocimiento divino de las palabras, daba al rey un largo reinado para que pudiera mantener el orden en la tierra. Era el dios patrón de las bibliotecas y de los escribas. En todas las historias que se cuentan sobre él, Thot es el amigo divino y el benefactor de la humanidad que dio a la gente comprensión a través del don de la palabra escrita. En una historia aparece apostando por los cinco días necesarios para que Nut diera a luz a los Cinco Primeros Dioses, y en otras, mediando entre los dioses y entregando mensajes. En la otra vida está junto a Osiris y lleva los registros en la Sala de la Verdad en el ritual del Pesaje del Corazón. Su consorte era Seshat, su hija o su esposa, que era su contraparte femenina y también la deidad patrona de las bibliotecas y los libros.
TjenenyetUna diosa protectora de la XII Dinastía (1991-1802 a.C.) que probablemente fue adorada antes. Era consorte del dios Montu y se la adoraba principalmente en Hermonthis (Armant), cerca de Tebas.
TríadasImportantes agrupaciones de tres deidades, normalmente un dios-padre, un dios-madre y un dios-niño; las dos más conocidas son la Tríada Tebana de Amón, Mut y Khons y la Tríada de Abidos de Osiris, Isis y Horus. Sin embargo, hay ejemplos de otras tríadas que no seguían este patrón, como la tríada Amón-Ra-Ptah, en la que los tres dioses representaban el mismo poder celestial (el sol). Las tríadas también se ven en las representaciones del más allá, donde se agrupan dioses con cabeza de carnero, león y chacal.
TutuDios protector conocido como «El que mantiene a los enemigos a distancia», adorado durante la última parte de la historia de Egipto. Protegía de los demonios y de la magia negra y se le representaba como un león con cabeza de hombre, grandes alas y una serpiente como cola.
Uat-UrLa personificación del Mar Mediterráneo. Ver Wadj-Wer.
Uajyt (Wadjet o Uto)Asociada a Nekhbet, diosa protectora del Bajo Egipto. Se la representa como una serpiente con cabeza de mujer. Es un aspecto de Wadjet, hermana de Nekhbet, en imágenes posteriores del Bajo Egipto.
Unut (Wenet o Wenut)Diosa protectora adorada en Hermópolis y conocida como «La Veloz». Se la representaba como una mujer con cabeza de conejo o como una serpiente con cabeza de conejo y a menudo se la llama «la diosa del conejo». Se la asociaba con el dios Wenenu, representado como un hombre con cabeza de conejo, que era un aspecto de Osiris o a veces de Ra. Se la conoce principalmente por los amuletos que muestran su imagen.
WadjetGran diosa protectora y patrona del Bajo Egipto, una de las deidades más antiguas del panteón egipcio, representada como la cobra encabritada que se convirtió en la insignia del rey (el uraeus). También se la denominaba Uajyt en su forma agresiva y era el contrapeso de la más maternal Nekhbet, su hermana. Wadjet fue adorada como una diosa importante en el Período Predinástico (c. 6000-3150 a.C.) y en el Período Dinástico Temprano (c. 3150-2613 a.C.) era la deidad suprema del Bajo Egipto, representada frecuentemente con Nekhbet, que simbolizaba el Alto Egipto. Era la hija de Ra y una de las diosas que aparecen en las historias sobre el Ojo de Ra. En los albores de la creación fue enviada por Ra como su ojo para encontrar a Shu y a Tefnut cuando se habían ido a crear el mundo. Plantó las primeras plantas de papiro, dispuso los campos de papiro en los pantanos del Delta del Nilo y ayudó a Isis a criar a Horus allí cuando se escondían de Set. Entre sus títulos está el de Weret-Hekau, que significa «Grande de la Magia», y se la invocaba regularmente para que la protegiera contra los demonios, la mala suerte o los fantasmas.
Wadj-Wer (Uat-Ur)La personificación del Mar Mediterráneo cuyo nombre significa «El Gran Verde». Los estudios recientes han cambiado la visión tradicional de este dios y ahora se cree que personificaba los lagos, pantanos y lagunas de la región del Delta cercana al Mediterráneo. Wilkinson señala inscripciones que hacen referencia a «cruzar el gran verde» a pie, lo que indicaría una travesía por tierra a través de la región del Delta en lugar de por el mar. Se le rindió culto ya en el Reino Antiguo (c. 2613-2181 a.C.) y se sigue haciendo referencia a él durante el resto de la historia de Egipto, especialmente a través de amuletos protectores e inscripciones de tumbas.
Waset (Wosret)Diosa protectora de la ciudad de Tebas cuyo nombre significa «La poderosa hembra». Era la personificación de la ciudad, que también era conocida como «Waset». Originalmente era un aspecto de Hathor, pero surgió con su propio carácter e iconografía en la época del Reino Medio (c. 2040-1782 a.C.). Se la representa como una mujer que sostiene el cetro y el ankh de Was y un bastón adornado con cintas, pero también se la muestra con un arco y flechas y un hacha que representan el poderío militar de Tebas.
WenegDios protector mencionado por primera vez en el periodo del Reino Antiguo (c. 2613-2181 a.C.) que sostenía el cielo y mantenía el orden entre los cielos y la tierra. Está estrechamente asociado al concepto ma’at y a la diosa Ma’at, que personificaba la armonía, ya que servía de justo mediador entre los dioses en sus disputas.
WenenuDios protector, aspecto de Osiris o a veces de Ra, consorte de Unut. Se le representa como un hombre con cabeza de conejo.
WepsetDiosa protectora cuyo nombre significa «la que quema», que destruye a los enemigos de Osiris. Se la suele representar como una serpiente, pero más tarde como una mujer que lleva el uraeus con cuernos y el disco solar encima. Aparece en las historias relacionadas con el Ojo de Ra y es una de las personificaciones del motivo de la Diosa Distante, en el que el Ojo de Ra parte del dios y es devuelto, o regresa él mismo, trayendo la transformación.
Wepwawet (Wepiu o Wepuaut)Es uno de los dioses más antiguos de Egipto y la representación más antigua de un dios chacal, anterior a Anubis, con el que a menudo se le confunde. Su nombre significa «Abridor de los Caminos» y esto se ha interpretado como que abre el camino al rey en la batalla, abre el camino a la otra vida y abre el camino al nacer. Se le representa en la Paleta de Narmer (c. 3150 a.C.) y se le asocia con Wadjet. Con el tiempo se asoció estrechamente con Horus y, como Wepwawet-Ra, con el dios del sol Ra. Se le representa como un chacal, que a veces lleva un pañuelo con un halcón delante.
Werethekau (Weret-Hekau)Werethekau (Weret-Hekau) – Una importante diosa protectora o, más a menudo, un epíteto aplicado a otras deidades femeninas como Isis. El nombre significa «Grande de la Magia» y se asocia con el uraeus y la corona del Bajo Egipto. Wadjet es conocida como Weret-Hekau, al igual que Isis, pero el nombre parece haber designado también a una diosa específica de la protección representada como una serpiente que cría, aunque podría ser simplemente Wadjet en su forma agresiva.
YahVéase Iah.
YamYam – El dios fenicio del mar que luchó contra el Señor Baal por el control del mundo. Entró en el panteón egipcio a través del comercio y se abrió paso en la mitología egipcia a través de las historias de sus batallas con Set. Era la personificación del mar embravecido y muy temido. Nunca se levantaron templos en su honor, pero se le menciona en algunos manuscritos que indican que preocupaba a los marinos, que podían llevar amuletos con su imagen para protegerse.
ZenenetZenenet – Otro nombre de Isis en la ciudad de Hermonthis (la actual Armant), cerca de Tebas.

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