Dioses nórdicos: qué, cuántos, cuáles y cómo son

He recopilado para ti todo lo que merece la pena saber sobre los dioses nórdicos y la mitología nórdica. Esto incluye a los dioses germánicos y la mitología germánica, que es en su mayor parte la misma que la mitología nórdica.

Primero aprenderás algo sobre la fuente más importante de la tradición, la «Edda». Luego te informaré sobre la deidad, aclararé términos importantes y, por último, te contaré todo sobre los dioses nórdicos más importantes y su significado.

0. Información sobre dioses nórdicos

!!! He intentado hacer una explicación completa sobre la mitología nórdica para los más curiosos. Si te aburre mucho texto, simplemente ve al punto número 1.
Dioses nórdicos: qué, cuántos, cuáles y cómo son 1

En este capítulo tenemos información básica para ti. En primer lugar, existe la Edda en dos versiones (Snorra-Edda y Song-Edda). A través de ellos, las historias sobre los dioses germánicos y nórdicos se han transmitido hasta hoy.

Además, es importante conocer la división tripartita de los dioses nórdicos. Entre ellos se encuentran, por un lado, los gigantes y los monstruos, los Vans y los Aesir. Las criaturas y los dioses del mundo de los dioses les pertenecen, y es a través de sus conexiones y enemistades como se forma la historia de la mitología nórdica. Después aprenderás qué es el mitológico fin del mundo «Ragnarök» y qué influencia tienen los dioses nórdicos hasta hoy.

La Edda es el nombre de dos obras literarias del siglo XIII que narran sagas escandinavas y germánicas de dioses y héroes en islandés antiguo. Existe el «Snorra-Edda» (hacia 1220-1225) y el «Song-Edda».

Ambos se citan a menudo como fuentes cuando se habla de las deidades nórdicas y germánicas. Sin embargo, es más popular la Canción-Edda, ya que representa las poesías antiguas de forma más completa que la Snorra-Edda y, además, está concebida como una colección no calificada y no como un libro de texto. A continuación conocerás más información importante y las diferencias entre las dos fuentes principales de la mitología nórdica.

El Snorra-Edda -originalmente titulado sólo Edda- lleva ahora el nombre de su poeta Snorri Sturluson (1178/79-1241). Fue historiador, político y skald (poeta cortesano en la Edad Media nórdica). Escribió la Edda entre 1220 y 1225 para el rey noruego Hákon Hákonarson y el jarl Skúli. Desde la Edad de Hierro germánica (375 d.C.) hasta la Alta Edad Media (alrededor de 1250 d.C.), los príncipes de las tierras nórdicas eran considerados jarl.

El Snorra-Edda también se llama Prose-Edda, porque está dividido en un prólogo y tres partes, dos de las cuales están escritas en prosa. La tercera parte es un índice de estrofas y da ejemplos de antiguas canciones sobre dioses nórdicos, a las que se hace referencia en el texto.

Algunas de las estrofas citadas por Snorri coinciden casi literalmente con las del Canto-Edda. Por lo tanto, se supone que las canciones del Song-Edda son ya mucho más antiguas. El Snorra-Edda está concebido como un libro de texto para los skalds, por lo que incluye secciones sobre el lenguaje y el estilo de la poesía.

La Canción de Edda no recibió su nombre hasta finales de la Edad Media. Es más conocido que el Snorra-Edda, aunque fue escrito posteriormente. Alrededor de 1270, se recopilaron poemas de canciones sobre dioses y héroes nórdicos de autores desconocidos y de distintas épocas en una colección en islandés en esta Edda.

Esta Edda contiene 16 canciones sobre dioses y 24 sobre héroes. En cuanto al contenido, estas canciones tratan temas de las sagas heroicas germánicas y de la poesía heroica, de personajes históricos del Período de la Migración (siglos IV-VI d.C.) de la antigüedad tardía y de variantes nórdicas de la Saga de los Nibelungos. El Período de la Migración se considera la Edad Heroica Germánica y es un importante período de referencia histórica para la poesía heroica.

A diferencia de la Snorra-Edda, aquí se conservan canciones enteras y los pasajes en prosa sólo se encuentran en forma de algunos resúmenes aislados y breves. Como la mayoría de los cantos de la Edda de la Canción ya eran conocidos por el autor de la Edda de la Snorra, ésta también se llama «Edda antigua» y la Edda de la Snorra «Edda joven».

Sin embargo, estas denominaciones son confusas porque la Snorra Edda se escribió unos 50 años antes que la Song Edda. Hasta el siglo XIX, el Song-Edda se llamaba también «Sæmundar-Edda» o «Sämund-Edda», ya que se pensaba erróneamente que se remontaba a Saemund el Sabio.

La creencia en los dioses de los pueblos nórdicos se basa en tres dinastías surgidas del caos primordial («Ginnungagap»). El caos primordial creó un espacio vacío, que se sitúa en el inicio de los acontecimientos mundiales y que surgió del choque de las dos zonas antipolares «Muspellsheim» y «Niflheim».

Niflheim (en nórdico antiguo Niflheimr «mundo oscuro») es una zona helada en el norte y contrasta con la ardiente Muspellsheim en el sur. De este caos surgió el gigante «Ymir», que se alimentó de la leche de la vaca primordial «Audhumbla» (Auðhumbla). La vaca lamió piedras saladas durante tres días, de los que fue saliendo un hombre llamado «Buri» (también «Bure»).

Se considera que Buri es el progenitor de los dioses. Su hijo «Burr» (también «Börr» o «Borr») tuvo con «Bestla» (hija del gigante Bölthorn) tres hijos llamados Odín (también «Wodan»), Vili (también «Wili») y Vé (también «We»). El modo en que Burr fue concebido originalmente no se describe en ninguna de las Eddas. Sólo está claro que a través de Burr y Bestla surgieron los primeros dioses Odín, Vili y Vé.

Los hermanos de Odín no se mencionan a menudo en la mitología nórdica. Pero ayudan a Odín a matar al gigante Ymir y a formar el mundo con su cadáver. En el principio estaban el gigante Berhelmir y su esposa, que existían antes de la creación del mundo. Además, Odín creó la primera pareja humana «Ask» y «Embla». La raza de los gigantes procreó y así surgió una disputa entre el bien (dioses nórdicos) y el mal (gigantes y monstruos).

El género más antiguo, que tuvo su origen ya antes de la creación del mundo en la mitología nórdica, es el género de los gigantes y los monstruos. En ella se reúnen todos los seres malignos que se consideran responsables de los desastres naturales y que podrían destruir el mundo. Para evitarlo, se crearon los Wanen.

Los Vanir son la raza de dioses más antigua de la mitología nórdica. Se les considera dioses y diosas de la fertilidad, la prosperidad y la tierra, y son responsables de los asuntos domésticos, como el fuego del hogar o la agricultura, entre otras cosas.

Su naturaleza se describe como pacífica y viven en Wanenheim (también «Wanahaim», en nórdico antiguo «Vanaheimr»). Pueden vivir para siempre a menos que sean asesinados. Los Wanen más famosos son Freyr, Freya, Gullveig, Tyr, Nerthus y Njörd (Njörðr). Al no poder alzarse contra los gigantes y monstruos con su naturaleza pacífica, se crearon los Aesir.

Los Aesir son una raza de dioses más joven y se les representa como deidades guerreras. La sede de los Aesir está en Asgard. Tienen un poder limitado, pero se esfuerzan por conseguir más y llegan a un acuerdo con los wanen para tener una vida más larga.

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Sólo reciben la inmortalidad a través de las manzanas de la diosa Idun. Los Aesir incluyen: Balder, Börr, Bragi, Buri, Dag, Forseti, Heimdall, Hermod, Höder, Hönir, Kvasir, Lodur, Loki, Magni, Odr, Odín, Rig, Skjöld, Thor, Tyr, Uller, Vali, Vé y Vidar.

En la Guerra de los Wans, los Aesir lucharon contra los Wans y les entregaron al dios del mar Njörd y a los gemelos Freyja y Freyr como ofrenda de paz. A cambio, reciben al Aesir Hönir y al gigante Mimir. Snorri también utiliza el término «Aesir» en el Snorra-Edda como término global para los dioses nórdicos.

Ragnarok (Fin del Mundo)

Aunque los Vans y los Aesir fueron creados para luchar contra los gigantes y los monstruos, no pueden escapar a su destino. «Ragnarok» es nórdico antiguo y significa «destino de los dioses». Por Snorri, el término se tradujo erróneamente como «crepúsculo de los dioses».

«Ragnarok» se refiere a la batalla de tres años de los dioses y los gigantes por la que se acaba el mundo. Está profetizado en la «Profecía del Vidente», el primero de los 16 cantos de los dioses en el Canto-Edda. La profecía trata de la caída de los dioses y termina con la descripción de un nuevo mundo que ha surgido tras la caída del viejo mundo.

Los dioses nórdicos siguen reflejándose hoy en día en algunos días de la semana. Los pueblos germánicos adoptaron la semana de siete días de los romanos y le dieron el nombre de sus dioses. Por ejemplo, el jueves («Thorsdag») se remonta al dios del trueno Thor, el viernes («Freyjudagr» o «Frjádagr») a Freya o Frigg. El miércoles («Onsdag») se remonta a Wodan/Odin, que hoy se reconoce mejor en las lenguas germánicas inglés («Wednesday») y holandés («Woensdag»).

Además, los personajes del mundo de la saga nórdica pueden encontrarse en numerosas películas, cómics, series o juegos de ordenador. Un ejemplo es la serie «Vikingos» (2013-2020), que se basa vagamente en los relatos legendarios en torno al vikingo Ragnar Lothbrok y la escudera Lagertha. A la empresa estadounidense Marvel también le gusta inspirarse en la mitología nórdica para sus cómics y películas.

Un ejemplo de juego vikingo que se basa en gran medida en los dioses nórdicos es Valheim (2021). Fue diseñado por el pequeño estudio de desarrollo sueco «Iron Gate» para Windows y trata de un décimo mundo ficticio llamado «Valheim» dentro del árbol del mundo Yggdrasil. Puedes leer más sobre los nueve mundos y el árbol del mundo a continuación.

Los dioses nórdicos son en realidad un término colectivo para los dioses de los vikingos, las tribus germánicas y los celtas. Todos eran pueblos del norte y creían en mitos muy similares. Aquí, los nombres de los dioses difieren en cierta medida, pero tienen características muy parecidas y se cuentan las mismas historias sobre ellos.

Un ejemplo es el dios Odín, que también se llama «Wodan» o «Wotan». Sea cual sea el nombre que reciba el dios principal en la mitología nórdica y germánica, en la Edda se le describe como el padre de los dioses. Aprenderás más sobre Odin más adelante en este artículo.

Yggdrasil es el fresno del mundo en la mitología nórdica.

En el árbol del mundo «Yggdrasil» (también «Mimameid») los dioses nórdicos viven en un total de nueve mundos. El árbol suele entenderse como un fresno, más raramente como un tejo, y encarna todo el cosmos en la mitología nórdica. Creció a partir del mundo creado por Odín y sus hermanos; el cadáver del gigante primordial Ymir. Sus ramas se extienden por el cielo (mundo superior), la tierra y el inframundo.

Sobre su corona está entronizada un águila cuyo nombre se desconoce. Pero el halcón que tiene entre los ojos es conocido: «Vedrfölnir». El águila está en permanente disputa con el dragón con forma de serpiente «Nidhöggr», que roe la raíz del árbol.

La disputa está alimentada por una ardilla llamada «Ratatöskr», que corre de un lado a otro entre ellos, transmitiendo sus malas palabras. Una cabra llamada Heidrun vive en las ramas del fresno y alimenta a los guerreros de Odín.

Tres grandes raíces del árbol llegan hasta Jötunheim (tierra de los gigantes), Niflheim (donde vive el dragón Nidhöggr) y cerca de Asgard (donde viven los Aesir). Además, cuatro ciervos viven en él, comiendo sus brotes, y las serpientes descendientes de Nidhöggr roen las raíces del árbol.

Según la Edda, Yggdrasil une nueve mundos. Sin embargo, en la mitología nórdica de las Eddas se nombran diez. Esto se debe a que Utgard, como mundo exterior de Midgard, se cuenta presumiblemente como uno de ellos. Te hemos proporcionado los diez mundos con una breve información, para que tengas una visión general.

En la investigación, la división en tres niveles y la denominación de los mundos ya no se practica, pero sigue ilustrando muy bien para los forasteros cómo se puede imaginar el Árbol del Mundo.

Se divide en: mundo superior, la tierra e inframundo.

Mundo superior

Asgard (Ásgarðr):

  • Según la Snorra y la Edda de la Canción, el hogar de los Aesir.
  • Lugar del «Valhalla» (Sala de los héroes que murieron en la batalla)
  • Conectado con Midgard (mundo humano) a través del arco iris «Bifröst
  • Otros lugares de Asgard: «Vingólf» (sede de las diosas aesir), «Folkwang» (campo del pueblo) y «Hlidskialf» (trono de Odín)

Wanenheim (Vanaheimr):

  • Según el Song Edda: lugar donde creció el dios del agua Njörd.
  • Según el Snorra-Edda: Hogar de los Wanen y mundo opuesto a Asgard

Albenheim (Álfheimr):

  • También: «Ljossalfheimr»
  • Según el Canto-Edda: Lugar donde el dios Freyr recibe un regalo por el diente de su primer hijo y una de las moradas de los dioses, posiblemente el hogar de Freyr
  • Según el Snorra-Edda: Hogar de los Alben (albos de la luz = «ljósálfar») y mundo opuesto al Schwarzalbenheim (mundo de los albos de la oscuridad, los enanos)

Tierra

La división de Yggdrasil en Mundo Superior, Tierra e Inframundo

Midgard (Miðgarðr):

  • El mundo de los humanos, forma una cosmovisión horizontal y circular como la parte occidental (mundo interior) con el polo opuesto «Utgard» (mundo exterior oriental).
  • Significa traducido «patio medio» o «jardín medio» (centro del mundo)
  • Está conectado por el arco iris «Bifröst» con Asgard

Utgard (Útgarðr):

  • Mundo exterior con gigantes y trolls
  • Zona fuera de los mundos habitados por los humanos y los dioses
  • Gobernante: el gigante «Utgardloki»

Jötunheim (Jǫtunheimr):

  • Hogar de los gigantes (fuerzas de la naturaleza personificadas).
  • Se encuentra al este de Midgard

Muspellsheim (Muspellzheimr):

  • También: «Muspell» o «Muspellr»
  • Según el Snorra-Edda: Hogar de los gigantes del fuego
  • Contraparte ardiente del gélido «Niflheim», del que surgió el gigante Ymir, primer ser y fundamento del mundo.

Inframundo

Blackalbenheim (Svartálfaheimr):

  • Según la Snorra Edda: hogar subterráneo de los enanos (Albs Negros).
  • Al contrario de lo que dice Snorri, «Albenheim» es el hogar de los Lightalves

Niflheim (Niflheimr):

  • Según el Snorra Edda: Mundo helado y oscuro de la noche eterna.
  • Contiene el origen de todos los ríos «Hvergelmir».
  • Polo opuesto a «Muspellsheim

Helheim (Helheimr)

  • Traducido del nórdico antiguo significa «lo oculto».
  • Reino de la diosa de los muertos «Hel
  • El submundo de los Asen
  • Se encuentra al final del Yggdrasil
  • Lugar del «Hrimthusen» (antiguo espacio vacío «Ginnungagap» al principio de la creación)

En Escandinavia, los dioses Frey, Freya, Njörd y Thor fueron jurados. Desde el siglo X se transmiten brindis que se pronunciaban para sacrificar a Odín, Njörd o Frey.

La creencia en las deidades no puede equipararse a nuestra concepción moderna de la religión. No existía un sistema de fe germánica del norte ni una sociedad religiosa concreta que determinara lo que se debía o no se debía creer.

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Sin embargo, los dioses también influyeron en los cultos, como la fiesta de sacrificios en un templo dorado de Usppsala (Suecia), que estaba dedicada a los dioses. Fue mencionada por Adán de Bremen (1050-1081/85), clérigo y cronista, como único autor medieval.

Con el paso del tiempo, al igual que la lengua, los nombres de los dioses han cambiado. Por ello, los nombres de las deidades nórdicas antiguas y germánicas difieren en cierta medida. Además, los nombres también pueden diferir según la región. Sin embargo, independientemente del nombre, suelen tener la misma función y simbolizar las mismas cualidades.

En este capítulo encontrarás una introducción a los dioses nórdicos. Esto incluye la fusión de las deidades germánicas y nórdicas, que se solapan y normalmente sólo pueden distinguirse por sus nombres cambiados.

A continuación hemos recopilado para ti 15 dioses nórdicos y su significado. Pertenecen a los dioses más importantes y más conocidos y te dan una buena visión del mundo nórdico y germánico de los dioses.

1. Odín / Wodan

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Odín, Wodan o Wotan es el dios supremo de los Aesir y se le considera el padre de los dioses. El nombre «Odín» es común en el germánico septentrional, «Wodan» o «Wotan», en cambio, en el germánico meridional. El nombre de Odín es más conocido hoy en día que Wodan o Wotan debido a la cultura popular.

El dios supremo Odín creó el mundo con sus dos hermanos a partir del gigante Ymir. También tiene el papel de dios de la guerra y de los muertos en los Edda, dios de la sabiduría, la poesía y las runas, y de la magia y el éxtasis con rasgos chamánicos. A menudo se le representa sobre su caballo de ocho patas «Sleipnir» o sobre su trono mágico «Hlidskialf», con cuya ayuda puede ver los nueve mundos del árbol del mundo Yggdrasil.

A través de sus cuervos «Hugin» y «Munin», que envía como exploradores y mensajeros, se entera de todo lo que ocurre en los mundos. Por eso también se le llama el «Dios Cuervo». Además, sólo tiene un ojo, porque según la leyenda entregó su ojo como prenda a una criatura llamada «Mimir», que protege uno de los manantiales de Yggdrasil, para poder ver el futuro.

Odín está sediento de conocimiento y busca el conocimiento. Para ello, está dispuesto a sacrificar algo de sí mismo (en este caso, su ojo). También se colgó una vez en Yggdrasil durante nueve días y nueve noches para adquirir aún más sabiduría. Sus cuervos actúan como sustituto de su ojo perdido. También le acompañan dos lobos, «Geri» y «Freki», que van de caza con él y le protegen.

El padre de los dioses, Odín, vive como jefe de los Aesir en Asgard y gobierna allí dos castillos o palacios. En uno está su trono, en el otro el «Valhalla» (también «Valhall», «Valhalla» o «Valhalla»). Creó el Valhalla porque sabía que necesitaría refuerzos en el Ragnarok. Así que decidió que los hombres más valientes de Midgard que hubieran caído en la batalla acudieran al Valhalla.

2. Thor / Donar

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El dios nórdico Thor también se llama «Donar» en la creencia germánica

Thor es el hijo de Odín y, después de él, el dios más temido de la mitología nórdica. En las tribus germánicas continentales (actuales zonas de habla alemana) también se le llamaba «Donar». Su madre es «Jörd» (Jörð), la diosa de la tierra. La esposa de Thor es «Sif», con la que tuvo una hija llamada «Thrud» (Fuerza). Sif también aportó al matrimonio un hijo llamado «Ullr».

Adopta el papel del dios del trueno y del dios de los marinos en la mitología nórdica, y siempre lleva un gran martillo («Mjölnir») con el que aplasta a sus enemigos. Sin Thor, incluso los dioses son vulnerables y Thor sin su martillo.

Es un personaje fuerte y rudo, y probablemente el dios más masculino de las creencias nórdicas. Sin embargo, también es bondadoso. Su temperamento se expresa ante la gente como un trueno y un relámpago. El martillo de Thor se encuentra en antiguas piedras conmemorativas y también lo llevaban como colgante los vikingos.

Con estos símbolos, profesaron su fe en él y le pidieron protección. Sigue siendo una de las deidades nórdicas más conocidas y fue difundida por los vikingos en forma de topónimos y nombres nórdicos como «Thorgim» o «Thorstein», hoy en día en las regiones de habla alemana comparables a «Thorben» o «Thorsten».

3. Loki

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El dios Loki es conocido principalmente por el Snorra-Edda. También se encuentra en el Canto-Edda en la sección «Lokasenna» («Lokis Zankreden») y en la poesía skald (poesía nórdica antigua). En el Lokasenna se habla de la enemistad entre Loki y los Aesir. Surgió a raíz de que Loki difundiera deliberadamente la discordia e insultara a los dioses en una sala de paz.

Desciende de dos gigantes, pero se asigna explícitamente a la raza de los Aesir. Su carácter pendenciero probablemente le llevó a la falta de veneración. Su papel en la mitología nórdica y germánica no está claro. Su nombre puede traducirse como «dios del aire» o «airicus», pero también hubo interpretaciones en las que se le equiparaba con el diablo, que primero se hace amigo de los dioses y luego los traiciona en el Ragnarok.

En el siglo XVIII, la imagen de Loki como dios del fuego surgió de una confusión con el gigante del fuego «Logi». Considerarlo como un adversario de los dioses también es demasiado unilateral. Pues también aparece en la tradición como aliado de los dioses y amigo de los Aesir, a quienes deben muchos de sus poderosos objetos (por ejemplo, el caballo de Odín «Sleipnir» o el martillo de Thor «Mjölnir»). Sólo cuando se acerca el Ragnarok, la relación entre Loki y los Aesir da un giro negativo.

Loki es un cambiador de forma, impulsa la trama en la mitología nórdica y representa los tabúes sociales y el desorden. Es un hijo guapo pero engañoso de los gigantes «Fárbauti» (padre) y «Laufey» (madre). Sus hermanos se llaman «Byleist» y «Helblindi», su mujer es «Sigyn» y sus hijos son «Narfi» y «Vali». Entre sus hijos están Hel, la Serpiente de Midgard y el Lobo de Fenris.

4. Frigg / Frigga / Frija

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La diosa nórdica Frigg también se llama «Frigga» o en nórdico antiguo «Frija» y pertenece al género de los Aesir. Es la esposa de Odín y la madre de Balder (dios de la luz), Hödur (dios ciego), Hermodr y Bragi (dios de la poesía), así como la madre de las valquirias.

También se la consideraba la diosa protectora del hogar, el matrimonio y la familia, y es la guardiana pasiva del orden divino. Su marido Odín, a diferencia de ella, interviene en los asuntos de los hombres. Frigg vive en Asgard en la sala del pantano «Fensal» y se dice que monta un carro dorado enjaezado por dos gatos blancos (presumiblemente linces).

Tiene muchos paralelismos con la diosa Freya y se la confunde más a menudo con ella debido al nombre similar. Sin embargo, se diferencia únicamente en que es la consorte de Odín. Tiene nueve sirvientes llamados Gefjon (protector de las vírgenes), Gna (mensajero nórdico de los dioses), Fulla (guardián de las joyas), Syn, Var, Eira, Hlín, Lofn y Vjofn.

5. Frey / Freyr

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El dios nórdico Frey también se llama Freyr y es probablemente idéntico a «Yngvi» de la saga Ynglinga de Snorri. Frey y su hermana gemela «Freya» son hijos del dios del mar «Njörd» y de la diosa de la caza «Skadi». Tiene un hijo llamado «Fjölnir» con la bella giganta «Gerda» (Gerdr) y pertenece a la deidad de los Wanen.

Es el dios de la fertilidad, pero también es de naturaleza marcial y cabalga en la batalla sobre su jabalí dorado «Gullinborsti», que fue creado por los enanos. También se le asocia con el sol y se le adora como dios principal en Suecia. Originalmente, él y su hermana Freya se consideraban marido y mujer, antes de que la conexión familiar dejara de encajar en la visión del mundo. Así, Gerda y Odhr (Óðr) aparecieron en la mitología, asumiendo el papel de esposas de Frey y Freya.

6. Freya / Freyja / Freia

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Freya también se llama «Freyja» o «Freia» y es una diosa del amor que originalmente pertenecía al género de los Wanen, pero que luego se vio obligada a cambiar a los Aesir. Tiene paralelismos con la diosa romana del amor «Venus» y la griega «Afrodita». Freya también se asocia con la primavera y la buena fortuna, y se la considera una maestra de la magia.

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Su padre es el dios del mar Njörd y su madre la diosa cazadora Skadi. Su hermano gemelo es el dios de la fertilidad Frey. Freya está asociada a la luna, entre otras cosas, y es, por tanto, la antítesis de su hermano, que está asociado al sol. Como él, también monta un jabalí de cerdas doradas. Su jabalí se llama «Hildisvini» y fue creado por las ramas «Dain» y «Nabbi».

También conduce un carro tirado por gatos del bosque y tiene una túnica de halcón que le permite volar por el aire como un pájaro. Es la líder de las Valkirias y se encuentra a gusto en los campos de batalla. Tiene un claro paralelismo con la diosa Frigg, a la que también se confunde a menudo con ella. Sin embargo, a diferencia de Frigg, no es la madre, sino la líder de las Valkirias y tampoco está casada con Odín. Además, enseña magia a los Aesir (especialmente a Odín).

7. Balder

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Las tribus nórdicas y germánicas también creían en el dios de la luz Balder

Balder (nórdico antiguo «Baldr», islandés «Baldur»), el dios de la luz, es uno de los Aesir. Su nombre significa «señor, héroe, príncipe o el que brilla». Según el Snorra Edda, Balder es hijo de Odín, el padre de los dioses, y de su consorte Frigg, y hermano de «Hödur» y «Hermodr». Su esposa es la diosa de la luna «Nanna» y su hijo es «Forseti» (dios de la ley y la justicia). Se le considera el dios de la luz, el sol, la pureza, la belleza y la virtud.

Balder tiene pesadillas con su propia muerte incluso cuando era niño. Cuando Frigg también tiene ese sueño de la muerte violenta de su hijo, los Aesir se plantean cómo protegerlo. Todos los dioses, criaturas y plantas reciben instrucciones de Frigg de no hacerle daño. Sólo el muérdago se olvida en su discreción.

Loki se entera de este percance y, en la obra, consigue que Hödur, el hermano ciego y desprevenido de Balder, le dispare con una ramita de muérdago. Este último cae muerto y, tras su muerte, surge un ambiente hostil que ya insinúa el Ragnarok.

8. Hel

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Hel es la gobernante del inframundo (Helheim). Es hija de Loki y de la giganta «Angrboda». Sus hermanos son la Serpiente de Midgard y el Lobo de Fenris. Después de que los dioses mataran a la serpiente y ataran al lobo, temieron la venganza de Hel y la desterraron de Asgard. A partir de esta situación, Hel fundó el Inframundo bajo las raíces de Yggdrasil.

Tiene sentido de la justicia y hace sufrir a los malos de Helheim y perdona a los buenos. Así que el Helheim no puede compararse con el infierno cristiano. Al inframundo van todos los que no han muerto heroicamente en la batalla. La diosa posee un sabueso infernal llamado «Garm», un sirviente llamado «Ganglot» y un sirviente llamado «Ganglat». Su arma es un cuchillo («Sultr»).

9. Heimdall

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El dios Aesir Heimdall (en nórdico antiguo «Heimdallr» o «Heimdali») es el guardián pacífico del arco iris «Bifröst» que conecta Asgard (mundo de los dioses) y Midgard (mundo de los hombres). Nació en el borde de la tierra de nueve hermanas gigantes llamadas Gelf, Greif, Eistla, Urgeba, Wolfrun, Angeia, Sind, Atla y Eisensaxa.

Heimdall representa la fuerza, la sabiduría y la comunicación. Una poción de tierra, agua de mar y sangre de cerdo le da sus poderes. Tiene los sentidos muy agudizados, con los que puede incluso oír crecer la lana de las ovejas. También puede ver igualmente bien de día y de noche.

Apenas necesita dormir, y se toma muy en serio su trabajo de vigilar el arco iris. En el Ragnarok sopla el «Gjallarhorn» para que lo oigan los nueve mundos. Su animal de compañía es un caballo de crines doradas y se llama «Gulltopp».

Según una canción islandesa de los dioses, se dice que pasó por Midgard con el nombre de «Ríg» y allí engendró a sus tres hijos «Jarl» (príncipe), «Karl» (campesino) y «Thrall» (siervo). Estos tomaron tres esposas y así fundaron los estados germánicos. Así, Heimdall también es considerado como el fundador de los estados.

10. Tyr

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El dios nórdico antiguo Tyr (Urgaritic «Tiwaz», Old English «Tig», Old High German «Tiuz») fue en su día el dios principal de los pueblos germánicos durante el Periodo de Migración (siglos IV-VI d.C.), antes de ser sustituido por el culto a Wodan. La Edda de la Canción da al gigante Hymir como padre de Tyr, la Edda de la Snorra da a Odín. Pertenece a la familia Wan y se le considera un dios de la guerra, un dios de la victoria y un dios de la justicia. Muestra paralelismos con el dios romano de la guerra «Marte».

A la deidad germánica Tyr sólo le queda una mano, ya que se la arrancó a mordiscos el lobo Fenris cuando lo ató con el grillete «Gleipnir». El Lobo de Fenris es un hijo de Loki y creció con el tiempo, por lo que los dioses se sintieron amenazados por él y quisieron atarlo para siempre.

11. Bragi

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El dios Bragi pertenece a la raza de los Aesir y es el dios de la poesía. Está casado con la diosa de la juventud «Idun» y acoge a los guerreros caídos en el Valhalla. También es hijo de Odín y Frigg.

Entre las tribus germánicas, Bragi gozaba de gran prestigio porque conservaba sus conocimientos y acontecimientos históricos escribiendo canciones. También utilizaban hechizos para afectar al subconsciente a través de una poesía específica. Bragi no fue declarado dios hasta el siglo XII.

12. Idun

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Idun o «Iduna» es la diosa de la juventud y la inmortalidad. Es hija de los dos hijos mayores de un enano llamado «Ivaldi» y esposa del dios-poeta «Bragi», que la conquistó con una canción. También es la guardiana de las manzanas de oro, que dan la juventud eterna. Las manzanas ayudan a los Aesir a escapar de su mortalidad.

13. Njörd

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Njörd es el dios nórdico del mar.

El dios Njörd pertenece a la familia Wan y es el dios del mar, del océano y de la navegación. Así, representa el paralelismo con el Neptuno romano y el Poseidón griego. Los animales marinos le sirven de esclavitud y su carro es tirado por dos ballenas, que se convierten en bueyes en tierra. Sus hijos son Freya y Frey, que engendró con la diosa cazadora Skadi. Tras la Guerra de los Wans, él y sus dos hijos son enviados a Asgard a los Aesir como acuerdo de paz.

14. Skadi

Dioses nórdicos: qué, cuántos, cuáles y cómo son 15

Skadi es una giganta y la diosa de la caza y del invierno. Engendró dos hijos con el dios del mar Njörd, pero tuvo que separarse de él porque ella detestaba el mar y él el bosque y no podía seguir viviendo juntos. Es posible que Escandinavia lleve su nombre.

15. Las tres Nornas

Dioses nórdicos: qué, cuántos, cuáles y cómo son 16

Las Nornas son tres seres femeninos llamados «Urd» (Destino), «Verdandi» (el devenir) y «Skuld» (la culpa; lo que ha de ser) que guían el destino de los hombres y los dioses. Descienden parcialmente de dioses, enanos y elfos.

Las diosas del destino representan el pasado, el presente y el futuro. Según el Canto-Edda, viven en la raíz de Yggdrasil, cerca del manantial primigenio. En la mitología romana se encuentran paralelos al «Parzen» y en la griega al «Moiren».


¿Qué te han parecido los principales dioses nórdicos? Esperamos que este artículo te haya resultado de utilidad.

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