15 filósofos franceses más importantes

Es innegable decir que Francia tuvo un papel muy importante en el desarrollo del pensamiento humano, gracias a su espírituro revolucionario, y concretamente a la conocida Revolución Francesa que marcó la época de la Ilustración.

La filosofía es un tema que me apasiona mucho. Siempre me ha gustado leer libros, generalmente evitando novelas y centrándome en conocimiento. Me apasiona la filosofía, motivo por el que he escrito sobre filósofos griegos, filósofos presocráticos y filósofos alemanes. En esta ocasión ya tocaba traer los filósofos franceses más famosos.

Recuerda, es todo en base a mi criterio personal, aunque creo haber hecho una buena selección de los filósofos más importantes de Francia. ¡Vamos allá!

1. René Descartes (1596 – 1650)

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René Descartes fue un famoso filósofo, matemático y científico francés que inventó la geometría analítica, vinculando los campos de la geometría y el álgebra, hasta entonces separados.

Pienso, luego existo.

René Descartes

La cita de Descartes se convirtió en un elemento fundamental de la filosofía occidental, sobre la racionalidad, el conocimiento y la duda. Su libro Las meditaciones sobre la filosofía primera (1641) sigue siendo un texto estándar en las clases de filosofía de todo el mundo.

2. Jean-Paul Sartre (1905 – 1980)

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Jean-Paul Sartre fue más que un filósofo. También fue dramaturgo, novelista, guionista y activista político.

Nacido en París, fue también compañero de otra famosa filósofa y feminista francesa, Simone de Beauvoir. Él y Simone se conocieron en la universidad, y vivieron en París bajo la ocupación del Reich alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

El hombre está condenado a ser libre; porque una vez lanzado al mundo, es responsable de todo lo que hace.

Jean-Paul Sartre

Liberal con simpatías hacia la izquierda, uno de sus libros más famosos es la novela La Nausée (Náusea), que explora el existencialismo. También escribió mucho en la posguerra sobre la clase obrera y los grupos minoritarios desatendidos, concretamente los judíos franceses y los negros.

Se le concedió el Premio Nobel de Literatura de 1964, que inicialmente intentó rechazar.

3. Jean-Jacques Rousseau (1712 – 1778)

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Jean-Jacques Rousseau nació en realidad en Ginebra (Suiza), pero llegaría a ser uno de los escritores y filósofos más famosos que influyeron en la Revolución Francesa. A él está dedicado el monumento «La Philosophie entre la Nature et la Vérité» en el Panteón (foto superior).

Prefiero la libertad con peligro que la paz con esclavitud.

Jean-Jacques Rousseau

En realidad murió en 1778, 11 años antes de la Revolución, pero sus palabras y creencias sobre la educación, la religión y la teoría del contrato social influirían enormemente en los revolucionarios de su época.

Fue enterrado como héroe nacional en el Panteón, en 1794, 16 años después de su muerte.

4. Voltaire (1694 – 1778)

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Una de las voces clave de la Revolución Francesa de 1789, Voltaire, cuyo verdadero nombre era François-Marie Arouet, fue un abierto defensor de las libertades civiles.

Juzga a un hombre por sus preguntas y no por sus respuestas.

Voltaire

Era el «Siglo de las Luces», y escritores franceses como Voltaire discutían abiertamente conceptos como la felicidad personal y las libertades civiles.

Como muchos de su época, era cristiano y deísta, desafiaba la ortodoxia creyendo en Dios, no como una cuestión de fe, sino como una cuestión de razón.

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Voltaire produjo más de 20.000 cartas y 2.000 libros y folletos, produciendo esta cantidad de obras mientras bebía entre 50 y 75 tazas de café al día. Entre sus libros más famosos están Cartas a Inglaterra y Cándido.

Murió a los 83 años y está enterrado en el Panteón de París.

5. Simone de Beauvoir (1908 – 1986)

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La escritora y feminista francesa Simone de Beauvoir no se consideraba a sí misma una filósofa, pero sus escritos expusieron de forma significativa tanto la teoría feminista como el existencialismo feminista.

No se nace, sino que se llega a ser mujer.

Simone de Beauvoir

Francia concedió a las mujeres el derecho al voto durante su vida, en 1946, gracias a la labor de defensa de escritores y filósofos como ella.

Uno de sus libros más famosos fue el tratado de 1949 El segundo sexo, un análisis detallado de la opresión de la mujer y del feminismo contemporáneo. Ganaría el máximo premio francés para escritores, el Premio Goncourt, en 1954.

Viviría con Jean-Paul Sartre durante gran parte de su vida, pero no tuvieron hijos. Tenían una relación abierta, y se sabía que Beauvoir era bisexual. Están enterrados juntos en el Cementerio de Montparnasse de París.

6. Jules Michelet (1798 – 1874)

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Al historiador y filósofo francés Jules Michelet se le atribuye el mérito de ser el primer historiador europeo que utilizó y definió la palabra Renacimiento («Renacimiento» en francés) que representaba una ruptura drástica con la Edad Media.

El hombre contra la naturaleza, la mente contra la materia, la libertad contra el destino.

La historia no es más que el relato de esta lucha interminable.

Jules Michelet

Consideró que este nuevo periodo de la historia cultural de Europa creaba una comprensión moderna de la humanidad. Su obra más importante se publicó en 1867, la Histoire de France, que consta de 19 volúmenes.

7. Pedro Abelardo (1079 – 1142)

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Al filósofo y profesor medieval Pedro Abelardo se le suele llamar hoy «el Descartes del siglo XII». En la teología católica, es más conocido por su desarrollo del concepto de limbo y su introducción de la teoría de la influencia moral de la expiación.

En filosofía, es célebre por su solución lógica al problema de los universales mediante el nominalismo, el conceptualismo y la intención en la ética.

El principio de la sabiduría se encuentra en la duda; dudando llegamos a la pregunta, y buscando podemos llegar a la verdad.

Pedro Abelardo

Sin embargo, en la cultura popular, es más conocido por su apasionada y trágica relación amorosa con su brillante alumna y posterior esposa, Héloïse d’Argenteuil.

8. Héloïse de Argenteuil (1092 – 1164)

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Se dice que en la época en que Heloïse conoció a Abelardo, éste estaba rodeado de alumnos atraídos de todos los países por la fama de su enseñanza. Héloïse d’Argenteuil significa «Héloise de Argenteuil», como su apellido oficial, que se desconoce.

Abelardo ya era famoso cuando se conocieron, y se enamoraron rápidamente. Su amor queda patente en las numerosas cartas de amor entre ambos, en las que hablaban de amor y filosofía, no como alumno y profesor, sino como iguales.

Ella misma era conocida por ser una escritora inteligente, erudita y filósofa. Sus cartas se consideran una base de la literatura francesa y europea y la principal inspiración para la práctica del amor cortés.

El valor real de nadie se mide por sus bienes o su poder: La fortuna pertenece a una categoría de cosas y la virtud a otra.

Héloise d’Argenteuil

Sin embargo, ella estaba bajo la tutela de su tío materno, el canónigo Fulberto de Notre Dame, que no aprobaba su relación ilícita, de la que también nació un hijo.

Se casaron en secreto para intentar apaciguar a Fulbert (los filósofos casados no eran algo habitual en el siglo XII), pero en un trágico malentendido, Fulbert envió una banda de hombres para defender su honor castrando a Abelardo.

Tras el suceso, tanto Abelardo como Heloísa se retiraron a monasterios separados, y Heloísa se convirtió en monja y, finalmente, fue elevada al rango y poder político de la versión femenina de un obispo.

No está claro cómo se conservaron y publicaron sus cartas, pero su historia ha seguido siendo legendaria. Tras su muerte, sus huesos fueron trasladados en múltiples ocasiones para colocarlos juntos. Incluso se colocó una estatua de Abelardo entre las estatuas esculpidas en el exterior del Louvre.

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En 1817 se les volvió a enterrar en el cementerio del Père Lachaise de París, habiendo contribuido considerablemente a la popularidad de dicho cementerio. Según la tradición, los amantes o los solteros enamorados dejan cartas en la cripta aún hoy, en homenaje o con la esperanza de encontrar el amor verdadero.

9. Michel de Montaigne (1533 – 1592)

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Conocido como el Señor de Montaigne, fue uno de los filósofos más importantes del Renacimiento francés.

Popularizó el ensayo como género literario, fusionando las anécdotas casuales y la autobiografía con la perspicacia intelectual. Estuvo a la vanguardia de permitir las dudas casuales en sus escritos, demostrando que un filósofo no tiene por qué tener todas las respuestas.

Préstate a los demás, pero date a ti mismo.

Michel de Montaigne

Uno de sus libros más famosos es el enorme volumen Essais, que contiene algunos de los ensayos más influyentes jamás escritos. Se dice que tuvo una influencia directa en los escritores europeos, desde Francis Bacon, René Descartes, Blaise Pascal, Voltaire, Jean-Jacques Rousseau, Karl Marx, Sigmund Freud, y posiblemente incluso en las últimas obras de William Shakespeare.

10. Albert Camus (1913 – 1960)

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Uno de los filósofos franceses más famosos, Albert Camus nació en la Argelia francesa de padres Pieds Noirs, y acabó estudiando filosofía en la Universidad de Argel.

Cuando llegó a París, los alemanes habían invadido Francia durante la Segunda Guerra Mundial. Camus se unió a la Resistencia francesa, donde fue redactor jefe de Combat, un periódico proscrito.

La libertad no es más que una oportunidad de ser mejor.

Albert Camus

Desde el punto de vista filosófico, los puntos de vista de Camus se consideraron existencialistas, y contribuyeron significativamente al absurdismo. Su obra más famosa es El extranjero, que sigue siendo un éxito de ventas en la actualidad.

Fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura de 1957 a la edad de 44 años, siendo en ese momento el segundo galardonado más joven de la historia.

Con múltiples matrimonios y aventuras en su haber, se le atribuye la cita romántica «Esto es el amor, darlo todo, sacrificarlo todo sin esperanza de que sea devuelto».

11. Michel Foucault (1926 – 1984)

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Nacido en Poitiers, Michel Foucault estudió filosofía en la famosa Universidad de París Sorbona.

Las obras de Foucault exploran la relación entre el poder y el conocimiento, y cómo se ejerce el control a través de las instituciones sociales.

La justicia siempre debe cuestionarse a sí misma, al igual que la sociedad sólo puede existir mediante el trabajo que realiza sobre sí misma y sobre sus instituciones. – Michel Foucault

Michel Foucault

Sus obras más famosas son La locura y la civilización (1961) y La historia de la sexualidad (1976).

Foucault murió en París por complicaciones del VIH/SIDA. Fue uno de los primeros personajes públicos homosexuales de Francia que murió oficialmente por complicaciones de la enfermedad en 1984.

12. Alexis de Tocqueville (1805 – 1859)

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Su nombre completo era Alexis Charles Henri Clérel, y nació en el seno de una familia noble que consiguió sobrevivir a la Revolución Francesa de 1789. Llegó a heredar el Conde de Tocqueville, bajo la restauración borbónica.

Aristócrata y diplomático francés, es más conocido por sus obras «La Democracia en América» (1835, 1840) y «El Antiguo Régimen y la Revolución» (1856), viajando varias veces a lo largo de su vida entre Estados Unidos y Francia.

La República Americana perdurará hasta el día en que el Congreso descubra que puede sobornar al público con el dinero del público. – Alexis de Tocqueville

Politólogo, filósofo e historiador, fue conocido por analizar los beneficios e inconvenientes de la democracia, el liberalismo, el individualismo y la modernización del proceso parlamentario.

13. Auguste Comte (1798 – 1857)

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Auguste Comte es un filósofo y escritor francés considerado como uno de los primeros filósofos de la ciencia, que formuló la doctrina del positivismo.

Para entender una ciencia, es necesario conocer su historia.

Auguste Comte

Las ideas de Comte también fueron fundamentales para el desarrollo de la sociología, tratándola como una disciplina en sí misma. Entre sus obras más famosas se encuentra la «Religión de la Humanidad». También se le atribuye la formulación del concepto de altruismo.

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14. Jean Jaures (1859 – 1914)

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Jean Jaurès fue un político socialista que fue asesinado justo antes del estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914.

Tras estudiar Filosofía en la Escuela Superior de París, Jaurès era un antimilitarista y marxista comprometido.

Ministro socialista, intentó utilizar medios diplomáticos para evitar lo que sería la Primera Guerra Mundial. Junto con Émile Zola, fue el mayor defensor de Alfred Dreyfus durante el Caso Dreyfus.

Cuando la gente no puede cambiar las cosas, cambia las palabras.

Jean Jaures

Sin embargo, fue su defensa del socialismo lo que realmente elevó su perfil y por lo que es celebrado por la izquierda francesa incluso hoy en día. Muchas de las ventajas que tienen hoy los franceses, como la jornada laboral de los empleados, etc., se deben a su apasionada defensa de los derechos de los trabajadores y de los manifestantes.

Según algunos historiadores, su plan consistía en exponer a los alemanes el acuerdo secreto del entonces presidente francés Poincaré con Rusia. Al apartar al presidente, creía que Francia y Alemania se habrían reconciliado y él habría podido impulsar sus reformas.

Gran orador, que contaba con muchos apoyos en la izquierda, su muerte, el 31 de julio de 1914, hizo temblar al país y desestabilizó al gobierno de entonces. Francia invadiría Alsacia para entrar en la Primera Guerra Mundial y luchar contra Alemania el 7 de agosto de 1914.

15. Simone Adolphine Weil (1909 – 1943)

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A menudo se confunde a la filósofa francesa Simone Weil con Simone Veil, la apreciada ministra francesa de los derechos de la mujer que está enterrada en el Panteón.

Pero la filósofa Simone Adolphine Weil era muy conocida por derecho propio.

Estar arraigada es quizá la necesidad más importante y menos reconocida del alma humana.

Simone Veil

Explorando la filosofía con el misticismo, su libro «Gravedad y Gracia» exploraba el cristianismo y la teología, y sigue siendo muy apreciada en lo que se refiere a asuntos religiosos y espirituales.

16. Claude Lévi-Strauss (1908 – 2009)

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Claude Lévi-Strauss fue un antropólogo y etnólogo francés cuyo trabajo fue clave en el desarrollo de las teorías de la antropología estructural.

El científico no es una persona que da las respuestas correctas, sino que hace las preguntas correctas.

Claude Lévi-Strauss

Miembro de la Academia Francesa, Lévi-Strauss sostenía que la mente «salvaje» tenía las mismas estructuras que la mente «civilizada» y que las características humanas son las mismas en todas partes.

Preguntas frecuentes sobre filósofos franceses

La filosofía moderna comenzó en Francia con la filosofía de René Descartes (1596-1650).

Los philosophes (filósofos en francés) fueron escritores, intelectuales y científicos que dieron forma a la Ilustración francesa durante el siglo XVIII. Los filósofos más conocidos fueron el Barón de Montesquieu, Voltaire, Jean-Jacques Rousseau y Denis Diderot.

A primera vista, la causa más aparente de la Ilustración fue la Guerra de los Treinta Años. Esta guerra terriblemente destructiva, que duró de 1618 a 1648, obligó a los escritores alemanes a escribir duras críticas sobre las ideas del nacionalismo y la guerra.

Los philosophes (filósofos en francés) fueron los intelectuales de la Ilustración del siglo XVIII.

La mayoría de los filósofos eran deístas, y observaban los rituales de la religión organizada como una cuestión de conformidad social, al tiempo que creían en un arquitecto del universo, cuya existencia podía comprobarse por medios racionales. Unos pocos (Diderot, Helvetius) eran ateos.

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