Líneas de Nazca: qué son, cuándo ir…

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Conoce la historia, el significado, la ubicación y las opciones de visita de uno de los mayores misterios del mundo, las Líneas de Nazca, situadas en las llanuras desérticas de Perú.

Base de los recorridos de las Líneas de Nazca, la ciudad de Nazca (también deletreada Nasca o Naska) suele ser una parada rápida en la ruta terrestre entre Lima y los Andes de Perú. Pero para los viajeros que busquen una inmersión total en los misterios del yacimiento arqueológico más desconcertante de Sudamérica, conviene una estancia más larga.

¿Qué son las Líneas de Nazca?

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Estos fascinantes geoglifos grabados en los desiertos de Perú ofrecen más preguntas que respuestas. Extendidas a lo largo de unos increíbles 80 kilómetros de roca de meseta alta y árida, las Líneas de Nazca constan de más de 800 líneas rectas rayadas, 300 figuras geométricas y algunos dibujos estilizados de animales y plantas realmente desconcertantes. Están cubiertas de arena y grava ferruginosa que adquirió una pátina oscura por la intemperie.

Científicos, matemáticos y arqueólogos llevan estudiando el propósito de las Líneas de Nazca desde la década de 1920, pero no hay pruebas suficientes para determinar el significado exacto de las líneas. Se han elaborado teorías que relacionan su significado con todo tipo de cosas, desde los tejidos y la agricultura hasta los extraterrestres y las estrellas.

Historia de las Líneas de Nazca

Las Líneas de Nazca se crearon entre el 500 a.C. y el 500 d.C. Se cree que la mayoría fueron creadas por el antiguo pueblo de Nazca (900-200 a.C.), de ahí su nombre, pero se ha descubierto que algunas líneas son incluso anteriores a ellos. Los grabados fueron descubiertos por el arqueólogo peruano Toribio Mejía Xesspe en 1927, quien creía que las líneas formaban parte de un antiguo sistema de caminos sagrados.

No fue hasta décadas después del descubrimiento de Xesspe que las Líneas de Nazca se vieron desde una vista aérea para revelar su inmensidad y sus formas simbólicas. Esta exploración fue dirigida por Paul Kosok, un profesor estadounidense de la Universidad de Long Island, que sobrevoló las líneas con su pequeña avioneta en 1940-1941. Las extrañas formas sugirieron que las líneas podrían haber sido algo más que una típica calzada. En 1994, las Líneas de Nazca fueron designadas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y los investigadores siguen descubriendo otras nuevas hasta el día de hoy.

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¿Quién hizo las Líneas de Nazca?

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El origen sigue siendo discutido, pero se cree que las Líneas de Nazca fueron realizadas por tres oleadas diferentes de culturas preincaicas: el pueblo Paracas (900-200 a.C.), la civilización Nazca (200 a.C. – 600 d.C.) y los Huari (630 d.C.). Como su nombre indica, la mayoría de las líneas se atribuyen al pueblo Nazca. Algunos teóricos alternativos creen que fueron creadas por extraterrestres. No hace falta decir que las Líneas de Nazca han mantenido a los arqueólogos en vilo durante las últimas décadas. El tamaño y la precisión de las líneas son asombrosos.

¿Qué significan las Líneas de Nazca?

Hay muchas teorías diferentes sobre el significado de las Líneas de Nazca. Una teoría es que eran una forma de ser visto por las deidades y los dioses en los cielos. Otra, del profesor Paul Kosok y la arqueóloga Maria Reiche, declara que las líneas eran un observatorio astronómico para los solsticios y otros acontecimientos celestes. Reiche también creía que las formas se correlacionaban con diferentes constelaciones. El historiador suizo Henri Stierlin creía que habían desempeñado un papel en la fabricación de tejidos antiguos. Incluso hay muchas personas -como el autor y teórico del astronauta ancestral Erich von Däniken- que creen que las líneas sirvieron de pista de aterrizaje para los extraterrestres.

Actualmente, la teoría más aceptada, sugerida originalmente por el arqueólogo Johan Reinhard, es que las líneas están relacionadas con prácticas rituales para el agua. En un desierto, el agua es un bien precioso y necesario para que crezcan los cultivos y prosperen las civilizaciones. Reinhard creía que se trataba de caminos sagrados que conducían a lugares ceremoniales donde se podía adorar a las deidades del agua. El hidrogeólogo Stephen Mabee y el arqueólogo Donald Proulx plantearon la hipótesis de que las líneas señalaban literalmente fuentes de agua y marcaban suministros de agua subterránea. Aunque ninguna teoría se acepta como un hecho, muchos concluyen que las líneas eran quizá multifuncionales. Es posible que algunas estuvieran relacionadas con la agricultura y el agua y otras con la observación celeste y el uso religioso.

¿Cuál es la mejor época para visitar las Líneas de Nazca?

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Época del año. Nazca es realmente un destino para todo el año. Puedes ir cualquier mes y es probable que encuentres cielos despejados en el desierto. Sin embargo, la temporada alta de Nazca es entre diciembre y marzo, los meses de verano de Perú. En esta época encontrarás la menor humedad y las temperaturas más cálidas de la costa. Ten en cuenta que este tiempo es opuesto al de Machu Picchu, si también piensas visitarlo. En los Andes, las precipitaciones son importantes durante el verano, y el tiempo es más seco durante el invierno, entre mayo y septiembre.

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La hora del día. Más importante que la época del año es la hora del día cuando se trata de las Líneas de Nazca. Las horas de la mañana ofrecen una mejor visibilidad y menos viento (por tanto, menos turbulencias). El primer vuelo despega a las 7 de la mañana, así que intenta programar un vuelo entre las 7 y las 10 de la mañana para tener la mejor experiencia.

¿Dónde se encuentran las Líneas de Nazca?

Las Líneas de Nazca se encuentran en Perú. Concretamente, se encuentran en los desiertos costeros y las mesetas secas de Perú, a unos 260 kilómetros al sur de Lima, la capital. Las líneas se extienden por 19 millas cuadradas de tierra árida entre las ciudades de Nazca y Palpa. La forma más habitual en que los turistas llegan a las Líneas de Nazca es en autobús.

Cómo visitar las Líneas de Nazca

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Para visitar las Líneas de Nazca puedes tomar un autobús desde Lima hasta Pisco (unas 4 horas), Ica (unas 5 horas) o Nazca (unas 7 horas). Estas tres ciudades tienen vuelos diarios a las Líneas de Nazca.

  1. Paracas. Los viajeros suelen optar por un viaje de dos días/una noche a la ciudad costera de Paracas y desde allí se trasladan al aeropuerto de Pisco para su sobrevuelo.
  2. Huacachina. Otros pasan la noche en el oasis desértico de Huacachina y despegan hacia Nazca desde Ica.
  3. Nazca. Los interesados en la historia y en ver la ciudad real de Nazca pasan la noche en Nazca y despegan directamente del aeropuerto de Nazca.

Aunque puedes organizarlo de forma independiente, una agencia de viajes es más fácil. Ellos programan el autobús, el hotel, los traslados privados y el sobrevuelo de las Líneas de Nazca, de modo que lo único que tienes que hacer es disfrutar de tu excursión por las Líneas de Nazca.

Opciones de visitas a las Líneas de Nazca

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Hay dos formas principales de ver las Líneas de Nazca.

  • Sobrevuelo. La más popular, con diferencia, es sobrevolar las líneas. Esto te permite ver las formas completas y captar realmente la inmensidad de las líneas. En el vuelo verás algunos de los geoglifos más famosos, como el colibrí, el perro, las manos, el astronauta, el árbol, la araña, la ballena, el lagarto, el tiburón y otros.
  • Torre de observación. Para los que no les gusta volar o son muy propensos al mareo, la torre de observación es otra buena opción. La torre mide 42 pies y te permite ver las líneas de árboles y manos. Aunque no verás la imagen completa, ver estas líneas de cerca al aire libre proporciona una experiencia íntima con el antiguo paisaje.
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Cosas que hacer en Nazca

La propia ciudad de Nazca es bastante fascinante para los amantes de la historia. Si llegas hasta Nazca para ver las líneas, en lugar de volar desde Pisco o Ica, hay muchas cosas interesantes para llenar el día o los dos que estés allí.

  1. Acueducto de Cantalloc. El pueblo de Nazca construyó estos antiguos acueductos hace miles de años. Esto suministraba agua a la ciudad para cultivar algodón, judías, patatas y otros productos.
  2. Cementerio de Chauchilla. En este antiguo lugar de enterramiento verás momias y objetos arqueológicos que datan del año 200 d.C.
  3. Pirámide de Cahuachi. Estas pirámides de adobe marcaron uno de los lugares ceremoniales más importantes para el pueblo de Nazca, con vistas a las Líneas de Nazca.
  4. Museo Antonini. Situado en la misma ciudad de Nazca, este museo con seis espacios de galería presenta algunos de los más fascinantes instrumentos, tejidos, herramientas y cerámicas de Nazca.
  5. Cerámicas LASC. Una emocionante mirada a la fabricación tradicional de cerámica, donde disfrutarás de una breve conferencia y luego podrás ver los recuerdos fabricados localmente.
  6. Puquios. Descubre estos intrigantes y antiguos acueductos subterráneos en espiral, construidos y mantenidos por las civilizaciones de Nazca y Paracas.

Consejos sobre las líneas de Nazca

  • Reserva con antelación. Reserva con antelación, ya que estos populares vuelos tienden a llenarse.
  • Restricciones de peso. Hay un límite de peso de 95 kg (210 lbs) y se lo toman en serio. Si un pasajero supera el límite de peso, debe pagar un asiento adicional o no subir.
  • Tasa de aeropuerto. No olvides tener 30 soles por persona para la tasa de aeropuerto. Tienes que pagarla para poder embarcar en tu vuelo.
  • Documentos. Lleva tu pasaporte original, ya que lo necesitarás para embarcar en el vuelo.
  • Medicamentos. Habla con tu médico de antemano sobre los medicamentos contra el mareo, ya que las turbulencias del avión pequeño pueden provocar náuseas.
    Hora del día. Elige un vuelo de mañana para tener menos viento y mejor visibilidad.
  • Facturación. El proceso de facturación es largo y hay que esperar antes del vuelo.
  • Cancelaciones. El mal tiempo puede provocar cancelaciones en los vuelos, así que asegúrate de que las fechas en torno a tu excursión a Nazca son flexibles para que puedas volver al día siguiente para tu vuelo.
  • Seguro. Un seguro de viaje es una buena idea en caso de que se produzcan cancelaciones que no puedas compensar.

¿Qué te han parecido las líneas de Nazca? Es uno de los lugares imprescindibles que visitar en Perú. Por cierto, no te olvides de probar la comida peruana. ¡Realmente exquisito!

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