10 montañas más altas del mundo

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La cordillera del Himalaya alberga los picos más altos y espectaculares del mundo, desde la cumbre del Everest hasta las montañas menos conocidas. La cordillera del Himalaya, que se extiende por Asia desde Bután hasta Tayikistán, separa el subcontinente indio de Eurasia, ya que sus placas tectónicas han estado unidas durante 50 millones de años.

Las diez montañas más altas del mundo se encuentran en el Himalaya, y tanto si es un montañero experimentado que busca alcanzar la cima de uno de estos desafiantes picos, como si es un aventurero que busca su próximo destino exótico, el Himalaya es una visita obligada en su lista de deseos.

1. Everest (8848 metros)

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No es ningún secreto que el Everest es la montaña más alta del mundo, con una altura de 8.848 metros sobre el nivel del mar. Situado en la frontera entre Nepal y la región autónoma del Tíbet, el Everest cuenta con dos campamentos base desde los que los escaladores pueden ascender, el Campo Base Norte y el Campo Base Sur, en Tíbet y Nepal, respectivamente.

Todos los alpinistas sueñan con conquistar el Everest, pero sólo los más seguros y experimentados deberían hacerlo. La cumbre puede ser extremadamente peligrosa, ya que se ha cobrado la vida de cientos de escaladores a lo largo de los años. Si piensa intentar la ascensión, asegúrese de llegar preparado.

2. K2 (8611 metros)

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Con una altura de 8.611 metros sobre el nivel del mar, el K2 no es mucho más pequeño que el Everest, pero recibe una fracción de la atención. Aunque es muy admirado por la comunidad de alpinistas, sigue pasando desapercibido para el resto del mundo.

El K2 está situado en la frontera entre China y Pakistán, en la cordillera del Karakórum del Himalaya occidental. Debido a las traicioneras condiciones del lado chino de la montaña, se suele escalar desde el lado pakistaní. El K2 se ha ganado el apodo de «Montaña Salvaje» por sus extremas condiciones de escalada, y nadie ha subido nunca a la cima en invierno, aunque un valiente polaco ha descendido la montaña esquiando.

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3. Kangchenjunga (8586 metros)

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Al sur del Everest, formando parte de la frontera entre India y Nepal, se encuentra la tercera montaña más alta del mundo, el Kangchenjunga. Durante décadas se pensó que era la montaña más alta del mundo, pero en 1852 se anunció que el Everest era, de hecho, más grande.

Con 8.586 metros, el Kangchenjunga puede no ser la más alta, pero sí una de las más difíciles de ascender. La montaña ha tenido una tasa de mortalidad de hasta el 22% debido a las fuertes avalanchas y las malas condiciones. Los primeros escaladores del Kangchenjunga se detuvieron justo debajo de la cima, cumpliendo una promesa a los gobernantes locales Chogyal de que la cima de la montaña permanecería intacta.

4. Lhotse (8516 metros)

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Por supuesto, se espera que las montañas vecinas al Everest estén a la altura de su poderío, y el Lhotse hace honor a su reputación. Incluso forma parte del macizo del Everest, conectándose a la famosa montaña por el Collado Sur, o paso.

Con sus 8.516 metros, sólo le faltan unos 300 metros para alcanzar el Everest, y la cumbre del Lhotse puede combinarse a menudo con la del Everest. Los tres picos vecinos, el Everest, el Lhotse y el Nuptse, se conocen como la «Triple Corona», uno de los mayores logros del alpinismo.

5. Makalu (8485 metros)

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El afilado pico del Makalu, de 8.485 metros, es considerado por muchos como uno de los más peligrosos. El Makalu, que se eleva aislado contra el cielo en forma de pirámide, está a sólo 20 kilómetros al sureste del Everest. En la base de la montaña se encuentra el valle de Barun, un entorno rico en características geológicas, flora, fauna y tribus nativas.

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Su expuesta cima puede resultar fatal incluso para los escaladores más ágiles, ya que cuenta con profundos ventisqueros y aristas estrechas que a veces pueden resultar intransitables. La ascensión a la cumbre requiere un intenso conocimiento de la escalada en roca y en hielo.

6. Cho Oyu (8201 metros)

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El Cho Oyu es una ascensión relativamente moderada en comparación con otros ochomiles. Está a 8.201 metros, sólo unos cientos menos que el más extremo Makalu. Es una gran ascensión para los alpinistas que se inician en los gigantes del Himalaya. Se encuentra en el Tíbet, justo al otro lado de la frontera con Nepal.

Debido a la accesibilidad del Cho Oyu y a sus paredes rocosas algo llanas, muchos escaladores lo intentan. Es más seguro para acoger a un gran número de escaladores, y las empresas turísticas suelen organizar escaladas guiadas, pero eso no significa que sea fácil. Los escaladores deben estar en forma y ser lo suficientemente competentes para escalar esta montaña de más de 8.000 metros.

7. Dhaulagiri (8167 metros)

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Al igual que el Kangchenjunga, se pensaba que el Dhaulagiri era la montaña más alta del mundo. A principios del siglo XIX, el Dhaulagiri ocupó el primer puesto en el libro de récords, quizá porque su macizo se extiende unos increíbles 120 kilómetros a través de Nepal. Ahora se conoce oficialmente como la séptima montaña más alta, con 8.167 metros.

Sin embargo, el Dhaulagiri es la montaña más alta situada íntegramente en Nepal. Es uno de los ochomiles menos populares debido a su ubicación más remota que otros, pero su cumbre no es menos gratificante, y sus largas crestas ofrecen muchas aproximaciones de diferente dificultad.

8. Manaslu (8163 metros)

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El Manaslu, también situado completamente en Nepal, se encuentra en la parte central del país, cerca de la frontera tibetana. Su cumbre de 8.163 metros es accesible por la cara noreste, y su terreno es algo similar al del Everest.

En una hazaña impresionante para los montañeros japoneses, el Manaslu fue escalado por primera vez por Toshio Imanishi y el sherpa nepalí Gyalzen Norbu en 1956. La ascensión al Manaslu está en la lista de deseos de cualquier alpinista japonés avanzado, y es un motivo de orgullo para los que la completan.

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9. Nanga Parbat (8126 metros)

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El más occidental de todos los ochomiles es el Nanga Parbat, situado en la región pakistaní de Gilgit-Baltistán. Se eleva a unos vertiginosos 8.126 metros, lo que le ha valido el nombre local de Diamer, o «montaña enorme».

Aunque la vista desde Fairy Meadows, en la base de la montaña, ofrece una imagen serena, el Nanga Parbat se considera una ascensión extremadamente difícil y peligrosa. El Nanga Parbat se ganó el apodo de «montaña asesina» por las muertes que se produjeron allí en el siglo XX, pero ahora es algo más seguro con el equipo moderno, pero sólo los escaladores más serios deberían intentarlo.

10. Annapurna (8091 metros)

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El Annapurna, situado en el centro-norte de Nepal, es en realidad todo un macizo del Himalaya (un grupo de montañas) compuesto por unos treinta picos. El más alto, sin embargo, es el Annapurna I, con 8.091 metros. Aunque apenas entra en la categoría de ochomiles, el Annapurna I no es un monte fácil. Sus empinadas pendientes y sus malas condiciones lo convierten en uno de los más difíciles de escalar.

Fue el primer ochomil que se coronó en 1950, pero los alpinistas posteriores consideraron que la montaña era notoriamente peligrosa. Históricamente, el Annapurna tiene la tasa de mortalidad más alta, con un 32%, pero desde la década de 1990, su tasa de mortalidad ha disminuido constantemente, ya que el Kangchenjunga lo ha superado como el más mortífero.


¿Qué te han parecido las montañas más altas del mundo? ¿Te animas a escalarlas? Ya sea que quieras escalarlas como mirarlas desde la distancia, merecen una visita.

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