¿Qué países pertenecen a Europa del Este?

Europa del Este (o Europa Oriental) es una región que abarca muchas culturas, etnias, idiomas e historias diferentes. Agrupar a todos estos países bajo una sola designación puede ser a veces problemático; los expertos, académicos y los que viven allí etiquetan partes de la región de acuerdo con diversos conjuntos de criterios, y se ha sabido que han estallado acalorados debates cuando una de las partes ha sentido que un determinado país ha sido clasificado erróneamente. Sin embargo, es importante señalar que los países clasificados ampliamente como parte de Europa del Este tienen una cosa en común: todos estaban detrás del Telón de Acero antes de su caída, y esta frontera política del siglo pasado nos ayuda a definir una región cuyo desarrollo, especialmente hasta la década de 1990, ha sido muy diferente al de Europa Occidental.

¿Cuáles son las subregiones de Europa del Este?

Entre las subregiones más reconocidas de Europa Oriental se encuentran las siguientes:

  • Europa Centro-Este
  • El Báltico
  • Europa Sudoriental/Balcanes
  • Europa del Este

¿Qué países forman parte de Europa del Este?

Los países de estas regiones son los siguientes:

  • Rusia
  • República Checa
  • Polonia
  • Croacia
  • Eslovaquia
  • Hungría
  • Rumania y Moldavia
  • Serbia
  • Lituania, Letonia y Estonia
  • Eslovenia
  • Bulgaria
  • Ucrania y Bielorrusia
  • Montenegro, Bosnia y Herzegovina
  • Albania, Kosovo y Macedonia

Diferencias y similitudes regionales en Europa del Este

Podemos reconocer que algunos países, como Polonia y la República Checa, son más «centrales» y, si queremos ser específicos sobre su ubicación, podemos referirnos a ellos como parte de Europa Centro-Este. Los países bálticos, poblados por personas étnicamente diferentes del resto de Europa del Este, también pueden agruparse en consecuencia. Los países de los Balcanes se clasifican de forma diferente según los factores que se utilicen, y el sudeste de Europa es una buena descripción para los países que ocupan la parte sur de Europa del Este. Y, en cuanto a todos los demás, están tan al este que no hay duda de que son parte de Europa del Este, pero Europa del Este parece redundante.

Es comprensible que algunos países -cuyas identidades nacionales fueron tan reprimidas bajo regímenes autoritarios- se cansen de estar afiliados a un término que consideran anticuado y que los asocia injustamente con otros países de los que prefieren distanciarse. Pero la verdad es que Europa Oriental y todas sus subregiones es un lugar fascinante desde el punto de vista cultural, geográfico e histórico, y nosotros en Viajero Casual decidimos agrupar la región como un todo, al tiempo que reconocemos las diferencias de cada subregión y cada nación dentro de esa subregión.

Países de Europa del Este

Rusia

Rusia es el país más grande y oriental de Europa del Este. Separa Europa de Asia y se extiende por ambos continentes en una amplia zona geográfica que engloba muchas culturas, terrenos y climas.

Moscú es la capital de Rusia, pero también es un importante centro cultural e histórico. La mayoría de las personas que viajan a Rusia visitan Moscú primero: aquí, los muros del Kremlin contienen ecos de leyendas, los museos guardan importantes ejemplos del arte ruso, los ricos y poderosos pavoneos de la nación y los festivales paganos como el Maslenitsa se interpretan de nuevo para aquellos que buscan llegar al corazón de la cultura rusa.

Moscú puede darle una introducción a Rusia, pero las otras ciudades de Rusia recompensan a los viajeros con su variedad, vistas, tradiciones regionales y más.

República Checa

La República Checa, una vez unida a Eslovaquia, es una nación de Europa Centro-Este que alberga uno de los destinos más populares de la región, Praga.

Como capital de la República Checa, Praga tiene mucho que ofrecer al turista, a la pareja que busca el romance, al conocedor de cerveza, al adicto a las compras o al sabueso de la cultura.

Pero, como puede atestiguar cualquier persona que haga un viaje de un día desde Praga, la República Checa es más que Praga. Otros destinos incluyen castillos, ciudades medievales y centros termales. Los sitios del Patrimonio Mundial de la República Checa muestran lo mejor del patrimonio de la República Checa.

No importa en qué región de la República Checa se encuentre el visitante, la cultura checa ofrece muchas oportunidades para celebrar durante todo el año, y los recuerdos checos muestran orgullo por las tradiciones checas.

Polonia

Polonia ocupa una ubicación en el norte de la región de Europa Centro-Este. Este destino culturalmente rico y fácil de recorrer es el sueño de un viajero con grandes ciudades y pequeños pueblos escondidos en cada rincón del país, cada uno con un patrimonio único para compartir.

Varsovia es la capital de Polonia y es un destino próspero y moderno con un núcleo histórico que ha sido cuidadosamente reconstruido hasta alcanzar su estado de elegancia de antes de la guerra.

Sin embargo, Cracovia es el destino más popular de Polonia, y otras ciudades polacas atraen a visitantes de todas partes. Busca castillos polacos cuando estés de gira por el país – son abundantes, y muchos se han convertido en museos u hoteles.

La cultura polaca, con sus numerosas fiestas, tradiciones festivas, coloridos trajes populares y encantadoras artesanías, hace que Polonia sea aún más atractiva como destino turístico.

Croacia

La ubicación de Croacia en el mar Adriático y su larga costa son razón suficiente para viajar allí – su abundancia de ciudades encantadoras es una ventaja. Y, mientras que otros países del sudeste de Europa siguen luchando por atraer visitantes, Croacia ha despertado a la industria del turismo con su interminable potencial: los cruceros atracan en sus puertos, las vacaciones de primavera acuden en masa a sus playas, y los recién casados buscan sus escapadas románticas y dolorosas.

Dubrovnik es la ciudad de destino más famosa de Croacia, su casco antiguo amurallado encapsula lo mejor de la vida costera y la prosperidad de la Dalmacia medieval. Dubrovnik es una de las ciudades más visitadas de Europa del Este – su número de visitantes aumenta cada año por una buena razón.

Pero los viajeros a Croacia no deberían terminar su exploración de este fascinante país en Dubrovnik. Las ciudades y pueblos de Croacia revelan los misterios de civilizaciones pasadas, sirven con orgullo a las cocinas locales y protegen tesoros raros de arte y arquitectura. Considere Split con su palacio romano gigante o Rovinj con su legendaria iglesia.

La cultura de Croacia es tan colorida como el propio país. Los trajes folclóricos bordados, las canciones y bailes tradicionales, y un emocionante calendario de festivales y vacaciones hacen que los visitantes de Croacia puedan empezar a entender la identidad del país y a disfrutar al mismo tiempo.

Eslovaquia

Eslovaquia, que antes sólo era considerada la otra mitad de la República Checa en su matrimonio, llamada Checoslovaquia, ahora está dando la impresión de ser un país independiente de Europa Central y Oriental, tanto como miembro de la UE como un destino turístico atractivo. Con una economía estable y un capital que sabe cómo divertirse, Eslovaquia está aumentando su importancia como actor en varios sectores.

Bratislava está ganando popularidad como capital europea con mucho que ofrecer. Su pequeña y compacta ciudad vieja es el centro de las festividades cuando se acercan las fiestas. Por ejemplo, la Nochevieja en Bratislava acoge una celebración que rivaliza con la de las capitales cercanas, y el mercado navideño de Bratislava vende artesanía eslovaca y comida tradicional.

Los castillos de Eslovaquia son una gran excusa para salir a conocer la campiña eslovaca, donde las montañas, colinas, lagos y campos crean escenarios románticos para hacer picnics y excursiones.

Hungría

Hungría ocupa un lugar interesante en el territorio de Europa Central y Oriental. Su patrimonio magiar, más que eslavo, lo diferencia de muchos otros países de la región. La cultura húngara refleja las diferencias de Hungría, aunque comparte similitudes con las culturas vecinas.

La grandeza de Budapest en el siglo XIX la convierte en una de las ciudades más románticas de Europa del Este. La arquitectura neogótica y modernista está llena de detalles: el edificio del Parlamento húngaro es un ejemplo de la arquitectura simbólica húngara. Aún menos edificios oficiosos, como el Great Market Hall, brillan con la belleza de los siglos pasados.

Más allá de Budapest, los destinos de Hungría incluyen Pecs, famoso por sus yacimientos arqueológicos romanos, y el Lago Balaton, la zona turística más popular de Hungría. Los castillos de Hungría -desde fortalezas medievales hasta castillos construidos para uso temporal- ofrecen la oportunidad de ver aún más de este país.

Rumania y Moldavia

Rumanía está tan a menudo asociada con la leyenda real de Drácula que puede parecer que este país de Europa del Este tiene poca identidad más allá de ser el lugar de nacimiento de Vlad el Empalador. Sin embargo, Rumanía es un lugar de belleza inolvidable, tradiciones centenarias y sorpresas ocultas – para aquellos que tienen la paciencia de buscarlas.

La cultura rumana se remonta a la época romana, cuando los dacios habitaban la región. Los yacimientos arqueológicos revelan información sobre los primeros rumanos y ofrecen pistas sobre los orígenes de la Rumanía moderna.

Hoy en día, Rumanía conserva gran parte del pasado en la vida y las tradiciones del campo y en sus castillos, iglesias y ciudades históricas.

Moldavia

Moldavia es su propio país, aunque a veces se piensa erróneamente que forma parte de Rumanía debido a su proximidad geográfica y a su cultura e idioma similares. La capital de este pequeño país es Chisinau.

Serbia

¿Sabías que Serbia tiene una industria turística en expansión y que cada año es más atractiva para los visitantes? Este país del sudeste de Europa es a menudo pasado por alto por los que visitan la región, pero te sorprenderás de lo que Serbia tiene para ofrecer.

Belgrado es la capital de Serbia. Este centro de actividad está atrayendo a bloggers, negocios y viajeros por igual. El número de albergues en Belgrado ha aumentado en los últimos años, y la cobertura en inglés de esta ciudad de destino es mejor que en el resto del sudeste de Europa.

Lituania, Letonia y Estonia

La región del Báltico está formada por tres países del noreste de Europa: Lituania, Letonia y Estonia. Comparten la costa del Mar Báltico y su clima frío de invierno y la riqueza de los depósitos de ámbar, pero estos países son tres entidades individuales.

Lituania

El pueblo lituano habla una de las lenguas más antiguas del árbol de lenguas indoeuropeas. El patrimonio histórico de Lituania también es fuerte: los grandes duques del pasado conquistaron grandes extensiones de tierra y convirtieron a sus súbditos del paganismo al cristianismo. Uno de los monumentos más importantes de Lituania es el castillo de Trakai, una fortaleza en medio de un lago que simboliza la autoridad medieval de Lituania.

Letonia

Letonia es la nación báltica media. La cultura letona incluye una de las banderas más antiguas del mundo. Letonia también afirma ser el creador del árbol de Navidad, y las tradiciones navideñas letonas incluyen una celebración de esta contribución a la importante fiesta del cristianismo.

Estonia

Estonia es la tercera nación báltica. Al igual que Letonia, también afirma haber originado la tradición del árbol de Navidad, y la Navidad en Estonia siempre incluye grandes y elaboradamente decorados abetos para las fiestas.

Los castillos y casas señoriales de Estonia son un importante atractivo para el turismo. Algunos son museos y otros son posadas u hoteles.

Eslovenia

Eslovenia, con su capital, Liubliana, es un país de Europa Central y Oriental que se está haciendo un nombre como un destino que cualquiera puede disfrutar.

Liubliana tiene un casco antiguo encantador que va de Semana Santa a Año Nuevo. Suba a la cima del Castillo de Liubliana para disfrutar de vistas de la ciudad, o camine a lo largo de su canal protegido por el sauce para disfrutar de un romántico viaje en el tiempo. Restaurantes, cafés, tiendas, museos y lugares de interés turístico satisfarán su ansia por la cultura eslovena.

Muchos conocen Eslovenia por sus maravillas naturales; cuevas, montañas y lagos en este país de Europa del Este son grandes atracciones. Por ejemplo, el lago Bled atrae tanto a los lugareños como a los visitantes que van allí para maravillarse con sus aguas azules y sus montañas de cimas blancas. Aquí, como en otros santuarios eslovenos de culto a la naturaleza, un castillo se suma al paisaje de cuento de hadas.

Bulgaria

Bulgaria es un país del sudeste de Europa que sigue siendo un misterio para algunos viajeros a pesar de que su paisaje exhibe una gran belleza y sus hitos históricos permiten el transporte hacia el pasado. El alfabeto cirílico fue introducido por primera vez aquí en el siglo IX, y esta herencia es preservada con orgullo por su gente.

Aunque Sofía es la capital de Bulgaria, los visitantes que buscan los tesoros de Bulgaria pueden ser animados a diversificarse desde Sofía y explorar su costa del Mar Negro y sus ciudades de montaña para obtener la historia completa del país. Ciudades como Plovdiv revelan la larga herencia de Bulgaria en sus artefactos arquitectónicos y museos.

Otros lugares de interés en Bulgaria incluyen el Monasterio de Rila, un lugar de peregrinación durante siglos. Esta popular atracción se encuentra en las montañas de Rila y es la sede más importante de la Iglesia Ortodoxa Búlgara.

Ucrania y Bielorrusia

Ucrania y Bielorrusia son dos países de Europa del Este que todavía están sintiendo las repercusiones de la desintegración de la Unión Soviética. Ucrania, aunque tiene su independencia, quiere un mejor reconocimiento del mundo como una entidad separada de su vecino, Rusia. Bielorrusia está gobernada por lo que algunos llaman la «última dictadura en Europa» y las ideologías que allí se han instalado por el poder gobernante se alinean más con las ideologías de la Unión Soviética del siglo pasado que con las formas modernas de pensamiento.

Ucrania

Ucrania (nunca «la Ucrania») es una nación cuyos líderes del pasado provocaron un cambio tan fuerte en toda la región que aún hoy podemos ver sus efectos. Cuando Rusia todavía se estaba organizando como un ducado fuera del camino, el príncipe Vladimir de Kiev introdujo el cristianismo a los eslavos. Así nació la Ortodoxia Oriental, y es esa religión la que los ucranianos, rusos, serbios y otros siguen hoy en día.

Kiev es hoy la capital de Ucrania. La Catedral de Santa Sofía se remonta a los primeros tiempos de la Ortodoxia Oriental. Otros lugares de interés, monumentos e iglesias también recuerdan el reinado medieval de Kiev.

Bielorrusia

Bielorrusia es un país casi olvidado de Europa del Este – su gobierno autoritario le impide extender sus alas. Las violaciones de los derechos humanos, más que su valor para viajar, lo han puesto en las noticias. Minsk, la capital, tiene potencial como destino turístico, pero no es para novatos.

Montenegro y Bosnia y Herzegovina

Montenegro y Bosnia y Herzegovina son dos países de Europa sudoriental que formaban parte de Yugoslavia antes de su desintegración. Hoy en día, están creando su propio espacio en la región y difundiendo sus identidades culturales.

Montenegro

Montenegro, que significa «montaña negra», es una tierra de picos inquietantes y neblinosos y terreno rocoso. A veces se incluye en los viajes a Croacia, aunque algunos viajeros han tenido dificultades para cruzar por su cuenta. Algunos de los aspectos más destacados de Montenegro incluyen:

  • Kotor
  • Cetinje
  • Budva

Bosnia y Herzegovina

Bosnia, al norte, y Herzegovina, al sur, son dos partes de un país de Europa sudoriental. El nombre de este país se abrevia a veces como BiH. La capital de Bosnia y Herzegovina es Sarajevo. Dos lugares de interés para los viajeros son el Patrimonio Mundial de la UNESCO de Mostar y las llamadas pirámides bosnias.

Albania, Kosovo, Macedonia

Tres países pequeños ocupan una zona geográfica en el sudeste de Europa. Se trata de Albania, Kosovo y Macedonia.

Albania

Albania tiene una costa y montañas perfectas para esquiar, y estos dos elementos han ayudado a que la industria turística albanesa siga creciendo. Para una mirada especial a la cultura albanesa, Gjirokastra está designada como una ciudad museo por su preservación de una forma de vida.

Kosovo

Kosovo ha declarado su independencia de Serbia, y muchas naciones, incluidos los Estados Unidos, han reconocido este estatuto. Sin embargo, la cuestión sigue siendo polémica. El mundo espera a ver si Kosovo y Serbia pueden resolver sus diferencias. La capital de Kosovo es Pristina.

Macedonia

La República de Macedonia es una pequeña nación del sudeste de Europa que limita con Grecia, Serbia, Bulgaria y Albania. Ohrid y Skopje son dos atractivos destinos turísticos en Macedonia.