11 lugares que ver en Halifax, Canadá

Halifax, la joya del Atlántico, una de las ciudades más bonitas de Canadá, siempre merece una visita. La llegada a las provincias atlánticas comienza en Halifax en la gran mayoría de los casos. Halifax forma parte del Municipio Regional de Halifax, o HRM. En la parte urbana, incluye Dartmouth, Bedford y Sackville. Con unos 403.400 habitantes, Halifax es la mayor área metropolitana al este de Quebec y al norte de Boston.

Merece la pena descubrir Halifax y el HRM. Te mostramos los lugares de interés de la capital de la provincia de Nueva Escocia que definitivamente tienes que incluir en tu programa de visitas. A continuación te mostramos cuáles son los mejores lugares de interés que ver en Halifax, Canadá.

Ciudadela de Halifax

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La Ciudadela de Halifax, cuyo nombre oficial es «Sitio Histórico Nacional de Canadá de la Ciudadela de Halifax», es sin duda el monumento más destacado de Halifax. Majestuosamente encaramada en una amplia colina que domina la ciudad, la Ciudadela protegió estratégicamente la ciudad y su puerto desde 1749 hasta 1906, aunque Halifax nunca fue atacada durante este tiempo.

La Ciudadela fue reconstruida cuatro veces durante su existencia, adaptándose a las necesidades de defensa de la época. El fuerte, cuya tercera versión recibió el nombre de «Fort George», es un Sitio Histórico Nacional de Canadá desde 1935. En la actualidad, la llamativa estructura ofrece una fascinante visión del pasado colonial a través de habitaciones históricas cuidadosamente reconstruidas, como los barracones, la sastrería y la escuela. Los 78º Highlanders demuestran la vida cotidiana de los soldados a mediados del siglo XIX, y llevan a los visitantes con ellos, respondiendo a sus preguntas. El disparo del cañón de mediodía, el toque de gaitas y tambores impresionan. En la actualidad, la Ciudadela de Halifax es mantenida por Parks Canada.

Centro de Halifax

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El centro de Halifax es el centro urbano de la mayor ciudad de la provincia de Nueva Escocia. Desgraciadamente, en los años 60 y 70, en el marco de la llamada renovación urbana, se demolieron muchos edificios antiguos y se sustituyeron por edificios nuevos y funcionales. Así, en Halifax sólo han sobrevivido unas pocas unidades de edificios históricos. Aun así, merece la pena explorar el centro de la ciudad.

El centro comercial de Granville es una zona peatonal, aquí se conservan edificios de la época victoriana con sus características fachadas de piedra. Aquí han surgido tiendas y restaurantes en antiguos almacenes del siglo XIX. También se conservan lugares emblemáticos de la arquitectura, como la Casa de la Provincia, que alberga la Asamblea de Nueva Escocia.

También en el centro de Halifax está la Ciudadela descrita anteriormente. En realidad, se supone que la restricción de la altura del edificio permite tener una línea de visión del puerto y de la isla de George desde la colina de la Ciudadela. Desgraciadamente, algunas de las normas están siendo impugnadas. En el Jardín Público de Halifax y en el Parque Victoria se pueden encontrar hermosos edificios antiguos.

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El centro de Halifax es también el centro empresarial y financiero del Canadá atlántico. Todos los grandes bancos tienen aquí sus oficinas. Además, en el centro de la ciudad se encuentra la ciudad y parte del gobierno provincial. Los visitantes encontrarán en el centro de Halifax hoteles, restaurantes, festivales y eventos, museos, galerías de arte y otras atracciones como el Museo Marítimo del Atlántico y el famoso Muelle 21, punto central de llegada de los inmigrantes de los años 30, 40 y 50.

Otro punto destacado es el paseo marítimo, el Halifax Harbourwalk, de tres kilómetros de longitud. Alberga muchas tiendas, muelles, astilleros, edificios de oficinas, el Casino de Nueva Escocia y lugares en los que actúan músicos callejeros y otros artistas, especialmente en el Festival Internacional de Búscadores de Halifax, que se celebra anualmente en agosto.

El centro de la ciudad es un lugar agradable para ir de compras, comer y salir de noche, con unos 200 restaurantes y bares y cafés en las aceras. Los amantes de la cultura disfrutarán visitando el Teatro Neptune o el Parque Point Pleasant, donde actúa la compañía Shakespeare by the Sea. En el Centro Scotiabank se celebran acontecimientos deportivos, conciertos y otros eventos. Merece la pena explorar el centro de Halifax.

Museo Marítimo del Atlántico

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El Museo Marítimo del Atlántico es el mayor y más antiguo museo marítimo de Canadá, con más de 30.000 artefactos, entre los que se encuentran 70 pequeñas embarcaciones y la mayor exposición, el CSS Acadia, un buque de prospección hidrográfica de 55 metros de eslora que prestó servicio desde 1913 hasta 1969, también como buque patrulla durante ambas guerras mundiales. El museo se inauguró en 1948. Durante los meses de verano, la antigua corbeta de la Segunda Guerra Mundial HMCS Sackville está atracada en el museo, pero no se encuentra entre las exposiciones del Museo Marítimo del Atlántico.

Además de 30.000 objetos, el museo también alberga una gran colección de fotografías y maquetas de barcos. Una exposición permanente especial está dedicada al hundimiento del RMS Titanic, posiblemente el naufragio más famoso de la humanidad, en particular la recuperación de los cuerpos en la costa de Nueva Escocia. El museo alberga una de las pocas tumbonas de madera fabricadas y conservadas, así como un par de zapatos de niño utilizados para identificar el cuerpo de un niño desconocido.

La exposición Tesoros de Naufragios de Nueva Escocia explora los numerosos naufragios de la costa de Nueva Escocia. Se exponen armas, piezas de barcos, plata, oro, instrumentos, vajilla y mucho más. Las exposiciones cambiantes muestran la historia marítima y la vida en el mar.

Puerto de Halifax

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El puerto de Halifax es uno de los mayores puertos naturales del mundo. Es el remanente de un enorme valle glaciar que fue inundado por la subida del nivel del mar. En la lengua de la Primera Nación, los Mi’kmaq, el puerto se llama Jipugtug. El puerto está formado por el brazo noroeste, los Estrechos y la Dársena de Bedford. Hay varias islas pequeñas en el puerto.

En el puerto de Halifax pueden atracar casi todas las clases de buques, de carga, de transbordo y de pasajeros. Debido a la existencia de bancos de arena en la zona portuaria, el pilotaje es obligatorio para los barcos grandes. El puerto se utiliza para fines civiles y militares. Los barcos de las Fuerzas Marítimas del Atlántico están amarrados aquí. El puerto de Halifax está equipado con grúas, elevadores de grano y un puerto de automóviles. Los barcos se reparan y desmantelan en los astilleros contiguos. También en la zona del puerto hay varios puertos deportivos, que albergan varios clubes náuticos.

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Hay un gran número de naufragios tanto en el puerto interior como en el exterior, el más famoso el SS Mont Blanc, que estalló en 1917 en una de las mayores explosiones no nucleares tras colisionar con otro barco. También se hundieron varios barcos durante la Segunda Guerra Mundial, debido a colisiones pero también al hundimiento por parte de los submarinos alemanes que llegaron a la costa de América del Norte por aquí.

Museo Canadiense de la Inmigración en el Muelle 21

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El Museo Canadiense de la Inmigración en el Muelle 21 documenta la historia de Canadá como país de inmigrantes como ningún otro. El Muelle 21 fue una terminal de pasajeros de los transatlánticos desde 1928 hasta 1971, básicamente la Isla de Ellis de Canadá. Durante su funcionamiento, el Muelle 21 fue también la puerta de entrada de más de un millón de inmigrantes y refugiados. Durante la Segunda Guerra Mundial, la terminal fue también un punto de partida para las tropas canadienses que se desplegaban en Europa. En 1997, el Muelle 21 fue incluido como Sitio Histórico Nacional de Canadá. En 1999, con motivo del Día de Canadá, el edificio se inauguró como un museo que documenta de forma impresionante la historia del Muelle 21 y de sus numerosos pasajeros, inmigrantes y refugiados. Desde 2015, el oso Fenton acompaña a los niños por el museo como mascota.

Jardines públicos de Halifax

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Los Jardines Públicos de Halifax, de la época victoriana, son un bello espectáculo para ver. Se crearon en 1867, el año de la fundación de la Confederación Canadiense. En 1984, los Jardines Públicos de Halifax fueron declarados Lugar Histórico Nacional de Canadá.

En 16 acres, los jardines se trazaron en el estilo limpio y formal de la época victoriana, con estatuas, puentes de piedra, estanques y cenadores. Son un tema popular para las fotos de boda o de graduación. En 2003, el parque sufrió graves daños por el huracán Juan. Gracias a una campaña de recaudación de fondos que consiguió más de un millón de dólares, el popular parque fue restaurado y reabierto para el Día de Canadá de 2004. Merece la pena pasear por los jardines, disfrutar de las flores y simplemente relajarse.

Galería de Arte de Nueva Escocia

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La Galería de Arte de Nueva Escocia es el mayor museo de arte de las provincias atlánticas de Canadá. El museo tiene otra galería en Yarmouth. Fundada como Museo de Bellas Artes de Nueva Escocia en 1908, la galería pasó a llamarse Galería de Arte de Nueva Escocia en 1975. Desde 1988, la galería se encuentra en el histórico edificio Dominion.

La Galería de Arte de Nueva Escocia alberga 17.000 obras de arte, desde retratos clásicos de personajes famosos, pasando por el arte popular de Nueva Escocia, hasta la talla de piedra de los inuit.

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2013 fue un año especial; en junio, Al y Faye Mintz, de Toronto, regalaron a la Galería de Arte de Nueva Escocia la colección de obras de la fotógrafa Annie Leibovitz que habían adquirido. Entre ellas está la icónica fotografía de John Lennon y Yoko Ono.

Torre del reloj de Halifax

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La torre del reloj (Old Town Clock o Citadel Clock Tower) en la colina de la Ciudadela es el punto de referencia de Halifax. La construcción de la torre del reloj se llevó a cabo por sugerencia de Eduardo Augusto, el conde de Kent y Strathearn, que quería aportar puntualidad a la guarnición. La torre octogonal se levanta sobre un edificio paralelepípedo, los relojes están alineados en los cuatro puntos cardinales. Los relojes son accionados por un mecanismo con pesas, engranajes y un péndulo de cuatro metros de largo. El mecanismo debe enrollarse dos veces por semana.

Museo de Historia Natural de Nueva Escocia

El Museo de Historia Natural de Nueva Escocia forma parte de la red de museos de la provincia. Fundado en 1868, el museo albergaba principalmente artefactos de la cultura mi’kmaq, así como aparatos científicos, fósiles y minerales, y animales. Después de remodelar, trasladar y reorganizar, el museo cuenta ahora con seis departamentos, de arqueología, botánica, etnología, geología, mamíferos y aves, y oceanografía.

La colección del museo es impresionante, con un total de 60.000 objetos expuestos, plantas, minerales, hallazgos paleontológicos y meteoritos, y fotografías.

Cementerio de Fairview

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Normalmente, un cementerio no es necesariamente una atracción turística. Pero el cementerio de Fairview hace una excepción, porque además de personalidades de Halifax y soldados de las dos guerras mundiales, en este cementerio están enterradas 121 víctimas del hundimiento del RMS Titanic, algunas de las cuales nunca fueron identificadas. Entre los muertos de la catástrofe del Titanic está John «Jock» Law Hume, violinista de la orquesta del barco. También lo es el británico Sidney Leslie Goodwin, que fue enterrado como el niño desconocido y cuyos zapatos están expuestos en el Museo Marítimo. El pequeño Sidney fue identificado mediante un análisis de ADN en 2007. Por ello, merece la pena visitar el cementerio y detenerse allí para hacer una pausa y rezar una oración si lo deseas.

Basílica de Santa María

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La Basílica de Santa María se construyó a partir de 1820. Consagrada el 19 de octubre de 1899, la Basílica es el mayor edificio sagrado de la Diócesis de Halifax. Fue elevada a la categoría de basílica menor por el Papa Pío XII en 1950. La fachada y la parte superior del campanario son de granito blanco. La aguja es la torre de iglesia de granito más alta de Norteamérica, con más de 60 metros de altura. El órgano instalado en la iglesia fue construido por el organero Casavant en 1960.