12 templos egipcios más impresionantes

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Los entusiastas de la cultura y la historia sacan partido a su dinero en un viaje al Alto Egipto cultural. Una de las razones son los innumerables edificios de templos egipcios conservados de la alta cultura, que ya han cautivado a numerosos viajeros anteriormente.

Egipto es un país cuya avanzada civilización ha producido estos fascinantes edificios que nos cautivan día tras día, con cada visita. Difícilmente en ningún otro país puedes maravillarte con un número tan grande de monumentos fascinantes en un espacio tan reducido como Egipto.

Acompáñanos en un viaje a la tierra de los faraones, al imperio del antiguo Egipto, y aprende más sobre las siguientes obras maestras históricas del antiguo Egipto: el templo de Hatshepsut, el templo de Abidos, el templo de Hathor, el templo de Karnak, el templo de Luxor, el Valle de los Reyes (Tebas Oeste), el templo de Chnum – Esna, Kom Ombo, el templo de Isis (Philae), el templo de Ramsés (Abu Simbel) y el templo de Horus.

0. Información sobre templos egipcios

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¿Cuál es la diferencia entre un templo, una tumba y una pirámide?

Una tumba es el lugar donde se enterraba realmente a una persona en el Antiguo Egipto, y los tipos de tumbas variaban a lo largo de los distintos reinos: evolucionaban desde las mastabas hasta las pirámides (sí, las pirámides son tumbas), pasando por las cámaras subterráneas, como en el Valle de los Reyes

¿Qué es un templo del Antiguo Egipto?

Un templo era un lugar oficial de culto dedicado a un dios (o dioses) o a un faraón. En los templos dedicados a los dioses, los sacerdotes realizaban rituales y la gente dejaba ofrendas, todo ello con el fin de mantener el maat, que era la paz y el orden divinos y sobre el que se construyó la religión del Antiguo Egipto. Los templos mortuorios de los faraones eran memoriales para mantener su espíritu en la otra vida.

Es una explicación algo simple, pero no queremos perderte antes de llegar a lo más jugoso: los templos egipcios en sí:

1. Templo de Karnak

  • Ubicación: Luxor
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El complejo de templos de Karnak es el mayor edificio religioso jamás construido, y lo fue a lo largo de 2.000 años. La construcción se inició en el Reino Antiguo y se amplió continuamente hasta la época ptolemaica, con la contribución de aproximadamente 30 faraones diferentes.

Situado cerca de Luxor, este templo único tiene una superficie de 123 hectáreas. Sirvió como sede de innumerables festivales en el Imperio Egipcio, como el Festival de Opet, que se celebraba una vez al año.

En sentido estricto, el Templo de Karnak, o Distrito de Amón, como también se le conoce, es una estructura en cuya finalización participaron varios faraones.

Bajo Tutmosis I, el templo de Karnak alcanzó su apogeo, ya que fue el responsable de la construcción de la Sala de las Columnas. Tutmosis III y Hatshepsut ampliaron el templo de Karnak con un muro de ladrillos fortificado con torres.

Tutmosis III también fue responsable de la ampliación del lago sagrado hasta sus dimensiones actuales. Tutmosis III también construyó cinco obeliscos para Karnak.

Pero también en el este del distrito de Amón entró en acción Tutmosis III. Aquí construyó un edificio con una silueta bastante inusual.

También en el este Ramsés II construyó el Santuario del Sol Naciente, en cuyo centro estaba el enorme obelisco de Tutmosis III.

Es el segundo lugar más visitado de Egipto después de las Pirámides de Guiza. También alberga el Museo de Karnak al aire libre.

2. Abu Simbel

  • Ubicación: Asuán
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Abu Simbel está formado por dos enormes templos de roca, a unas 3 horas de Asuán. Los templos gemelos se construyeron en la XIX Dinastía del Nuevo Reino como monumento imperecedero a Ramsés II y a su Gran Esposa Real Nefertari.

Estos dos templos excavados en la roca representan lo más destacado de la arquitectura del reinado de Ramsés II. El templo más grande está dedicado a los dioses Amón-Re, Horus, Ptah y al deificado Ramsés.

Son especialmente famosas las dos estatuas colosales de 22 metros de altura de Ramsés II. Este templo ya estaba muy dañado por un terremoto cuando Ramsés II gobernaba el imperio y tuvo que ser ampliamente reparado.

Los enormes templos fueron trasladados de su lugar original en un esfuerzo internacional por salvar los antiguos monumentos de las inundaciones del Nilo, y son uno de los 7 lugares egipcios declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Abu Simbel, un complejo de templos que no podría representar mejor la grandeza de Ramsés II, es una de las mayores atracciones de Egipto.

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3. Templo de Luxor

  • Ubicación: Luxor
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En una de las ciudades más famosas de Egipto, Luxor, este templo está situado no lejos del Nilo. Es especialmente famoso el callejón de la esfinge, de 2,5 km de longitud, que conecta el templo de Luxor con el de Karnak.

Construido alrededor del año 1400 a.C. (hace más de 3.400 años), el Templo de Luxor se diferencia de la mayoría de los otros templos del antiguo Egipto por el hecho de que no se construyó para adorar a un dios o faraón en particular.

Así pues, este templo también está asociado a la Fiesta del Opet, que forma parte de la tradición de Egipto. El Templo de Luxor se considera bastante inusual en comparación con los demás templos de Egipto, porque tiene una orientación inusual, concretamente hacia el norte en dirección al Templo de Karnak y también su decoración tiene características bastante inusuales.

También en la construcción del templo de Luxor parecen haber intervenido varios faraones, pues la casa del templo es de la época del reino medio, el Thutmosidenzeit, el patio de columnas y los 2 obeliscos son de la época de Ramsés II. Con el descubrimiento del templo de Luxor se encontraron 21 estatuas de faraones y dioses. Hoy se encuentran en el Museo de Luxor.

Se utilizaba principalmente como lugar donde se coronaba a los faraones, a veces incluso de forma conceptual (por ejemplo, Alejandro Magno afirmó que fue coronado allí, pero no hay pruebas que indiquen que haya estado allí).

Durante la época medieval, la comunidad musulmana construyó en el emplazamiento del Templo de Luxor, y hasta ahora una mezquita funcional sigue formando parte del complejo del templo.

4. Templo de Seti I en Abydos

  • Ubicación: Sohag
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El Templo de Seti I es uno de los templos más impresionantes que se encuentran en Abidos, una antigua ciudad sagrada situada en la moderna gobernación egipcia de Sohag.

Se construyó como monumento a Seti I, un faraón del Reino Nuevo, y es famoso por ser el lugar donde se talló la «Lista de Reyes de Abidos»; se trata de una lista cronológica de faraones (que Seti reconoció), empezando por Narmer/Mena, el primer faraón egipcio, hasta Ramsés I (el padre de Seti).

5. Ramesseum

  • Ubicación: Luxor
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El Ramessum es el templo mortuorio de Ramsés II (el mismo faraón que construyó Abu Simbel, e hijo de Seti I).

Se construyó con la intención de que fuera un lugar de culto tras la muerte de Ramsés II, para que su memoria se mantuviera viva; esto era de suma importancia en la religión del Antiguo Egipto.

6. Templo mortuorio de Hatshepsut en Deir el Bahri

  • Ubicación: Luxor
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Conocido principalmente por el templo mortuorio de la faraona Hatshepsut del Reino Nuevo, Deir el Bahri fue elegido originalmente como ubicación del templo mortuorio del faraón fundador del Reino Medio, Mentuhotep II.

Sin embargo, el templo de Hatshepsut es la estrella del espectáculo, y el enorme monumento en terrazas está rodeado por un escarpado acantilado. Fue en este acantilado donde los arqueólogos encontraron un alijo de momias reales, trasladadas en la antigüedad desde el Valle de los Reyes.

7. El Templo de Ramsés III en Medinet Habu

  • Ubicación: Luxor
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Ramsés III está considerado como el último faraón verdaderamente poderoso del Reino Nuevo, y su templo mortuorio domina el yacimiento arqueológico de Medinet Habu en Luxor.

El templo es especialmente conocido por las representaciones de Ramsés III derrotando a los «Pueblos del Mar», invasores del Antiguo Egipto cuyo origen se desconoce.

8. Kom Ombo

  • Ubicación: Asuán
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Kom Ombo, a una hora en coche del centro de Asuán, es un inusual templo doble que data de la época ptolemaica. Un templo «doble» significa que tiene dos conjuntos de salas, santuarios y habitaciones dedicados a dos dioses diferentes; en el caso de Kom Ombo, los dos dioses eran Sobek (el dios cocodrilo) y Horus (el dios halcón).

Horus, en particular, era un dios importante en la mitología primitiva del Antiguo Egipto. Horus era originalmente un dios del cielo, pero también se convirtió en el dios rey, dios del mundo o dios de la luz.

Además, Horus era el protector de los niños. En el Reino Medio, Horus se convirtió en el dios de la primera y undécima gau del Alto Egipto. A Horus se le suele representar como un halcón.

En este lugar se encontraron más de 300 momias de cocodrilo, que ahora se encuentran en el adyacente Museo del Cocodrilo.

Kom Ombo también tiene grabados de lo que se cree que es la primera representación de herramientas médicas e instrumentos quirúrgicos del mundo.

Si se siguen las suposiciones de los arqueólogos, Kom Ombo se construyó en varias etapas. Kom Ombo se excavó en 1893 bajo la dirección de J. de Morgan.

9. Templo de Horus en Edfu

  • Ubicación: en el Nilo, entre Asuán y Esna
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Construido en la época ptolemaica, el Templo de Horus en Edfu (o Templo de Edfu) es uno de los templos mejor conservados de todo Egipto. También es el mayor templo dedicado a Horus.

Las inscripciones de la pared han proporcionado a los arqueólogos información importante sobre la religión y el lenguaje del Antiguo Egipto durante la época helenística/ptolemaica.

10. Templo de Khnum en Esna

  • Ubicación: al sur de Luxor
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Khnum era el dios egipcio con cabeza de carnero que creó el mundo en su torno de alfarero, y este templo dedicado a él se construyó en la época ptolemaica, pero fue ampliado por los romanos.

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Como era un lugar tan profundamente religioso, las inscripciones en las paredes del templo indican a los visitantes que para entrar deben tener las uñas de las manos y de los pies cortadas, llevar ropa de cama, quitarse el vello corporal, lavarse las manos con natrón (un tipo de sal) y no haber mantenido relaciones sexuales durante varios días (hace que los lugares de culto actuales parezcan un paseo por el parque).

11. Templo de Hathor en Dendera

  • Ubicación: Qena
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Conocido por su azul todavía sorprendente más de 2.000 años después, el Templo de Hathor es el lugar más impresionante del complejo de templos de Dendera.

Construido en la época ptolemaica, muestra influencias egipcias, griegas y romanas, y cuenta con varios santuarios a diferentes dioses. También es conocido por las claras representaciones de Cleopatra y su hijo Ceserión, engendrado por Julio César.

12. Philae

  • Ubicación: Asuán
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El complejo de templos de Filae se construyó principalmente en la época ptolemaica y se terminó durante la conquista romana. Es conocido por ser el último lugar donde se escribieron jeroglíficos, y el último lugar donde se practicó la religión del Antiguo Egipto.

El cristianismo se hizo presente en Philae a partir del siglo IV, donde primero se practicó junto a la religión del Antiguo Egipto y luego únicamente. Hoy puedes ver tanto los templos originales del Antiguo Egipto como los templos que se convirtieron en iglesias.


Probablemente en ningún otro país del mundo haya un número tan grande de templos en una superficie tan pequeña como en Egipto. La mayoría de los templos egipcios datan del Reino Nuevo o del periodo ptolemaico. Del Reino Antiguo es muy conocido el Santuario del Sol de Abu Gurob, creado por el rey Niuserre.

00. Más información sobre templos de Egipto

La arquitectura también era un asunto de Estado en el antiguo Egipto. Por encima de todo, la construcción a gran escala era de suma importancia en todas las dinastías del antiguo Egipto. Con la multitud de dioses, tampoco es de extrañar que se encuentren innumerables edificios de templos en Egipto, porque los templos del antiguo Egipto estaban destinados a la conservación y el desarrollo del poder divino.

Por eso no sorprende a nadie que el mayor y más impresionante legado que dejaron los pueblos del Nilo, además de las pirámides, fueran sus singulares templos. Sin embargo, los templos no eran todos iguales. Había templos a Dios, templos a los muertos, templos provinciales y templos al sol -según la dinastía y la época-, así como complejos de templos más pequeños.

En Egipto, la construcción de un templo expresaba la relación del pueblo con la divinidad y el misticismo cósmico. Por eso no es de extrañar que los magníficos templos, las enormes salas con columnas, las colosales estatuas y los magníficos edificios hablen de los dioses y de su obra.

Los templos del antiguo Egipto tampoco pueden compararse con las casas de culto de las religiones actuales. En el antiguo Egipto los templos eran puramente «moradas de los dioses».

Allí, según creía la población del antiguo Egipto, también existiría en la actualidad y desde allí se garantizaría la existencia de la creación. Simbólicamente, los templos eran una especie de mundo miniaturizado que surgía del caos, pero que debía afirmarse constantemente contra la oscuridad. O lo que es lo mismo: los antiguos templos egipcios eran modelos simbólicos del cosmos y, junto con los faraones, corresponsables de la continuación del curso del mundo. Así, los templos eran moradas de los poderes divinos, lo que en el antiguo egipcio significaba hut-netscher, «casa del dios».

Los templos se construían siempre de piedra, ya que la piedra era el material imperecedero y destinado a la eternidad. Así, las tumbas y los templos se construían de piedra, mientras que las viviendas -incluso las de los faraones- eran de adobe. Esto demuestra la gran importancia que tenían los templos para el pueblo y los faraones. Pero no sólo los dioses vivían en los templos. En los templos vivían innumerables sirvientes y un gran número de sacerdotes.

Cerca del Nilo o de un canal se encontraban la mayoría de los templos. Por ello, también estaban conectadas al Nilo con grandes embarcaderos, con grandes rutas procesionales que conducían desde el río hasta el templo, la mayoría de las cuales estaban bordeadas de esfinges, cabezas de carnero o de halcón, que se suponía que traían protección.

Los templos de los muertos, donde se realizaba el culto a los muertos para el faraón respectivo, estaban situados principalmente en la orilla occidental del Nilo. Los egipcios creían que el reino de los muertos se encontraba aquí, donde el faraón iría después de su muerte.

La mayoría de los templos son de color arenisca. Pero no siempre fue así. En la época de los faraones, estaban pintados de forma brillante y también decorados. Los templos fueron diseñados para reflejar el mundo.

El techo, que a menudo estaba pintado con estrellas, simbolizaba el cielo, el suelo simbolizaba la tierra, también llamada Kemet, de la que brotaban las plantas.

A partir del Reino Nuevo, es decir, desde la XVIII Dinastía hasta la XX Dinastía, o sea, entre el 1550 y el 1070 a.C., el suelo estaba marcado por arbustos pintados en los zócalos y las paredes. Los pilares que se elevaban del suelo simbolizaban los tallos de las flores.

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Frente a las casas de culto había grandes astas con pequeños banderines. De ellos se derivó el jeroglífico de Dios.

Todos los templos del antiguo Egipto estaban rodeados por un gran muro de ladrillos de barro. Por un lado, se trataba de delimitar el recinto del templo, pero también de proteger el interior de los disturbios y las revueltas.

El lago sagrado, en el que los sacerdotes se lavaban y realizaban los rituales de purificación, estaba situado junto al templo. El Mammisi era un pequeño santuario dedicado al hijo del dios, así como a su esposa, que no existió hasta el último periodo del Imperio egipcio. Estaba situada en la orilla del lago.

Delante del templo había obeliscos, que atestiguaban las grandes hazañas del gobernante por sus jeroglíficos grabados. Además, en los alrededores del templo se encuentran todavía gigantescas estatuas con la imagen del faraón.

Entre el portal de entrada se encontraban dos enormes pilones que glorificaban de nuevo a los faraones. Aquí se les mostraba como gloriosos gobernantes que mataban a sus enemigos. Muchos templos sólo tenían 2 pilones. El templo de Karnak contaba con diez pilones para mostrar la gloria en todo su tamaño.

En el fondo había pequeños santuarios. Estos eran para el pueblo egipcio. Aquí podían dirigir peticiones y oraciones a los dioses, dejar ofrendas de comida y bebida, pero también pequeñas estelas o dibujos o incluso estatuillas como ofrendas.

Los jeroglíficos, que se pintaban en las paredes del interior y también del exterior, daban testimonio de los acontecimientos importantes del faraón, de escenas de la historia de Egipto, de las fiestas o describían a los dioses, sus acciones o sus características.

El patio exterior solía consistir en un peristilo, un patio de columnas. Los sacerdotes entraban en el patio exterior a través del portal del peristilo. Las columnas del peristilo fueron donadas por gobernantes o personalidades importantes. También se tallaba en ellos la imagen del respectivo «donante», porque se esperaba que su alma Ka viviera allí después de su muerte y así estar muy cerca de los dioses. Algunos pilares estaban incluso decorados con frases como «si dices mi nombre y la fórmula del sacrificio, entregaré tus oraciones a los dioses».

El problema era que, con el tiempo, se acumulaban innumerables estatuas en los peristilos. Por ello, se limitaron a cavar grandes fosas en las que se colocaron las estatuas más antiguas. Esto es, por supuesto, un golpe de suerte para los arqueólogos, ya que las estatuas siguen estando bien conservadas en la actualidad. En el patio norte del séptimo pilón del templo de Karnak se encontraron más de 900 estatuas de la dinastía XX a la época ptolemaica.

Se accedía a la hipóstila a través del patio. La hipóstila también puede describirse como un «bosque de columnas» que sostenía un techo de piedra decorado con estrellas.

El Santo de los Santos era la parte más importante del templo. Se encontraba detrás del último patio de pilares, por lo que también era la parte más oscura del templo. Aquí no se veía ni un solo rayo de sol. Aquí se guardaban toda clase de objetos de culto, objetos de oro, ungüentos, aceites y espléndidas prendas para complacer al dios.

La naos, donde se encerraba la estatua del dios, estaba en la sala principal. Los santuarios para los cultos y rituales estaban en la terraza del templo, a la que los sacerdotes llegaban por unos pocos escalones.

Los templos egipcios estaban destinados a ser lugares de culto para los dioses. Por un lado, servían para mostrar el poder y la grandeza del faraón. Por otra parte, los templos se utilizaban para garantizar la observancia de Maat. Maat era el orden, la justicia y el equilibrio del mundo. No se permitió que surgiera el caos, llamado Isfet. Los templos, con sus ampliaciones y adiciones, y los sacrificios que en ellos se realizaban, debían satisfacer a los dioses. A cambio, el faraón recibía de los dioses el poder de mantener la Maat.

Los sacerdotes de los templos realizaban una gran variedad de rituales. En los templos se realizaban sacrificios a los dioses, como demuestran las numerosas salas de sacrificio y los altares. Los dioses también recibían estas ofrendas en los templos -o así se creía- y también asistían a los actos rituales dispuestos por los faraones y realizados por los sacerdotes.

Sin embargo, la principal tarea de los sacerdotes era rendir homenaje a sus respectivos dioses, para lo cual debían observarse estrictas normas de pureza. Por esta razón, el sacerdote egipcio tenía que lavarse dos veces al día y dos veces por la noche. Desde la época del Nuevo Reino, también había que afeitarse completamente el cuerpo, cortarse las uñas y la ingestión de píldoras de sosa picante garantizaba la pureza interior.

Sin embargo, el sacerdote egipcio no vivía en celibato. Sin embargo, tuvo que someterse de nuevo a la purificación ritual después de las relaciones sexuales.

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