Las 10 mejores cosas para ver y hacer en Cusco

En lo alto de los Andes peruanos se encuentra Cusco, antiguo centro del Imperio Incaico. Si bien es probable que los viajeros usen la ciudad como punto de partida para Machu Picchu – la atracción turística más grande de Perú – Cusco vale la pena una visita en sí misma. Tómese su tiempo para aclimatarse y experimentar la mezcla de influencias incas y españolas que definen la ciudad, ahora centrada en el turismo. Los mochileros acuden en masa a Cusco durante todo el año, lo que lo convierte en un refugio bienvenido.

Plaza de Armas

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La Plaza de Armas del Cusco es el centro cultural de la ciudad. A lo largo de la plaza hay restaurantes, bares y cafeterías – muchos de ellos con una gran vista de la ciudad – perfectos para pasar una tarde observando a la gente y aclimatándose a la elevación de Cusco. En el centro de la plaza se encuentra un cuidado jardín y una intrincada estatua del gobernante inca Pachacuti. Aquellos dispuestos a aventurarse desde los bancos bañados por el sol apreciarán un recorrido por la inmensa catedral del Cusco, con un viaje a las criptas. La catedral, símbolo de la conquista española, contiene un toque peruano único en la réplica de la «Última Cena» de Da Vinci: en uno de los platos aparece un cuy.

Mercado de San Pedro

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El Mercado de San Pedro es un verdadero espectáculo para la vista, lleno de puestos de frutas, verduras y carnes, así como 30 puestos de jugos recién exprimidos. La falta de refrigeración hace que los productos se expongan al aire libre, y que los más frescos se vendan por la mañana, lo que significa que los que quieran comprar algo deben llegar temprano. Para el almuerzo, el mercado cuenta con varios vendedores de empanadas y tamales, así como puestos de comida que sirven menú – una comida de dos platos – por alrededor de S/.5. Aquellos que luchan con la altitud querrán recoger una bolsa de hojas de coca para chupar.

Paddy’s Irish Pub

Pase a tomar una copa en Paddy’s: el pub de propiedad irlandesa más alto del mundo. Ex-patriotas y mochileros llenan Paddy’s para disfrutar de cerveza europea importada (¡incluyendo Guinness!) y ver rugby, fútbol o fútbol americano. Los viajeros que sienten nostalgia de su hogar apreciarán las hamburguesas y sándwiches del pub, así como sus favoritos irlandeses, incluyendo el pastel de carne. Situado en la esquina de la plaza, Paddy’s sirve como un lugar para una bebida de celebración después de una caminata a Machu Picchu, y un buen lugar para conocer gente para el viajero solitario.

Atrévete a probar Cuy

Aunque los comensales pueden ser aprensivos en el lugar donde se sirve el cuy, éste es un manjar peruano que tiene una importancia histórica y regional. El plato aparece en el citado ejemplar de la Última Cena colgado en la catedral, y ha sido una alternativa ganadera barata durante siglos. La variedad de cuy del Cusco es típicamente asada, lo que significa que el cuy es particularmente sabroso y tiene una similitud con la carne de pato o conejo. Aunque alberga varias cuyerías, la mejor opción es Pachapapappa, un restaurante al aire libre que cocina el plato en un horno de leña. Para los débiles de corazón, pruebe el bistec de alpaca, otro manjar que se sirve en toda la ciudad.

Dato: Perú ha sido elegido como destino gastronómico mundial durante 7 años consecutivos. Quizás te interese leer este artículo acerca de los platos típicos peruanos.

Experimente la vida nocturna de Cusco

Cusco es la capital de las fiestas del Perú y mantiene una de las noches más animadas de Sudamérica. Los hostales baratos cerca de la plaza animan a las masas de mochileros a descender a los numerosos bares y discotecas que rodean la plaza. El club más popular del Cusco, Mama Africa, toca música electrónica, hip-hop y dance hasta las 5:00am o 6:00am. Ukukus, otro lugar favorito, incluye bandas en vivo y actos locales, además de DJs. Después de la fiesta hasta el amanecer, disfrute de la pizza en el bar Ukuku’s late-night pizza bar, o pida comida de los muchos vendedores ambulantes de Cusco que se quedan fuera para atender a la multitud del post-bar.

Planetario

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Para los incas, la astronomía jugó un papel importante en la vida cotidiana, influyendo en la siembra y cosecha de cultivos, ceremonias religiosas y arquitectura. El calendario Inca era detallado y preciso, evidente por la posición de los edificios que coinciden con los solsticios. Las maravillas de estos fenómenos son exploradas en el Planetario del Cusco, donde los visitantes aprenden sobre la astronomía Inca y conducen sus propias miradas a las estrellas. El planetario, de propiedad y operación familiar, está ubicado cerca de Sacsayhuaman, y ofrece impresionantes vistas de las estrellas desde las alturas del Cusco. Para una adecuada introducción en una parte vital del mundo andino, el planetario es imperdible.

Sacsayhuaman

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A 45 minutos a pie del centro de la ciudad, este antiguo sitio Inca vale la pena el trekking tanto por las impresionantes vistas de Cusco como por el increíble trabajo en piedra. Sacsayhuaman (fácilmente recordado por su pronunciación ‘mujer sexy – sexy woman’) fue un lugar religioso, así como el escenario de una sangrienta batalla entre las fuerzas incas y los conquistadores españoles. Contrata a un guía por una pequeña cuota, o compra un tour por la ciudad que incluya el sitio para una explicación completa de la historia de Sacsayhuaman. Valioso como precursor de Machu Picchu y sitios en los alrededores del Valle Sagrado, una caminata a Sacsayhuamán también incluye un vistazo de Cristo Blanco – la estatua masiva de Cristo que se levanta sobre la ciudad.

Barrio de San Blas

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El barrio artesanal de San Blas destaca por su arquitectura y sus pintorescas tiendas. A pocos pasos de la plaza, el terreno se vuelve escarpado en el camino hacia la Plaza de San Blas. El camino Inca Hatunrumiyoc es un remanente del pasado de la ciudad y una notable construcción de adoquines que atraviesa el barrio. Pequeñas tiendas boutique y galerías se alinean en las calles, haciendo más auténticos regalos o souvenirs que las baratijas que se encuentran en la Plaza de Armas. La Plaza de San Blas contiene la pintoresca Iglesia San Blas, así como tiendas y restaurantes. Parada en la panadería/hostal Pantastico para un bocadillo sabroso.

Korikancha (Templo del Sol)

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Korikancha es la encarnación de las influencias españolas e incas en Cusco. Una vez recubierto con lujosas láminas de oro, este Templo Inca del Sol fue saqueado y destruido por los españoles antes de que construyeran la Iglesia de Santo Domingo sobre las ruinas. Hoy en día, el contraste entre la iglesia y los cimientos del templo es sorprendente, lo que hace que sea uno de los sitios más interesantes de Cusco. Los visitantes pueden pasear por las secciones española e incaica y admirar el espectacular jardín. Lo que antes era el lugar más sagrado de la región ahora sirve como testimonio de la brutal conquista de los pueblos indígenas y de los efectos posteriores.

Museo Inka

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Antes de visitar los numerosos sitios arqueológicos de Machu Picchu y el Valle Sagrado, conozca la historia del imperio en el enorme Museo Inca. Dirigida por la Universidad San Antonio Abad del Cusco, esta enorme colección de artefactos se encuentra en la igualmente impresionante casa colonial de un almirante español. Veinticuatro salas de exposición están llenas de información que va desde las sociedades preincaicas hasta el apogeo del Imperio Inca hasta la conquista española. Destacan los cuerpos momificados del museo, así como el patio donde las mujeres andinas tejen sus tejidos. Aunque la información se proporciona tanto en inglés como en español, es aconsejable contratar a un guía por una pequeña cuota, ya que esto hace que el enorme museo sea manejable.

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