Los 15 castillos de Irlanda que debes visitar

Si estás buscando castillos, no busques más. Irlanda es un país rico en historia y no se puede ir muy lejos sin ver hermosas torres en el horizonte. En Irlanda lo que no falta son castillos, según un recuento no oficial se estima que hay más de 1000 castillos alrededor del país y servían como casas defensivas para las familias con más poder. En la actualidad, la mayoría de castillos están abandonados y en ruinas.

Pero no todo son malas noticias, puesto que aún hay muchos castillos que puedes visitar, tantos que quizá se haga un poco caótico seleccionar cuáles merecen la pena. Por esta razón, te hemos hecho una selección los castillos de Irlanda que debes visitar. ¡Seguro que te enamorarán!

Castillo de Ashford

Un competidor para el mejor hotel de Irlanda es la casa real de caza y pesca del siglo XIX, creada por Arthur Guinness (de gran fama) a partir de un castillo construido por primera vez en 1228 como sede de la familia de Burgo. Las extensiones de estilo victoriano de Guinness se añadieron al edificio original, que había sido transformado en 1715 en un castillo de estilo francés; a finales del siglo XIX, las extensiones recibieron un cambio de imagen neogótico que dio como resultado el edificio que se ve hoy en día.

A pesar de sus muchos estilos, el Castillo de Ashford es una maravilla – y eso es antes de que entres para encontrar un hotel de lujo de cinco estrellas con todos los adornos, incluyendo un suntuoso spa y su propio cine.

Castillo de Blarney

Prueba del poder de un buen atractivo turístico, las multitudes acuden a este castillo del siglo XV para besar la Piedra de Blarney, que supuestamente le da a uno el don de la palabra. La piedra en sí misma puede ser una de las atracciones turísticas más populares de Irlanda, pero el resto de este castillo vale la pena explorar, aunque sólo sea para subir la escalera de caracol y caminar por las almenas de una estructura medieval adecuada. También puede desaparecer en sus jardines, a menudo ignorados: el precioso Jardín de Helechos y el Arboreto, el Jardín de Venenos Harry-Potterish y los rincones ajardinados del Rock Close.

Castillo de Bunratty

El castillo de Bunratty es uno de los castillos más queridos y conocidos de Irlanda. Aunque hubo asentamientos anteriores en el mismo lugar, el castillo tal y como está hoy en día se construyó en el siglo XV. Se trata de una casa torre fortificada situada en el condado de Clare que fue totalmente restaurada en 1954. El castillo de piedra gris ha sido amueblado con antigüedades de los siglos XV y XVI para mostrar cómo habría sido la vida cuando fue construido por la poderosa familia MacNamara. Es posible visitar el castillo y reservar entradas para los banquetes medievales que se celebran casi todos los días.

Castillo de Cahir

El poderoso castillo de Cahir se parece a un castillo medieval: muros macizos, ventanas ajimezadas y gruesos muros están rodeados por un amplio foso. Fundado en 1142, fue muy dañado por los cañones en 1599, pero sobrevivió tanto al ataque como a la toma de posesión de Cromwell en 1650, que hizo del castillo un sólido y lo dejó intacto. Todo ello en beneficio del visitante contemporáneo: la parte más impresionante de esta impresionante estructura es la Sala de Banquetes, escasamente decorada, cuyas gruesas paredes blancas están adornadas con un enorme juego de cuernos. Tal y como te lo imaginabas en tus días de antaño.

Castillo de Carrickfergus

El castillo normando más impresionante de Irlanda es también uno de los más antiguos: establecido en 1177 por John de Courcy justo después de invadir el Ulster, sigue siendo la estructura medieval mejor conservada de Irlanda, a pesar de haber sido asediado a su vez por los escoceses, irlandeses, ingleses y franceses. El papel central del castillo en la historia irlandesa se explica en detalle en el museo: el castillo domina el puerto donde desembarcó Guillermo de Orange en 1690 en su camino para luchar en la Batalla del Boyne. En 1778, el comandante naval estadounidense John Paul Jones ganó una batalla naval de una hora de duración con un buque de la Marina Real en las aguas del puerto.

Castillo de Dublín

Situado en la calle Dame, en el corazón de la capital irlandesa, el Castillo de Dublín tiene una larga historia política. El castillo sirvió como sede de las oficinas del gobierno del Reino Unido durante cientos de años hasta que Irlanda obtuvo la independencia en 1922 y el castillo fue entregado ceremoniosamente a Michael Collins, el líder de la rebelión irlandesa. Todavía hay importantes oficinas gubernamentales dentro del complejo, pero el castillo también está abierto al público para visitar los Apartamentos de Estado, el Subsuelo Medieval y la Capilla Real los siete días de la semana.

Castillo de Dunguaire

El castillo de Dunguaire en el condado de Galway es una casa torre fortificada que data de 1520 y está construida en el borde de la bahía de Galway. El castillo fue construido por el clan Hynes y lleva el nombre de su antepasado Guaire Aidne mac Colmáin, un legendario rey de Connacht. Después de pasar por diferentes familias a lo largo de los siglos, el castillo fue adquirido por Oliver St. John Gogarty, médico, escritor y senador, que a menudo invitaba a quedarse a autores irlandeses famosos como W.B. Yeats. Hoy en día el castillo ha sido restaurado y es posible visitar las exposiciones y reservar entradas para los banquetes medievales que se celebran en el interior de las salas del castillo desde abril hasta septiembre

Castillo de Dunluce

En cuanto a la ubicación, Dunluce es impresionante: un castillo en ruinas encaramado en un peñón de piedra con vistas al mar. Fue construido a principios del siglo XVI por la familia McQuillan antes de ser confiscado en 1550 por el clan MacDonnell, que más tarde adquirió el título de condes de Antrim. El castillo ha conocido su parte dramática: el barco militar Girona naufragó en las rocas bajo sus pies durante la Armada Española de 1588, con sólo nueve supervivientes entre su tripulación de 1300; 51 años más tarde, parte del castillo se hundió en el mar junto con siete sirvientes. Se cree que Dunluce fue la inspiración para el castillo de CS Lewis Cair Paravel en The Chronicles of Narnia.

Castillo de Enniskillen

En algún momento de la década de 1420, Hugh «el hospitalario» Maguire estableció este impresionante castillo a orillas del río Lough Erne. Pero no tuvo muchas oportunidades de estar a la altura de su apodo, ya que peregrinó a Tierra Santa y murió a su regreso en 1428. Los sucesivos jefes del clan Maguire -que más tarde se denominaron los señores de Fermanagh- mejoraron la fortaleza original de Hugh, cuyo Watergate, de doble torreta, todavía se cierne sobre las flotas de cruceros de cabina que pasaban por el lago. El castillo alberga ahora el fascinante Museo del Condado de Fermanagh y, en la planta baja, la Galería Lakelands, donde se encuentra un bloque de mantequilla de 1.000 años de antigüedad de 35 libras que se conservaba en un pantano hasta que fue excavado en 1980.

Castillo de Huntington

La historia irlandesa dificultó que los castillos tuvieran los mismos propietarios a lo largo de los siglos; pero no así la familia Esmonde, que ha conservado el castillo de Huntington desde que fue construido en 1625. Sin embargo, a lo largo de los años han añadido trozos, incluyendo terrazas georgianas, extensiones victorianas con flamantes castellados y, en el antiguo calabozo, un templo de la Comunidad de Isis, una religión establecida por la tía y el tío del actual propietario en 1976, un año después de que Stanley Kubrick utilizara el castillo como escenario de Barry Lyndon.

Castillo de Kilkenny

En su día fue la fortaleza de la poderosa familia Butler, este enorme castillo es uno de los sitios patrimoniales más visitados de Irlanda. Aunque fue establecido originalmente en 1192 sobre una torre de madera construida 20 años antes por el conquistador anglo-normando de Irlanda, Richard de Clare (alias Strongbow), la mayor parte de lo que se ve hoy en día data del siglo XIX, cuando se le dio una gran revisión victoriana. La sala más llamativa es la Galería Larga, con su techo de madera pintada y su chimenea de mármol tallado. Las paredes están llenas de retratos de generaciones de mayordomos notables. El sótano alberga una de las mejores galerías de arte contemporáneo de Irlanda.

Castillo de Malahide

Durante más de 800 años, hasta 1976, la casa de la familia Talbot fue el castillo de Malahide, en el borde de un hermoso pueblo suburbano en el norte del condado de Dublín. La casa-torre de tres plantas es el único elemento que queda del castillo original, construido en 1185; gran parte del resto se añadió en los siglos posteriores, incluyendo los salones del siglo XVIII y las torres góticas de las esquinas, construidas según la moda del siglo XIX. La visita guiada de 45 minutos le llevará por gran parte de la casa hasta la Gran Sala, donde 11 miembros de la familia Talbot cenaron antes de morir en la Batalla del Boyne en 1690.

Castillo de Ross

Alquile una bicicleta para ir en bicicleta desde la ciudad de Killarney hasta el pintoresco Castillo de Ross. El fuerte medieval fue construido por el clan O’Donoghue al borde de Lough Leane en lo que ahora es el Parque Nacional de Killarney. Rodeado de extensos senderos y muchos lugares de picnic, el Castillo de Ross es una parada popular para pasar el día. Es posible realizar una visita guiada por algunos de los elementos del castillo, pero muchos visitantes también disfrutan de la vista de la casa torre de piedra desde el exterior mientras dan un rápido paseo por el recinto.

Castillo de Trim

Si necesitas una prueba de la durabilidad de un castillo medieval, la poderosa fortaleza de Trim es ésta. Básicamente sin cambios desde 1200, el edificio de 25 m de altura está montado sobre una mota normanda y está rodeado por un muro cortina exterior de 450 m de longitud. En el interior, la planta baja tiene maquetas de cómo habría sido el castillo en su apogeo, incluyendo una hermosa cal en sus paredes exteriores. El recorrido te lleva a las almenas de la cima, desde donde puedes imaginarte a un defensor del siglo XVII luchando contra los ataques de Cromwell. Fallaste, por cierto, cuando Cromwell tomó el castillo en 1649. El castillo tuvo un papel protagonista en el Braveheart de 1995, como la Torre de Londres y los castillos de Edimburgo y York.

La Roca de Cashel

Hay muchos mitos asociados con el gran castillo conocido como la Roca de Cashel en el condado de Tipperary. Según la leyenda, aquí es donde Aenghus el rey de Munster fue convertido al cristianismo por San Patricio en el siglo V. Los Grandes Reyes del Ulster gobernaron desde el castillo y más tarde donaron el lugar a la Iglesia Católica. La mayoría de los edificios del gran complejo de castillos se remontan a los siglos XII y XIII. Es posible pasear por el castillo y admirar la hermosa arquitectura medieval que hace de la Roca de Cashel uno de los lugares más visitados de Irlanda. .