12 dioses celtas más importantes

Los dioses celtas de Irlanda también se conocen con el nombre legendario de Túatha Dé Danann, los hijos de Danu, y son tan fascinantes que muchos de ellos han dejado su huella hasta nuestros días: en historias, en nombres de lugares y festivales y, por supuesto, como inspiración para películas, libros y música.

Los dioses y diosas celtas no se limitan a Irlanda, ya que muchos de ellos también fueron adorados en la Europa continental o en Gran Bretaña. Por ejemplo, el nombre de la ciudad francesa de Lyon proviene del dios celta Lugh, que por supuesto no puede faltar en la siguiente lista.

El mundo de los dioses de los celtas irlandeses es diverso y está poblado por numerosos personajes que nos inspiran historias emocionantes y románticas. Estos son los principales dioses y diosas celtas que están firmemente arraigados en la mitología de Irlanda.

0. ¿Qué es la mitología celta?

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Cuando pensamos en dioses y diosas en general, la mayoría de nosotros piensa sin duda en figuras poderosas que crean mundos y poseen inmensos poderes. En la mitología celta, y por tanto también en la irlandesa, las cosas son un poco diferentes, pero no por ello menos emocionantes.

Para los irlandeses celtas, los dioses no eran los creadores de la humanidad y del mundo, sino sus antepasados. Aunque tienen poderes mágicos y viven eternamente, también se les puede matar, y son, de un modo extraño, completamente humanos.

Sus historias suelen basarse en las debilidades o fortalezas que solemos asociar a los humanos. Y eso es lo que hace que los mitos irlandeses sean tan tremendamente atractivos.

Antes de empezar, debo señalar que los celtas no dejaron ningún escrito: Por tanto, las fuentes de los dioses y diosas celtas son tan fragmentarias como las de la mitología irlandesa en su conjunto.

Sin embargo, se pueden encontrar innumerables pistas y referencias en escritos posteriores. Sin embargo, se requiere un poco de imaginación para leerlos, pues los monjes cristianos despojaron a los dioses de su divinidad. Los redujeron a hadas y cambiaformas que habitan en montículos llamados sidhe.

A continuación presento una pequeña selección de los dioses y diosas celtas más importantes.

1. El Dagda

Padre de todos los dioses celtas

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Padre de los Dioses. ¿A quién no se le viene a la cabeza una voz estruendosa y un aspecto impresionante al oír este nombre? Su nombre significa algo así como el dios bueno. A veces se le llama Ollathair y Ruad Rofhessa. Lo más probable es que sea idéntico a Cernunnos de Gran Bretaña. La Dagda se describe a menudo de la siguiente manera: Lleva ropas sencillas y siempre lleva un enorme garrote mágico. Es tan pesada que la arrastra tras de sí sobre ruedas.

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Como ocurre a menudo en la mitología irlandesa, el garrote mágico es extremadamente ambivalente: un lado se utiliza para matar a los enemigos, mientras que el otro extremo puede curarlos. El Dagda también posee el famoso caldero mágico, que siempre estaba lleno de comida. Al ser muy musical, como muchos dioses y héroes irlandeses, también posee un arpa mágica.

Cuando los Túatha dé Danann fueron derrotados y se retiraron a la tierra -es decir, cuando pasaron de ser dioses a hadas y elfos en la imaginación de los hombres- el Dagda también se retiró. A partir de entonces, ya no desempeñó ningún papel.

2. Anu / Danu

La diosa madre

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Es la madre de los Dagda y dio su nombre a los Túatha dé Danann. A veces también se le llama Buannan. A pesar de su evidente importancia, desgraciadamente hay poca información sobre ella. Algunas fuentes sugieren que su marido pudo ser el dios de los muertos, pero nunca se le menciona en los relatos irlandeses. Sin embargo, su nombre ha dejado huella hasta hoy: El monte Paps de Anu, en el condado de Kerry, lleva su nombre.

Cerca de Killarney, en las proximidades de Rathmore, hay también dos colinas que fueron adoradas como los dos pechos de Dana. En cada una de las colinas hay un pilar apilado de piedras.

3. Lugh

Dios del Sol y de las Artes

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Lugh es uno de los dioses irlandeses más importantes. Era un dios del sol y, como tal, era conocido por su magnífica apariencia. Sus equivalentes son Gaul en la Galia y Lleu en Gales. Es el dios de las artes y los oficios. Su abuelo era Balor del Mal de Ojo, que quería matarlo cuando era un bebé a causa de una profecía. Lugh fue rescatado y creció con el dios del mar Manannan mac Lir o con el dios de la herrería Goibniu, según la versión. Por supuesto, cumple la profecía y acaba matando a Balor.

Lugh es el padre del legendario héroe irlandés Cú Chulainn y luchó junto a él en el famoso Asalto al Ganado de Cooley. El Alto Rey Conn de las Cien Batallas supuestamente lo vio por última vez en su forma divina: surgió de una niebla mágica y anunció a Conn cuánto tiempo reinaría y cuántos descendientes tendría.

Pero el magnífico dios-sol también desapareció bajo tierra con todas las demás deidades, y con el tiempo el gran Lugh se convirtió en un pequeño diablillo, conocido hoy como Lugh-Chromain, el pequeño Lugh. Todos lo conocemos mejor por su nombre inglés Leprechaun. La fiesta de Lughnasadh, al comienzo de la temporada de la cosecha, está dedicada a él.

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4. Morrigan

La reina oscura

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La diosa de la guerra y las batallas. Probablemente sea sinónimo de Macha, Badb y Nemain. Su nombre significa gran reina y prefiere aparecer en forma de cuervo. A pesar de su asociación con la guerra y la muerte, es probable que no se la vea sólo de forma negativa. Sin embargo, ejerce una influencia tremendamente negativa sobre Cú Chulainn en particular.

Si es sinónimo de Macha, fue ella quien llevó los llamados dolores de parto a los hombres del Ulster durante una invasión. Retorciéndose de dolor, no podían luchar. Sólo Cú Chulainn, que era demasiado joven en ese momento, no se vio afectado y liberó la tierra sin ayuda.

Pero tenía aún más en común con Morrigan: cuando ella intentó seducirle, él la rechazó e incluso la hirió. Entonces juró vengarse, y al final Cú Chulainn encontró la muerte por su culpa. Triunfante, se posa entonces sobre su hombro en forma de cuervo.

5. Brigid

Diosa irlandesa y santa cristiana

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Brigid es una diosa celta trinitaria de la curación, la fertilidad y la forja. Es hija de Dagda y estuvo casada con Bres y con Tuireann. Imbolc, una fiesta de primavera que se celebra el 1 de febrero, está dedicada a ella. Su nombre y muchos de sus atributos pasaron después a una santa cristiana. Santa Brígida es una de las santas más importantes de Irlanda. Las historias de la diosa irlandesa y de la santa cristiana se han entrelazado tan estrechamente a lo largo del tiempo que es casi imposible separarlas.

6. Tailtu

Diosa irlandesa de las fiestas

Tailtu es una diosa irlandesa de la tierra. Aparece en la mitología irlandesa como la nodriza del dios del sol Lugh. Le dio cobijo y le cuidó en su infancia, antes de que pudiera tomar la espada. Cuando Tailtu murió, Lugh cumplió su último deseo de enterrarla en la llanura. A su memoria esto lleva su nombre. Incluso hoy, «Teltown», en el condado de Meath, conmemora a esta deidad irlandesa. En honor a Tailtu, Lugh estableció el festival celta de Lughnasadh.

Esta pequeña selección muestra lo complejos y diversos que son los dioses y diosas celtas, y que aún resuenan en la actualidad. Por ello, siguen inspirando a escritores y artistas, y dan lugar a nuevas obras. Las imaginativas y muy humanas historias son aventureras, trágicas, románticas y tremendamente emocionantes al mismo tiempo.

7. Aonghus

Dios del amor y la juventud

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Se cree que Aonghus, también conocido como Angus, Aengus u Oengus del Bruig, es el dios del amor y la juventud. Se le asocia con el valle del río Boyne.

Su historia cuenta que buscó por toda Irlanda una hermosa doncella. Aonghus acabó encontrando a Caer, que estaba con otras 150 doncellas destinadas a convertirse en cisnes el 1 de noviembre, la fiesta de Samhain. Aonghus se transformó en cisne para poder unirse a Caer, que le siguió hasta su palacio en el río Boyne, actual Newgrange.

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8. Cuchulainn

El sabueso del Ulster

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Cuchulainn era conocido como el «Sabueso del Ulster». Originalmente se llamaba Setanta, pero adquirió el nombre de Cuchulainn tras haber matado al perro guardián de Cullan el Herrero. Se le recuerda como el «hombre duro» de muchas aventuras y pensaba que podía superar la mortalidad.

Cuando la diosa Morrigan le ofreció la inmortalidad, él rechazó su oferta creyendo que no debía ser un don otorgado. Así, Cuchulainn recibió la visita de la versión cuervo de Morrigan al morir.

9. Cernunnus

El cornudo

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Cernunnus, que significa «el cornudo», es un dios celta con cuernos que está relacionado con la fertilidad, la riqueza y los animales salvajes. Se le representa con la cornamenta de un ciervo, sobre todo en el famoso caldero de Gundestrup, en Dinamarca. Las pinturas rupestres paleolíticas encontradas en Francia representan una figura con cuernos, que se cree que es Cernunnus, lo que sitúa su origen en esa época.

10. Arawn

Dios del inframundo

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Arawn es el dios celta del inframundo de los muertos. Su historia más famosa consiste en cambiar de lugar con Pwyll durante un año y un día para desafiar a Hafgan, el rival de Arawn por la propiedad del inframundo. Durante el tiempo que estuvieron cambiados, Pwyll derrotó a Hafgan y fue recompensado con cerdos.

11. Abandinus

Defensor de las Aguas

Conocido como «Defensor de las Aguas», no se sabe mucho del dios celta Abandinus, salvo por una inscripción en un exvoto de bronce encontrado en Cambridgeshire, Inglaterra, que decía «Al dios Abandinus, Vatiaucus le dio esto de su propio dinero».

12. Tuatha-de-Danan

Una familia de dioses irlandeses

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Tuatha-de-Danann es la principal familia de dioses irlandeses cuyo nombre significa «Hijos de la Diosa Danu». Danu era su diosa principal y matriarca, pero no su verdadera madre. Este grupo de dioses era conocido por haber perfeccionado el uso de la magia. Habiéndose originado en «las islas del oeste», acabaron por establecerse en Irlanda.

Los miembros más importantes de la familia de dioses irlandeses son Boann, Brigit, Danu, Daga, Dian Cecht, Gobniu, Lug, Macha y Nuada.


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