8 ciudades más bonitas de Irlanda

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Irlanda tiene grandes ciudades con sus propios encantos y todas ellas merecen una visita. He aquí nuestra guía de las mejores ciudades de Irlanda, con consejos para comer, beber y salir de los caminos trillados.

Irlanda tiene mucho que ofrecer a los visitantes, desde impresionantes paisajes y pintorescos pueblos hasta bulliciosas ciudades llenas de vida. Habrás oído hablar de Dublín y Belfast. Pero, ¿por qué detenerse ahí? Hay ciudades fantásticas por todo el país, cada una con su propia personalidad y peculiaridades.

Veamos a continuación cuáles son las ciudades más bonitas de Irlanda. ¡Descúbrelas!

1. Waterford

La ciudad vikinga

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A sólo dos horas al sur de Dublín, Waterford no es sólo la primera de nuestra lista, sino también la primera ciudad de Irlanda.

La historia de Waterford se remonta a la época medieval (alrededor del año 900 d.C.) y está ligada al relato de los vikingos. Al igual que en el resto de Irlanda, los nórdicos llegaron inicialmente como invasores. Los que llegaron más tarde se quedaron y se mezclaron para convertirse en comerciantes en los primeros asentamientos urbanos de Irlanda.

Para echar un vistazo al pasado, entra en la Torre de Reginald, de 800 años de antigüedad, construida por primera vez por los vikingos. Reconstruida en el siglo XII por los anglo-normandos, es ahora un museo que alberga una amplia selección de objetos históricos.

Mientras estés en Waterford, también puedes visitar la cercana Casa de Cristal de Waterford. Aquí se producen algunos de los mejores cristales del mundo desde su fundación en 1947.

  • Salte del camino Trillado de Waterford en… La Costa del Cobre. ¿Te apetece salir de la ciudad? Waterford está a sólo 30 minutos en coche de la espectacular Costa del Cobre, cuyas calas escondidas y vistas al mar rivalizan con las de la Ruta del Atlántico Salvaje.
  • Come como un local de Waterford… Muerde una blaa. Estos panecillos blancos más suaves son únicos en el condado. Acompáñalos con huevo, salchichas y bacon para una blaa de desayuno. O vete a lo ultra sencillo con un trozo de cremosa mantequilla irlandesa. La leyenda dice que las blaas llegaron con los invasores normandos -o con los hugonotes franceses, según con quién hables- y nunca se fueron.
  • Prueba la cerveza local… Metalman es la cervecería local independiente por excelencia. Dungarvan Brewing Company se encuentra en las afueras de la ciudad y también merece la pena probarla.

2. Galway

La ciudad amigable

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Atravesando el país hacia la costa oeste, llegamos a Galway, una ciudad conocida por su vitalidad, amabilidad, aire fresco del mar y edificios medievales.

Galway fue seleccionada por Conde Nast Traveler como la ciudad más amable de Europa en 2020. Date un paseo por la calle Shop para saber por qué. En el corazón palpitante de esta ciudad bohemia, sin duda te toparás con músicos callejeros, bailarines y acróbatas. Oirás hablar irlandés/gaélico en muchos labios. Las copas de cerveza negra se levantan en señal de bienvenida tanto en los pubs tradicionales como en los restaurantes con estrellas Michelin.

La Ciudad de las Tribus es un destino obligado para los aficionados al arte. Durante todo el año se celebran exposiciones de arte y galerías. Los desfiles salvajes con criaturas mágicas más grandes que la vida son un elemento fijo del Festival Internacional de las Artes de Galway. Esta, la más bohemia de las ciudades irlandesas, fue designada Capital Europea de la Cultura para 2020.

  • Sal del camino trillado de Galway y… Pasea un poco más allá de la ruta turística hasta el West End de Galway; una parte menos visitada de la Ciudad de las Tribus. Aquí tropezarás con maravillosos restaurantes, pubs y tiendas. Más al oeste, Salthill, junto al mar, tiene un aire de centro turístico. Un paseo marítimo a lo largo del océano ofrece vistas de la bahía de Galway. Los valientes pueden darse un chapuzón en el trampolín de Salthill y en la zona de natación en el mar.
  • Come como un local… Haz uno de los mejores recorridos gastronómicos a pie de Irlanda. Galway Food Tours ha ganado aplausos y críticas de cinco estrellas por sus divertidas y accesibles inmersiones en la cultura gastronómica de la ciudad y su increíble escena de restaurantes.
  • Prueba la cerveza local… La Galway Hooker es una opción muy popular. O prueba cualquier cosa de la Cervecería de la Bahía de Galway.
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3. Kilkenny

La ciudad del mármol

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Kilkenny está situada en el sureste de Irlanda, a unos 90 minutos de Dublín. Es un lugar pequeño pero perfectamente formado y encantador para pasar unos días.

Como muchas otras ciudades de Irlanda, Kilkenny es de origen medieval. Su apogeo fue la época normanda, cuando Kilkenny era la capital de Irlanda. Esta rica historia te saluda en cada esquina. El sendero de la Milla Medieval del centro de la ciudad lleva desde el extenso Castillo de Kilkenny hasta la catedral de San Canice, situada en la cima de la colina. Entre estos dos hitos históricos, encontrarás increíbles tiendas, galerías, restaurantes y pubs (ver el vídeo anterior del Hole In The Wall).

Kilkenny es probablemente el mejor lugar de toda Irlanda para conocer el hurling. No, no ese tipo de hurling… Se trata de un deporte de 3000 años de antigüedad con raíces místicas y antiguas. En la Kilkenny Way Hurling Experience, puedes aprender la historia de este deporte en un excelente museo antes de aprender algunas habilidades de hurling por ti mismo y ver algunos partidos clásicos durante el almuerzo.

  • Salte del camino trillado de Kilkenny en… la Galería Nacional de Diseño y Artesanía. Esta joya de la artesanía, que a menudo pasa desapercibida para quienes la visitan por primera vez, está escondida frente al castillo de Kilkenny. Puedes entrar directamente en los estudios de artesanía para conocer y hablar con alfareros, joyeros, pintores y artistas textiles.
  • Come como un local en… Las zonas que rodean la ciudad de Kilkenny son conocidas por el cultivo de manzanas. Así que, mientras estés aquí, come cualquier cosa basada en la manzana y estarás haciendo honor a este alimento histórico. Prueba nuestra receta tradicional de crumble de manzana para empezar (o como postre).
  • Prueba la cerveza local… Saborea un poco de historia con un vaso de Smithwick’s Red Ale. ¡Fabricada en la ciudad desde hace 400 años!

4. Derry/Londonderry

La ciudad amurallada

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Derry/Londonderry es la segunda ciudad más grande de Irlanda del Norte y la cuarta de la isla de Irlanda. También es la única ciudad totalmente amurallada de Irlanda.

Esto se hace evidente cuando la visitas. Dado que Derry/Londonderry está rodeada por tres lados por agua, el centro moderno sigue estando totalmente contenido dentro de las murallas del siglo XVII.

Como todas las demás ciudades irlandesas de esta lista, hay muchas cosas que hacer aquí. Pero la principal atracción, creemos, son las murallas de la ciudad. Totalmente intactas y transitables, las murallas son una especie de máquina del tiempo. No hace falta dar un gran salto en la imaginación para transportarse a la década de 1600 e imaginar a la guarnición asediada por tropas con barcos de vela con mástiles que disparan desde el río Foyle.

Otra característica de Derry/Londonderry es su doble nombre. «Derry» es el nombre original en gaélico irlandés de la ciudad original. «Londonderry» surgió tras las plantaciones dirigidas por los ingleses y la construcción de las murallas. A pesar del nombre de compromiso actual, oirás a la mayoría de los habitantes referirse a la ciudad simplemente como «Derry».

La controvertida historia de la ciudad es visible en los murales callejeros pintados alrededor de Derry/Londonderry. De 1994 a 2006, un grupo llamado Bogside Artists creó la Galería del Pueblo. Está formada por 12 murales del tamaño de una casa a lo largo de una calle del Bogside. Este distrito fue la cuna del movimiento por los Derechos Civiles de Irlanda del Norte y también la zona de Derry/Londonderry más afectada por la época de los Problemas (1969-1998).

  • Salte del camino trillado de Derry/Londonderry en… Bennigan’s Jazz Bar. ¿No es lo que esperabas? Irlanda del Norte cuenta con un rico patrimonio musical moderno, desde Van Morrison hasta The Undertones y Snow Patrol. Empápate de todo ello en Bennigan’s, un agradable bar de mala muerte que ofrece jazz en directo, estupendos cócteles y, lo más importante, un gato residente.
  • Come como un local… Prueba el pan de patata cuando estés en la pequeña Irlanda del Norte. Es como una tortita de patata harinosa, cocinada en la plancha y servida con mantequilla derretida como uno de los elementos del omnipresente desayuno cocinado Ulster Fry.
  • Prueba la cerveza local… Entra en la fábrica de cerveza Walled City Brewhouse, donde podrás cenar hasta saciarte.
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5. Cork

La verdadera capital

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Orgullosamente situada en el sur de Irlanda, Cork es la segunda ciudad más grande de la República de Irlanda (los lugareños te dirán que es la verdadera capital).

Cork está construida sobre el Lee. Este ancho río corta y serpentea por el centro, lo que confiere a cualquier exploración del centro de Cork un aire romántico, mientras atraviesas los numerosos puentes de piedra de la ciudad.

Recoge algunas provisiones en el Mercado Inglés y luego haz un picnic en el Parque Fitzgerald. Toca las campanas de Shandon en la iglesia de Santa Ana. O ponte al día en tus conocimientos sobre el whisky irlandés en la Jameson Whiskey Experience. Situado a las afueras de la ciudad, el mundialmente famoso Castillo de Blarney te ofrece la posibilidad de besar la Piedra de Blarney.

Cork también tiene un lado más oscuro. Descubre una historia oculta de rebeldes, alborotadores y vida carcelaria en Spike Island. El Alcatraz irlandés está situado de forma espectacular en una isla del puerto de Cork. En 1850, era la mayor prisión del mundo. Hoy en día, es una experiencia de visita moderna, abierta a todos.

  • Salte del camino trillado de Cork en… Cobh. A un corto trayecto en tren desde el centro de Cork, este suburbio portuario cuenta con un importante patrimonio histórico. Fue el último puerto de escala del malogrado Titanic. Estalló en violencia durante el Alzamiento de Pascua de 1916. Su catedral es uno de los edificios más fotografiados de Irlanda. También es sencillamente preciosa; situada en una isla del puerto de Cork, sus coloridas casas en calles empinadas recuerdan en parte a San Francisco.
  • Come como un local… Miyazaki es una fusión de productos irlandeses y comida callejera japonesa. Puede que no sea lo primero que te venga a la mente al visitar Cork. Haznos caso, este local de fusión cambiará tus suposiciones. Asequible y asombrosamente delicioso, sus primeros éxitos llevaron a la apertura de un restaurante hermano con estrella Michelin, Ichigo Ichie.
  • Prueba la cerveza local… ¿Un chaparrón pasajero? Refúgiate en la Cervecería Pozo Franciscano. Su pizza y su cerveza van de maravilla. También merece la pena probar las cervezas locales Beamish y Murphy’s como alternativas a las stouts irlandesas.

6. Limerick

La Ciudad del Tratado

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Hubo una vez una ciudad en el Shannon
Creada por los Tuatha Dé Danaan
En su corazón había un torreón
Donde el rey Juan guardaba sus ovejas
Y unos invasores normandos entraron corriendo
Antes de que preguntes… no, los limericks no se inventaron en Limerick. Pero los poemas cómicos de cinco líneas se hicieron populares allí. Así que eso sigue contando, ¿no?

Al igual que los limericks, la propia ciudad es peculiar. Los habitantes tienen un gran sentido del humor y un acento sorprendente. Las escenas de comida y arte callejero suelen sorprender a los visitantes de Limerick por su amplitud y calidad.

Situada en el «medio oeste» de Irlanda, donde el poderoso río Shannon se abre a su estuario de mareas, Limerick es rica en historia. Recibe el apodo de Ciudad del Tratado porque fue el lugar donde se celebró el acuerdo de paz que puso fin a la Guerra Guillermina de finales del siglo XVII. Descubre por ti mismo el rico tapiz de la historia de Limerick en lugares como las antiguas ruinas de Lough Gur, la Catedral de Santa María o el Castillo del Rey Juan.

El rugby, el hurling y el remo son los deportes preferidos por los lugareños. Si estás en la ciudad para asistir a un partido de rugby del Munster, no pierdas la oportunidad de saborear el atmosférico estadio de Thomond Park a pleno pulmón.

Si no, relájate y disfruta de la música en directo en uno de los muchos pubs tradicionales de la ciudad. O simplemente da un agradable paseo en bicicleta por el bosque de Ballyhoura.

  • Sal de la senda trillada de Limerick en… El Museo del Pueblo de Limerick. La gloria arquitectónica desvanecida y las historias personales elécticas están a la orden del día. Este pequeño museo se encuentra en una casa adosada restaurada, situada a su vez en Newtown Pery, la mayor concentración de arquitectura georgiana del siglo XVIII fuera de Dublín.
  • Come como un local… Con cuatro fábricas en funcionamiento en Limerick históricamente, el jamón y el tocino fueron las exportaciones alimentarias más importantes de la ciudad durante años. Prueba la versión moderna en Canteen, donde sirven huevos escalfados, aguacate, salsa de chile y (por supuesto) tocino local sobre tostadas de centeno.
  • Prueba la cerveza local… La fábrica de cerveza Treaty City está situada a 20 minutos a pie (o a un corto trayecto en taxi) del centro de la ciudad.
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7. Belfast

La ciudad del lino

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La capital de Irlanda del Norte se ha convertido en una ciudad bulliciosa y un destino fantástico, a pesar de su turbulenta historia.

Belfast tiene mucho que ofrecer: desde la Experiencia del Titanic hasta el Muro de la Paz, desde los Jardines Botánicos hasta la Montaña Negra. La experiencia de compra es agradable para los peatones, diversa y asequible (debido a los precios en libras esterlinas). Abundan los buenos restaurantes. La vida nocturna es apasionante. ¡Belfast lo tiene todo!

La ciudad a orillas del Lagan ha disfrutado de un reciente repunte de popularidad y notoriedad debido a Juego de Tronos. La exitosa serie de televisión se rodó en la ciudad y sus alrededores. Los aficionados harían bien en instalarse en Belfast. Todos los lugares de rodaje están a poca distancia en coche.

Consejos para visitar la ciudad

  • Salte del camino trillado de Belfast en… El bar Crown. Te recomendamos que te tomes una (o dos) copas en este histórico palacio de la ginebra mientras estés en Belfast. Restaurado a su gloria victoriana, realmente no hay ningún otro lugar como éste en Irlanda.
  • Come como un local con… Champ es puré de patatas con nociones de grandeza. Es una mezcla embriagadora de patatas peladas y hervidas, cebolletas, nata y leche.
  • Prueba la cerveza local… Prueba la innovadora colección de cervezas de Boundary Brewing Co-op.

8. Dublín

El Gran Humo

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Dublín es mundialmente famosa por una razón. Es un lugar increíble. Lo mejor de la cultura y la arquitectura irlandesas contemporáneas está aquí, mezclado con una historia visible, una animada vida nocturna y lugareños con carácter. Cualquiera puede encontrar su pequeño trozo de cielo en sus calles empedradas.

Con más del triple de población que su rival más cercano en tamaño, Dublín es posiblemente el único lugar en el que tendrás esa sensación de «gran ciudad» en Irlanda.

El (in)famoso Temple Bar es una visita obligada. Lo mismo ocurre con el Libro de Kells y la Guinness Storehouse; recorrer estas instituciones dublinesas es una necesidad extrema para cualquier visitante que acuda por primera vez.

Entre los muchos museos de la capital, el Pequeño Museo de Dublín ha sido descrito como una «carta de amor a la ciudad». Su tamaño compacto y su céntrica ubicación lo convierten en el lugar perfecto para el viajero con problemas de tiempo que quiere saber más sobre la historia de Dublín (pero no quiere pasar horas y horas haciéndolo).

Consejos para visitar la ciudad

  • Salte del camino trillado de Dublín en… Glasnevin. Este característico barrio se encuentra justo al norte del centro de la ciudad. Mata dos pájaros de un tiro, visitando los majestuosos Jardines Botánicos y el galardonado Museo del Cementerio de Glasnevin. Después, celebra tu condición de vivo con una pinta de cerveza negra en el pub Gravediggers.
  • Come como un dublinés… El Coddle es un brebaje de salchicha de cerdo hervida, tocino trasero y patatas. Es un plato exclusivamente dublinés y, digamos, sabe mejor de lo que parece.
  • Prueba la cerveza local… Aparte de esa pinta obligatoria de Guinness, prueba una cerveza de Hopfully; una microcervecería independiente creada por un par de dublineses nacidos en Brasil.

¿Qué te han parecido las mejores ciudades de Irlanda? ¿Realmente hermosas, verdad? No te vayas sin haber probado la comida irlandesa. ¡Es un must!

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