30 criaturas mitológicas impresionantes

Durante siglos o más, las historias de criaturas mitológicas, bestias míticas, dioses nórdicos, dioses egipcios han cautivado nuestro interés. Las historias de animales míticos, monstruos míticos y otras criaturas míticas geniales siguen extendiéndose por todo el mundo a través de los libros, el cine, la televisión y muchas otras fuentes de comunicación.

A veces, estas criaturas místicas son puramente simbólicas y nos ofrecen un acercamiento a los miedos, deseos o valores de una determinada cultura, mientras que otros cuentos populares sobre simpáticas criaturas míticas se basan en la naturaleza humana, o quizás simplemente se inventan para mantener a raya a los niños desobedientes.

Sea cual sea el origen o la finalidad de estos mitos y folclore, la gente parece sentirse intrínsecamente atraída por ellos. Así que vamos a sumergirnos y a aprender más sobre esta lista de criaturas míticas.

1. Golems

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Famosos en el folclore judío, los gólems suelen ser seres creados a partir de materia inanimada, como la arcilla o el barro, que han cobrado vida para servir a algún propósito. Por ejemplo, en algunas historias, se crea un golem para defenderse de los ataques antisemitas.

Según la leyenda, los gólems son singularmente obedientes y seguirán órdenes exactas y literales, por lo que sus creadores definitivamente tuvieron que tener cuidado con lo que les pedían que hicieran.

2. Oni

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En el mito japonés, los oni son personas que fueron tan verdaderamente malvadas en sus vidas que se transformaron en demonios en el infierno. Algunos eran lo suficientemente malos como para transformarse en vida. Estos monstruos gigantes y aterradores de piel roja o azul, con cuernos y colmillos, son tradicionalmente los servidores del infierno. Aplican castigos violentos a los malhechores y se comen casi todo, incluso a los humanos. Aunque las historias o representaciones de los oni pueden variar, siempre se les considera villanos peligrosos y poderosos.

3. Cíclope

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El cíclope (que significa «ojo circular»), representado a menudo como un gigante con un solo ojo, apareció por primera vez en la antigua mitología griega. Algo menos conocidos que los dioses griegos clásicos, los cíclopes vivían aislados y cuidaban ovejas o cabras sin ningún gobierno, sociedad o comunidad. Aunque se les desprecia por su anarquía, fueron los cíclopes quienes crearon los rayos de Zeus, el casco de Hades que hacía invisible a su portador, el tridente de Poseidón y el arco de plata de Artemisa. Así pues, deberíamos reconocerles el mérito de su creatividad.

4. Ogro

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Los ogros aparecen en cuentos populares de todo el mundo, y aunque la palabra es de origen francés, la criatura en sí deriva del antiguo dios etrusco devorador de hombres Orcus. Ahora bien, muchos conocemos a los ogros por Shrek, pero éste no es el típico ogro. Los ogros suelen ser grandes, altos y fuertes, con mucho pelo y un enorme apetito. Se les representa como aburridos y poco inteligentes o violentos, pero ¿quién sabe? Quizá tengan capas como una cebolla.

5. Duendes

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Los duendes son muy conocidos y fácilmente reconocibles, sobre todo si has tomado alguna vez ciertos cereales para el desayuno. Aunque los duendes tienen su origen en el folclore irlandés medieval, no se hicieron famosos hasta mucho después. Los duendes, seres diminutos de aspecto humano, son conocidos por ser criaturas solitarias a las que les gustan las travesuras y las bromas pesadas. Curiosamente, según los cuentos populares, el aspecto y la vestimenta de un duende pueden cambiar según la región.

6. Gnomos

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Cuando piensas en un gnomo, puede que te imagines el gnomo de jardín habitual: un pequeño y alegre guardián de la flora y la fauna. En algunos sentidos, esta representación no es del todo incorrecta. En el folclore europeo, unos espíritus de la tierra con aspecto de enanos llamados gnomos custodiaban los tesoros subterráneos. Los mitos medievales representaban a los gnomos como criaturas parecidas a pequeños ancianos, a menudo con la espalda encorvada.

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7. Goblins

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Los goblins, que aparecen por primera vez en los cuentos populares germánicos y británicos, varían en cuanto a sus habilidades, apariencia física y propósitos, dependiendo de la historia y el propósito. Como muchas otras leyendas europeas, el origen de la mitología de los goblins no está exactamente claro. Sin embargo, ya sea con artimañas o con un daño real, se sabe universalmente que son alborotadores y que poseen cualidades de malicia y codicia.

8. Hadas

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Las hadas, también conocidas como fairies, fey o fae, se remontan a las historias románticas medievales francesas. Estas criaturas o espíritus sobrenaturales son populares en una gran variedad de mitos, leyendas e historias, hasta llegar a la actualidad. Por lo general, cuando pensamos en hadas o hados, pensamos en criaturas pequeñas, aladas y mágicas. Sin embargo, las hadas rara vez se representaban con alas fuera de las obras de arte victorianas. En los cuentos populares, las hadas volaban utilizando la magia y, en ocasiones, ¡se montaban en el lomo de un pájaro amistoso!

9. Gorgona

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Otra memorable criatura mítica de la antigua Grecia, las Gorgonas, como la famosa Medusa, eran monstruos despiadados capaces de convertir a sus víctimas en piedra con sólo una mirada. El aspecto de las Gorgonas era una interesante mezcla de belleza y temor, siendo su característica más notable el hecho de que tenían serpientes vivas en lugar de pelo. Los mitos de las Gorgonas son importantes lecciones para no dejarse engañar sólo por la belleza.

10. Sirena

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Las sirenas tienen un encanto único que ha cautivado a la gente a lo largo de la historia. Los mitos de criaturas medio humanas y medio peces se remontan a la antigua Babilonia. Asimismo, las personas sirenas aparecen en la mitología siria, polinesia y griega. Mientras que algunas culturas representaban a las sirenas como bellas y románticas (en el folclore irlandés, las sirenas podían transformarse en forma humana y casarse con los humanos), a veces las historias de sirenas adquirían un tono más siniestro en el que eran capaces de predecir y traer el desastre.

11. Aqrabuamelu

El aqrabuamelu, u hombre escorpión, es una criatura monstruosa que tiene su origen en la antigua Mesopotamia, concretamente en los mitos babilónicos de la creación. Son un híbrido de escorpión y hombre, con el cuerpo de un escorpión y la cara, el torso y los brazos de un hombre. Aunque su aspecto es aterrador y fueron creados para hacer la guerra a los dioses, también actúan como guardianes y suelen advertir a los viajeros que pueden estar en peligro.

12. Minotauro

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Según el mito griego, el Minotauro era el vástago de la reina de Creta y de un majestuoso toro procedente del mar. El Minotauro tenía el cuerpo de un hombre con la cabeza y la cola de un toro. El rey Minos, estaba tan horrorizado por esta creación que mandó construir un complicado laberinto llamado el Laberinto para encerrarlo.

13. Centauros

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Otro híbrido humano y animal de la leyenda griega es el centauro. Los centauros tienen el cuerpo de un caballo con la cabeza y el pecho de un humano. Aunque estas criaturas eran ampliamente representadas como salvajes, había un centauro llamado Quirón (o Cheiron) que poseía una gran sabiduría. Fue el tutor de varios personajes del mito griego.

14. Faunos

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Los faunos, u hombres cabra, fueron trasladados a la mitología romana desde los sátiros griegos. A su vez, el aspecto de los Sátiros se basaba en el dios Pan. Tienen las patas y la cola de una cabra y la parte superior del cuerpo de un hombre. En el arte, también presentan otros rasgos similares a los de una cabra, como cuernos y orejas puntiagudas. Estos hombres cabra ofrecían orientación a los viajeros que lo necesitaban.

15. Hombre lobo

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La historia del hombre lobo o licántropo es increíblemente diversa, con historias procedentes de las culturas paganas germánicas, la Europa eslava y la mitología griega clásica. A pesar de estos orígenes tan antiguos, los hombres lobo han seguido siendo obviamente populares hasta hoy. En general, un hombre lobo es un humano que puede transformarse o cambiar de forma en lobo, aunque las historias pueden diferir según la tradición. La luna llena puede estar implicada o no.

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16. Monstruo del Lago Ness

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Sorprendentemente, el mito del Monstruo del Lago Ness, conocido coloquialmente como Nessie, se remonta a los pictos, un pueblo de la antigua Escocia. El folclore escocés está lleno de criaturas acuáticas míticas, pero Nessie es sin duda la más famosa. En apariencia, el Monstruo del Lago Ness se parece a un plesiosaurio, un dinosaurio acuático. Dado que la mayoría de los relatos fotográficos o de testigos presenciales se consideran bromas, se asume ampliamente que la criatura es un mito. Sin embargo, ¡muchos siguen creyendo que Nessie está ahí fuera!

17. Grifo

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El grifo, un híbrido de león y águila, era una criatura poderosa y majestuosa de la antigua mitología egipcia y persa. Tradicionalmente, los grifos se representaban con el cuerpo, la cola y las patas traseras de un león, además de la cabeza, las alas y las garras de un águila. Sin embargo, a veces, el arte de los grifos presentaba a las criaturas también con las patas delanteras de los leones. En la leyenda, los grifos eran guardianes de grandes tesoros y riquezas.

18. Fénix

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El fénix es una criatura mítica parecida al águila, generalmente conocida por estallar en llamas al final de su vida, para emerger de las cenizas como un joven fénix. Tanto en el antiguo mito egipcio como en el clásico, el fénix se asociaba al culto al sol y se le representaba como un gran pájaro, con plumas doradas y rojas, que podía vivir cientos de años. El fénix era un símbolo de inmortalidad, eternidad y resurrección.

19. Basilisco

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En la leyenda europea, el basilisco es una criatura serpentina que, al igual que las Gorgonas del mito griego, puede matar con una mirada. Los basiliscos, a veces llamados los reyes de las serpientes, aparecen en la literatura, incluyendo obras de Chaucer y Leonardo da Vinci, así como en textos religiosos como la Biblia. Se ha planteado la hipótesis de que los basiliscos pueden matarse sometiéndolos al olor de las comadrejas, a las lágrimas de los grifos o viendo su propio reflejo.

20. Unicornio

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Los unicornios, un animal parecido a un caballo o una cabra con un solo cuerno, son una criatura mítica comúnmente representada. Desde la mitología antigua (en Mesopotamia, India, Grecia y China) hasta la edad moderna, la gente ha estado fascinada por estas majestuosas criaturas. Se decía que los unicornios tenían propiedades curativas. Por ejemplo, si bebías de una copa hecha con un cuerno de unicornio, estarías protegido de los venenos.

21. Dragón

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Los dragones son monstruos alados y con forma de serpiente que han aparecido en mitos de todo el mundo. A pesar de ser tan conocidos, el origen del mito del dragón es algo misterioso. Además, hay algunas culturas que creen que en realidad no son míticos, sino criaturas gigantes que se extinguieron anteriormente, como los dinosaurios.

22. Pie Grande

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Aunque muchos creen que esta criatura es el eslabón perdido entre los simios y los seres humanos, en general se considera que Pie Grande o Sasquatch es un ser mitológico. Se describe a Pie Grande como una criatura humanoide grande y peluda, de entre dos y tres metros de altura. Específicamente en el folclore norteamericano, se han producido supuestos avistamientos de Pie Grande en el norte de California, Oregón, Washington y Columbia Británica.

23. Quimera

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En la mitología griega, la Quimera era una criatura mítica que respiraba fuego, normalmente representada como un león fusionado con una cabra y una serpiente, que estaba relacionada con monstruos como Cerbero. Sin embargo, el término quimera se utiliza ahora a menudo para describir cualquier criatura que sea un híbrido de múltiples animales, a menudo compuesto por partes muy diferentes.

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24. Hidra

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Otra criatura mítica de la antigua Grecia, la Hidra era representada como un monstruo gigantesco, parecido a una serpiente, con muchas cabezas, cada una de las cuales podía disipar el ácido. En los relatos mitológicos, si se cortaba una de las cabezas de la Hidra, crecían otras dos en su lugar. Antes de su muerte a manos de Hércules, la Hidra era conocida por aterrorizar a los habitantes de los pantanos de Lerna.

25. Zombie

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A quien le guste el cine de terror, sabrá que los zombis tienen una larga y variada historia no sólo en Hollywood, sino en la leyenda. Los zombis tienen su origen en el folclore haitiano, con el término francés «zombi» o criollo haitiano «zonbi», utilizado para describir un cadáver reanimado por arte de magia u otros medios. A lo largo de los años, las historias de zombis han cambiado para adaptarse a los temores y contextos culturales actuales, y los cadáveres suelen ser reanimados mediante virus u otros procesos científicos.

26. Pontianak

Una de las historias de fantasmas más aterradoras de todo el mundo es la del pontianak. En la mitología indonesia y malaya, el pontianak es el espíritu femenino de una mujer que murió estando embarazada. La pontianak es una criatura pálida con pelo largo y oscuro y ojos rojos y, aunque objetivamente es aterradora, puede transformarse en una hermosa mujer para depredar a los hombres. Se dice que aparece en la luna llena y se da un festín con los órganos corporales de sus víctimas. ¡Qué espeluznante!

27. Banshee

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Originaria de los cuentos populares irlandeses, la banshee es un espíritu femenino que se dice que aparece antes de la muerte de un ser querido. Se lamenta o chilla para advertir a los miembros de la familia del desastre que se avecina. Físicamente, las descripciones de la banshee varían, desde una anciana de un pie de altura hasta una joven de la familia que murió a una edad temprana.

28. Dybbuk

El dybbuk es un cuento popular judío sobre el fantasma o alma dislocada de una persona muerta que luego posee a un humano vivo. Derivado del hebreo para «adherirse» o «aferrarse», se dice que este espíritu malévolo sólo se separa de su anfitrión cuando ha logrado algún tipo de objetivo, lo que le permite pasar.

29. Vampiro

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A lo largo de los años, los vampiros han adoptado muchas formas. Y no me refiero sólo a convertirse en murciélagos. Aunque el mito del vampiro se originó en Europa, la mayoría de las culturas tienen cuentos populares en torno a las criaturas vampíricas. La característica más predominante de los vampiros (o vampiras) es el consumo de la esencia vital de una persona, casi siempre en forma de sangre. Es interesante señalar que el vampiro pálido y sofisticado que se ha convertido en algo habitual en los medios de comunicación no existía antes del siglo XIX.

30. Hombre del saco

¿Creciste pensando que si no te comportabas, el hombre del saco (también boogeyman) te atraparía? El hombre del saco se creó con el único propósito de asustar a los niños para que se porten bien. Como hay variaciones del hombre del saco en todas las culturas, es difícil señalar un lugar de origen. Además, la apariencia del hombre del saco difiere culturalmente, ya que a veces se le representa con cuernos, garras, garras o pezuñas. Sin embargo, la leyenda del hombre del saco, en todas sus variadas formas, es un mito casi universal.


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